Tomas Bradanovic

Fortuna Favet Fortibus. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás

El migrante económico

lunes, 30 de junio de 2008



¿Quien dijo que solo los peruanos venían a Chile a pitutear? hace tiempo que vengo escuchando que poco a poco los chilenos empezarán a migrar al Perú y yo, como me gusta ser pionero, estoy convertido en uno de los primeros migrantes económicos. En Perú está todo por hacer y en pleno shock de inversiones es uno de los lugares más interesantes para hacer cosas., En particular creo que Tacna está en su mejor momento.

Existe un programa en la televisión peruana llamado cocinando con 20 lucas y se trata de desafiar a un chef para que prepare un almuerzo completo para 4 personas con 20 soles (unos US$ 6.70.-), así es como ando yo estos días haciendo figuras para ir a trabajar in a budget mientras recibo mi primer sueldo.

Esto le agrega un toque de aventura a todo el asunto, regateo con fierza los precios del coletivo en la mañana y hoy me tocó ir con un chofer divertidísimo ¡que tiene 76 años! es el más antiguo de los taxistas de Arica-Tacna y me contaba que lleva 54 años manejando, parece que todavía cree que maneja un Ford A porque nos fuimos a paso de tortuga. Para la vuelta me vine en un agónico bus Scania de los años 80, otro viaje muy divertido y económico (entre US$ 2 y US$ 3 según el momento) claro que dura como 2 horas porque el bus lo revisan con lupa por lo del tráfico de drogas. En un par de semanas más los perros antidrogas me van a estar lamiendo la mano y saludando con la pata, ya lo verán. A propósito esos perros son increíbles: labradores y golden retrievers disciplinados como soldados, excepto uno que olió una bolsita con hojas de coca que traía una señora ¡se volvió loco de alegría! que manera de reirnos.

Creo que he tenido mucha suerte porque estoy haciendo algo muy interesante que les contaré a su debido tiempo, valiió la pena mantenerme firme en la cesantía y no aceptar trabajos aburridos y rutinarios que me aparecieron en los últimos meses. Tal como los peruanos en la Plaza de Armas de Santiago yo aprovecho la hora de colación para comer tamales con jugo en el mercado, o ir a visitar a mi ex mecánico que tiene un restaurant rústico muy cerca de donde estoy atrincherado, que mejor, comida de casa y aprovecho de visitar a los amigos.

En fin, todo muy bien y creo que será mucho mejor después que cobre mis lucas, pueda arreglar el auto y viajar como la gente, por mientras me mantengo como buen hijo del rigor en mi calidad de medio pollo empobrecido, pero el potencial es muy bueno y eso es lo que siempre he buscado en cualquier cosa que hago: valor futuro. Ahora estoy muy cansado así es que sin más, me retiro hasta mañana, nos vemos

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Transantiago 101

domingo, 29 de junio de 2008


Ahora que estoy volviendo al asunto de los proyectos -que me dieron para comer y tomar durante tantos años- estoy interesando en la ejecución y en entender las muchas cosas que pueden salir mal al momento de trasladar una idea del papel a trabajos reales y gasto de plata. En Chile hemos tenido el dudoso privilegio de ver fracasar muchos grandes proyectos de inversión pública y si es cierto el dicho que echando a perder se aprende, deberíamos estar llenos de expertos de clase mundial.

El proyecto de Transantiago ha sido el fracaso más estrepitoso que hemos sufrido, debería ser enseñado en todas las facultades de ingeniería como caso de estudio, algo así como Transantiago 101, despojado del tinte político, para aprovechar de aprender algunos de los errores más comunes y graves que se comenten en estas cosas.

En Chile no existe la evaluación ex-post de proyectos, o sea si después que se terminaron los plazos de ejecución se cumplieron las tareas y no se detecta ningún robo, se da el proyecto por bien ejecutado. Esto tiene cierta lógica perversa, pues se piensa que si la plata ya se gastó y no podrá ser recuperada, no tiene mucho caso preocuparse si el maldito asunto funcionó bien o fue un fracaso. Lo malo de este criterio es que no hay castigo claro contra los diseñadores o ejecutores de un proyecto fracasado, así, a nadie le importa demasiado lo que pasa después que se aprueban los fondos para un proyecto.

Si se hiciera una evaluación ex-post al Transantiago, y se comparan los objetivos del proyecto con los resultados medidos se podría ver la magnitud del problema. La evaluación debería considerar el nivel de cumplimiento de los objetivos pero también una comparación del sistema antiguo, sin proyecto-

El antiguo sistema de las micros amarillas (sin proyecto) no solo se autofinanciaba, sino que daba trabajo a choferes y ganancias a empresarios, mientras que el sistema actual necesita un subsidio -que ya se estima permanente- de 50 millones de dólares mensuañes para funcionar. En cuanto a evaluación social el servicio con proyecto alarga los tiempos de viaje, las esperas, la cantidad de transbordos requeridas y muchos lugares que antes tenían acceso hoy no lo tienen y se debe llegar a pie. Los objetivos de descontaminación tampoco se cumplieron porque al fracasar la planificación original de recorridos hubo que reintroducir cientos de buses antiguos, convenientemente repintados.

Lo peor de Transantiago es que resultó un fracaso irreversible porque se desmanteló todo el sistema antiguo y se firmaron contratos de gestión multimillonarios que resultaría imposible echar para atrás, las empresas hicieron enormes inversiones y no tolerarán perder plata porque el sistema fue un fracaso de diseño, el fisco por su parte se encuentra cautivo entre pagar enormes subsidios o mucho mayores indenmizaciones a las emprsas. Tan cautivo quedó el estado que está obligado a mantener a las empresas con ganancia a todo evento -por eso los 50 millones de dólares mensuales requeridos- porque si las empresas simplemente quiebran se produce un colapso de consecuencias mucho peores al actual problema.

Es bueno repensar en el Transantiago ahora que el tema pasó de moda, ya no hay las aglomeraciones o situaciones insoportables de los primeros días -o por lo menos la gente ya se acostumbró a ellas- eso le saca la componente político- electoral y se puede pensar con la cabeza más fría. Transantiago es un buen ejemplo de lo que pasa cuando un sistema de mercado, muy complicado, se reemplaza por otro sistema planificado. Los que hablan de derogar la educación particular subvencionada y pasar todos los liceos y escuelas al ministerio de educación, deberían detenerse a ver lo que pasó con Transantiago, desde hace muchos años se sabe que el mercado es quien mejor asigna los rcursos escasos y esta fué una comprobación clásica de que así ocurre.

Cada proyecto, especialmente los grandes tiene riesgo, peligros, cosas que pueden salir mal y posibilidades de fracaso. Un proyecto de inversión fracasa cuando, después de gastar la plata, no se cumplieron los objetivos. Por lo general los fracasos son parciales, algunos objetivos se cumplen y otros no., Pero hay casos extraordinarios y dignos de reflexión como el de transporte público en Santiago donde el error partió con el concepto de diseño y siguió un efecto de cascada que se propagó por todas las etapas siguientes, llegando al peor resultado posible: no solo se incumplieron los objetivos sino que después de sobregirrase en muchos millones la situación quedó peor que sin el proyecto. Un caso de estudio.

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Una idea extraordinaria

sábado, 28 de junio de 2008

Que idea más increíble.Revisando el correo leí el comentario a una antigua entrada que decía "bonito blog visita el mio besos de carla ", me fuí a ver pensando encontrar algún asunto sobre el novio o las penas de amor, como suelen ser, pero me topé con una idea brillante: el blog Vendo mis tangas usadas.

*** Adevertencia: el contenido de ese sitio puede resultar chocante, indecente e inmoral, visítelo bajo su propio riesgo ***

Creo que es una idea genial y aunque Carla dice que hay otros blogs sobre lo mismo asegura que solo el suyo es producto legítimo y personal, que no puede vender más de 4 en la semana ¡porque tiene que usarlas primero!. Atención hombres fetichistas del mundo, visiten el blog de Carla y compren su extraordinario producto.

En fin, un negocio así aprovecha al 100% el poder de Internet, vende una ilusión y la que usó la tanga bien podría ser fea como el diablo, pero ¿a quien le mporta? las fotos y el texto hacen el marketing perfecto, es un ejemplo de pizarrón de buen e-business. Carla eres mi ídola, tal vez la idea no sea nueva pero es primera vez que veo un negocio así, suerte y buenas ventas.

Como dos meses estuvo tomada la Universidad de Tarapacá por un grupo de activistas profesionales más unos pocos tontos útiles que los seguían, ante la irritación del resto de los alumnos. La desgeneración de la actividad política llega a todos los niveles, los dirigentes estudiantiles tienen todos los vicios de los politicos: hipocresía, doble discurso, intereses personales sobre los intereses de los representados. Daba pena y rabia pasar por el frente de la universidad, pintada de blanco, ensuciada con sus consignas chorreantes de pintura negra, como me gustaría tener la posibilidad de mandarlos a sacar a palos, malditos trogloditas, a pesar que personalmente soy amigo de algunos que estuvieron en la toma ¡saluti compañeros!. Es una muestra de la falta de liderazgo que existe en la Universidad de Tarapacá desde hace muchos años, durante los vacíos de poder se produce el festín de los audaces.

Vivimos en la era de Homero Simpson, el antihéroe, hoy el idiota con suerte es ídolo, como desde hace varios años la universidad se masificó esto trajo una baja brutal en la calidad y nivel de compromiso de los alumnos. En mi tiempo entrar a la Universidad era una hazaña, un sueño al que solo llegaba una pequeñísima proporción de los estudiantes, ahora entra casi cualquier tonto, ingresar a la universidad, es cosa trivial porque como hay más universidades se necesitan puntajes mucho más bajos, esa es una realidad de la que muy pocos quieren hablar.

Lo he escrito muchas veces y lo pongo de nuevo: masificar la educación superior niveló para abajo, y en la medida que más se titulan cada día vale menos un título profesional. Es lo que yo llamo la paradoja de Brunner, porque ese caballero fue uno de los ideólogos que proponían la educación superior como modo de salir de la pobreza, estaba muy equivocado y a medida que pase el tiempo se verá como las profesiones pierden más y más valor. Por eso yo encuentro mucho más valioso que el Tomás Jr. practique el teclado antes que atender las estupideces que le enseñan en el liceo, mal que mal, tocar un instrumento es una habilidad que difícilmente se va a hacer masiva y los negocios de nicho suelen ser los mejores. Lástima que nadie más en la casa piensa como yo y todos sueñan con que el cabeza de piedra se convierte en físico termonuclear, como si fuese solo cuestión de "estudiar".

Bueno, bueno, mejor me voy a dormir, nos vemos mañana, me voy a soñar con los angelitos y con la Carla al ladito, total, pecados de pensamiento no son verdaderos pecados, bah.

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Vaya, vaya, según la hora de mi computador son exactamente las 3 AM, vengo llegando de la casa de Daniel Viera, donde nos comimos una lengua con mayonesa (en realidad yo me comí como 5 porciones) y un plato de fetuccinis con osobuco cocinado al vino tinto, con pedacitos de tocino asado encima. Cuando Viera cocina, cocina bien.

Dos botellas de vino Exportación ¡que bueno está saliendo ese vino! y unas piscolas de bajativo completaron una noche perfecta con mis amigos, hubo un conato de discusión que no llegó a mayores, ya no es como antes que terminábamos a gritos, parece que nos estamos poniendo viejos.

Fernando me manda Un mail "para que abras los ojos" que es el famoso afiche "el pisco es peruano" un acierto de diseño de la agencia de publicidad Quorum, en verdad es muy bueno y cumplió con su objetivo de sacar ronchas en mi tierra bendita.

En fin, me parece que he escrito antes sobre este asunto, pero no está demás exponer algunas de las cosas que he aprendido a costa de arruinar mi pobre hígado con la inmoderada ingesta de alcohol. Aunque todo el mundo sabe que el pisco es chileno pues viene del puerto chileno del mismo nombre, no está demás ahondar un poco en este sensible tema.

Bromas aparte, el pisco es básicamente aguardiente de uva que se conoce desde hace muchos siglos en Italia bajo el nombre de grappa, si hablamos del verdadero origen del brevaje, este sería en realidad italiano. El litigio se centra principalmente en el uso del nombre, donde el Perú alega su mejor derecho por tener el puerto de Pisco en su territorio, donde se embarcaba el embriagante elixir, capaz de convertir a las feas en lindas desde los tiempos de la colonia.

Pero resulta que la producción de aguardiente de uva bajo el nombre de pisco en Chile es también antigua, en 1931 Chile se adelantó en inscribir la denominación de origen bajo el nombre de "pisco" al aguardiente de uva producido dentro de las provincias de Atacama y Coquimbo (menos Choapa), durante muchos años el Perú no se preocupó mayormente del asunto y recién en los años 90 empezaron los reclamos. En verdad no me parece un asunto relevante porque el pisco no tiene mayor aceptación internacional y por diversas razones difícilmente será un producto masivo de exportación. Pero veamos las diferencias entre el pisco chileno y el peruano.

Las principales diferencias son en la variedad de uvas que se usa (en Perú se usa uva italia, moscatel, torontel y quebranta, en Chile principalmente moscatel y torontel) y en el método de producción (en Chile se destila alcohol de alto grado que se rebaja agregando agua de vertiente, en Perú se rebaja el grado en el mismo alambique). El pisco chileno puede ser corriente 30 grados, especial 35, reservado 40 y Gran Pisco 49, a mayor graduación mayor calidad. A diferencia del Perú el pisco chileno es de producción industrial (la producción de Chile es más de 5 veces al del Perú) aunque hay algunos piscos artesanales y aromáticos al estilo peruano muy buenos, de pequeña producción como el Horcón Quemado.

EL pisco peruano tiene cuatro variedades: mostoverde, acholado, aromático y puro. Como es destilado en alambique sin agregar agua se caracteriza por ser mucho más aromático y con sabor, a diferencia del pisco chileno que se acerca más al vodka sin olor ni sabor. Un ejemplo exagerado de mucho sabor y aroma es el pisco boliviano llamado Singani.

¿Cual pisco es mejor? en mi opinión depende para que se use, para cocteles como la piscola (pisco más coca cola), el pisco mango o maracuyá, es mejor el pisco chileno, sin olor e insípido solo agrega alcohol sin modificar el sabor de la coca-cola o la fruta con que se mezcla. El pisco peruano en cambio es ideal ara tomarlo solo -y para que hablar del pisco sour- porque en esos casos su sabor y aroma le dan una gran ventaja.Un sour con pisco chileno es desabrido y una piscola con pisco peruano tiene mal sabor.

No sé si ocurrirá lo mismo en Perú, pero en Chile el consumo de pisco está en decadencia, siemdo reemplazado gradualmente por el ron, que combina muy bien con la Coca Cola, y vodka que combina bien con casi cualquier cosa, por eso no le veo mucho sentido a la guerra del pisco con Perú puesto que es una bebida con muy poca posibilidad de exportarse en volúmenes importantes. El pisco peruano, por su método de destilación, probablemente siempre se producirá de manera artesanal y en pequeñas cantidades. Finalmente el pisco peruano se puede catar por sus características de sabor y aroma, además un buen pisco peruano debe tener la calidad aceitosa, que deja "lágrimas" al agitarse en la copa. El pisco chileno en cambio como es alcohol inoloro e insípido, se echa todo para adentro, lo más rápido posible: dicen que después de cuatro piscolas no existen mujeres feas, es lo que me han contado al menos.

Ya, basta de escribir de temas etílicos, mejor me voy a dormir para oxidar luego las piscolas que me tomé hace un rato. Hasta mañana.

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Los chantajistas ambientales

jueves, 26 de junio de 2008



Acabo de ver una noticia muy extraña en la televisión local, la empresa Somarco, que trae cargas bolivianas y está a cargo del sitio donde se acopian metales pesados a la interperie, firmó una "carta compromiso, ante las autoridades y la ciudad" donde dicen que en el plazo de un año van a construir un galpón hermético para esos minerales. O sea que basta firmar una carta compromiso para que se dejen de jorobar y así poder seguir contaminando como lo han hecho por más de 30 años.

Me imagino que si el muelle Sica-Sica, por donde se embarca el petróleo boliviano en libre tránsito tuviese fugas, y si durante 30 años contaminara el agua y las playas, bastaría con que hicieran una carta compromiso y problema solucionado. La situación que rodea este acopio de minerales al aire libre es un escándalo donde las autoridades son culpables por el lado que se mire y muestran el cero respeto de los empleduchos públicos -muy bien pagados por cierto- por proteger la salud de las personas.

Entre el Estado Boliviano, la firma Somarco que maneja las cargas y el Estado Chileno todos se pasan la pelota y ninguno ha sido capaz de construir un miserable galpon que evite el daño gravísimo para la salud de las personas, han pasado muchos años y -en mi opinión- es el Estado Chileno el principal responsable, porque no ha sido capaz de obligar a Somarco ni al Estado Boliviano a hacerse cargo del problema: si no son capaces de hacer cumplir sus propias leyes y reglamentos ambientales lo menos que deberían hacer es construir el galpón a costo de fondos fiscales.

En este caso también se ve clarita la hipocresía de los "ambientalistas", tipos que buscan cámara para oponerse a las represas y a las fábricas de celulosa con puros argumentos absurdos y no dicen una palabra contra la contaminación brutal como la de los metales bolivianos o el caso Promel ¿saben por que?, porque aquí no hay intereses económicos de por medio, no pueden sacar plata mediante el chantaje ambientalista como si pueden hacer con las eléctricas y las plantas de celulosa. Esto muestra la mala clase de esa gente que posan de defensores de la tierra. Es cinicmo puro, simplemente andan como buitres buscando negociar con extorsión y usando a un ejército de tontos útiles que les creen todas.

En fin, me enoja ver a esos sinverguenzas que se las dan de ambientalistas, siendo simples chantajistas a la caza del billete, jamás vamos a ver a algún Larraín recogiendo basura o haciendo algo práctico para mejorar la calidad de vida o del ambiente, ellos solo destruyen, se oponen, gritan, marchan y tiran piedras, están siempre donde está la plata y las cámaras. Al diablo con todos ellos.

En fin, tengo más problemas que una monja con atraso y me ando preocupando por esas tonteras. Lo único que me queda es preguntar ¿y ahora quien podrá defenderme? en una de esas se aparece el Chapulín Colorado y me salvo. Hasta mañana.

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Casi me quedo en Tacna, después de chambear un poquito nos fuimos con mi amigo de sobremesa a probar las maravillas del pisco sour tacneño, aproveché de informar a todo el que quisiera escucharme que el pisco es chileno, al igual que ese postre tradicional chileno llamado suspiro limeño. Menos mal que no andaba nadie armado por ahí cerca porque de haberme podido pegar un balazo, a estas horas soy hombre muerto.

La cosa es que que sin darme cuenta en la mitad del segundo "caballero" -así se llama el pisco sour a la peruana, en vaso grande, no en esas afeminadas copitas que sirven acá- me levanté para ir al baño y casi me voy al suelo, de no ser por la muralla que milagrosamente me sostuvo, mi show habría sido completo.

En fin, para que la cosa no fuese borrachera, rematamos con un par de cervezas Cusqueña, que curiosamente me afirmaron en lugar de botarme, después de la cerveza quedé sano y bueno nuevamente, que cosa más curiosa. Bueno, estábamos felices conversando cuando me doy cuenta de la hora: eran las 11 de la noche y yo andaba con la plata justa para volver así es que salí a toda velocidad para el terminal de colectivos, para remate estaba lloviendo, cosa desconocida que suele asustarnos a los desérticos ariqueños.

Debo haber llegado a las 11:20 hora chilena justo cuando salía el último auto a Chile, todos nerviosos porque a las 12 cierran la frontera y los típicos problemas de la señora que se demoraba, el taxista que paró a echar petróleo y todo eso. Pasamos por la frontera peruana a las 11:50 y llegamos a Chacalluta justo justo a las 12, nosotros que pasamos y colocan los conos en la frontera. Para que les cuento como respiramos de alivio.

Pasé a almorzar a la criolla en el mercado, unos tamales y esos mega-jugos solo para valientes que preparan en el segundo piso. Creo que una de las cosas que todos los ariqueños netos añoramos son los jugos del mercado central en Tacna ¿quien no se ha tomado uno? En fin todo funcionando a paso lento pero seguro, tengo un proyecto muy interesante entre manos, ya verán.

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Vida de perros

martes, 24 de junio de 2008

Tal vez fué en la época de las cavernas cuando empezó la asociación entre los cavernícolas y los lobos, que después evolucionaron en hombres y perros respectivamente. A mi siempre me ha llamado la atención por que se produjo esta asociación tan cercana con los perros en lugar de los chimpancés, que son mucho más inteligentes, sofisticados y probablemente más útiles para cazar, ya que ese debe haber sido el interés primitivo para asociarse.

Parece que fue el perro quien eligió al hombre y no al revés, tal vez en épocas antiguas, cuando el hombre pasó a ser un depredador exitoso, los perros lo empezaron a seguir para comer las sobras y por este interés egoísta al principio, empezaron a trabajar juntos hasta llegar a su condición de hoy como el mejor amigo del hombre. La relación entre hombres y perros es en muchos casos un ejemplo de buena sociedad, que deja contentas a las dos partes.

¿Por que no los chimpances? eso muestra, yo creo, que la inteligencia y la similitud no es lo más importante a la hora de escoger un socio, los monos, mucho más inteligentes son también más egoístas y en poco tiempo de convivencia pasan a competir y quitar espacios a las personas. En algunas partes de la India, donde los monos son sagrados, se han hecho muy difíciles de controlar porqu tienen el natural instinto de predominar. Los perros en cambio se destacan por la fidelidad casi incondicional, que es lo que hace tan agradable tener uno cerca.

En América del Sur, como en la mayoría de los lugares donde la riqueza no es abundante, no hemos perdido esta relación utilitaria con los perros que son vistos mucho más como animales de trabajo que como mascotas, acá -en general- no los tratamos como personas ni les atribuímos características humanas como en muchos países desarrollados. No nos obsesiona su bienestar y en general dejamos que se las arreglen solos. Pero si los consideramos como buenos socios, nos preocupamos de alimentarlos y darles su casucha. Incluso a los perros vagos no les falta la comida y son considerados acá más o menos parecidos a los homeless humanos.

Aunque no tengamos un lenguaje amplio en común, cualquiera que tenga un perro sabe que nos podemos comunicar a un nivel bastante sofisticado. El Beppy entiende muchas palabras que yo digo sin necesidad de gestos ni de subir la voz, todo lo contrario, usando un tono neutro y una voz baja es mucho más fácil conseguir que obedezca. Como he tenido muchos perros puedo afirmar que tienen un carácter tan distinto como las personas: hay distraídos y enfocados, introvertidos, humoristas, cariñosos o de mal carácter, igualito que las personas.

El mismo perro puede raccionar muy distinto en diversas situaciones: el Beppy me obedece automáticamente dentro de la casa, pero en cuanto salimos a la calle deja de hacerme caso, me ignora completamente y hace lo que se le da la gana, si lo dejo suelto en la calle no hay manera que me obedezca, va donde quiere y vuelve cuando quiere sin prestar ninguna atención a lo que le digo. ¿Son inteligentes los perros? es una pregunta difícil, lo que no hay duda es que deben ser los animales más fáciles de entrenar que existen, pueden aprender muchas cosas y eso de que no puedes enseñar un truco nuevo a un perro viejo es una tremenda mentira como lo demostraron los mithbusters.

En fin, vida de perros, de todos los que he tenido ninguno le he notado tanta nobleza y lealtad como al Beppy, tal vez sea la raza pero a veces se sienta al frente mio y se queda mirándome con una cara de "eres mi amigo", que realmente me hace sentir muy conectado con él. Además como se crió en mi casa desde muy chico tiene la misma personalidad que yo y el Tomás Jr. no le gustan mucho los cariños, es poco demostrativo, pero cuando hay que aperrar, aperra.

En fin, solo quería escribir unas líneas sobre mi socio el Beppy, Canis lupus familiaris, que tan bien nos sirve ladrándole a todo el mundo y espantando a los ladrones con su supuesta fiereza. Desde que lo tenemos jamás se han entrado a robar, pese a que robar en mi casa sería más fácil que comer pan. Bien por el Beppy, mi socio, que ayer, en vísperas de San Juan cumplió 7 años, equivalentes a unos 55 años humanos ¡tenemos casi la misma edad!. Bueno, feliz cumpleaños perro maldito.

Post Data: Sobre el nombre Beppy, -respondiendo a varias preguntas que me han hecho al respecto y que insinuarían que Beppy es un nombre medio gay- voy a aclarar el asunto en seguida: puedo asegurarles que es un nombre de hombre, en algún escrito de Humberto Eco se menciona que Beppy es el diminutivo que a veces se usa en Italia para José. aunque en el Diario de Ana Frank también se menciona a una niña llamada Beppy. Cuando yo era chico teníamos un amigo alemán que se llamaba así, había estado en la guerra y tenía pedazos de granada en la cabeza. El caso es que este "amigo" estafó a mi mamá con plata, entonces ella decidió que al primer perro que tuviésemos le íbamos a poner Beppy. Y así lo hicimos y a los sucesivos perros que he tenido les he seguido poniendo el mismo nombre, ya voy en Beppy IV, aunque ahora ya es de cariño.

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El monstruo verde ataca de nuevo!

lunes, 23 de junio de 2008


Ponerse las pilas
es un concepto bien chileno, también lo he escuchado en Perú y Bolivia, pero no en Argentina. Significa sacudir la flojera, ponerse a trabajar o hacer algo, partir con alguna tarea que se ha postergado por largo tiempo. Lo contrario es echarse en los huevos, dejar para el otro día, sacar la vuelta o sacarle el poto a la jeringa. Estas expresiones están buenas para el Espanol para gringos, voy a chequearlo y agregarlas si es que no están.

La cosa mis amigos, es que hoy empecé a ponerme las pilas haciendo varios asuntos que tenía postergados durante meses y aún años. Partí temprano sacándole las ruedas al CRX, que está con el motor malo, para colocárselas al Green Monster, que espero tener andando antes del fin de semana.

Voy a necesitar un auto para ir a Tacna y creo que la pesadilla verde es ideal para esa misión, es sencillo, confiable, tan feo y viejo que nadie se va a interesar en forzarle la puerta o sacarle algo. Pensándolo bien sería también el auto ideal para Santiago, si no fuera por las restricciones. Claro que primero tengo que cambiarle las cañerías de freno y poner al día los papeles, pero esos son detalles, ya conversé con un mecánico y mañana empezamos a verlo.

El Colt llevaba casi un año botado, pero eso no fue todo. En la tarde por fin me decidí a ordenar el taller, la bodega y colocar todos mis libros y revistas en una pieza que tengo desocupada. El desorden era gigantesco porque venía acumulandose durante varios años, pero ya lo tengo más o menos dominado. Tal como Sherlock Holmes -en lo único que me parezco- tengo períodos alternativos de actividad y extrema flojera, ahora estoy entrando en un ciclo de actividad que me podría durar mucho tiempo, vamos a ver. Esto tiene mucho que ver con que encuentre algo que me entusiasme.

Que importante es el entusiasmo, hay gente que puede hacer las cosas sin ganas y con una especie de masoquismo vive maldiciendo su trabajo. Yo no puedo, necesito entusiasmarme y así el trabajo se convierte en una aventura. Siendo malo para las matemáticas me entusiasmé con estudiar electrónica y pude superar muchos de mis problemas de poca concentración y extrema flojera, llegué a ayudante de cálculo 2, ecuaciones diferenciales y de métodos numéricos a puro entusiasmo. Es tan fuerte el entusiasmo que nos puede ayudar a superar muchas limitaciones que traemos de fábrica.

El entusiasmo es como la quimera, buscamos algo que está lejos, inalcanzable, sabemos que es casi imposible de conseguir, tenemos todas las probabilidades en contra pero a favor está la perseverancia, caer y levantarse, caer de nuevo y levantarse, caer otra vez y volver a levantarse -como dijo Mao- y así hasta la victoria. Lo malo es que cuando conseguimos lo que buscábamos, después de la euforia inicial, nos damos cuenta que no era gran cosa. Nada es gran cosa al fin y al cabo pero el entusiasmo nos mantiene contentos y enfocados en algo, aunque sea un espejismo. la diversión está en el proceso.

Hay que mantenerse entusiasmados señores, desde pequeños entusiasmos como arreglar la bodega, el auto o salir a tomar unos tragos con los amigos hasta otros mayores y más ambiciosos, creo que es la única manera de mantenernos contentos en este mondo cane tan lleno de miserias y desprovisto de sentido, cada entusiasmo es un pequeño tesoro, hasta los más chiquititos.

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Domingo, fomingo, un día de perfecto ocio después de la agitada noche del viernes. Me llamó la atención lo bien que está el casino, la sala de eventos estaba llena, con una buena orquesta de música en vivo y el público predominantemente mayor, entre 50 y bien pasados los 60 años bailando sound y divirtiéndose como adolescentes. Oscar me comentaba que no es común ver en Chile tanto viejo carretero y tiene razón, es algo que no había notado. Una rareza más de nuestra ciudad tan llena de cosas extrañas.

En Chile lo normal es que la gente que ha pasado los 60 años salen a comer, al club de tango, al cine o cualquier cosa por el estilo, pero en Arica los viejos se resisten a dejar las malas costumbres y salen con su mujer, su amante o alguna señora que convencen por ahí, se toman sus buenos tragos y bailan como trompos hasta las 5 AM, me pareció extraordinario. Es el espíritu de Arica, donde hasta los viejos son carreteros a diferencia del resto de nuestro apático país.

Hay un gran revuelo en Arica porque el gobierno abrió el puerto de Iquique para el libre tránsito de Bolivia, o sea podrán tener su propia aduana y nadie en Chile revisará las mercaderías que se desembarquen para ese país. Los detalles del libre tránsito no se conocen y creo que allí es donde está gran parte del malestar de la gente. Yo no veo nada de malo que den todas las facilidades a las cargas bolivianas por todos los puertos del norte, al contrario, la competencia es buena, tampoco creo que se vaya a producir una disminución violenta de cargas por el puerto de Arica, la decisión de embarcar o desembarcar por un determinado puerto depende de muchas cosas, donde las tarifas o trabas del puerto son solo un factor pequeño entre varios otros.

Pero lo que molesta profundamente, al menos a mí y mucha otra gente que conozco, es la potestad casi ilimitada del presidente de turno para manejar las relaciones exteriores, estableciendo tratados entre gallos y medianoche. Sin anunciar ni preguntarle a nadie, de la noche a la mañana puede aparecer un tratado cocinado y listo para servir, como hizo Aylwin -si mal no recuerdo- con el diferendo de Laguna del Desierto. Considerando que la aspiración boliviana es nada menos que tener territorio soberano en Chile, el gobierno debe ser en extremo cuidadoso y transparente en estas negociaciones, porque se puede encontrar con un estallido de rechazo de proporciones en caso que se le ocurra ponerse muy creativos.

Y sigue la pelea por la nueva ley de educación cuando la solución es tan simple y al alcance de la mano: la educación municipalizada debe desaparecer definitivamente, para cortarle de una vez las manos al sindicato del colegio de profesores y a los miles de sanguijuelas que viven a costillas de los servicios municipales de educación. Todos los colegios de Chile deben ser administrados por privados, y si ganan plata mucho mejor, eso es lo que necesita nuestra economía, negocios que ganen plata dando un buen servicio. Las corporaciones municipales no debiesen existir, son negocios quebrados eternamente, una hemorragia continua que pagamos todos con nuestros impuestos, más encima albergan a los peores profesores de Chile, atrincherados detrás del estatuto docente. Si fuera por mi toda la educación debiese ser privada, de calidad y muy lucrativa, ese es mi ideal de sistema.

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La esperanza no es lo último que se pierde

sábado, 21 de junio de 2008

Tal como me había amenazado, mi compañero Oscar me llamó para invitarme a comer unos chunchules donde Don Floro, chunchules con puré picante y un vino tinto, que mejor manera de juntarse a planificar como vamos a dominar al mundo.

Pero las cosas rara vez se dan como lo planeamos, al final tenía un arroz con mariscos que se veía muy bien en su cocina y una botella de Absolut, así es que yo voté por que comieramos allá nomás. Finalmente nos tomamos el Absolut y terminamos en el casino tomando los del estribo, yo quedé más doblado que un churro, ahora son las 4:45 AM y yo estoy en mi casita contando las aventuras, mi compadre se me perdió por algún lado en el casino.

Oscar tiene su empresa de energías limpias Nortei, y viene desde hace años persigiendo el sueño de la energía solar, el año pasado anduvo por Europa y seguramente -entre salir a tomar y perseguir italianas- se hizo un tiempo para trabajar un poco, la cosa es que volvió con mucho conocimiento nuevo, ideas y un producto extraordinario: los LED de alta eficiencia.

Aquí se produjo algo similar al elefante amarrado de una pata, yo había leído bastante sobre energía solar y los estudios de rendimiento porque hace años hubo una serie de artículos muy interesantes en el Spectrum. La cosa es que yo era muy incrédulo y un convencido que la pobre eficiencia de las fotoceldas presentaba un problema físico, imposible de superar con tecnología, algo así como el problema del movimiento perpetuo.

Recuerdo que una vez discutimos del asunto con Marcelo y el me insistía que la tecnología arreglaria todo y antes que me imaginara la iluminación solar sería viable. Reconozco que soy pesado para discutir y lo traté de apabullar con datos de balance energético, rendimiento, consumos que no daban etc. etc. pero Marcelo no dió su brazo a torcer, hasta terminamos medio enojados, como pasa frecuentemente cuando discuto con un vodka tonic en la mano. Al Oscar no le rebatía nada porque es malas pulgas y bueno para los aletazos, así es que prefería escucharlo nomás convencido que estaba persiguiendo una quimera.

Pasó el tiempo y finalmente ví la luz, cuando Oscar importó las primeras muestras de LED de alta eficiencia que con solo 3 watts de consumo producen la iluminación equivalente o mayor a un dicróico de 50 watts. Producir la misma iluminación de una ampolleta incandescente con solo tres pilas tamaño AA (de dedo) es algo que convence a culquiera y un ahorro de diez veces (mil por ciento?) de energía no pudo menos que convencerme. Marcelo tenía razón: a pesar que la eficiencia de las fotoceldas sigue siendo bajísima, al mejorar la eficiencia de los LED se necesita la décima parte del consumo para producir la misma luz, el problema se solucionó por el lado de mejores luminarias.

Ahora Oscar tiene luminarias para la vía pública capaces de alimentarse durante el día con fotoceldas y dar luz toda la noche, o bien conectadas a la red normal consumen un décimo de las normales. Lámparas de emergencia con 8 horas de autonomía que dan mucha más luz que las convencionales así como varios otros productos. En fin, ví la luz, la iluminación con LCD es el futuro y dentro de muy poco las ampolletas incandescentes serán tan obsoletas como los televisores con tubo o las máquinas de escribir. Ahí está el futuro y Oscar lo vió antes que nadie. Bien por mi compadre.

En fin, es tarde, estoy bastante mareado y espero que todo salga bien en mis aporrados planes de futuro. Dicen que la esperanza es lo último que se pierde, mentira, a veces la esperanza se pierde rapidito, lo último que se pierde es la vida ¿que puede perder uno después que se muere? nada pues. Ya, mejor me voy a dormir, hoy ando bastante mareado, hasta mañana.

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Vengo llegando de Tacna, donde pasé todo el día en una interesante visita. No podía dejar pasar la oportunidad de comerme un ceviche mixto con poco picante y un par de cusqueñas, como no tengo costumbre de tomar al almuerzo debo reconocer que me dejaron medio cucarro. El lugar: un muy buen restaurant que no conocía, se llama Mar Adentro y queda frente a la Universidad.

Me fuí muy temprano pero llegué solo hasta la frontera, porque al controlar me encontraron que tenía la cédula de identidad vencida, vuelta a la casa a buscar el pasaporte. Al segundo intento me fuí en un Pontiac peruano, con motor cambiado a petróleo y llegué cerca del mediodía sin problemas. Es increíble como está creciendo Tacna en infraestructura, fuí a conocer la nueva piscina olímpica que se inaugurará en agosto y es parte de un proyecto muy ambicioso: será techada y temperada con una combinación de termosolar y gas, tiene las medidas olímpicas 50x25 aunque su profundidad va de 80 cm a 2.10 metros, esto con el propósito de que no sea solo para nadadores expertos sino también accesible a jóvenes que se inician en el deporte. Solo lamento no haber llevado la cámara fotográfica.

La piscina tiene acomodación para unos 5.000 espectadores y está ubicada dentro de un gran complejo deportivo que incluye dos canchas de fúbol de pasto, reglamentarias, salas de clase para deportes, camarines, canchas de frontón y de futsal, es un proyecto muy bonito y ambicioso, espero poder conocerlo cuando esté listo.

Para el viaje de ida tomé un colectivo peruano sin problemas, pero a la vuelta un colectivo chileno resultó un completo fraude, el chofer me ofreció el viaje por $ 1.500 dejándome a domicilio (poco más que US$ 3), cuando estaban llenando los papeles me preguntó adonde era mi casa y me dijo que allá me tenía que cobrar $ 1.800 "porque estaba muy lejos", la verdad es que el tipo ni tenía idea de la dirección porque tuve que indicarle yo mismo, al llegar a Arica le pagué con $ 2.000 y no me quería dar vuelto porque alegó que había tenido que subir, lo mandé al diablo y le exigí mis $ 200 de vuelto, finalmente me los entregó. La empresa de transportes se llama "Barrientos", ya lo saben por si tienen que viajar a Tacna.

Por cierto, le cobré la palabra a mi amigo el ingeniero que me invitó al ceviche ¡lo prometido es deuda! pasamos un muy buen rato conversando de lo humano y divino, un viaje muy interesante. En fin, vengo algo cansado así es que hoy me declaro en huelga, no escribo más, después les sigo contando. Pero antes de despedirme los invito, a los que no lo conocen a visitar el sitio Aquí Tacna, que hicimos hace años en conjunto con un amigo que se puso nada menos que el seudónimo de Carlos Basadre Arias, ¡visítenla!.

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Historias triviales del power point

jueves, 19 de junio de 2008

La historia es conocida y hay varias versiones, yo la leí hace varios años en una columna de opinión del Spectrum. Esta versión contaba de un experimento de psicologos conductistas en una universidad norteamericana, que colocaron monos en una jaula con una abertura en la parte de arriba, por donde podían salir.

Pero había una trampita, muy típica de esos sádicos, porque a la abertura le conectaron electricidad, y cada vez que un monito intentaba salir recibía una fuerte descarga. Al principio todos trataron de salir y quedaron bien chamuscados, hasta que dejaron de intentarlo y se acostumbraron a vivir con la puerta abierta pero sin usarla. Pasado el tiempo desconectaron la electricidad, y como ningún mono lo supo, siguieron viviendo con la puerta abierta sin que se atrevieran a pasarla, como es natural nadie se quería electrocutar de nuevo. Cuando iban trayendo monos nuevos y estos trataban de salir, los antiguos les pegaban -por su bien- antes que les diera la corriente, querían evitar que se equivocaran, y así la jaula siguió con la puerta abierta, sin electricidad y sin que a ninguno de los monos, ni siquiera a los nuevos, se le ocurriera salir: el conocimiento se había traspasado pero esta vez para mal.

Los elefantes están entre los animales más peligrosos que existen, porque a veces les vienen ataques imparables de pánico y arrasan con lo que ven por delante, incluso los pacíficos elefantes de circo tienen su día de furia y a veces dejan la matanza. Pero solo hacen esto cuando no están amarrados de una pata, lo curioso es que basta cualquier amarra -incluso una muy fragil que podría facilmente romper de un tirón- para que el elefante se porte como corderito ¿como se explica esto? Es también por la experiencia, porque lo amarraron de una pata desde chiquito y cuando trataba de zafarse no podía, con los años bastaba cualquier amarra, el animal ya estaba atado por su mente.

Bueno, estas historias son tan conocidas que hasta salen en las cadenas de mail, lo entretenido es que igual nos pasa a nosotros, lo mismito. La mayoría de la gente piensa que hay una forma correcta y otra incorrecta de hacer las cosas, nadie duda que la hormiga laboriosa del cuento pasará feliz el invierno mientras la cigarra despreocupada se morirá de frio. Todos admiran a los que hicieron un gran negocio y ganaron millones, atribuyendolo a su genialidad y visión de futuro, sin embargo desprecian a los que antes habían hecho lo mismo y perdido toda su plata, esos son los locos, imprevisores.

Todos vivimos así, como los monos del experimento, en jaulas que tienen puertas abiertas, lo más probable es que nos achicharremos si tratamos de salir, es lo que nos dice el sentido común y la experiencia, pero también puede que no tengan nada y solo sea cuestión de atreverse. Por eso el valor relativo de la educación, que en gran parte consiste en enseñarnos que no hay que pasar la puerta porque la experiencia dice que está electrificada. Para ser creativos no necesitamos escuelas, que solo sirven para ser precavidos y tratar de asegurarnos aprendiendo de la experiencia.

Hoy aparecen muchos teorizadores de la educación, tontitos, que dicen que hay que enseñar a ser creativos y emprendedores. Aplican ingeniería reversa tratando de enseñar la receta de los que se arriesgaron y les fue bien, lo que no se dan cuenta es que no existe tal receta, que el factor cueva existe, es potente, tiene fracasos sobre el 90% y no se puede enseñar ni aprender, eso lo sabe cualquier empresario y es lo que ignoran los emprendedores, es la diferencia fundamental entre unos y otros, "enseñando a emprender" ja-ja-ja.

Otro tema un poco relacionado con monos y educación es que hoy se aprobó por más de 90 votos el proyecto para la nueva ley de educación, que es más o menos la misma que la antigua pero la corrige un poco agregando más controles para evitar abusos y la irresponsabilidad en cuanto a los resultados. Por supuesto que los del colegio de profesores estaban indignados y aullaban como macacos desde las tribunas de la cámara de diputados. Que verguenza más grande que estos tipos sean los que le hacen clases a los niños pobres: su mediocridad y sinverguenzura es la explicación de gran parte de la desigualdades y malos resultados. Con monos como esos no tiene nada de raro que los niños aprendan cada día menos cosas de alguna utilidad, normalmente es mucho mejor no aprender nada que aprender cosas malas.

Ya lo ven, si no se me ocurre nada que escribir hasta las historias del power point sirven. ¡Rayos y centellas! mañana me tengo que levantar temprano, mejor me voy a dormir enseguida, hasta mañana mis amigos.

Post Data: antes de meterme al sobre fuí a revisar la columna de Jerry Pournelle, como lo hago siempre y encontré este bocadillo: "One of my cocktail party theories -- that is, a theory I will vigorously defend in a cocktail party but have not tried to write up for a serious journal...", que buen concepto, muchas cosas que yo escribo en este Templo del Ocio son de esas teorías de cóctel, que seguramente no se puedan defender en serio pero representan lo más intuitivo, sincero y profundo de mis locas ideas.

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Enigma, Julio César y RSA

miércoles, 18 de junio de 2008

Hasta los los años 80, los métodos para encriptar datos estaban clasificadas al mismo nivel que los secretos atómicos y cualquiera que los divulgara en USA se arriesgaba a ir con cadena perpetua por delito contra la seguridad nacional. Creo que fue a fines de los 70 cuando se inventó el RSA que cambió completamente el concepto, eliminando la necesidad del secreto para encriptar los datos.

Siempre me ha gustado la historia de la criptografía, la necesidad de ocultar información es antiquísima desde los primitivos métodos de sustitución usados por Julio Cesar hasta los actuales, basados en problemas matemáticos que todavía no se han resuelto.

En la segunda guerra mundial, los barcos y submarinos necesitaban comunicarse por radio, los alemanes usaron la máquina Enigma, que tenía un metodo de sustitución tremendamente sofisticado. El concepto de encriptar por sustitución es simple: se cambia una letra por otra, por ejemplo en el conocido ROT13 se corren las letras en 13 lugares, así la A se cambia por M, la B por N, la C por O, etc. Para hacerla más difícil cada vez que se manda un nuevo mensaje la sustitución puede cambiar 15, 7 o cualquier otra cantidad de lugares. Descifrar estos mensajes que sustituyen "por rotación" es trivial, basta con probar las 25 rotaciones posibles sobre un texto y listo.

Más difícil es si se sustituye al azar, por ejemplo haciendo una tabla de equivalencias que no siga ningún órden. Pero ese también es un código relativamente fácil de romper usando la estadística, existen letras y palabras en cada idioma que se usan más frecuentemente que otras, por ejemplo en español una combinación de dos letras puede ser "el", "al", "es" o unas pocas más, eso permite ir descifrando parte del mensaje, el resto se saca por contexto y así se puede romper toda la clave con cierta facilidad.

La máquina Enigma usaba tres cilindros que iban cambiando las equivalencias a medida que se iba escribiendo por un sistema electromecánico. Así por ejemplo la palabra AA no producía dos letras iguales sino -digamos- EJ, esto dificultaba enormemente la tarea de descifrar. Desgraciadamente para los alemanes durante la guerra Inglaterra tenía a Alan Touring, el padre de la inteligencia artificial. La clave de enigma era la posición inicial de los rotores y conectores, si se colocaban en la misma posición en otra máquina igual y se tecleaba el texto cifrado, aparecía de inmediato en texto claro.

¿Como pudieron romper el cifrado de Enigma? en 1929 los polacos interceptaron una de esas máquinas y el matemático Marian Rejewski hizo algunos descubrimientos fundamentales para romper el código. Cuando estalló la segunda guerra mundial los mejores matemáticos junto con gente común pero muy dotada para romper códigos usaron estos descubrimientos y desde antes de la batalla de Inglaterra ya podían descifrar la mayoría de las comunicaciones alemanas, sin duda que ese fue uno de los principales factores de la derrota de Alemania, que nunca se dieron cuenta que estaban siendo interceptados.

Hasta los años 70 todas las técnicas de la criptografía se basaban en mantener el método en secreto, así, cuando se rompía el secreto se facilitaba el trabajo de romper el código, pero cuando Rivest, Shamir y Adleman inventaron el sistema de clave pública RSA, hubo una revolución en la criptografía: ya no era necesario mantener secretos para que fuera seguro, todo lo contrario, mientras más lo conocieran y trataran de romperlo más robusto se ponía el método.

El método RSA es también en principio sencillo, todos aprendimos en preparatoria que se puede descomponer cualquier número en sus factores primos, por ejemplo 36 es 3x3x2x2, esto es más o menos fácil hacerlo "al ojo" pero no se sabe de ningún método o algoritmo matemático para hacerlo con números muy grandes, es un problema que se conoce desde la época de los matemáticos griegos y todavía nadie le ha encontrado solución (o si la ha encontrado se la tiene muy calladito). basta entonces tener dos números primos muy grandes (por ejemplo mayores que 10 elevado a 100), se multiplican y con alguna manipulación se generan dos claves, una pública y otra privada, que deben usarse en conjunto para abrir el mensaje, tal como algunas cajas de fondos necesitan dos llaves distintas al mismo tiempo para abrirse.

Así, para encriptar con RSA solo necesitamos un buen password, que no queda almacenado en ninguna parte pero se usa para generar el par de claves, la clave privada la guardamos para nosotros y la pública se la mostramos a todo el mundo. Si quiero mandar un mensaje a otra persona lo encripto con mi clave privada y su clave pública, y para abrirlo la otra persona usará mi clave pública y su clave privada, Ambas combinaciones permiten factorizar con facilidad los grandes números primos y así cifrar y descifrar el mensaje.

A partir de este concepto han surgido muchos otro métodos que funcionan de manera similar pero usan otros problemas matemáticos no resueltos. Otra técnica que se usa mucho en criptografía en combinación con la clave pública son las funciones Hash, también conocidas como resúmen o digest. El concepto también es simple, supongamos que tenemos un archivo inmenso de varios gigabytes, le podemos aplicar un método matemático para que nos entregue un texto pequeño, de largo fijo garantizadamente único, que será su resumen o firma. ¿para que sirve esto? es muy útil porque como el hash es único para cualquier combinación de datos, podemor calcularlo para asegurarnos que los archivos, incluso los más grandes, no han sido modificados ni en un solo bit. Si se modifica un solo bit el valor hash dará distinto. Normalmente se usa el método MD5 y así es como verificaron -por ejemplo- que los laptop del líder de las FARC no habían sido modificados.

La criptografía se ha simplificado enormemente desde que apareció el PGP en los 80s y ahora el True Crypt que es completamente gratis, muy fácil de usar y al alcance de cualquiera, lo raro es que la gente no la usa. Mandar mail desencriptados, sabiendo que quedan almacenados y -peor todavía- son indexados y accesibles para siempre por compañías como Google y Yahoo es como mandar cartas con contenido privado sin sobre. La encriptación es el equivalente a un sobre y lo único que puede garantizar la seguridad, el contenido de cualquier mail que mandemos sin encriptar es abierto y fácilmente accesible para las compañías que generosamente nos dan este servicio sin cobrar un solo peso.

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Porque Dios es argentino

martes, 17 de junio de 2008

El conflicto en Argentina que empezó entre la rural y el gobierno se ha ido desbocando, hoy en la tarde estuve viendo la conferencia de prensa de Kirchner seguido del discurso de una alterada Cristina Fernandez por cadena nacional: más de lo mismo. Alguna vez escribí que los argentinos son la gente más buena y más simpática del mundo pero que no viviría allá ni muerto.

La presidenta Fernandez decía que nació en una Argentina donde todos tenían la mesa bien servida, donde el gobierno daba casas y vacaciones para los pobres gracias a Perón y que ese era también el objetivo de su gobierno: ayudar a los más desamparados. Kirchner por su parte se dedicó a acusar a los ricos que con su ambición: solo buscan el hambre del pueblo, de sus hermanos morochos "estamos defendiendo la mesa de los argentinos".

Creo que Argentina no tiene remedio, lo de Perón y la seguidilla de presidentes populistas es solo un fiel reflejo de como piensan los votantes. Están convencidos que por ser argentinos se merecen una vida de bienestar, ilusos, no se merecen nada y por culpa de esa tonta idea son engañados una y otra y otra vez.

Perón fue solo el principio y los presidentes aclamados que después se tienen que arrancar en helicóptero de la furia popular son lo más normal. Alguien honrado y serio no tiene ninguna posibilidad en la política argentina porque los electores necesitan que les mientan, que alguien les diga que se merecen todo y que el estado se los va a dar porque son argentinos y porque Dios es argentino. Cuando estuve en Buenos Aires, un par de años atrás, todos se quejaban porque el estado no les daba lo que se merecían. Así no van a llegar a ninguna parte y van a seguir siendo engañados por mil años, la democracia es tan buena o tan mala como los que votan, ni más ni menos. Ojo que en Chile podemos llegar a lo mismo, fácil, por ahí vamos.

Y si hablamos de conflictos ahi tenemos Bolivia, unos amigos míos fueron a ver el partido de fútbol de Chile y pensaban pasar por Potosí, Cochabamba y Santa Cruz, dudo que hayan llegado muy lejos porque hay bloqueos en varios caminos, resulta que el bloqueo, arma principal que llevó a Evo Morales al poder, ahora se le puso en contra y hay bloqueadores buenos y bloqueadores malos según el bando a que pertenezcan. Evo Morales, una buena persona, sencillo y honrado, pero un pésimo presidente. Así están las cosas, todo el mundo protesta y todos creen merecer más de lo que reciben, para no ser menos yo exijo mi derecho a ganar mucha plata y vivir como un sultán sin mover un dedo.

Ese dicho de que las apariencias engañan es bastante cierto, en la zona de Mazuko hay una serpiente llamada shushupe que es la segunda más venenosa del mundo después de la cobra real, yo estaba preocupado cuando me metía en el pasto alto que saliera una shushupe y me mordiera, pero resulta que es prácticamente inofensiva porque se arranca de la gente, hay que tener muy mala suerte para pisar una, es como nuestra araña de rincón, muy tímida, ¿saben a que hay que tenerle miedo? ¡a los monos! los simpáticos y pequeños monitos mataron el año pasado a 11 personas, lo que es mucho considerando la escasa población de allá.

Resulta que contraen la hidrofobia, cargan contra la gente y los muerden ¿que puede hacer uno contra un agil monito con hidrofobia pelando sus afilados dientes? muy poco. La moraleja sería que no hay enemigo pequeño o que las apariencias engañan. Lo que nos da más miedo resulta inofensivo mientras que lo que parece inofensivo resulta ser el animal más peligroso de la selva. Para tener en cuenta, no son ni las serpientes, ni las anacondas, jaguares, ni los caimanes: los monos son los peligrosos, es igual en la selva de plantas y en la selva de cemento, en ambas selvas los peligrosos son los monos.

El Tomás Jr. lleva varios días sin ir a clases, deben ser semanas, resulta que primero estaban los alumnos en huelga y ahora son los profesores protestando, es un asunto muy extraño porque están todos contentos: los profesores no trabajan y cobran igual su sueldo, los alumnos no tienen que levantarse temprano para ir a las odiosas y aburridas clases, pero lo más chistoso es el propósito de la huelga: ¡mejorar la calidad de la educación!.

Hoy en el Mercurio sale la carta de un tipo que dice que su hijo va a un colegio pagado y ha perdido solo un día de clases este año, cuando las lluvias obligaron a cerrar. Los hijos de sus trabajadores en cambio -dice la carta- han perdido 13 días de clase, algunos liceos han perdido más de 30 ¿que tiene de raro que los vagos -voluntarios o involuntarios- como el Tomás Jr. tengan peores resultados en la universidad? nada pues, es lo más lógico, dadas las circunstancias.

Bueno, bueno, bueno, problemas por todas partes, eso nos pasa por estar vivos: estuvieramos muertos no tendríamos ni uno... probablemente. Mi problema de hoy es la cantidad de cosas que tenía que hacer y no hice, pero como ya no las hice no es problema en realidad, bah, mejor me voy a dormir antes de seguir escribiendo tanta cabeza de pescado, buenas noches.

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Desde hace un mes, más o menos, toda la ciudad anduvo enloquecida con el concierto del cantante mexicano Marco Antonio Solís en Arica. Para los que no lo conocen se trata de un cantante del género cebolla -que hace llorar- y romántico. No vamos a decir que es un Frank Sinatra pero produjo una pequeña revolución en la ciudad con su visita.

No faltaron las cartas al director del diario La Estrella, donde decían que traer esos conciertos de clase mundial era la solución para que despegara el turismo, y las chicas estaban enloquecidas por que las invitaran al carísimo concierto. Lo que más me llamó la atención fue la noticia que desde que se pusieron a la venta, en una sola semana se habían agotado las 1000 entradas VIP a casi US$ 100.- cada una, y que se esperaban unas 15.000 a 18.000 personas que vendrían desde Antofagasta hasta Arequipa.

Pero no señores, se cumplió el síndrome de Arica y el concierto resultó un fiasco económico porque no llegaron ni 3.000 personas. Un terremoto para el bolsillo de los pobres promotores, otro negocio grandioso que se va al hoyo en Arica ¡es el síndrome!. Todavía no se dan cuenta del problema del tamaño, ni los hoteles de 5 estrellas, ni los mega-conciertos de cebolleros mexicanos, ni los mega malls, nada grande funciona en Arica a ver si se avivan y se dan cuenta que esta es una ciudad de nicho, apuesto que con don Lucho Barrios en el Terminal del Agro se habrían forrado en plata.

Anoche nos juntamos con Liz, una amiga norteamericana de paso por Chile que amablemente me invito a tomar un shop y me contaba que ha estado en muchos lugares de América Latina y Chile es lejos el más caro de todos. Me preguntaba cual era el motivo de la tremenda diferencia de precios, por ejemplo entre Arica y Tacna siendo dos ciudades que están tan cerca y los costos debiesen ser los mismos.

Le expliqué que todavía no ha visto nada, que Arica es una de las ciudades más baratas de Chile ¿por qué Chile es tan caro en comparación? hay varios factores. Primero la tasa de cambio con el peso más sobrevaluado que nunca y el dólar a niveles más bajos en la historia han creado una especie de tormenta perfecta para los viajeros que llegan de afuera. Pero esa es una parte pequeña de la explicación, la verdad es que en Chile el costo del trabajo es altísimo, Chile tiene el sueldo mínimo legal más alto de la región con 255 dólares mensuales, el Perú en cambio tiene el mínimo más bajo con unos 155 dólares mensuales.

Mientras en Perú buena parte del trabajo es informal y se pacta libremente entre las partes, en Chile los empleadores tienen leyes que encarecen el despido y un sistema de inspección del trabajo que por principio favorece a los trabajadores. Los sueldos de los profesores y el sector público se han multiplicado desde que volvió la democracia y como la productividad es más baja esto ha producido una lenta pero muy consistente subida en los precios. Eso, más el aumento de los impuestos bajo distintos pretextos es lo que hace de Chile el país más caro de América Latina. Los sueldos son más altos y las cosas más caras: bottom line, estamos igual de mal que todos los demás, pero eso no se nota en las cifras macroeconómicas porque el estado es extremadamente solvente.

El gran millonario en Chile es el estado, que ha crecido con las recetas populistas de subir los sueldos y regalar beneficios, la gente engañada, tiene más billetes pero no mejora su nivel de vida, por el contrario, dos índices claves como el desempleo y competitividad muestran como se va deteriorando la economía. Es lo que hay nomás, con el ministro de Harvard y todo eso.

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Pequeños buenos momentos

domingo, 15 de junio de 2008


Una serie de mensajes por Facebook de el Buche, a quien no veo hace años, me lleva a pensar cuanto le debo a mis amigos. Debe ser cuestión de familia porque mi mamá era muy amiguera y veo con satisfacción que el Tomás Jr. también mantiene largas amistades.

Hay que cuidar a los amigos, incluso a los insoportables, cuando uno tiene amigos no puede andar buscando defectos o exigiendo lealtades, se aceptan tal como son o mejor no ser amigo de nadie, porque todos estamos llenos de defectos y renuncios. Tampoco vale la pena andar pensando solo en intercambiar favores, los favores más grandes de mis amigos nunca los pagué porque como dijo el Pepe Drago los favores son gratis, si se pagan dejan de ser favores. En fin, estaba pensando en cuantos amigos les debo favores que no se los voy a pagar nunca, pero en compensación trataré de hacer favores desinteresados, así se equilibra la cosa y el karma queda intacto.

Mis mejores amigos por lo general tienen defectos feos. Uno es muy mitómano así es que no le puedo creer nada de lo que dice. Otro es canalla y bueno para los sablazos, pero habla bonito y es un gusto tomarse unos tragos con él, así es que vale la pena prestarle siempre que se pueda aún sabiendo que es plata que se va para nunca más volver. Muchos tienen mala cura, cuando toman se ponen insoportables, peleadores, sarcásticos y todo eso, cuando empiezan a apuntar con el dedo es hora de arrancar. Otros son macabeos, los domina la mujer y cuando a la jefa se le ocurre que yo los miré mal se ofenden conmigo por una especie de solidaridad conyugal.

Que zoologico de amigos tengo. Hay otro que es el mejor de los mejores pero solo llama para pedir favores, pasan años sin que mande un mail para decir "hola" pero apenas necesita algún favor complicado ahí me está llamando y seguro que me deja metido en un problema. Amigos y amigas de todo tipo que tengo desde hace más de 20 años a veces pasan muchos años sin vernos, nos juntamos y es como si huebiesemos visto ayer. Grandes amigos que murieron como el Corcho, el Negro Morales, Pepe Drago y hace poquito Marcelo, así es la cosa, todo pasa y todo queda.

Pero más que los favores dados y recibidos, la riqueza son los buenos ratos que pasamos, si al final la buena vida es la suma de pequeños momentos felices. Las pascuas y año nuevo donde la tía Hildegard o las aventuras con mis primos, mis mejores amigos de la niñez. Las primeras tomateras con mis compañeros de pensión en Ancud, los innumerables chascarros con mis compañeros de Inacap, cuando fuimos a contratar los servicios de una señorita bailarina con el Matute, o cuando lo acompañé donde una adivina en Tacna, cuando fuimos a Iquique y colocamos al Buche en el asiento de adelante para que consiguiera minas (¡y resultó!), cuando el Macana me decía que fuéramos a ver un showcito o cuando el Rucha, con unas copas de más se ponía a exigir ¡Toulouse! ¡Toulouse! donde tenia una polola.

Cuantas veces que nos levantábamos el ánimo con el innombrable en momentos de la más negra tiniebla, o esa vez que tomamos mucho y casi le piso la cabeza a un borracho en Iquique, o los cientos de comilonas y tomateras en la parcela del pueblo con el Jote, Pratti, NN y todos los demás, sin contar los proyectos millonarios que hicimos con Marcelo, cuando íbamos a traer el oro de Mackenna. En fin, ahi estaba el oro, en lo bien que lo pasamos y lo vamos a seguir pasando con los que quedan. Hasta el amargo final. De las amigas mejor ni hablo.

Bueno, bueno, solo quería expresar mi alegría y contento porque estoy de nuevo disponible para tomarme un copete y asì seguir aumentando mi capital de U.S. (unidades de satisfacción), no tengo ni una U.F. pero soy millonario en U.S.

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Sigue tranquilo el paso de los días en aburrilandia, ahora si que el clima está perfecto y tenemos un invierno tibio con 17 grados (63 F) como en los viejos tiempos, sin el viento helado que nos trajo el fenómeno de la niña el año pasado. Son las 7:29 y estoy de manga corta, igual que cuando anduve por Puno y Juliaca donde me tocaron unos días envidiables, ¡que viva el calentamiento global! un ciclo glaciar si que me tendría angustiado.

Apareció en el diario una encuesta del Servicio Nacional de Turismo que coloca a Arica como penúltimo destino para el turismo nacional, solo superamos a Chaiten. Bien me parece y me alegro que así sea, es natural, Arica está alejada de los grandes centros poblados del país, separada por un enorme desierto y por eso es muy caro o largo llegar desde otras partes del país.

Por otra parte somos el tercer destino de turistas extranjeros, solo superados por Santiago y Valparaíso y esto tiene que ver con una ventaja natural que nos da nuestra ubicación: para viajar desde/hacia Perú o Bolivia es muy conveniente parar un par de días en Arica. La gente de la Cámara de Turismo ni los hoteleros sacarán nada con preocuparse como dice el diario, eso muestra que no entienden nada de las ventajas comparativas y como sacarles provecho. Por supuesto que van a aparecer los hoteleros frescos pidiendo políticas de estado, es el gen de las sanguijuelas, que exige subsidio para los malos negocios y está en la cultura ariqueña, un triste legado de tantos años de leyes de excepción que nos convirtieron en llorones y pedigueños profesionales.

Hay algo en que parece que nadie ha pensado todavía y es el problema del tamaño: es físicamente imposible que la población de Arica crezca a 500.000 o 1 millón de habitantes por restricciones de agua, suelo y muchas otras, sin embargo todas las políticas que planifican nuestros genios locales tienes dos cosas en común:

1. no toman en cuenta nuestras ventajas y desventajas comparativas.
2. planifican como si Arica pudiese crecer infinitamente

Esto es consecuencia de la mentalidad de mendigos del estado que se ha desarrollado a lo largo de los años, piensan que se puede hacer lo que se les ocurra sin tomar en cuenta las desventajas, porque eso se arregla con subsidios. Arica debiera ser una ciudad de nicho pequeña en población, creo que estamos en el tamaño ideal para nuestros recursos y cualquier boom que traiga una gran población -como ocurrió en Iquique- solo nos traería más y peores problemas. Mientras no se piense tomando en cuenta nuestras desventajas y ventajas naturales, y no se defina un tamaño máximo deseable de crecimiento de población, nunca se va a planificar en serio.

El concepto de nicho significa menos cantidad pero más valor ¿saben que ciudad es la que tiene uno de los mayores flujos de turismo nacional? Cartagena ¿queremos convertirnos en la Cartagena del norte, subsidiada por el estado? por mi parte me parece una pésima idea. Las ventajas naturales de Arica la hacen ideal para el turismo de paso, un lugar agradable para pasar unos días desde y hacia el Perú o Bolivia, esto no es un invento ni una idea genial mía sino una simple observación: esa clase de turismo da hoy día empleo a gran parte de la ciudad en pequeños negocios familiares como residenciales, taxis, pequeños restaurantes.

Los burócratas que son incapaces de entender el concepto de nicho, piensan en cambio en economías de escala. Enormes hoteles de 5 estrellas y entonces llegarán decenas de miles de turistas, sueñen, ilusos, son ignorantes, provincianos y si han viajado no les ha aprovechado de nada. Hay mucho negocio de nicho en el mundo y en Arica no es solo el turismo, también puede ser una ciudad ideal para que vivan retirados de Chile y el extranjero: clima perfecto, seguridad, buenos servicios médicos, un lugar casi sin peligros. Para el que nunca ha viajado, Arica es un destino absurdo, mejor gasta su plata en conocer la torre Eifell, Nueva York o si es más pobre Buenos aires. Pero el mundo está lleno de gente que ha viajado mucho y conoce la diferencia entre un lugar bueno para visitar y un lugar bueno para vivir, para esa gente Arica tiene importantes ventajas comparativas y podría ser un destino inmigratorio importante.

Hay cosas que el dinero no puede comprar como el buen clima o la relativa ausencia de delincuentes, animales venenosos, etc. Para muchos patipelados eso no significa nada al lado de un lugar con trabajos bien pagados o con espectáculos, pero alguien que tenga buenos ingresos podría vivir muy bien en Arica sin las incomodidades de los paraísos tropicales (mosquitos, enfermedades, lluvia, etc.) ni de los grandes destinos turísticos (delincuencia, especulación, multitud de turistas). Si quiere algún espectáculo toma un avión y ya. Esto tampoco es algo que se me haya ocurrido a mi, mucha gente que planea retirarse busca un lugar como Arica, a mi me preguntan frecuentemente y no se olviden cuando Anacleto Angellini, uno de los hombres más ricos de Chile que podría vivir en cualquier parte del mundo, se compró una propiedad en Arica.

Esos son negocios de nicho que deberían tener en cuenta nuestros think tank -lástima que no me puedan ver la cara cuando escribo esto- al pensar en estrategias de desarrollo, en lugar de repetir una y otra vez los mismos tontos lugares comunes de siempre. En fin, iba a escribir otra cosa y miren lo que salió, sin embargo creo que en este caso el tamaño si importa, tal vez haga un refrito políticamente correcto de esto y lo publique en mi columna de La Estrella en dos semanas más, si es que quedo vivo después de lo de las animitas. La foto ciertamente es del gigantesco artista cusqueño Martin Chambi.

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Emprendedores y empresarios

viernes, 13 de junio de 2008

"Obama is Jimmy Carter with a tan, complete with the same adoring media..." lo leí en un foro de expatriados de USA y me dió mucha risa "es Jimmy Carter bronceado" me pareció una comparación muy aguda, Carter el ingeniero nuclear, uno de los más inteligentes y de los peores presidentes que tuvo USA, el mismo que pidió a Playboy que le sacaran una foto con jeans. Curiosamente Obama vuelve a ser la gran esperanza de los liberals, que gente más rara.

Anoche ocurrió algo insólito mientras nos comíamos el rico seco de cordero, empezamos a discutir de política con mi muy socialista compadre Daniel Viera y cuando lo hacemos siempre salen chispas, terminamos a grito pelado e insultos personales, sin embargo esta vez estábamos de acuerdo en todo ¿nos estaremos poniendo viejos? ¿me habrá hecho mal el Chivas?. Reconozco que soy muy pesado discutiendo de política, o de cualquier cosa para ser francos y como con el professor Viera nos tenemos mucha confianza, nos damos con palos y piedras, no fué así esta vez.

El año pasado se hizo una curiosa licitación por casi 70 millones de pesos (unos US$ 160.000) para que algún think thank regional -deberían ver mi cara cuando escribo esto- escribiera la estrategia de desarrollo de nuestra nueva región. Se ganó la propuesta la Universidad de Tarapacá -pierdete una para los amigos- y tenían seis meses para entregar la estrategia. Firmaron el contrato en septiembre, estamos en junio, y ya nadie volvió a mencionar el maldito asunto, si no cuento mal ya llevan tres meses de retraso.

Si yo me hubiera ganado la licitación a estas alturas estaría en los diarios, demandado por el Contralor, el Ministerio Público y el Fiscal Regional por incumplimiento de contrato, todos estarían pidiendo mi cabeza, pero como es la UTA nadie dice ni pio, se repartieron el billetón y de la estrategia nunca más se supo. Ahora leo el diario y veo "La Fundación para el Desarrollo de la Universidad Tarapacá de Arica (UTA) se adjudicó la elaboración de la agenda definitiva de la Agencia Regional de Desarrollo" bla bla... bottom line 50 millones más! (o sea unos 100 mil dólares) ¿quien entiende lo que está pasando? Danzan los millones frente a mis hambrientas fauces, pero pasan de largo, son otros los afortunados.

Las estrategias de desarrollo las hacía siempre el Intendente con apoyo del Ministerio de Planificación, quienes manejan las estadísticas más confiables, nunca costaron ni un peso al fisco pero ahora vamos a tener las estrategias más caras de nuestra historia, vamos a ver que genialidades salen de las aulas de mi Alma Mater, en fin, para lo que sirven esas cosas.

Creo que fue Fernando Flores el que colocó en Chile el concepto de emprendedor versus empresario, mientras el emprendedor se arriesga el empresario es tacaño y cauteloso, el emprendedor es idealista y busca el bien de los demás el empresario individualista, rentista y tacaño, el emprendedor quiere hacer de Chile una Gran Nación mientras que el empresario egoísta solo quiere engrosar su cuenta corriente. En resumen el emprendedor es el concepto que le permite a los socialistas descargar el resentimiento natural que siempre han tenido contra los empresarios sin que se les note demasiado feo, creando este concepto idealizado que llaman "emprendedor".

Curiosamente -no es tan curioso en realidad- sus modelos de "emprendimiento" son gente que ha hecho plata rápida de manera más o menos fortuita: Soros, especulador de la bolsa, Bono, mal cantante pop y muchos millonarios .com que casi por accidente tropezaron en alguna de las muchas fortunas especulativas que ha creado Internet. Los socialistas tienden a pensar de manera mecanicista y suponen que cualquiera que hace plata rápida es un genio, ni se les pasa por la mente que simplemente puedan haber tenido un golpe de suerte, como quien se gana la lotería o acierta un pleno en la ruleta, eso no va con su manera de pensar.

Por el contrario, los verdaderos empresarios, que han hecho fortuna laboriosamente durante toda la vida, son vistos con desprecio como rentistas y cobardes. Es un aspecto curioso de la nueva izquierda que desde hace tiempo quería comentar. Nada personal contra Flores en todo caso, me cae bastante bien a pesar que intelectualmente es un Fiat 125 del 72 disfrazado de Honda Hybrid 2009, así lo veo yo al menos.

En fin, solo ideas dispersas que pasan por mi todavía adolorida cabeza. No tomo más, pero tampoco menos. Será hasta mañana, mis amigos.

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Meses de sobriedad

jueves, 12 de junio de 2008

Ni me lo esperaba, estaba escribiendo esta entrada cuando me llama el Pratti diciendo que no podían empezar a comer el seco de cordero porque yo no había llegado. Salí raudo para su casa donde estaban mis amigos el jote Viera, NN, Waldeque , el Braulio y los Prattis con abundante comida y varias botellas de vino, otras de ron y lo que quedaba de un Chivas Regal.

Fuí, comí y tomé como cosaco, llevaba más de dos meses sin tomar nada de alcohol así es que ahora aproveché de desquitarme ¡que alegría no tener preocupaciones de trabajo ni nada de eso! lo que quedaba del Chivas me lo tomé solito. Pero veamos algunas cosas de este ajetreado día.

Ayer leí en el diario sobre un vendedor de hierbas en la feria artesanal que tenía hierbas para el levante y el aguante, esto es, para incrementar la potencia sexual de hombres y el deseo en mujeres. Me pareció cara conocida y como hoy bajé al centro, aproveché de pasar la feria a ver si era el mismo. A mi avanzada edad, amiguitos, no está demás empezar a cotizar esas cosas, just in case.

Era el mismísimo, mi amigo el maese Jopia, compañero de tomateras en los noventas, bastante más viejo y con una ostentosa barba de gurú artesanal. Estaba molesto con el artículo porque lo encontró chabacano, pero me dijo que ahora le pasaban preguntando. La cosa es que mi amigo se fué hace años a vivir al Vlle del Elqui y allí cultiva y vende sus yerbas. Mejor ni le pregunté si no tendría alguna plantita de las otras. No se enoje maese, son bromas nomás.

Y hablando de esas cosas estoy haciendo un proyecto relacionado con un producto natural. La nuez de brasil es una especie de castaña muy sabrosa que se da en las selvas amazónicas de Brasil, Bolivia y Perú. De estos países Bolivia es el principal exportador y es quien fija el precio. Durante mi paso por Puerto Maldonado tuve la suerte de conocer el negocio porque mi pata Willy está metido en eso desde hace algunos años.

Si miran esta foto no se ve nada muy especial pero está tomada desde un mirador que hay en el camino de Mazuko a Maldonado y en la realidad es una de las vistas más espectaculares que he conocido. Desde ese punto se ve la inmensidad de la selva, como un mar de apretados árboles que son los que producen nuez de brasil, uno al lado de otro están tan pegados que no dejan pasar la luz del sol abajo. Lo más impresionante es cuando uno mira la parte que está cercana y se da cuenta que esa alfombra verde no es pasto sino que son las copas de árboles de 50 a 70 metros de altura, que se empinan buscando el sol tal como los rascacielos en una gran ciudad.

Creo que les comenté antes que la selva es como un sistema de escalones, que mientras más se baja es más salvaje y hostil. El suelo de donde crecen esos árboles muy pocos seres humanos lo han pisado, si es que alguno, y ahí es donde entran los recolectores de nueces a recoger los cocos. El asunto es que estoy haciendo un proyecto para procesar y envasar aceite y subproductos de esta nuez de Brasil en Arica, aprovechando la amistad que tengo con los recolectores y exportadores. El aceite a escala industrial es muy cotizado y tiene mucho mejor precio que la nuez que actualmente se exporta en bruto. A ver si me va bien con esto. Oremos.

En fin, así me voy de proyecto en proyecto, esperando que me caiga algún billetín, no soy ambicioso, que no llueva pero que gotee siquiera. Bueno, no esperen que escriba algo cuerdo ahora, estoy bastante borracho después de un par de meses de sobriedad.

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No hay derecha en Chile

miércoles, 11 de junio de 2008

Quien sabe a que tonto. en el siglo de las luces, se le ocurrió el famoso lema: Libertad, Igualdad y Fraternidad (la versión original, muy acorde con el espíritu de la revolución agregaba "o muerte"), la cosa es que la frase fue una de las pocas cosas que sobrevivió a la catástrófica revolución francesa, como sonaba bonito luego la tomaron los masones y muchos otros oportunistas buscadores de conceptos eye candy para el populacho.

Pero la verdad es que la libertad y la igualdad jamás se han llevado bien -dejemos de lado la fraternidad que socialmente es un concepto bien vacío- y siempre que crece una es a expensas de la otra. Si dejamos a la gente en libertad las desigualdades naturales mandarán la igualdad al diablo y viceversa.

Estas son perogrulladas pero hay que decirlas para que no metan tonteras externas al tema, la libertad y la igualdad es lo que separa en su esencia a las ideas de derecha e izquierda.

La derecha se reputa de conservadora y la izquierda de progresista, esto no es sustancial sino que refleja el hecho de que el mundo durante muchos siglos se ha regido por el paradigma derechista de la libertad individual, tradicionalmente la libertad del más fuerte o el más hábil, y solo muy recientemente han aparecido los que alegan por lo que llaman injusticias sociales y en el fondo abogan por restringir las libertades para obligar a una organización más igualitarista. Esto tiene apenas unos 200 años en los varios miles de años de la sociedad civilizada.

Dicho esto quiero hacer un pequeño comentario sobre la derecha en Chile: cuando yo era chico (uhhhh) los derechistas eran además millonarios y oligarcas: Sergio Onofre Jarpa, concesionario de Cadillac y representante de avionetas Cessna (¡cuando en Chile era un gran lujo tener una citroneta!), Alfonso Marquez de la Plata, Juan Luis Bulnes, todos de familias de terratenientes millonarios a veces desde la colonia. En esos años si que se aplicaba el dicho "más tonto que ser pobre y de derecha".

Cuando vino el golpe militar, en 1973 dos grandes grupos pensaron que les había llegado su hora: la oligarquía económica, que entonces se concentraba en el movimiento neofasista Patria y Libertad y los Demócrata Cristianos, ambos se creían con derecho propio a tomar las riendas del país porque consideraban que los militares no estaban capacitados para hacerlo. No contaban con la desconfianza y el resentimiento históricos de los militares contra la oligarquía y los políticos, resultó que al final no les dieron ni un solo puesto de importancia en el gobierno.

La derecha oligarca era profundmente socialista, lo que buscaban era un sistema de corte neo fascista donde el estado protegiera sus negocios. Me contaba un amigo de Alvaro Bardón que cuando este fué ministro y decretó la libertad de precios todos los notables de la derecha chilena hicieron fila para decirle que estaba loco y que por favor revirtiera esa absurda medida, eso muestra como pensba la antigua derecha chilena.

Como los militares no tenían con quien gobernar al principio pusieron a generales y almirantes en los ministerios y de rectores en las universidades, pero eso no podía durar, el peligro de politización de las FFAA era enorme y sería cuestión de tiempo que se descompusieran como ocurrió con Argentina durante Perón. Se produjo entonces un vacío de poder que fue providencialmente llenado por gente de la nueva derecha. Algunos de estos nuevos derechistas como Fernando Leniz eran renegados de la oligarquia otros como Jorge Cauas o Alvaro Bardón eran renegados de la Democracia Cristiana así, de los disidentes de ambos grupos se formó el nucleo que revolucionó la política y la economía del país. La escuela de economía de la Universidad Católica con su semillero de posgrduados en Chicago formaron la base de la revolución silenciosa o la anatomía de un mito, como prefieran llamarlo.

Todos estos nuevos derechistas que influenciaron tan profundamente en el país eran cercanos al anarco capitalismo, de una u otra manera, Chicago era entonces la catedral de los libertarios con Milton Friedman como Sumo Pontifice lo que significo una vuelta, primero en Chile y después en el resto del mundo, a la valoración de la libertad individual por sobre los intentos igualitaristas que mostraron su fracaso uno tras otro. El temido efecto dominó de Dean Rusk, se produjo para el bando contrario y uno por uno empezaron a caer todos los socialismos reales. Los muy pocos que todavía quedan en pie son muestras de barbarismo (Corea del Norte), corrupción extrema (Cuba) o ignorancia (Venezuela, Bolivia).

Pero en paralelo a estos nuevos derechistas había una figura que vió a la derecha desde un prisma completamente distinto, era el abogado Jaime Guzmán Errazuriz, el político chileno más inteligente de su siglo. Guzman nunca creyó en las ideas libertarias, siendo un tipo extremadamente religioso desconfiaba de la libertad. Su genialidad consistió en articular un partido político que recogía los intereses de la antigua oligarquía pero con una nueva cara, porque también recogía los intereses de los más pobres. Guzmán tuvo la genialidad -y la valentía- de postular algo muy impopular: que la existencia de ricos es buena para los pobres, que los pobres en lugar de pensar en hacer revolución o expropiaciones, mejos deberían esforzarse por ganar más plata ellos mismos.

Así fue como creó la Unión Demócrata Independiente, un partido que creció entre los sectores más pobres mientras se financiaba con la plata de las oligarquias. Hoy la UDI es el partido más grande de Chile y es lo que la gente identifica con "la derecha", muchos de los libertarios militan en ese partido porque el postulado de que hay que cuidar a los ricos es intelectual y prácticamente correcto, desde hace muchos años la mayor parte de los chilenos se convenció que es mucho más conveniente tratar de ganar plata que esperar que los políticos arreglen sus problemas.

El problema es que la UDI no es libertaria de corazón, es un partido integrista, católico y comprometido hasta el cuello con las oligarquías, esa es la diferencia con el Gobierno Militar que no tuvo grandes comromisos con nadie y no le tiritó la mano cuando las mayores frotunas del país se desvanecieron en la crisis de los 80s. En la UDI hoy están los libertarios, la gente más inteligente de Chile: José Piñera, Buchi, Bardón, Melnick y tantos otros, pero no pesan nada, ni uno solo de esos tiene peso político en el partido.

Hubo un tiempo en que ser de derecha en Chile equivalía a ser libertario, convencido del estado mínimo, de la frugalidad y el valor del esfuerzo, con aversión a los impuestos, al derroche y a los subsidios inútiles, sobre todo con aversión a las prácticas usuales de la política y la demagogia. A un libertario jamás se le ocurriría que el estado tiene que meterse con la conducta sexual de las personas, menos oponerse al uso del condón o los anticonceptivos, a un libertario le repugna la tuición de la iglesia en asuntos del estado. Pero hoy por hoy, ser de derecha en Chile es ser UDI, que tiene una visión muy restringida de las libertades -solo las que les convienen a los oligarcas- y en ese sentido es exactamente igual a la Concertación de Partidos por la Democracia, son lo mismo. Si llegan a gobernar en el próximo período -como espero- pienso que van a ser igual de ladrones e ineficientes, porque trabajan para los mismos patrones.

Fe de erratas: cuando se decretó la libertad de precios el ministro era Fernando Léniz, Bardón, De Castro y Barahona eran asesores del ministerio de economía según me corrigió -a medias- el cura Santibañez en CSP

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Las animitas

martes, 10 de junio de 2008

Acabo de terminar mi columna para el miércoles de la proxima semana en La Estrella de Arica, sobre un asunto que sé que va a enfurecer a muchas personas, pero que diablos.

Se trata de las animitas, esas casitas con una cruz que colocan cuando alguien muere tragicamente en la calle por un asalto, atropello o un accidente. Todo muy bien mientras eran discretas cruces o capillas en miniatura, pero desde hace algún tiempo los deudos se empezaron a subir por el chorro, armando monstruosas mini-casas llenas de fotos y recuerdos, una exibición ostentosa de insoportable mal gusto.

Algunos incluso han hecho construcciones sólidas de cemento y cerámica, imitando pequeñas tumbas en la calle ¡para eso está el cementerio, patudos!. Es agresivo, un abuso del peor gusto e ilegal armar estos feos recordatorios en calles y paseos de la ciudad.

Peor todavía, en la playa Chinchorro años atrás, unos tipos a exceso de velocidad produjeron un accidente que mató a seis ocupantes de ambos autos y dejó 4 heridos. A sus deudos y amigos no se les ocurrió mejor idea que armar grandes construcciones en el lugar, llenas de fotos, recuerdos y flores artificiales ¿es correcto que estén usando la vía pública para hacer un monumento a la memoria de irresponsables, que perfectamente pudieron atropellar a gente inocente como ha ocurrido tantas veces?. Yo creo que es algo completamente inaceptable, respeto el dolor de los familiares pero no tienen ningún derecho a ensuciar el paisaje urbano de esa manera, repito, para eso tienen el cementerio.

Me pregunto adonde están las autoridades, tan celosas para hacer respetar reglamentos absurdos y muchas veces inútiles, ¿por que no cumplen esta vez con su obligación y despejan el área de estos abusos que perjudican a toda la ciudad?, cuando son necesarios, nadie quiere ponerse los pantalones y hacer cumplir la ley.

Lo que pasa es que odiamos el conflicto, y por eso siempre aparecen los patudos que se aprovechan y abusan. Unas semanas atrás, cuando todavía "trabajaba" en el Rapa, iba camino a casa de madrugada cuando se me acercó un tipo extendiéndome la mano, me dijo "soy ecuatoriano" y yo le contesté "¿y?", me replicó "¿me va a dejar con la mano extendida?" y yo le dije "claro, ni te conozco, que se te ofrece". El tipo se fué muy enojado y pasaba rondando el bar, donde aprovechaba de tirarme miradas asesinas en cuanto me veía.

Resulta que ayer lo ví en el diario, había asaltado y acuchillado a unas estudiantes universitarias que volvían a su casa de madrugada, le esperan de 5 a 10 años de cárcel y seguramente la expulsión después que cumpla su condena, me alegro mucho, ese maldito puntudo no merece andar por nuestras calles y es un tremendo perjuicio para todos los inmigrantes honrados que trabajan y colaboran, legal o ilegalmente con nuestra economía. Por culpa de tipos como esos la policía y todos nosotros empezamos a mirar con desconfianza a los que por su color o rostro son notablemente de otros países, pagan justos por pecadores.

En fin, espero que ni los deudos vengan a apedrearme la casa ni al maldito asaltante se le ocurra cruzarse conmigo cuando salga de la jaula, aunque lo dudo, es un cobarde que solo se atreve contra mujeres y en patota, espero que lo pudran en la cárcel aunque, conociendo la nueva justicia, dudo mucho que eso ocurra. Que diablos, me enojé, hasta mañana.

P.D. la foto de esta entrada es gracias a la involuntaria gentileza de El Morrrocotudo, de donde copié el original.

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Las leyes de hierro

lunes, 9 de junio de 2008



Había leído muchas veces la expresión the iron law en el blog de Jerry Pournelle, y la verdad es que no tenía idea de que se refería. Pero para eso está Internet, Wikipedia y todo lo demás, donde me informé que no existe una sola ley de hierro sino varias.

Parece que la más antigua es la Ley de Hierro de los Salarios de David Ricardo, uno de los papis de la economía que escribió que los salarios de los trabajadores siempre tenderían a equilibrarse en el nivel de subsistencia, nunca más ni menos, sin importar lo que haga el estado o como esté la economía los asalariados siempre tenderían a un salario de subsistencia. Al parecer se cayó don David en esto porque la ley no resultó en absoluto predictiva.

Existe otra curiosa e interesante Ley de Hierro del Cáncer, formulada por el doctor Ryke Geerd Hamer que propuso que el cáncer era producto de conflictos mentales de las personas. Por estos conflictos el cerebro reacciona ordenando la multiplicación amorfa de células (tumor canceroso), que puede revertirse con la solución del conflicto o empeorar por el propio miedo que produce la enfermedad. No sé cuanto de verdad tendrá el asunto, al leerlo me pareció medio descabellado y exagerado para la calidad de las pruebas que presenta, aunque la idea igual parece atractiva.

Otra ley de hierro es la que describe Galbraith en su libro "El Dinero", donde dice "Esta es, quizás, la única ley económica que nunca ha sido discutida, y ello por la razón de que nunca ha tenido una excepción importante. La naturaleza humana puede ser una cosa infinitamente variable. Pero tiene constantes. Una de ellas es que, ante una alternativa, cada cual guarda lo mejor para si mismo, y también para aquellos a quien quiere más".

Las leyes de hierro se presumen verdades evidentes que nadie las discute y que no necesitan ser demostradas por ejemplo podríamos decir que la ley de hierro de la vida es que todos los seres vivos se mueren, y asi. Pero a la que se refiere frecuentemente Pournelle es la Ley de Hierro de las Organizaciones (o de la burocracia como también se le conoce). Esta ley dice que todas las organizaciones, de cualquier naturaleza tienden a convertirse en oligarquias, independiente de cualquier otro factor interno o externo.

Miren este ejemplo de Pournelle: "En toda organización burocrática hay dos clases de personas: aquellos que trabajan para cumplir con los objetivos de la organización, y aquellos que trabajan para la organización en sí misma. Los ejemplos en educación serían los de los maestros que trabajan para enseñarles a los alumnos, y los representantes sindicales que trabajan para proteger a todos los maestros, incluyendo a los más incompetentes. La Ley de Hierro establece que, en todos los casos, los segundos ganarán el control de la organización, y siempre escribirán las reglas bajo las cuales esta funciona."

No se las otras leyes, pero la ley de la burocracia no me atrevería a discutirla. Es tan evidente en las organizaciones políticas donde desde la ultraderecha hasta la extrema izquierda, pasando por todo el espectro intermedio no hay una sola organización que no haya desgenerado en una oligarquía que responde a los intereses personales del grupo dirigente. Lo mismo pasa en las corporaciones donde es fenómeno común que la plana ejecutiva pasa a trabajar para su propio interés en desmedro del interés de los propietarios. En fin, ya sé lo que es la Ley de Hierro de las Organizaciones y estoy de acuerdo con ella.

Aunque igual no me gustan mucho las leyes de hierro, no creo que nada sea indiscutible ni verdad evidente. Además de los fundamentalismos religiosos existe el fundamentalísmo seudo científico soportado por tipos educados y llenos de credenciales. Es el fundamentalismo del mainstream que pelea por prohibir cualquier hipótesis que no sea la teoría evolucionista de Darwin en las escuelas, o los que presentan a las emisiones de carbono como causa indiscutible del calentamiento, una verdad evidente que no necesita ser discutida, todos esos argumentos de autoridad son la negación de la verdadera ciencia.

Me molestan los antiabortistas por motivos religiosos tanto como los "científicos" que se burlan de la teoría del diseño inteligente, simplemente son tontos, envanecidos con lo poco que saben o fanáticos completamente idiotizados. Que se vayan al diablo, malditos fanáticos. Aunque igual, para no quedarme atrás yo también postularé la Ley de Hierro de Bradanovic, que dice lo siguiente: del gorreo y de la muerte no se salva nadie. He dicho.

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