Tomas Bradanovic

Fortuna Favet Fortibus. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás

El sueño de la razón produce monstruos

sábado, 31 de julio de 2010

El insomnio está de moda parece, ya son tres amigos que me cuentan que sufren de insomnio y por más que les doy la receta no me creen. Yo tuve insomnio durante muchos años hasta que decidí que no iba a dormir más y entonces me empezó a dar sueño. No es broma, justo conversando ahora con un amigo me di cuenta de cual es el problema del insomnio: la gente cree que no dormir es malo.

Nada de eso, uno no duerme y no pasa nada, en algún momento le llega el sueño solito. Cuando fui a la amazonia pasé exactamente tres días sin dormir: no tengo la suerte de esos que se quedan dormidos en cualquier parte, dormir en un bus o en un avión es completamente imposible para mí. No dormí tres días y no me pasó nada, aparte que al tercer día caí como tronco. El sueño más exquisito viene después que uno ha pasado mucho tiempo sin dormir, es mejor que la pastilla más potente, esa vez me fui a acostar muerto de sueño y empezó una de esas tormentas tropicales con una bulla de diablos y agua cayendo a baldes, salí a mirar un momento, volví a la cama y no me acuerdo más hasta el otro día.

El insomnio viene por la preocupación cuando uno piensa que no dormir le va a hacer mal, es un asunto de realimentación donde uno trata de dormir y por eso no se duerme, en el momento que deja de tratar y por el contrario, se queda despierto sin remordimientos, el problema estará solucionado. A veces -cuando algo me preocupa- yo no duermo y me quedo toda la noche pensando y especulando que podría pasar en la situación A, B o C, pero como no trato de dormir en su debido momento todo vuelve a la normalidad, aunque pase una noche sin dormir ya no tengo insomnio. La solución para el insomnio es simple: no trate de dormir y algún día se va a quedar dormido igual.

Que curioso es el mundo de los sueños, conozco gente que sueña todas las noches historias largas y más o menos descabelladas. No es mi caso porque yo rara vez recuerdo haber soñado algo y los sueños casi nunca tienen una historia, mi mundo onírico es sumamente aburrido. De lo poco que me acuerdo los viajes son los más comunes: paso horas y horas viajando en un bus sin que pase nada interesante, ni siquiera recuerdo que el paisaje tenga algo de particular. A veces tengo una pesadilla que -con variantes- se repite siempre, estoy en un lugar donde no conozco a nadie, empieza a oscurecer y yo empiezo a preocuparme, entonces despierto. Ni siquiera mis pesadillas son entretenidas.

Algo curioso es que dos noches atrás volví a tener la pesadilla del examen, que no tenía desde hace años, pero esta vez no me preocupaba por el examen que tenía que dar sino que estuve durante horas -o al menos eso me pareció- haciendo una prueba de física. No era nada difícil pero tenía mucha álgebra y eso complica las cosas, estuve horas soñando que agrupaba términos semejantes, reconocía productos notables y despejaba, no fue pesadilla porque recuerdo que desperté cuando terminé la prueba y no estaba muy preocupado. Debe ser donde estoy preocupado por mis amigos que les fue medio mal en el examen de finanzas, hace tiempo que le estoy dando vuelta a eso hasta que se me apareció en un sueño. Como decía Segismundo:

Sueña el rey que es rey, y vive
con este engaño mandando,
disponiendo y gobernando;
y este aplauso, que recibe
prestado, en el viento escribe

¡Que bueno es el Soliloquio de Segismundo! pensar que conocemos tan poco de la literatura del Siglo de Oro español gracias a los ignorantes profesores que nos enseñaron a aborrecerlos. Pero la verdad es que Shakespeare escribió cosas insuperables sobre lo mismo, en La Tempestad escribió "Somos del mismo material del que se tejen los sueños, nuestra pequeña vida está rodeada de ellos", la idea de que la vida es un sueño ha nutrido a los poetas durante siglos. También Shakespeare identificaba el sufrimiento con el insomnio, en Ricardo III aparece esta ingeniosa maldición "Que el insomnio habite la alcoba donde reposas" y el pobre Rey Enrique IV, agobiado por los problemas se lamenta:

¿Por qué, sueño, tú en casuchas ahumadas te acuestas
y sobre incómodos jergones te tiendes,
por el zumbido de las moscas nocturnas sosegado tu reposo,
en vez de las grandes alcobas perfumadas,
bajo doseles de lujo,
y por el sonido de la más dulce melodía arrullado?

Un tema recurrente de Shakespeare es que los poderosos no pueden dormir mientras que los que no tienen nada duermen como lirones sin tener preocupaciones. En fin señores hace rato que estoy divagando pero es cierto: el que nada tiene nada teme. Más mejor me voy a dormir, hasta mañana.

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Es lo que hay

viernes, 30 de julio de 2010


Y ayer muy temprano salí a Tacna nuevamente a buscar a un amigo al aeropuerto, pero no nos encontramos y me tuve que volver enseguida, la cosa es que el viaje completo que debió durar apenas unas 3 o 4 horas me tomó toda la mañana por culpa de las demoras en Chacalluta, la peor frontera de Chile. Cada vez que llega una autoridad nueva en la ciudad, lo primero que trata es "mejorar" el paso de la frontera, con este cambio de gobierno no fue la excepción.

La frontera de Chile con Perú en la línea de la Concordia es la más asimétrica del país: desde Chile viajan miles de turistas y gente común a divertirse, comer, ir al médico, dentista u oculista o comprar cosas que están -a veces- mucho más barats por la diferencia de cambio. El chileno que viaja al Perú es principalmente un visitante y el migrante económico de Chile -como fue mi caso en año 2008- es sumamente raro.

Desde el Perú en cambio son muy pocos los turistas que vienen ¿como van a venir si su propio país es una de las grandes destinos turísticos de Sudamérica? en Perú tienen lugares mucho mejores, más diversos y baratos para vacacionar. El perfil del peruano que entra a Chile es diverso pero principalmente se trata de comerciantes que traen mercaderías en pequeñas cantidades aprovechando las diferencias de cambio -lo que se llama erróneamente contrabando hormiga- otros son peruanos que migran a buscar trabajo -migrantes económicos- y otros muy pocos son los que tratan de ingresar droga para venderla en Iquique o Santiago.

Los migrantes económicos y contrabandistas de droga son el tapón que crea el cuello de botella en la frontera, mientras es muy fácil y rápido pasar desde Chile al Perú, el viaje contrario desde Perú a Chile es una pesadilla a la que hay que agregar la "policía sanitaria" del Servicio Agrícola y Ganadero que lamentablemente también es necesaria debido a que las condiciones fitosanitarias entre Tacna y Arica no están homologadas.

Esa es en pocas palabras la situación que deberían enseñarle a todas las autoridades que recién asumen en Arica, en una especie de curso "Frontera 101", antes de que empiecen a proponer estupideces como habitualmente lo hacen con la mejor intención y la más alegre ignorancia. Esta situación de asimetría es la que ha producido innumerables problemas que debemos pagar los turistas y para que decir la gente normal que necesita parar con frecuencia entre las dos ciudades.

Uno de esos problemas es la multiplicidad de autoridades: el resguardo de fronteras en Chile corresponde a Carabineros, el control de inmigración a la Policía de Investigaciones (policía civil), el control aduanero al Servicio de Aduanas y el control sanitario al Servicio Agrícola Ganadero, todos ellos además buscan droga pero ¡ah, se me olvidaba! también están los del OS-7, la sección de control de drogas de Carabineros que no usan uniformes (algo bien peligroso por lo que hemos aprendido de la Policía de Investigaciones), o sea tenemos cinco cuerpos fiscalizadores para cada persona que tiene la mala suerte de cruzar la peor frontera de Chile.

No es raro que los fiscalizadores se peleen entre ellos, a veces los detectives o carabineros se indignan cuando alguien del SAG quiere revisar a un pasajero y tratan de hacer valer una especie de precedencia, lo que causa acusaciones que estarían protegiendo a los narcotraficantes amigos, la droga mueve plata y nunca se sabe cuando alguien puede corromperse, lo que contribuye a envenenar el ambiente.

Hay perros de Carabineros, perros del SAG, los controles se multiplican y todo esto empeora con un software increíblemente mal diseñado y un sistema de listas y "relaciones de pasajeros" que se deben confeccionar manualmente generando una montaña de papeles que nadie jamás va a poder revisar en caso de ser necesario. Cada persona que pasa por Chacalluta debe presentar sus documentos en Extranjería donde el funcionario tiene que pasar a lo menos por 5 pantallas, colocar un timbre y escribir manualmente un número, a la vez que chequea la lista y la relación de pasajeros hechas a mano, con antiguas máquinas de escribir.

Mientras no se cambie el software de extranjería, que para colmo de nuestras desgracias parece que se usa a nivel nacional, no será posible mejorar la peor frontera de Chile. Pero las desdichas no terminan aquí, porque a nuestras iluminadas autoridades se les ocurrió imponer el control integrado y con eso han traspasado todas las ineficiencias del lado chileno también al lado peruano, obligando a usar el mismo sistema lo que significa en la práctica que ahora es lento entrar al Perú y además entrar a Chile.

Software y procedimientos mal diseñados, fiscalizaciones repetidas por hasta cuatro autoridades distintas que se pelean entre ellos mismos, papeles y tramitación incecesaria, controles ineficientes y en la base de todo autoridades ignorantes que cada cierta cantidad de años se deciden a "arreglar" el sistema sin tener idea de lo que se están metiendo, como me comentó un funcionario "siempre que hay cambios es lo mismo, ya se les pasará y mejorará un poco la cosa". Es lo que hay nomás. Hasta mañana.

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Política de estado

miércoles, 28 de julio de 2010


Lo bueno de vivir en la frontera es que uno tiene fiestas patrias dos veces al año. Ayer nos fuimos a Tacna con Greg y Judy para que renovaran la visa y aprovechamos de mirar el desfile, era la víspera del aniversario de la independencia del Perú, visitar unos museos, comer pescado y tomar cerveza. Como se dijo se hizo y partimos tempranito a toma el tren para Tacna, que es sin duda la mejor manera de viajar a esa ciudad evitando el odioso paso por el complejo de Chacalluta que es probablemente la frontera más desagradable de todo el país.

Al llegar a la estación visitamos el Museo Ferroviario, ojalá en Arica tuviésemos algo parecido, está el museo y la maestranza conservada más o menos igual como quedó hace años, cuando dejó de funcionar. Hay varias locomotoras a vapor, una incluso está completa y funciona, la mayoría son de alrededor de 1808, también hay autos y camiones que hacían el servicio entre las dos ciudades, a los que les sacaron las ruedas y les instalaron otras de ferrocarril, un tren completo de los años 20 con su primera, segunda y tercera clase bastante bien conservadas y una gran tornamesa que todavía se usa, es increíble como solo entre dos personas a mano y sin mayor esfuerzo pueden dar vuelta el tren, yo lo vi.

Luego fuimos al Rancho San Antonio pero los precios eran una locura, ya pasó la época cuando íbamos al rancho a comer mucho por poca plata, ahoras es tan caro como los restaurantes de lujo en Arica así es que solo tomamos una cerveza (US$ 6) y nos fuimos para El Gran Chimú, que ya se está convirtiendo en mi Cuartel General en Tacna, es un lugar extraordinario donde nos comimos parte de una gran jalea (US$ 14, no alcanzamos a comerla toda) más 3 Leches de Tigre (US$ 1.50 cada una) junto con las correspondientes cervezas y un ceviche. Por menos de US$ 20 comimos y tomamos hasta que nos dió hipo, sobró bastante comida, no así la cerveza.

Como les había prometido que íbamos a conocer la cerveza artesanal de mi amigo Victor, para allá nos fuimos a probar una golden que -según el- no le quedó buena porque la tuvo que cortar antes de tiempo (lo que se conoce como cerveza verde) y después para desquitarnos nos tomamos su famosa Porter de 7 grados que sacó aplausos ¡que cerveza más exquisita!. Y así se nos pasó la hora hasta que empezó a hacer frío y nos volvimos en un atestado minibus pasando por la frontera con las filas al lado chileno que ya son tradicionales. Lo único de malo del viaje fue la vuelta, las fotografías se pueden ver AQUI.

Leo en el diario una entrevista al Consul saliente del Perú en Arica, donde explica la proliferación de micro-parcelas en el desierto al borde de la frontera como una política de estado del Perú, que plantea el concepto de "fronteras vivas" es decir tener población lo más cerca posible del límite físico. Dice el artículo que Perú tiene como objetivo concentrar el 33% de su población total en las fronteras para el año 2021 . A mi me parece una insensatez mayúscula y ojalá que en Arica no se contagien de ese voluntarismo político que tiene tan poco sustento lógico y económico.

En Alto Hospicio, cerca de Iquique tenemos el ejemplo vivo de uno de estos poblamientos artificiales en el desierto hecho por el ex alcalde Jorge Soria. Cuando su hijo era candidato a parlamentario a Soria se le ocurrió traer decenas de miles de pobres a vivir a Alto Hospicio, con lo que tuvo los votos necesarios y cumplió su propósito, pero hoy tiene un enorme campamento con lunares de modernidad hechos por inversión pública. El resultado es que Alto Hospicio es hoy el epicentro nacional del narcotráfico y bodega mayorista de las drogas para Chile y el extranjero. No me cabe duda que un poblamiento cerca de la frontera peruana haría prosperar el narcotráfico ¡si la oportunidad la tienen en la puerta de su casa! ¿que otra cosa van a hacer los tipos viviendo en pleno desierto sin ninguna ventaja económica real aparte de pasar droga?.

Me encanta ir a Tacna porque todo está en movimiento, me imagino que Venecia durante el renacimiento debió ser muy parecida, los cambistas le hacen competencia a los bancos y más que seguro que de allí saldrán los futuros Medici tacneños. Viajando unas pocas cuadras se ve toda la escala evolutiva urbana, especialmente en el Cono Sur donde llegando desde la frontera se comienzan a ver los avasallamientos (ocupaciones ilegales) o los terrenos entregados en condiciones miserables, luego se va viendo como las chozas se convierten en casas y finalmente en barrios. En menos de 10 años estoy seguro que todos esos terrenos serán barrios completos. Todos los estudiantes de economía del mundo deberían hacer una pasantía por el Perú, que tiene una de las pocas economías espontáneas y dinámicas que van quedando.

En fin, mañana iré nuevamente a Tacna muy temprano, a buscar a mi nuevo amigo Tim, que viene a Arica a estudiar español. Otro día más en la aburridísima vida de nuestro hombre en Arica. Hasta mañana.

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El argumento supremo

lunes, 26 de julio de 2010


La inutilidad de discutir es algo que se conoce hace rato, creo que Dale Carnegie lo explicó de la manera más clara cuando escribió:

NO ES POSIBLE GANAR UNA DISCUSIÓN
Sólo hay un modo de sacar la mejor parte de una discusión: evitarla. Evitarla como se evitaría una serpiente cascabel o un terremoto. Nueve veces de cada diez, cuando termina la discusión cada uno de los contendientes está más convencido que nunca de que la razón está de su parte. No se puede ganar una discusión. Es imposible porque, si se pierde ya está perdida; y si se gana, se pierde.

¿Por qué? Pues suponga usted que triunfa sobre el rival, que destruye sus argumentos y demuestra que es non compos mentis. ¿Y qué? Se sentirá usted satisfecho. Pero ¿y él? Le ha hecho sentirse inferior. Ha lastimado su orgullo. Se tomará a mal su triunfo. Y un hombre convencido contra su voluntad sigue siendo de la misma opinión.

Tiene otro párrafo donde decía que es imposible vencer a un tonto con argumentos, recuerdo que lo leí cuando tenía unos 20 años y fue como si estuviese en un cuarto oscuro y de repente se me encendieran las luces ¡claro que es imposible vencer a un tonto con argumentos, el tonto será incapaz de entenderlo! ¿quien es más tonto entonces? el que trata de convencerlo con argumentos, lógico.

Muchos años después leí la entretenidísima autobiografía de Ben Franklin, donde contaba cuando organizó un grupo de discusiones y comenzó a estudiar el arte de discutir:

Encontré este método (socrático) más seguro para mí y muy mortificador para aquellos contra quienes lo usaba. Por tanto, disfruté con él, lo practiqué continuamente y me hice muy ingenioso y experto en obligar a la gente, incluso de conocimiento superior, a hacer concesiones, las consecuencias de las cuales no prevían, enredándolos en dificultades de las que no podían desembarazarse solos y obteniendo así victorias que ni yo mismo ni mi causa siempre merecían.

Llegó un momento en que un amigo le abrió los ojos a este hábil discutidor y le dijo algo así como "oye Ben ya nadie quiere juntarse contigo, antes era agradable tu compañía pero te has convertido en un insoportable sabelotodo, el dueño de la verdad al que nadie le puede llevar la contraria", entonces Franklin, que no era nada de tonto se dio cuenta que su amor por discutir solo le había traído malos ratos y pérdida de amigos.

Así y todo algunos tenemos el vicio de la discusión, cuando yo tenía la edad del Tomás Jr me enredaba en interminables discusiones con mi padre, nos escuchábamos muy educadamente al principio pero al final terminábamos convencidos que el otro era un completo idiota. Ahora también discutimos por cualquier estupidez con el Tomás Jr aunque es más como un juego retórico, en cualquier caso las discusiones siempre las gano yo cuando finalmente digo mi argumento supremo: "cállate estúpido" y lo repito hasta que se cansa de contradecirme. Ese si que es un argumento irrefutable.

Durante largos años -exactamente desde 1998, cuando puse mi primer post- vengo discutiendo casi diariamente en el newsgroup de chile.soc.politica haciendo alianzas con mis amigos y pateando en el suelo a mis enemigos. En cualquier caso son discusiones parecidas a las que entablamos con el Tomás Jr sobre cosas que apenas nos interesan y solo para divertirnos y tratar de humillar a mis malditos enemigos.

Pero en fin, ya se sabe que es estúpido discutir, Carneguie lo explicó clarito y si no le creen lean la autobiografía de Ben Franklin. Y el que me quiera discutir sobre la inutilidad de las discusiones lo mando al diablo y le espeto mi argumento supremo e irrefutable.

Mañana vamos a Tacna con Greg y Judy a celebrar las fiestas patrias, tenemos los boletos del tren comprados y me debo levantar temprano. Hasta mañana.

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Otro aburrido domingo

domingo, 25 de julio de 2010

Confieso que he pecado, me encargaron hacer una página web para los postgrados internacionales y aprovechando que el Tomás Jr. estaba en la casa lo puse a trabajar bajo mis sabias órdenes así es que ayer pasamos gran parte del día haciendo la maqueta. Todos ganamos porque ya tengo algo para pedir un anticipo, el Tomás Jr. experimentó por primera vez el problema fundamental del diseñador gráfico y en la Universidad ya tienen una página para colocar sus programas. Claro que todo está en estado preliminar, los anchos mal calculados, muchas partes faltantes, etc. pero es un buen anticipo.

Es bien complicado resolver un diseño y el problema fundamental del diseñador es que a él le han enseñado lo que técnicamente es correcto, pero que no tiene por que coincidir con lo que espera el cliente, entonces es cuando entra el concepto de calidad entendido como satisfacción del cliente: si yo no estoy satisfecho el diseño del Tomás Jr. no sirve, si los clientes de la Universidad no están satisfechos entonces nuestro diseño no sirve.

Mi idea era presentar la página como un escritorio, desordenado pero con cierta organización subyacente. Algo que no me gusta de los sitios web es que se vean demasiado ordenados, las equilibradas proporciones del layout que le enseñan a los diseñadores a mi me molestan, hay demasiados sitios bien ordenados y mi idea es que se distinga en algo de esos hechos según las normas y manuales de estilo. Por otra parte no hay que sacrificar la legibilidad, todo debe ser intuitivo y fácil de usar, si requiere explicaciones no sirve. Al final peleamos bastante y después de hacer y deshacer varios intentos llegamos a ESTA MAQUETA. que también se puede ver en http://www.utapostgrados.cl

Seguramente la iremos cambiando pero tiene lo mínimo que yo quería en legibilidad y facilidad de uso. Ahora vamos a ver cuando viajo a Tacna, en Perú están de fiestas patrias el miércoles creo, sería una buena fecha para ir a almorzar y tomar cerveza con mis amigos, en estas fechas extraño más que nunca cuando estuve allá haciendo como que trabajaba.

Solo algo muy corto sobre el tema del día, los indultos propuestos por los curas. Yo creo que no se debe indultar a nadie, eso es una barbaridad, al que lo condenaron que cumpla. Por otra parte me parece una hipocresía la de esas viejas de negro ¿por que tiran adelante a las mujeres? que aparecen como familiares de víctimas de los derechos humanos, no las soporto ¡más de veinte años golpeándose el pecho por la flauta, que majaderas! los asesinatos por razones políticas no son mejores ni peores que cualquier otro asesinato, la diferencia es que se les puede sacar provecho.

Hay familias a las que unos violadores secuestraron, torturaron y finalmente mataron a su hijo, recuerdo el caso de los peruanos que mataron a Marjorie y Alexis en nuestra ciudad hace muchos años, que fueron condenado a perpetua y ahora deben andar sueltos quien sabe por donde. ¿Andan hoy los padres de eso niños exigiendo reparaciones? claro que no, por eso no soporto a esas viejas que se hacen las víctimas -repito, se hacen las víctimas- pasados más de veinte años de los crímenes,me parece una falta de decencia contra otros que han sido tanto o más víctimizados que ellos. Bah, mejor no sigo, me da nauseas la hipocresía.

Arica es la ciudad de la amnesia, ya se le olvidó a todos que las posibilidades de un terremoto y tsunami crecen con cada día que pasa y nadie ha hecho nada concreto para prepararse, también se les olvidó que en el vertedero municipal y el terminal internacional se debían hacer inversiones millonarias que jamás se hicieron, se les olvidó que en Playa El Laucho un local se apropíó de a lo menos 100 metros cuadrados y según la Autoridad Marítima estaría legal porque "hizo la solicitud correspondiente" ¿así tan fácil es la cosa? yo voy a hacer una solicitud ahora mismo para cerrar la Isla del Alacran. O mejor primero la cierro, después me hago amigo de las autoridades y finalmente hago la solicitud, parece que así funciona la ley en Arica.

Ah que aburrida tarde de domingo, mi querida suegra está de cumpleaños y empezó el desfile de visitas ¿cuantos cumplirá? ya debe andar por los ochenta, tiene más años que una banda de loros. Lo bueno es que hoy estuvo mejor el almuerzo, lo que me dejó con ganas de dormir siesta. Hasta mañana.

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Cultura pop y de la otra

sábado, 24 de julio de 2010


¿Se han fijado que...? así empiezan todos los monólogos del Club de la Comedia, para los que no son chilenos es un programa de humor en televisión donde mezclan sketchs con monólogos así como en los "open mic" de los gringos, estos últimos siempre empiezan con la misma frase ¿se han fijado que....? y ahi sigue todo lo demás. A veces cuando escribo estas tonteras se me ocurre que estoy haciendo un monólogo en el Club de la Comedia, ante un auditorio ojalá lo suficientemente borracho como para reirse de las cosas que escribo.

¿Se han fijado que algunos programas de la tele tienen éxito mientras que a otros no los pesca nadie? ya sé, ya sé que van a decir que acabo de descubrir la pólvora y cada día estoy más brillante, pero es lo que hay nomás. Lo cierto es que me llama la atención por qué a algunos programas les va mejor que a otros. El Club de la Comedia por ejemplo es una buena muestra de ese dicho "el que la sigue la consigue", los mismos actores estuvieron durante algunos años haciendo el programa en un pequeño canal llamado Vía X y se basaba en puros monólogos, en verdad era asquerosamente malo, pero como el canal era chiquito y tenía que rellenar, se pasaron un par de años hablando cosas tontas y sin gracia, daban pena. Al fin después de tanto tiempo empezaron a mejorar y a producir material gracioso, ellos mismos empezaron a verse más divertidos y ahora están en un canal grande y se puede decir que han alcanzado el éxito. La práctica hace al maestro omás bien echando a perder se aprende.

Un show de televisión es como un libro y nadie sabe si tendrá ese ingrediente X que le va a gustar a la gente. En la tele una vez que se encuentra una fórmula se repite hasta la nausea y la gente está dispuesta a aceptarlo sin mayores críticas aunque la repetición sea grosera y cada vez menos entretenida. Me imagino que el primer reality show o la primera telenovela deben haber sido interesantes, es la repetición burda de los mismos recursos lo que los hace tan malos a los ojos de algunos. Claro que la mayoría de la gente no tiene mucha disposición crítica y consume feliz la basura, los entretiene.

Pero la televisión tiene la ventaja del efecto hipnótico, conversando con Tom Wilke acerca de la meditación le decía que la tele es la herramienta perfecta que pone a meditar a millones de personas. Cuando veo a la Pilar o a mi querida suegra mirando un programa que evidentemente no les interesa, pero siguen pegadas en la pantalla con la mente en blanco en el nirvana perfecto. Antes las mujeres bordaban y los hombres iban a pescar con lo que lograban el mismo efecto de vaciar la mente, ahora lo hace la tele. Hasta los programas más malos -especialmente los más malos- tienen la virtud de ofrecernos un mantra, igual de poderoso a los del Maharishi Mahesh, con la diferencia que la tele es mucho más barata.

A lo que he caído por la flauta, haciendo comentarios de televisión, pero ya lo dije, es lo que hay. Existe una gran cultura en torno a las series y shows de televisión y recuerdo que mi fallecido amigo el Pepe Drago era un erudito en el asunto, si existe el cielo y el pepillo está por ese lado, no tengo dudas que en su nube deben haber unos 30 televisores con miles de canales transmitiendo simultáneamente. El Pepe era la autoridad definitiva en asuntos de televisión y cultura pop, solo se cayó una vez que me dijo -en medio de una borrachera- que Phill Collins era más grande que Bob Dylan, si yo hubiese estado en condiciones seguro que le daba su merecido, pero tuvo suerte, porque yo estaba completamente ebrio.

Creo que el Pepe se murió antes que aparecieran los Cazadores de Mitos (Mythbusters) en televisión, creo que ese es el único programa contemporáneo que va a ser recordado pasados los años, como recordamos hoy al Super Agente 85 (Get Smart), al Chapulín Colorado o a Star Treck. Los Cazadores de Mitos encontraron una buena fórmula -a la gente le encanta inventar mitos urbanos y discutir si son posibles o no, lo descabellado de las formas de probar los mitos, la abundancia de explosiones y la cercanía de los presentadores, que aparecen manejando su propio auto o comprando en tiendas de segunda mano mientras gastan una fortuna en probar algo especialmente tonto, son los ingredientes perfectos para hacer un programa destinado a leyenda. Si estuviese vivo el Pepe sería la referencia definitiva sobre los Cazadores de Mitos, no tengo ni una duda de eso.

Y a propósito de meditación, Tom me pasó el otro día las fotocopias de un escrito a máquina firmado por Sunyata en octubre de 1943, me recomendó que lo leyera porque era un tipo que el había conocido bien, se trataba de Alfred Sorensen un "iluminado natural" uno de los pocos gurues sin mayor educación formal que vivió en una cueva del Tibet durante muchos años y de esa época son las fotocopias del manuscrito que tengo a la mano. Tom me cuenta que Sunyata fue originalmente jardinero, en su juventud uno de sus millonarios clientes lo llevó a la India donde vivió muchos años y tuvo gran influencia en Rabindrant Tagore, Nehru y varios otros personajes de allá. En los setentas la Allan Watts Society lo trajo a vivir a California donde pasó sus últimos años, allí fue donde Tom lo conoció.

Siendo protegido de Allan Watts -a quien como saben yo admiro mucho- no puedo dejar de leerlo pero como buen hinduista su escritura es extremadamente confusa y difícil de seguir, más encima está en inglés y salpicada de palabras de sánscrito y otras que inventaba el mismo. En todo caso tiene una prosa impresionante para ser jardinero, y para despreciar el lenguaje como él lo despreciaba, solo una muestra: "It is pure on the background of shadows and can tell the truth as only a liar can tell it" la frase es una delicia para el que le guste la filosofía china por ejemplo "Es pura sobre un fondo de sombras y puede decir la verdad como solo un mentiroso puede hacerlo".

Todo el pensamiento hindú es terriblemente enredado, parece que lo hubiesen hecho así a propósito para mostrar lo inútil que es pensar, a mi me cuesta muchoseguirlos y mucho más creer cosas como la reencarnación y otras cosas bastante tiradas de las mechas. Los chinos en cambio tienen las mismas ideas de base pero las simplifican al máximo, mientras la filosofía hindú o el budismo son unos enredos mayúsculos, la filosofía china es hasta un poco prosaica, usa los chistes y las historias divertidas y nunca le hace el quite a las contradicciones, las disfrutan. En fin, si quieren saber más de Sunyata vean este link con su historia completa. Yo ahora me voy a meditar, o sea a ver tele. Hasta mañana.

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Mujeres en libertad

jueves, 22 de julio de 2010

Una mujer millonaria invierte casi siempre el orden fisiológico de las cosas y de la sociedad. Hay problemas esenciales que solamente los hombres pueden resolver. La influencia de mujeres en libertaf suele engendrar errores profundos. Chile es un país de mujeres en libertad. El hombre se ha revelado invariablemente incapaz para dirigirlas y hacer de la femeneidad una fuente normal de energías, como ocurre en las naciones orientales y en las mediterráneas. Doña Juana Ross manejaba a su antojo el banco más próspero del país. Su marido y primo hermano fue un hombre de negocios formidable, dueño del monopolio del cobre. Una vez viuda, doña Juana se convirtió en dueña de Valparaíso y manejó el dinero,como hacen casi siempre las mujeres, por estatismo y conservadurismo. La mujer es receptiva. América lo es en esencia y por eso las mujeres están más a tono con América que los hombres cuya misión consiste en esparcirse, o darse, y no en recibir.

Leo este curioso párrafo en el libro En El Viejo Almendral, que debe ser el mejor que escribió Joaquín Edwards Bello, donde describe a las mujeres en general y en particular a su poderosa pariente doña Juana Ross de Edwards, la filántropa más importante de nuestra historia. Es curioso como describe a la mujer fuerte, tan común en Chile desde doña Inés de Suarez hasta nuestros días, tal vez las ideas de Edwards Bello eran un poco locas, vistas con los ojos de hoy, pero eso de la mujer fuerte es un hecho sociológico muy característico en Chile. ¿sexo débil? no en Chile, pero mejor cambiemos de tema.

¿Por que se mete la iglesia en política?, no es tan raro después de todo, tanto el sacerdote y el político son normalmente guiados por la manipulación y eso que llaman la vocación de poder que es el deseo irresistible de manipular a otros. Normalmente esas ansias se esconden detrás de explicaciones altruístas, cualquier sacerdote nos explicará como lo único que le importa es sacrificarse por los demás, así como los políticos hablan de su voluntad de servicio público, ¡solo quieren servir esos buenos hombres!. Nietsche retrata muy bien la mentalidad del sacerdote en El Anticristo.

Ahora aparecieron los curas apostando todas sus fichas a un indulto del bicentenario ¿que tendrían en la cabeza cuando se les ocurrió que había que indultar a los presos? nada muy inocente me imagino, poder, voluntad para manipular la agenda política, protagonismo. ¿Por que no se van a rezar tranquilos? eso de poner la "autoridad moral" de la iglesia para lograr sus fines es vergonzoso y para que hablar de los evangélicos, más manipuladores y más burdos como siempre, que aparecieron detrás con su propia lista de indultos. Por lo general me simpatiza la religión y los religiosos, creo que son necesarios cuando tenemos problemas, pero a veces no los soporto. Esta es una de esas veces.

Estaba escribiendo esta entrada y justo se cortó la luz, un gran cortocircuito en alguna parte, cerca de mi casa, provocó un fuerte zumbido y un destello, la mitad de Arica quedó a oscuras, luego de un par de horas la repusieron pero era tarde y hacía mucho frío como para seguir escribiendo, mejor me fui a acostar.

Un tremendo desorden me tiene anulado. A mi me viene una explosión de orden cada dos o tres meses: organizo todo, guardo o boto lo que hay que botar y aplico mi lema un lugar para cada cosa y cada cosa en su lugar. Pero tengo cierta afinidad natural con la entropía porque a los pocos segundos que termino de ordenar las cosas empiezan a desordenarse de nuevo. Al principio trato de corregirla pero al poco tiempo dejo que las cosas tomen su curso natural y así los sillones del living están repletos con una montaña de ropa apilada y el área de mi escritorio se parece a Hiroshima después de la bomba, caos total. Mañana mismo empiezo a ordenar, o mejor pasado mañana.

Ah, mejor me voy al duro laburo y rezo para que a mi querida suegra se le arregle la cojera de una vez por todas y vuelva a su habitual guerra contra la entropía. Hasta mañana.

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El partido de la gente bella

miércoles, 21 de julio de 2010

Abandono por un rato mi pereza, para actualizar este Club del Ocio. Lo iba a hacer anoche pero me llamaron de urgencia, el professor Viera había encontrado un costillar muy bonito en la carnicería, no pudo resistir la tentación de comprarlo y bueno, había que comerlo nomás. La vida nos exige ciertos sacrificios. Tres botellas de vino más tarde y con una cantidad de colesterol suficiente para el resto del año me fui para la casa no sin antes alegar durante horas en esas típicas discusiones de curado que que producen siempre que se junta alcohol y un buen plato. Nada que decir, estaba riquísimo con esa cascarita crujiente típica del chanchito al horno, diablos, ya me tocará pasar hambre y por mientras tengo que aprovechar. Las fotos pueden verlas AQUI.

Arte en las calles de Arica, los que somos de la ciudad estamos acostumbrados y pasamos sin mirar, Greg y Judy sin embargo tienen el ojo para lo novedoso que nosotros no tenemos, pasean en bicicleta por la ciudad y toman fotos. Miren esta serie de fotos de arte en las calles de Arica, está muy buena. ¿Alguien conoce al que hace los grafittis? me gustaría saber quien es, tiene mucho estilo. Las fotos pueden verlas AQUI.

Que malo es cuando meten valores y ética en la política, si pensáramos con la cabeza todos los asuntos éticos deberían estar prohibidos en política porque la ética trata de valores personales y hasta donde yo se, no hay dos personas que tengan idénticas escalas de valores. Entonces llegan los charlatanes -con y sin sotana- a hablarnos de los consensos mínimos sociales y de los valores que todos compartimos que corresponden uno a uno -oh sorpresa- con sus propios valores e intereses.

Claro que deben existir consensos sociales,pero estos deben ser explícitos y representados por las leyes. Todos tenemos nuestros valores y nuestra ética, que tratamos de imponer a los demás, los políticos, que pueden participar en la creación de leyes, aprovechan para imponernos sus propios valores, por eso vemos las discusiones estúpidas hoy sobre los indultos, el matrimonio homosexual y tantas otras cosas. Que lata ver como en esas discusiones cada cual se cree con derecho a enseñarnos que es lo que tenemos que apreciar y que no. Que se vayan al diablo.

Una modelo rumana fundó el partido de la gente bella, se llama Sanziana Buruiana o algo así y propone multar a los gordos con con 10 euros por cada kilo de sobrepeso, el adulterio con 100 euros y cárcel para el que diga que las rubias son tontas. Sanziana es rubia y más tonta que una puerta ¿no se le pasó por la cabeza que cuando tenga 50 años y se le caiga todo lo que ahora tiene firme se convertirá en una fea y será expulsada de su propio partido? Bah, no se preocupen rubias si alguien dice que son tontas.

La buena apariencia puede convertirse en una maldición a medida que una persona envejece, las personas superficiales -algo común en los que sufrimos de buena apariencia- creen que la apariencia es una especie de cualidad, cuando en realidad se trata de un accidente. Por eso yo me hice una cirugía de fealdad para que me hicieran arrugas, bolsas en los ojos, me pinto canas y me afeito la cabeza para que crean que me estoy quedando pelado, así no me tengo que preocupar de que me persigan las minas. Sanziana ándate al diablo, eres rubia y tonta, ah, tambien estai PAPU.

Que poco ocurrente ando hoy, debe ser porque tengo que preparar muchas cosas y eso me tiene bloqueado. El lunes vamos a Tacna con Greg y Judy, el jueves tengo que presentar un proyecto en la Universidad, dentro de esta semana tendré que armar una página web para la escuela de postgrados de la UTA y el 1 y 2 de septiembre tengo que dar una charla en Tacna sobre el estado de la economía en Arica, ah y el jueves siguiente tengo que ir a Tacna a buscar a un amigo que llega de USA a conocer Arica, muchas cosas que hacer yo creo, Para prepararme me voy a poner en hibernación un rato. Hasta mañana.

Más de la cola larga

lunes, 19 de julio de 2010


Frente a una pregunta de Edo en la entrada anterior, sobre los negocios de nicho, repasaré un poco las consecuencias de la cola larga de Pareto aplicada a los negocios de Internet. Es algo de lo que se ha hablado mucho y no se si se me ocurrirá algo interesante que agregar, pero veremos.

Anderson en The Long Tail, da vuelta el argumento de los "precious few" de Pareto. Mientras que la conclusión original -y habitual- era que había que concentrarse solo en el 20% que daba el 80% de los resultados la visión de Anderson es que donde hay que concentrarse es en el 80% que tiene muy poco éxito, ya veremos por qué.

Desde siempre los seres humanos hemos tenido cierta obsesión por fabricar rankings: los libros o canciones más vendidas, los Fortune 500, los 10 mejores deportistas de lo que sea, las mujeres más elegantes o los hombres más feos, los animales más peligrosos, etc. algunos de estos rankings son indiscutibles como el hombre más alto del mundo (es cuestión de medirlo simplemente y esperar a ver si aparece otro más alto) pero también hay otros mucho más dudosos como las mejores ciudades para vivir, las mejores universidades y cosas por el estilo. La cosa es que tenemos una manía más o menos natural por ordenar las cosas de manera descendente.

En ninguna parte se ve tan importante esto de los rankings como en los buscadores de Internet, donde aparecer entre los primeros 100 resultados puede ser la diferencia entre ser visible o invisible en la web con todo lo que esto significa. Lo interesante es que la cantidad de búsquedas es tan enorme y quedan todas registradas en las encuestas más inmensas que jamás se hayan hecho, que son las estadísticas de estos buscadores.

Siendo tantos miles de millones de búsquedas, todas individuales y por motivaciones completamente distintas, es imposible manipularlas, lo que nos ofrece una fuente de datos de primera calidad para estudiar algunas cosas del comportamiento humano. Tal vez no sea muy asombroso que la palabra "sexo", en cualquiera de los idiomas ha sido líder de manera consistente desde que se tiene registro de estas búsquedas, pero hay un aspecto de la cola larga que vale la pena aclarar: las primeras diez palabras del ranking no suman más del 3% del total de palabras buscadas, o sea son "precious" pero "few". La enorme masa -el 97% restante- está en las palabras de bajo ranking.

La idea de Anderson es que el mercado grande está en al 97%, que antes no se podía operar porque los costos de producción, distribución, etc. en cantidades pequeñas lo hacían poco rentables. En cosas que se pueden copiar con facilidad y economía como la música, películas, libros, contenidos, etc. el mercado de la "cola larga" que tiene el 97% abrió millones de posibilidades de negocio de nicho en pequeña escala. Antes era anti económico vender música clásica o muy especializada por ejemplo, ahora en cambio puede ser un negoción.

En realidad no es el descubrimiento de América ni mucho menos, es algo que se venía dando naturalmente junto con el deterioro de los derechos de copia o el precio final que es determinado por el precio de la primera copia, todas las copias adicionales tienen costo cero y se supone que si se hacen muchos millones de copias el costo unitario también debería tender a cero, eso explica las enormes ganancias de Microsoft por ejemplo.

¿Que oportunidades de negocio reales presenta la cola larga? yo creo que las oportunidades todavía son teóricas. El mercado de la cola larga, de un enorme 97% no significa que esté todo disponible para alguien, aunque si puede presentar miles de micro oportunidades de ganar pequeñas sumas. El problema es que todavía no se ha desarrollado una infraestructura para los micropagos que serían fundamentales para que estas oportunidades puedan funcionar. Cuando las tarjetas de débito y las transferencias internacionales se universalicen, algo que debería llegar algún día, recién entonces la gente común y silvestre podrá ganar algunas lucas con la cola larga. Por mientras, todo es por amor al arte nomás. En fin, ese sería mi aporte, hasta mañana.

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Grande Pareto

domingo, 18 de julio de 2010


Que rápido pasa el tiempo, especialmente cuando hay días feriados, parece que hace un ratito nomás era viernes y tenía un fin de semana largo por delante, ya estamos a domingo y mañana se termina la fiesta

Lunes otra vez, sobre la ciudad
la gente que ves, vive en soledad
Siempre será igual, nunca cambiará
lunes es el día triste y gris, de soledad

Ayer llegó de Valparaíso el Tomás Jr.y se fue de inmediato a juntar con sus amigos hasta altas horas de la madrugada. Bien me parece, que aproveche mientras pueda, mientras no me pida plata todo bien. Y yo también terminé el semestre, ya tengo todas las notas puestas, el último trabajo lo recibía hasta el sábado a las 12 de la noche y un alumno que estaba en la cornisa me lo mandó alas 12:30. Le mandé un mail diciendo que se iba de optativa y le encargué un trabajo de traducción y ensayo bastante largo. Hoy en la mañana tenía en mi correo el trabajo listo y muy bien hecho. Con eso quedaron todos aprobados sin dar ni una sola pasada a nadie, cuando las condiciones están claras los alumnos responden, creo que lo pondré de ejemplo para las futuras generaciones.

Con el tiempo me he ido dando cuenta que en ls universidades se miden principalmente tres capacidades a los alumnos: la memoria, el ingenio y cierta capacidad mecánica para resolver problemas complicados (complicado no es lo mismo que difícil) sin equivocarse, me da la impresión que cualquiera que tenga una o más de esas capacidades es considerado inteligente y le va bien en las pruebas. En el mundo real en cambio, hay muy pocas oportunidades de usar esas capacidades, la buena memoria o el ingenio solo sirven para trabajos muy específicos y no muy bien pagados como los tipos que reparan televisores o cualquier aparato eléctrico o mecánico.

La mayoría de las tareas de un ingeniero o cualquier otro profesional requieren de otras habilidades, muchas son difíciles -o imposibles- de enseñar en una sala de clases mientras que otras casi no se enseñan. Por ejemplo la capacidad de explicar, de sacar conclusiones y exponerlas claramente, de hacer preguntas pertinentes casi no se desarrolla, tampoco la capacidad para redactar, muchos de mis compañeros que trabajan en ingeniería me decían que el único curso útil que tuvieron era laboratorio, porque allí les enseñaron a escribir informes.

Un defecto grave en la universidad es la maldita costumbre de dar segundas, terceras y cuartas oportunidades, de hacer malabares con el reglamento -los retiros temporales cuando les empieza a ir mal- y principalmente los perdonazos que suelen dar los profesores cuando ven que la mayoría de los alumnos del curso están reprobando. Yo creo que si el profesor es bueno, todos los alumnos que asisten a cada clase y hacen los trabajos deberían rendir bien en la prueba, si un profesor hace pruebas de ingenio o pregunta cosas que no ha enseñado, no puede ser bueno, no importa si sabe mucho o lo bien que enseñe. Desgraciadamente eso de hacer pruebas de ingenio es una tradición en las universidades chilenas que desperdicia el mejor talento y deja a los cabeza de mecánicos. Es un filtro al revés. Pero en fin, cada cual con su sistema, yo estoy muy contento con el mio. Ahora vienen mis largas y muy merecidas vacaciones, será hasta el próximo año si es que estoy vivo.

Estaba leyendo The Long Tail de Chris Anderson, lamentablemente cuando uno lee estos best sellers después de un tiempo y luego de haber visto cientos de comentarios, el original ya tiene muy poca gracia, me hubiese gustado leerlo antes que se hiciera famoso, como me pasó con El Desafío Americano que leí en 1970 y me causó una gran impresión. Lo que más me asombró no es el libro en si, ni lo que habla sobre los patrones de consumo en tiempos de Internet, sino que lo potente que fue el descubrimiento de Wilfredo Pareto de quien escribí en este mismo blog hace un tiempo.

Pareto es uno de esos genios poco reconocidos, que descubrió una extraordinaria distribución matemática a la que se ajustan muchos procesos donde actúa el comportamiento humano. Este señor, de principios del siglo XX, observó que en muchos procesos donde se dejaba actuar libremente a las personas se presentaba la famosa distribución del 80-20, donde el 80% de los resultados es producido por un 20% de los individuos. Por eso también se le conoce como la ley de los precious few. Se trata de una distribución matemática que se puede expresar en una ecuación y una curva. En la siguiente figura vemos las mediciones sobre un proceso de control de calidad y como se ajustan casi perfectamente a la distribución de Pareto.

Una de las primeras aplicaciones de este descubrimiento fue en el control de calidad, que tiene que ver con los errores que cometen los operarios al fabricar algún producto. Se podría pensar que al relacionar los errores con sus causas, siendo al azar, tendrían la distribución normal de la campana de Gauss o sea:

Sin embargo Pareto notó que siempre había solo un 20% de causas que explicaban el 80% de los errores, esto lo llevó a estudiar otros asuntos como la distribución del ingreso, tema que lo apasionó por buena parte de su vida y descubrió que siempre un 80% de los ingresos quedaba en manos de un 20% de las personas, fuese cual fuese el sistema económico aplicado. Y así Pareto se dio cuenta que en muchos otros fenómenos donde los seres humanos actúan libremente y en grandes cantidades, el comportamiento se adaptaba a su curva: mientras mayor la cantidad de muestras más perfecto el calce.

Con Internet, al estudiar los patrones de consumo, las búsquedas online y muchos otros fenómenos masivos de Internet el descubrimiento de Wilfredo Pareto está alcanzando una utilidad y capacidad de predicción insospechada, solo miren el ejemplo clásico de las búsquedas en Internet, un fenómeno en que se han registrado miles de millones de datos:

¿Que quiere decir esta curva? que de 10 millones de palabras buscadas en Internet, las 10 palabras más frecuentes (top ten) acaparaban el 3% de las búsquedas, mientras que el otro 97% se distribuía entre las 9.999.990 restantes se repartían el otro 97% de las búsquedas. Si lo ven en el gráfico o lo ajustan a una ecuación da exactamente una distribución de Pareto.

Ahora díganme si el hombre no era grande. Ya llegará el día en que se le reconozca la importancia del descubrimiento y sus implicancias en casi todos los campos del comportamiento humano. Hasta mañana.

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En Internet si hay almuerzos gratis

sábado, 17 de julio de 2010


Milton Friedman, que se podría considerar el padre de la teoría económica moderna, hasta ecribió un libro con ese título: There´s not such things as a free lunch (No hay almuerzos gratis), y muchos dicen que con Internet se equivocó porque en la nueva economía si hay almuerzos gratis. Edo comentaba en la entrada anterior como el creador de Twitter dice que todavía no ven como sacar plata de su invento y la empresa sigue sostenida principalmente de capitalistas ángeles que esperan obtener algún beneficio futuro.

No es el único caso, cuando Google salió a la bolsa nadie sabía si daba o no ganancias y probablemente sus utilidades -si existían- eran bajísimas, sin embargo en apenas seis meses de cotización alcanzó el primer puesto mundial en capitalización de empresas de Internet con una ganancia de 140% de valor de mercado. Alguna vez escribí de eso en valor futuro: la gente trata de comprar cuando está barato y vender cuando está caro, no son las utilidades sino las expectativas de utilidad futura lo que determinan el valor de una empresa.

En esto las economía de Internet -algunos le llaman nueva economía, aunque han habido muchas con ese nombre- tiene la novedad en que parece que si existen los almuerzos gratis, o sea pueden existir compañías que no vendan sino que regalen sus productos, aún pagando los costos de producción y así y todo permanecen rentables, al menos durante un tiempo más o menos prolongado.

¿Como puede ocurrir esto? ¿Se equivocaba Friedman entonces respecto de Internet?. Depende como interpretemos la afirmación. A veces hay almuerzos gratis -por ejemplo cuando alguien nos invita- pero eso no significa que nadie va a pagar la cuenta, ese es el sentido de la frase de Friedman: que a veces algo parece gratis pero igual lo estamos pagando nosotros u otros en diferido. Pero en Internet también existen los almuerzos gratis en el sentido que Friedman los niega, hay cosas que tienen costo y se entregan gratis, aunque parezca contra intuitivo.

Por ejemplo yo estoy sentado aquí escribiendo estas profundas reflexiones, gastando mi valioso tiempo y quemando mis preciosas neuronas sin que nadie me pague un cinco ¿es eso un almuerzo gratis? claro que si. No solo eso, hay millones igual que yo no solo dedicados a escribir tonteras sino músicos, escritores serios, investigadores, etc. produciendo y entregando contenidos eventualmente valiosos a cambio de nada. El propio Google nació entregando su servicio de búsqueda por cero pesos y no solo eso, ha sacado una multitud de otros productos por los que nadie paga. Esos si son almuerzos gratis.

¿Y como es esto posible? la explicación fundamental es que los costos de operación y difusión cada día se van acercando a cero, así es que el costo monetario de entregar contenidos o cualquier otro producto en Internet es marginal, solo existe el costo en tiempo y esfuerzo, pero a los que nos sobra el tiempo y no nos cuesta nada hacerlo felices subimos contenidos gratis. Yo pago unos US$ 100 mensuales por Internet que son parte de mi diversión y los pagaría igual subiendo o no contenidos. Además tengo mucho tiempo libre que me agrada gastarlo escribiendo estas burradas, teniendo un costo cero no es extraño que ni me preocupe de cobrar por lo que hago.

Hasta este punto Friedman se habría equivocado, en Internet efectivamente existen los almuerzos gratis, pero ni tanto. Recordemos que no solo existen las compensaciones monetarias, existe la necesidad de reconocimiento que es tanto o más importante que el vil billete y eso hace que incluso famosos y millonarios se tomen su tiempo para salir en Internet, si no les da el mate para escribir algo más o menos largo pueden escribir en Twitter cosas cortitas e ingeniosas como "buenos días twiteros", "me voy a almorzar", "camino a la casa" u otras cosas interesantes por el estilo.

Si lo vemos desde un punto de vista más amplio, que no solo contabilice las lucas sino otros factores como necesidad de reconocimiento, de hacer amigos, de comunicar, etc. veremos que Friedman en realidad no se equivocaba y no existen almuerzos gratis, los que subimos contenidos a Internet y nos leemos los unos a los otros si tenemos una función de utilidad que no se mide en lucas sino en que al menos una persona pierda su tiempo leyendo lo que escribimos, la economía de Internet se comporta igual que la tradicional solo cambian los términos de intercambio que ya no son costos y utilidades monetarias sino creación de contenidos y capacidad de captar la atención, esa es la nueva moneda en la economía de Internet. Hasta mañana.

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A day a way

viernes, 16 de julio de 2010



Qué ganas de llorar
en esta tarde gris
en su repiquetear
la lluvia habla de ti
remordimiento de saber
que por mi culpa
nunca vida, nunca te veré


Maldito día gris rata pero bueno, pero al menos hay 15 celcius, en Santiago deben estar cerca del cero y con lluvia. No crean que por el día nublado me voy a poner de nuevo a alegar contra las injusticias del mundo, nada de eso, desperté de mal genio pero se me pasó cuando supe que hoy viernes era feriado -no se que fiesta religiosa- y no necesitaba ducharme ni menos ir a la universidad, mi escritorio en Cardenal Caro 348, segundo piso, estará nuevamente desocupado.

Ayer nos fuimos con Mario, mi amigo y compañero de oficina a almorzar una parrillada donde los Ventura -Restaurant Las Delicias, a un costado de la Corte de Apelaciones- resulta que mi compañero había recibido unas lucas de viático y tuvo la estupenda idea de invitarme. Comimos y bebimos como corresponde, ah que buen almuerzo, todavía no me recupero completamente.

Años atrás recibía cada mes en mi correo una revista electrónica argentina llamada "Novedades Empresariales y Profesionales" que nunca dejé de leer completa porque era muy divertida e informativa. Funcionó desde 1998 hasta el 2005 fecha en que por alguna razón dejó de hacerse. Hay muchísimos ejemplares en su página web y les recomiendo que la lean porque vale la pena, se trataba de un one-man-show del abogado Marcelo Perazzolo y está llena de buen material, en gran parte original y muy entretenido, siempre reviso los números antiguos y me encuentro con algo interesante, raro o simplemente tirado de las mechas como este link a un negocio que ofrecía agua en polvo.

Bueno, pero junto con chistes y curiosidades aparecían muchos artículos útiles como en este número donde analizaban por que fallan tantos proyectos empresariales. Es obvio que no hay recetas para asegurar el éxito en ningún negocio, pero si parece que hay recetas que aseguran el fracaso, Perazzolo escribe que hay dos razones por las que los proyectos empresariales fracasan:

a) Producir antes de tener el mercado
b) Todas las demás

Lo inteligente del artículo es que en el fondo dice que producir sin mercado es la causa más importante del fracaso y que todas las demás son -de algún modo consecuencia de la primera, por ejemplo:

b1) Sobredimensionamiento
b2) Flujo de fondos o rentabilidad mal calculados
b3) Exceso de socios
b4) Subcapitalización

En fin, mejor léanlo ustedes mismos del original, pero si les da flojera copio este pequeño párrafo:

Este es el MEJOR CONSEJO que escuchará en su vida, anótelo y JAMAS LO OLVIDE:

Empiece comercializando el producto que piensa elaborar. Cuando tenga una cartera de clientes propios empiece la producción...NUNCA ANTES (y de este modo no quebrará).


¿Que puedo decir de esto? Solo que es la pura verdad, mi experiencia de empresario quebrado y de consultor en pequeñas empresas durante muchos años me ha llevado a exactamente la misma conclusión: el problema de la microempresa es que no vende y eso no se soluciona con nada que no sea encontrar y asegurar el mercado antes de ponerse a producir nada.

Creo que ahora que terminé de estudiar negocios y he acumulado un poco más de malas y buenas experiencias (sobre todo malas) ya es hora que empiece a actualizar mi Manual del Pequeño Empresario, hace tiempo que estoy con la idea pero sigo fiel a mi lema nunca dejes para mañana lo que puedas hacer pasado mañana. En fin -mañana- que palabra más linda, como dice la canción:

The sun'll come out (saldrá el sol)
Tomorrow (mañana)
So ya gotta hang on (así es que tienes que esperar)
'Til tomorrow (hasta mañana)
Come what may (podría suceder)
Tomorrow! Tomorrow! (mañana, mañana!)
I love ya Tomorrow! (yo te amo mañana)
You're always (porque siempre estarás)
A day A way! (a un solo día de distancia)

Ah, hasta mañana.

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Franceses e ingleses

miércoles, 14 de julio de 2010


Creo que hay algo mal cuando el gobierno pone como objetivo eliminar la pobreza, suena muy bien para ganar las elecciones pero dudo que sea un objetivo que valga la pena. Si aseguramos a todos que -hagan lo que hagan- no van a ser pobres estamos dando una pésima señal a las personas. Es como el cuento del viejito pascuero, los niños saben que es absurdo pero se prestan para el engaño y hasta le echan la culpa cuando no les gusta el regalo.

Partiendo por el hecho que la pobreza es siempre relativa -los pobres de hoy viven como los millonaros de la edad media, los pobres de Suecia probablemente viven como los ricos de Sudan- la única manera práctica de eliminar la pobreza sería igualando todos los ingresos, cosa que es imposible de conseguir, ni siquiera con una feroz dictadura. La eliminación de la pobreza es como el cuento del viejo pascuero, todos sabemos que es absurdo y todos hacemos como que creemos.

Estaba releyendo -otra vez- el genial libro de Pierre Daninos Los Comentarios y el Secreto del Mayor Thompson, se trata de las supuestas memorias de un gentleman inglés donde describe de manera muy divertida a Francia "gentil país de la desconfianza y la credulidad" y los franceses. Si lo encuentran en algún lado se los recomiendo, yo lo estuve buscando una versión para descargar en la web pero no lo encontré.

La diferencia entre Inglaterra y Francia es abismante y son paradigmas opuestos, como el polo norte y polo sur de un imán. En Sudamérica tenemos el ADN latino en nuestra médula osea, pero también hemos estado expuestos a sajones, especialmente en Chile con la gran inmigración de alemanes e ingleses. Chile debe ser uno de los países menos afrancesados de América Latina.

Fíjense que en 1776 se declara la independencia en Filadelfia, mientras que en 1789 se produce la toma de la Bastilla en Francia, ambos en el mes de julio y modelaron la historia para el resto del mundo. Los dos eventos muestran claramente las diferencias entre ingleses y franceses: mientras que los prácticos reyes ingleses firmaron la Carta Magna en 1215 limitando sus poderes y permitiendo un parlamento, los reyes de Francia siguieron empeñados durante varios siglos en el derecho divino que les permitía gobernar como se les antojara.

La democracia inglesa partió con el golpe militar de Oliver Cromwell en 1649, que luego de algunos años, se negó a mantenerse en el poder supremo y cedió el gobierno a un protectorado de 140 hombres fieles, aunque seguía manejando los hilos desde atrás hasta que murió en 1658. En 1660 volvió la monarquía a Inglaterra con Carlos II.

En Francia en cambio durante el siglo 17 se consolidó la monarquía absoluta, con los Borbones Luis 14, 15 y 16 que reinaron sucesivamente hasta que a este último le cortaron la cabeza en la guillotina. Dicen que Luis 14, el Rey Sol se tomaba una botella de champagne cada desayuno, para empezar bien el día, esos eran reyes, aunque parece que esa era su única gracia porque durantes sus gobiernos mostraron un grado de estupidez e incapacidad enormes que terminaron con la orgía revolucionaria de 1789.

Francia e Inglaterra son dos mundos opuestos, a los franceses les encanta hablar, los ingleses prefieren hacer, en Francia los poetas y en la pérfida Albion los prácticos. Nosotros tenemos mucha herencia francesa después de todo: ¿se han fijado esa manía a buscarle justificación a todo? ¿la cantidad de idealistas y soñadores?. Nuestra política es -desde luego- francesa, la gente cree que basta decir que hay sol para que desaparezca la lluvia ¡que manera de creer en el poder de las palabras! por eso somos timados por cualquiera que hable bonito. Y hasta por lo que hablan feo con tal de que aparenten seguridad en lo que dicen, solo miren a Ricardo Lagos.

Estamos repletos de intelectuales charlatanes, excelentes para hablar y escribir, pero incapaces de hacer nada que valga la pena, la historia política de América Latina siguió la antorcha de la revolución francesa y el embrujo igualitario es nuestra enfermedad crónica, el cáncer que nos impide ir a cualquier parte. Mientras la gente se indigna porque hay pobres y teoriza acerca del problema, nadie se preocupa de crear riqueza, creemos que las cosas que hablamos se convierten en realidad por arte de magia. Ah la maldita herencia francesa: Benjamín Vicuña Mackena, Victorino Lastarria, Balmaceda, nuestra historia está llena de afrancesados, la liberte eqalite, fraternite nos persigue como la peste. Ah ya estoy despotricando de nuevo ¿será la edad? segurmente todos llevamos un pequeño francés y un práctico inglés dentro, es como el Yin y el Yang. Y para despedirme, esta pildorita de don John Stuart Mill:

El poder mismo es ilegítimo. El mejor Gobierno no tiene más títulos para él que el peor. Es tan nocivo, o más, cuando se ejerce de acuerdo con la opinión pública que cuando se ejerce contra ella.

Ah, mejor me pongo a hacer algo útil, como leer el manuscrito que me dejó mi amigo Tom Wilke, está en inglés y es muy enredado, necesito tiempo. Hasta mañana.

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Brilla el sol, se abrieron las nubes y por lo menos tendré un rato de buen humor antes que se vuelva a nublar y me vengan los monos. Mientras hay sol todo el mundo me cae bien, cuando el cielo se pone gris ratón empiezo a hablar de los tontos, giles, tarados, burros, solo miren mis antradas de los dos días anteriores, son un buen informe meteorológico de Arica.

Estoy leyendo un libro con artículos del economista ruso Evsei Liberman, escritos en los años 60, sobre la conveniencia de introducir incentivos en la planificación económica, se llama Plan y Beneficio en la Economía Soviética y sugiere, entre muchos rodeos, que los resultados podrían ser mejores si las empresas se beneficiaran con primas cuando mejoran su desempeño. Hoy parece una discusión ridícula pero es interesante que no hace tantos años en algunos países se discutía tímidamente algo que hoy parece tan evidente.

Los incentivos son nuestro combustible, siempre estamos buscando lo que más nos conviene y todos nos movemos en base a cuestiones bien primitivas: miedo, resentimiento y ambición determinan casi todo lo que hacemos o no hacemos. También está la comodidad, el mínimo esfuerzo parece ser una de las leyes fundamentales de la naturaleza porque se ve en todas partes, hasta la manzana que supuestamente golpeó a Newton en la cabeza seguía ese principio según la física moderna. Entregar los incentivos y las señales correctas es una buena manera de influir en el comportamiento de los demás.

Dos interesantes notas de José Piñera en Twitter, la primera se refiere a una columna del blog CB sobre la concentración económica en Chile, la segunda es una breve nota que dice textualmente:

El Estado debe escuchar a todos pero no debe negociar políticas públicas con los grupos de interés. Desde 1990 hay creciente corporativismo.

Ambas cosas están relacionadas y señalan un importante talón de Aquiles en nuestro sistema y es que desde la llegada de la democracia, en 1990, los políticos entendieron que no podían desmantelar la arquitectura básica de lujo, pero si podían sacarle provecho a la manera China, mezclando el dejar hacer con corrupción para obtener grandes conglomerados y beneficios particulares.

El monopolio es el objetivo de toda empresa comercial y es muy bueno que así sea, porque ese es el incentivo para ofrecer los mejores productos y alcanzar una posición dominante, de no existir la posibilidad de monopolio Bill Gates no hubiese desarrollado las ideas de compatibilidad hacia atrás del MS DOS o el Windows y todavía seguiríamos amarrados a cientos de aplicaciones distintas, propietarias, incapaces de comunicarse entre si. La posibilidad de monopolio fue el incentivo que disparó la computación personal.

Por otra parte el monopolio siempre debe ser precario y estar sujeto a la entrada de nuevos retadores, eso es lo que no ha pasado en Chile desde 1990, los monopolios han cerrado la puerta y levantado formidables barreras de entrada ayudados por el estado. Por eso tenemos prácticamente una sola línea aérea, unas pocas cadenas de retail y supermercados de tamaño gigante. En los bancos es donde esta distorsión se nota más clara, muchos años atrás yo tuve cuenta en el Banco Ohiggins, que en los 90 era un banco de nicho dirigido principalmente a empresas. Luego llegó el Banco Santander al país y empezó a engullirse a los demás bancos privados, al principio todo bien, pero hoy su calidad de servicio es peor que la del Banco del Estado ¿que mejor muestra que un monopolio permanente es malo?

Es el factor coimas, presiones, que levanta y mantiene barreras de entrada anti competencia. Cuando proponen vender remedios en cualquier local comercial, saltan los químicos farmaceuticos y la asociación de farmacias, con un repentino interés en la salud pública ¡se terminará el mundo el día que la gente pueda comprar remedios donde no haya un químico farmacéutico!.

Pero ya dije que hoy no iba a despotricar, todavía hay sol y veo parte de la playa Chinchorro desde mi ventana. Abajo, en el garage está Tom Wilke trabajando en una cabaña desarmable que va a instalar en el Valle de Lluta, trabajó algunos años fabricando catamaranes así es que le está quedando muy bien. Tom tiene su Ph.D. en psicología, ha escrito libros y papers sin embargo vive feliz sin hacer nada ¿su vida tiene sentido? Claro que tiene sentido, ese si que es El Sabio.

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El incorruptible

martes, 13 de julio de 2010


Increíble, por fin estoy empezando a quedar desocupado. Hoy entregué el flujo del Diplomado en Preparación y Evaluación de Proyectos -que venía dejando para mañana desde hace tiempo- también entregué el último trabajo de estrategia 2 ¿que me queda ahora? ¡Bazinga! parece que ya quedé desocupado, vuelvo a mi estado de naturaleza: el dolce far niente.

Por fin puedo sentarme tranquilo a conversar sobre los sucesos del mundo, la desgeneración de las costumbres, el deconstructivismo o cualquier otra estupidez que se me ocurra, que felicidad más grande no tener nada que hacer. A ver, a ver con que partimos ¡ya se! empecemos con:

La Revolución Francesa: Liberté, Egalité et Fraternité, uno de los eventos más siniestros de la historia de la humanidad, solo comparable con el nazismo en Alemania y que sin embargo goza de un inmerecido prestigio entre la masa de burros ignorantes arrastrada por la propaganda, completamente incapaces de comprender la historia.

¿Cual es la razón para que algo tan horrendo como fue la revolución francesa (mejor lo escribo en minúsculas) tenga tan buena prensa? la razón es el resentimiento que dio origen a la explosión de igualitarismo que todavía nos persigue como una peste maldita: Nietsche escribió sobre el resentimiento en el Anticristo y en la Genealogía de la Moral: la moral del resentimiento dice que el fuerte es libre de exteriorizar su fuerza o no. Y cuando la exterioriza es un "malvado".

Pocas veces se destapó la miseria y la crueldad humana como durante la revolución francesa, cuando el lumpen invadió los palacios y entró en una orgía de sangre, a asesinar primero a los nobles, luego a los curas y finalmente entre ellos mismos. Maximiliano Robespierre, el incorruptible, líder del Comité de Seguridad Pública es un buen ejemplo de la maldad que puede alcanzar un fanático en nombre de los lindos ideales, pienso en otra figura histórica comparable y creo que Hitler es el único que le hace el peso, sin embargo el régimen nazi es aborrecido y la revolución francesa se celebra como un gran evento libertario.

Que estúpidos, que ignorantes, la libertad jamás existió durante la revolución, simplemente fue una explosión de la turba de flaites, cobardes y crueles como toda barra brava, seguida por los aprovechadores que hicieron una dictadura más sangrienta que cualquiera de los monarcas absolutos que la precedieron. Ni siquiera los ideales que predicaban valieron la pena, lo único que trataron de implementar malamente fue el igualitarismo y los giles hasta el día de hoy siguen cautivados con la tonta idea que todos seamos iguales, sin darse cuenta que para que eso se materialice es necesaria la más brutal represión, seguida por la hipocresía porque el igualitarismo es materialmente imposible, va contra natura.

¿Por que sigue vivo el prestigio de algo tan funesto? por la envidia, el rencor de los envidiosos que racionalizan su mala situación buscando culpar a otros de su propia incapacidad, la igualdad en poesía es muy linda y se disfraza de buenos sentimientos, pero en realidad esconde algunos de los peores sentimientos de las personas, por eso Robespierre decía "el terror sin vistud es desastroso, la virtud sin terror es impotente". Al diablo con la revolución francesa, con el maldito Robespierre y todos sus hipócritas sucesores que siguen embaucando a la gente administrándoles el resentimiento en provecho propio.

Hoy aparecieron los resultados de la encuesta CASEN que indican que en los tres últimos años del gobierno de Bachelet la pobreza subió en Chile, por primera vez en más de 15 años. Gracias a un link de Hernando, encontré un artículo del economista Jaime Ruiz Tagle que publicó en septiembre del 2009 que en la siguiente CASEN iba a aparecer un aumento de la pobreza debido a que las encuestas estaban tomando datos personales de los encuestados y con eso tendían a sub declarar sus ingresos reales, esperando algún beneficio del gobierno. Es posible, de ser así los asistencialistas estarían cayendo en su propia trampa, cada día más gente se declarará "pobre" para ver si agarra un departamento nuevo por US$ 500, de los que están regalando.

Desde que volvió la democracia la pobreza nuevamente se convirtió en bandera de lucha de los políticos y las estadísticas empezaron a perder seriedad, en los años de los militares se diseñó el CASEN (con otro nombre, claro) que fue el primer esfuerzo serio en contar a los pobres, una de las innovaciones de clase mundial que tuvo la economía chilena en los ochentas. La idea original del CASEN fue extraordinariamente buena hasta que la empezaron a manejar los políticos, poco a poco se va convirtiendo en una herramienta más del marketing político, una muestra más que buen gobierno en democracia es un completo oximoron.

En mi opinión la agenda social de Bachelet probablemente fue neutra, ni aumentó ni disminuyó la pobreza, el poco asistencialismo que pudo entregar debe haber sido superado con creces por el precio en cesantía y bajo crecimiento económico que cuesta regalar dinero y departamentos a las personas. El problema fundamental del asistencialismo es que no produce riqueza sino que la gasta, además por su propia naturaleza es siempre insuficiente para lograr mejoras generales o significaticas: los subsidios siempre son miserables, los departamentos y las atenciones por enfermedades catastróficas siempre benefician a una fracción despreciable de los necesitados, no puede ser de otra manera porque la única manera viable de sacar a las personas de la pobreza es mediante crecimiento, generación de riqueza y empleos, no hay otra. La agenda social es un gigantesco engaño, pero como vivimos en el país de los giles, que hacer.

En fin, hace mucho frio, 14 celcius para ser exactos, neblina, viento sur a 3 Km/h.Mejor me voy a acostar. Hasta mañana.

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Que sabes tú

lunes, 12 de julio de 2010



Y ahora se murió Olga Guillot, recién entiendo por que dicen que uno se está poniendo viejo cuando se muere más gente -más gente conocida se entiende- ah diablos, a cada rato se muere algún conocido, ya me tocará a mi, ojala de un balazo o un ataque al corazón mientras duermo, ahh ¡esa sería buena!. Pero en fin, Olga Guillot era una gran cantante, algo exagerada y a veces se le pasaba la mano con el fraseo, pero se strevía a cantar al borde del desastre, me recuerda un poco a Charles Aznavour. Este video es de su mejor canción en su mejor época: 1968. Tiempos aquellos que no volverán.

Y por fin terminé el primer avance de mi tesis, mañana lo mando para que lo revisen porque es con nota la cosa, yo la veo muy bien ojala que los profesores piensen lo mismo. A este paso demás la termino en tres meses, llevo más o menos la mitad y creo que ya hice todo lo difícil, solo me queda el aburrido relleno, yaba-daba, pitos y flautas.

Mi amigo Daniel, creo que es el único profesor titular de la escuela de negocios, insiste en que me dedique en serio a hacer clases, me dice que me especialize en Internet, e-business y todo eso que es un nicho actualmente desocupado, no hay nadie que tenga idea ni menos experiencia. Pero no puedo imaginarme trabajando todos los días, la verdad es que estoy mucho más cómodo en mi actual posición de half-chicken, hago lo que quiero y aunque no gano casi nada, tengo mi escritorio y puedo esperar con paciencia de chino a que llegue algún cliente para encargarme un proyecto. Con uno solo puedo salvarme por el resto del año ¿para que voy a trabajar entonces?. Paciencia, solo eso necesito, como dice la canción: "all you need is just a little patience".

A propósito de trabajo asalariado ayer estuve viendo un reportaje en la tele sobre mi antiguo pueblo de Quellón, en el extremo sur de la Isla de Chiloé. Yo viví allá un par de años -en realidad estudiaba en Ancud y solo iba a mi casa en Quellón para las vacaciones- era entonces un pueblito de unos tres mil habitantes, donde las casas no tenían número y solo algunas calles tenían nombre, el cartero los conocía a todos y para mandar una carta a alguien de allá solo tenían que poner "Sr. fulano de tal, Quellón". Recuerdo que era un lugar pobre, pero todo el mundo se las arreglaba relativamente bien, desde luego nadie pasaba hambre y hasta nuestros flojísimos vecinos Huilliches -los indios de esas islas- se las arreglaban para vivir más o menos bien, dentro de sus estándares.

El Quellón que yo recuerdo era chiquito, todo el mundo se conocía y cada cual era una especie de personaje más o menos famosillo, habían dos viejos hoteles y en uno de ellos pasé el año nuevo más triste y depresivo de mi perra vida. Después arrendamos una casa viejísima pero que tenía un campo enorme en el patio, lleno de árboles y pasto, un año sembramos papas y sin saber nada sacamos como 20 sacos, no sabíamos que hacer con tanta papa, el patio era tan grande que los vecinos mandaban a sus corderos y vacas a cortarnos el pasto.

Y entonces todo cambió -debe haber sido en los años 90, muchos años después que dejé la isla- se produjo el boom de las granjas marinas y Quellón pasó a ser el pueblo con mayor crecimiento de Chile, probablemente de toda América Latina. De un día para otro se instalaron enormes empresas de acuicultura con salmones y truchas y la población subió a más de 30 mil habitantes. Veía en el reportaje como Quellón había cambiado, repleto de camionetas 4x4 nuevas, llegaron a funcionar más de 20 boites y prostíbulos, se convirtió en el moderno Far West, en lugar de la fiebre del oro era la fiebre del salmón.

Y el boom -que palabra más odiosa- finalmente se desinfló dejando grandes bolsones de miseria con miles de desempleados en uno de los lugares más inhóspitos del mundo, la plata tal como llegó se fue, de un día para otro. Y hoy está repleto de desempleados, gente que hizo su vida alrededor de una empresa y de la noche a la mañana se encontraron que ya no había empresa, ni trabajo, ni compañeros ni nada. Ya no era necesario levantarse temprano, pero seguían necesitando comer y pagar las cuentas.

Unas semanas atrás vi un documental sobre el cierre de una de las plantas de General Motors, la misma cosa, gente que había hecho del puesto de trabajo su pequeño mundo y repentinamente les dicen "señores, se acabó la fiesta, váyanse para la casa porque la planta se cierra". Cuando entrevistaban a la gente nadie se quejaba demasiado por perder el sueldo, lo que les dolía era perder su lugar en el mundo, manejando un Yale o en la línea de producción. Recuerdo que cuando cerraron las industrias en Arica, a mediados de los años 70 ocurrió exactamente lo mismo.

Es increíble como la gente sueña y se hace dependiente de un buen puesto de trabajo, llegan a pensar que es su única seguridad y su lugar natural en el mundo, cuando lo pierden les duele como si perdieran a un pariente. Pensándolo bien, Arica hoy es como Quellón en los años setenta, no hay industrias y la mayoría de la gente tiene su pequeño negocio de supervivencia, los ricos viven más o menos igual que los pobres, no existe esa competencia por ostentar que hace tan odiosos a los huasos, o mineros, o pescadores con camioneta 4x4. El lumpen prácticamente no existe ni tampoco la miseria, todos se las arreglan de una manera u otra y el paseo 21 de Mayo está todo el día repleto de gente tomando un café o comiendo una pizza ¿de donde sacan plata si parece que nadie trabaja? Se las arreglan de alguna manera.

No quiero imaginar si llegara el boom minero a la ciudad, primero nos llenaríamos de flaites con camioneta 4x4 y detrás vendría el lumpen, las poblaciones miserables, como cucarachas en casas de cartón, viviendo del robo y el tráfico de drogas. Hoy no tenemos nada de eso, la plata no abunda y nadie anda en condiciones de financiarse un vicio caro como la cocaína, los ladrones son muy pocos porque no hay gran cosa que robar. Me imagino que Arica podría seguir exactamente los mismos pasos de Quellón, mi antiguo pueblucho que de idílico se convirtió en un infierno. Esa es mi peor pesadilla. Y todo por culpa de unos cuantos estúpidos que sueñan con un "puesto de trabajo seguro" malditos esclavos que se vayan al diablo. Mejor vayan a buscarlo a otra ciudad y no vuelvan más.

Para el tarado que se le ocurrió la "genial" idea de desafectar el Parque Nacional Lauca y para los mega tarados que creyeron que era una buena idea, solo les puedo decir que se pudran. Estamos repletos de campamentos mineros a todo nuestro alrededor entonces ¿por que no se van?.

Ah, estos días grises me ponen de mal genio, ya llegará el verano de nuevo, paciencia, paciencia. Hasta mañana.

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El beber me llama

domingo, 11 de julio de 2010


Me escribe mi amigo el arquituerto Marco Antonio Diaz:

Joven Tomás:
Como fervientes devotos del pulpo Paul hicimos una paella para la previa... unos pulpos al olivo hubiese sido una herejía!!
Adjunto fotos... la última es la porción que te estaba esperando.


Ah pero anoche yo tenía un compromiso anterior donde Oscarini, y ahí estuvimos arreglando los problemas mundiales y discutiendo sobre la importancia del agua en la navegación y del aire en las pelotas de fútbol, al calor de un ron Matusalen y una chorrillana a la iquiqueña. La naturaleza es sabia, yo no se ni freir un huevo pero tengo puros amigos buenos para la cocina, el Oscar cocina muy bien y Marco hace una paella que ya es famosa en Arica ¡con esos amigos si que no se pasa hambre!.

Miren este buen texto de Mario Vargas Llosa, es de su libro El Pez en al Agua:

Pero la verdadera razón del fracaso matrimonial no fueron los celos, ni el mal carácter de mi padre, sino la enfermedad nacional por antonomasia, aquella que infesta todos los estratos y familias del país y en todos deja un relente que envenena la vida de los peruanos: el resentimiento y los complejos sociales. Porque Ernesto J. Vargas, pese a su blanca piel, sus ojos claros y su apuesta figura, pertenecía o sintió siempre que pertenecía, lo que es lo mismo a una familia socialmente inferior a la de su mujer. Las aventuras, desventuras y diabluras de mi abuelo Marcelino habían ido empobreciendo y rebajando a la familia Vargas hasta el ambiguo margen donde los burgueses empiezan a confundirse con eso que los que están más arriba llaman el pueblo, y en el que los peruanos que se creen blancos empiezan a sentirse cholos, es decir, mestizos, es decir, pobres y despreciados. En la variopinta sociedad peruana, y acaso en todas las que tienen muchas razas y astronómicas desigualdades, blanco y cholo son términos que quieren decir más cosas que raza o etnia: ellos sitúan a la persona social y económicamente, y estos factores son muchas veces los determinantes de la clasificación. Ésta es flexible y cambiante, supeditada a las circunstancias y a los vaivenes de los destinos particulares. Siempre se es blanco o cholo de alguien, porque siempre se está mejor o peor situado que otros, o se es más o menos pobre o importante, o de rasgos más o menos occidentales o mestizos o indios o africanos o asiáticos que otros, y toda esta selvática nomenclatura que decide buena parte de los destinos individuales se mantiene gracias a una efervescente construcción de prejuicios y sentimientos desdén, desprecio, envidia, rencor, admiración, emulación que es, muchas veces, por debajo de las ideologías, valores y desvalores, la explicación profunda de los conflictos y frustraciones de la vida peruana. Es un grave error, cuando se habla de prejuicio racial y de prejuicio social, creer que éstos se ejercen sólo de arriba hacia abajo; paralelo al desprecio que manifiesta el blanco al cholo, al indio y al negro, existe el rencor del cholo al blanco y al indio y al negro, y de cada uno de estos tres últimos a todos los otros, sentimientos, pulsiones o pasiones, que se emboscan detrás de las rivalidades políticas, ideológicas, profesionales, culturales y personales, según un proceso al que ni siquiera se puede llamar hipócrita, ya que rara vez es lúcido y desembozado. La mayoría de las veces es inconsciente, nace de un yo recóndito y ciego a la razón, se mama con la leche materna y empieza a formalizarse desde los primeros vagidos y balbuceos del peruano.

Es un párrafo muy largo, extraño al estilo de Vargas Llosa y es uno de sus peores libros, en mi opinión al menos, pero explica de manera extraordinaria la enfermedad nacional por antonomasia que -en mayor o menor medida- sufrimos en toda América Latina, la costumbre de mirar en menos a los demás y de ser serviles con los que creemos superiores. Que hacer, esa si que es una verdadera enfermedad social.

Estoy de cabeza trabajando en mi tesis, así es que no escribo más por ahora, el deber me llama, y más tarde el beber me llama en la casa de Grg y Judy, para eso están los amigos ¿no?. Hasta mañana.

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Royalty y derechos de pernada

sábado, 10 de julio de 2010


Esta píldora de sabiduría está muy buena así es que la copiaré tal cual aparece en el sitio de Etimologías Chilenas, aquí va:

La palabra trabajo viene de trabajar y esta del latín tripaliare. Tripaliari viene de tripalium (tres palos). Tripalium era un yugo hecho con tres (tri) palos (palium) en los cuales amarraban a los esclavos para azotarlos. Con razón en Chile al trabajo le decimos "pega".

Bueno, la relación de trabajo con tripalium no es de pegar sino de sufrir, se aplicaba a cualquier actividad que producía dolor en el cuerpo (...). La relación de trabajo y dolor también se refleja en la palabra "labor" del latín, tal cual en inglés significa trabajar y también cuando una mujer está a punto de parto, que según entiendo es la experiencia más dolorosa del mundo.

Díganme ahora si los antiguos no eran sabios, la tenían clarita que el trabajo es una actividad infame, indeseable, dolorosa y raíz de todo sufrimiento. Para que hablamos del castigo divino "parirás con dolor y tu te ganarás el pan con el sudor de tu frente". Al diablo entonces con el trabajo, actividad propia de esclavos y con los trabajadores, raza de malnacidos.

En Chile todavía tenemos derechos señoriales, como eran las encomiendas en los años de la colonia, algunos de estos derechos arcaicos y perfectamente inútiles son los notarios, los conservadores de bienes raíces y el Diario Oficial. Bastarían unos pocos ajustes legales para eliminar esas tres instituciones que solo agregan gastos sin el menor beneficio. El Servicio de Registro Civil podría efectuar la mayoría de las funciones de los Conservadores de Bienes Raíces a una fracción del costo y en una fracción del tiempo, los Archivos judiciales deberían ser una institución fiscal, si hay algo inexplicable es que estén en manos de estos modernos barones nombrados por la Corte Suprema. Los notarios, ah, cuando ví en Miami que en casi cualquier negocio uno podía encontrar a un notario a costo mínimo me di cuenta lo mal que andamos en Chile en ese sentido.

Pero el más grande de los absurdos es el Diario Oficial, que tiene por misión publicar y difundir las leyes y otros trámites que se presumen por todos conocidas. Nadie puede alegar desconocimiento de la ley porque desde el momento en que aparece en el Diario Oficial se presume conocida por todos. Sin embargo ¿cuantas chilenos leen el Diario Oficial todos los días? ¿un 0.1% o menos? ¿Que pasa cuando alguien quiere buscar una ley o una sociedad en el Diario Oficial, la busca en los diarios de papel? Claro que no pues, la busca en Internet, que se supone que debería ser el único lugar donde se encuentra con facilidad, que tiene acceso prácticamente gratis y tiene una difusión que es mil veces mayor que el maldito y monopólico diario.

La curiosidad me lleva a preguntarme como lo harán en los Estados Unidos para publicar las leyes y googleando me encuentro que los slip laws se publican en los periodicos locales y se compilan en digest elaborados por una oficina estatal, nada de empresas privilegiadas, igual que con los notarios -y supongo que con los archivos- el sistema es muy flexible y descentralizado, poniendo más atención a las ventajas prácticas que a los formalismos. ¿Quien le pone el cascabel al gato y elimina al sistema de notarios, a los archiveros y al maldito Diario Oficial? Se supone que ya dejamos de ser un país banana y no deberían existir caballeros ladrones con derecho vitalicio a pernada.

Y para finalizar la buena noticia del día: hoy en el parlamento fue rechazada una de las iniciativas legales más estúpidas que ha presentado el gobierno, la propuesta de un nuevo royalty minero. Resulta que a partir del año 2005, gracias a una pandilla de analfabetos económicos y con los votos de la derecha -que entonces era oposición- se cambió la ley minera estableciendo un royalty adicional que debían pagar las empresas, a cambio de este impuesto específico maquillado, de dudosa constitucionalidad, se ofreció 12 años de "invariabilidad tributaria", es decir el compromiso del estado que no volvería a cambiar los impuestos al sector.

No pasaron cinco años y -alegando las necesidades del terremoto- el gobierno de Piñera presenta un proyecto para imponer un nuevo royalty más alto, borrando con el codo el compromiso de invariabilidad tributaria que habían hecho el 2005, lo hilarante del asunto es que para convencer a las empresas a que aceptaran la violación del compromiso de invariabilidad les ofrecieron ...¡ un nuevo compromiso de invariabilidad, esta vez por 15 años!. La propuesta es tan estúpida, que ya instaló como bandera de la concertación volver a colocar un royalty más alto y permanente apenas termine la actual invariabilidad tributaria, por lo que se negaron a aprobar la invariabilidad de 15 años. Desesperado el gobierno porque no le aprobaban su genial idea, ofreció a la oposición bajar en 4 años la invariabilidad y -como era de esperar- estos le dijeron "toma cachito de goma".

Que estupidez más grande, que demagogia. Pero en fin, menos mal que la propuesta de royalty no se aprobó y el gobierno de Chile sigue portandose como un interlocutor serio que cumple con sus compromisos, aunque con la sola presentación del genial proyecto el mal ya quedó hecho. Hasta mañana.

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