Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

Jugar a la ruleta al rojo o negro

domingo, 31 de marzo de 2013


Que manera de reirme, el profesor Dan Ariely que es un charlatan nato, organizó un Meetup con alumnos del curso y aunque resultó técnicamente und desastre dijo cosas bien entretenidas como es su costumbre (nota mental: no usar el servicio de meetup en un curso ni en nada importante). Uno de los participantes le preguntó como se podía hacer para evitar que las emociones interfieran en la racionalidad de las decisiones y su respuesta fue más o menos así:

"Creo que es algo muy, muy difícil de evitar, ¿has estado alguna vez sexualmente exitado? me imagino que si ¿y que puede hacer para evitarlo? Probablemente nada. Resulta que las emociones son mecanismos de respuesta extremadamente rápida, diseñados para sobrepasar la racionalidad y el conocimiento. No para complementarlos sino para sobrepasarlos, entonces se puede hacer poco o nada para evitar las decisiones emocionales. Sin embargo algo se puede hacer con el entorno de modo de evitar que sientas la emoción en primer lugar. Por ejemplo si la compañía en que trabajas pone todos los días 20 donuts sobre tu escritorio, cada día que vayas a trabajar y no te critica por comerlos, es sumamente probable que a fin de año llegues con un notable sobrepeso, eso muestra como el entorno puede crear una emoción que nos impulse a hacer algo, aunque sea irracional, de la misma manera se puede crear un entorno que te quite el apetito llevando tu atención hacia otras cosas".

No es literal, lo cito de memoria pero eso es más o menos lo que decía. También habló de la intuición y decía que cuando escribió un libro -que es muy popular- sobre el asunto su idea fue hacerlo como una novela policial, donde no se descubre al asesino hasta el final. Entonces dedicó la mitad del libro a explicar cuan maravillosa y poderosa es la intuición, mientras que en la otra mitad se dedicó a desprestigiarla sistemáticamente hasta llegar a su conclusión que es que la mayoría de lo que nos dice la intuición es equivocado y si bien la intuición puede ser una herramienta muy poderosa eso ocurre solo una de cada cien veces, lo normal es que la intuición nos lleve a cometer errores.

Creo que Ariely dice cosas bien interesantes pero su teoría central apesta, es una especie de charlatanería disfrazada de ciencia, lo que en Chile llamamos venta de pomada. Ariely pretende tener una técnica para no tomar decisiones equivocadas, basada en experimentos del comportamiento y tiene un tremendo éxito porque ofrece algo que todo el mundo quiere saber: como tomar decisiones sin equivocarse.

El punto débil de esa receta milagrosa es que el mundo no actúa bajo reglas racionales, La racionalidad es una gran cosa para predecir los comportamientos más probables, pero eso es normalmente obvio y de poco valor. Alguien que tome solo decisiones racionales minimizando las posibilidades de equivocarse es como esas personas que creen que pueden ganarle al casino jugando al rojo o negro en la ruleta, es una idea profundamente equivocada.

Porque el mundo no es un reloj ni un mecanismo, es impredecible y son las decisiones irracionales las que producen las grandes ganancias. Los errores casi no existe a priori, la mayoría de las malas decisiones son equivocadas ex-post, lo que hay son decisiones más probables y menos probables, estas últimas, que normalmente coinciden con las irracionales, son las que producen las mayores utilidades.

El costo de la oportunidad perdida

sábado, 30 de marzo de 2013


El costo de oportunidad consiste en que cuando elegimos una entre varias alternativas disponibles, tenemos un costo por haber desechado todas las demás. Un ejemplo típico es cuando decidimos estudiar durante muchos años, por ejemplo para obtener un doctorado, perdemos la oportunidad de trabajar, de adquirir experiencia, relaciones y dinero producto de ese trabajo.

La decisión de Bill Gates abandonar la universidad en 1975 ha sido poco comentada pero es un ejemplo muy bueno del concepto de costo de oportunidad. Gates era hijo de un famoso abogado y una profesora universitaria, por lo que la presión por terminar la universidad y obtener un título no debe haber sido poca, pero como menciona en su biografía "Durante mi primer año, instituí una política deliberada de saltarme la mayoría de las clases para después estudiar febrilmente al final del curso",  ¿Y qué hacía durante su tiempo libre? "Llené mis horas de ocio con una buena cantidad de póquer". 

 Bill Gates es tal vez el visionario más exitoso de nuestra época y su fortuna la debe a haber visto cosas que están frente a las narices de todos pero que nadie se da cuenta. Se dan muchos ejemplos de esta extraordinaria habilidad (compartida por los fundadores de Google, de Amazon y unos pocos billonarios más) pero -en mi opinión- ninguno es tan claro como la decisión de abandonar los estudios en plena adolescencia. Eso se llama tener claro el costo de oportunidad y saber evaluar las situaciones.

Un tonto podría pensar que estoy recomendando a todos los muchachos a que dejen los estudios y manden al diablo la universidad. Claro que no estúpido, a menos que tengas la claridad de Bill Gates (y la oportunidad que tuvo y supo reconocer en su momento) mejor sigue estudiando como chino. Eso es entender el costo de oportunidad: ser capaz de identificar la situación en que podemos maximizar nuestra ganancia.

Las personas cometen grandes errores al evaluar el costo de oportunidad y eso aparece en un paper del curso de Dan Ariely llamado Opportunity Cost Neglect (omisión del costo de oportunidad) de Frederic, Novensky, Wang, Dhar y Nowlis. En el artículo dicen en resumen que los que toman una decisión (consumidores en este caso) consideran los costos de oportunidad de una manera muy superficial y deciden más bien en base a criterios más claros pero que entregan menor información (como por ejemplo escoger lo que a primera vista parece más barato, sin hacer demasiado análisis).

No solo las personas enfrentan costos de oportunidad, también los países. Y los votantes, que en democracia son quienes toman decisiones, eligen basados en los criterios más básicos. De la misma manera en que hay muchísimos más pobres que ricos, también hay muchos más idiotas que personas con capacidad de analizar y pensar criticamente -que coincidencia ¿no?- y bueno, si la cosa es un hombre un voto siempre estaremos sujetos a lo que determinen los pobres y los tontos, categorías que normalmente se confunden, salvo pocas exepciones ambos tienden a ser la misma cosa.

Por eso los gobiernos, que representan a los votantes y sus preferencias, normalmente no toman en cuenta los costos de oportunidad. Y así es como tenemos a Bolivia, país riquísimo en minerales con una minúscula inversión en minería en un momento en que los precios están por las nubes. Esta oportunidad va a desaparecer en el futuro y sus piedras -que tanto les enorgullece defender- no van a valer nada cuando finalmente permitan invertir "pasó la vieja" nomás.

El gobierno de Piñera tuvo una oportunidad única de consolidar las reformas estructurales, necesarias para convertir a Chile en un país desarrollado, más libre y sobre todo más estable. Para legitimar los principios que nos transformaron de una república "en vias del socialismo" (1973) en un país próspero y libre (1989) tenía todo, menos los pantalones. La oportunidad estaba frente a sus narices: extraordinarios términos de intercambio, boom minero, gente más honesta en los equipos, sin la necesidad de rapiñar. Tuvo todo en sus manos y no lo supo aprovechar por mediocre. Por eso creo que el y sus amigos se deben ir para la casa para nunca más volver. Que vuelvan los ladrones nomás, hay que agudizar las contradicciones compañeros.

En estos casos, cuando vienen elecciones y las tropas deben alinearse me doy cuenta de la suerte que tengo de no estar en ningún sector político. Esto que me da la libertad de decirle ladrón al ladrón y mediocre al mediocre sin miedo a perder un trabajo generosamente remunerado. ¿Me gustaría ganar los US$ 5.000 que reciben (de entrada) todos los meses los directores y otros nombramientos políticos? ¿Me gustaría tener auto con chofer y combustible gratis, viajar a todas partes y poder comprar lo que se me antoje? ¡Claro que me gustaría! pero no al costo de ser un maldito chupa-medias. Ese costo de oportunidad no lo pago ni muerto. Déjenme pobretón nomás, ya me las arreglaré solo para ganarme la vida honradamwente.

Que elijan a Bachelet nomás

viernes, 29 de marzo de 2013



Hoy nos juntamos con mi amigo don Ian Thomson para sacar unas fotos a la antigua estación del Ferrocarril Tacna Arica y aproveché para hacerle unas preguntas. El sonido es horrible, pero cuando me compre mi grabadora Zoom y el micrófono direccional podré hacerlo mucho mejor en exteriores. Por mientras con el pésimo micrófono de la cámara nomás. Todavía estoy en etapa de ensayos y de "echando a perder se aprende".

Se armó un gran alboroto por la llegada de Bachelet a Chile: por una parte su claque fue a recibirla cantando el himno nacional entre aclamaciones. Por otro lado mucha gente de derecha se desespera al ver que marca muy alto en las encuestas y que podría ser elegida la próxima presidenta, arruinando el crecimiento y buenas cifras que tuvo el gobierno de Piñera, con una vuelta de la corrupción y los políticos que tienen podrido a buena parte de los chilenos. Yo no me preocuparía tanto.

Si sale elegida Bachelet será porque la mayoría de los chilenos estimarán que es "un mal menor", creo que a estas alturas ya nadie piensa que es una persona capaz, honesta y que hará un buen gobierno. Pero mucha gente se identifica y simpatizan con ella más que con cualquier otra figura política, y si se trata de elegir, elegiran de lo que hay. Esto de la identificación no debería ser menospreciado, es un asunto muy importante tanto en política como en marcas. Para mi hay que ser completmente estúpido para comprar un producto Apple, pero mucha gente se identifica con eso y lo compra. Es un hecho irremediable, las razones no corren en eso.

El que haya personas en la derecha que piensen que Allamand tiene alguna posibilidad de ser presidente muestra como los deseos pueden inventar realidades: no tiene la más diminuta posibilidad y su candidatura solo causa perjuicio a todo el sector. Goldborne tiene algunas posibilidades, pocas, pero sin apoyo de las maquinarias políticas de la derecha -que además son bien poco eficientes- hace que sus esperanzas sean escasas. Nada está escrito en política pero Bachelet tiene buenas posibilidades porque está corriendo prácticamente sola.

¿Que pasará si sale elegida? casi nada probablemente. Es muy probable que vuelva la corrupción y el capitalismo de amiguis que caracterizó a la concertación, pero no creo que el gasto público suba mucho más de lo que lo subió Piñera. A decir verdad creo que la derecha no merece tener otro período presidencial, se mostró como el sector de mediocres partiendo por el presidente hacia abajo. Bastante honestos pero mediocres, incapaces de generar ideas propias y menos de defenderlas.

Porque el nucleo intelectualmente valioso de la derecha está fuera del círculo de las maquinarias políticas del sector: José Piñera, Alcaíno, Buchi, Melnick, el propio Fontaine y otros cuantos que están entre los mejores profesionales e intelectuales del mundo nunca fueron considerados por Piñera y su círculo. Este fue un gobierno de oportunistas y serviles que dejó muy poco. Por mi que se vayan y no se repitan el plato. Pude ver más o menos como se tomaban algunas decisiones políticas a nivel local y en realidad fue más de lo mismo: cero honestidad o claridad de objetivos. Con muy pocas excepciones este fue el gobierno de los mediocres, así como la concertación fueron los gobiernos de los corruptos.

Creo que necesitamos cuatro años de Bachelet para que vuelva la basura y se haga evidente su incapacidad. Pero especialmente para que se vayan para la casa, ojalá que para nunca más volver tipos como Sebastián Piñera, Hintzpeter, Allamand, Chadwick y todos los payasos que idearon el cuento de "la nueva derecha", creo que tienen que pagar su fracaso. No es el tipo de gobierno que me gustaría ver que se repite el plato. Yo no creo en el mal menor,, prefiero el mal mayor de un viaje para que los mediocres no se eternicen. Creo que un gobierno de continuidad sería un premio que no se merecen. Gracias a Krishna que no dependo de ningún nombramiento político para comer así es que puedo decirlo con toda libertad: mejor que se vayan.

Los mismos problemas se dan a todo nivel y en Arica vemos como los ladrones y mediocres replican en pequeño los desatinos de los políticos grandes en Santiago. En nuestra ciudad, cuya sobrevivencia depende en enorme medida del turismo, una tropa de concejales ineptos, guiados por un alcalde corrupto aprobaron un plan regulador que dice que las costaneras no son zonas turíaticas así es que no se pueden otorgar permisos de alcohol en los restaurantes. Ahora amenazan con quitar la patente a varios locales lo que significaría su muerte.

Algo parecido pasó a principios de los noventas -si mal no recuerdo- cuando era alcalde Ivan Paredes y cometió la estupidez suprema de prohibir las patentes de alcohol en muchos kioscos de las Playas Chinchorro y Las Machas, donde se estaba desarrollando un auge de pequeños negocios al borde de la playa, que eran una de nuestras mayores atracciones. Esa estupidez mató el turismo en esa playa y solo dejó a los amigotes de turno con privilegios, tal como pasa tan seguido en nuestra ciudad.

Y cuando estaba de alcalde Waldo Sankan un señor se apropió de hecho de buena parte de nuestra mejor playa, construyendo sobre lo que no era suyo. Pero tenía un as bajo la manga: trajo a unas bailarinas cubanas y una de ellas entablo una buena amistad con el señor alcalde, desde entonces este personaje gozó de una especie de inmunidad diplomática, de la que disfruta hasta el día de hoy. Espero que sea por inercia solamente porque supongo que el actual alcalde es -igual que yo- un tipo serio.

¿Como nadie se pone los pantalones y toma acción en esto, decretando permisos provisorios y enmendando la estupidez del plano regulador, aprobado por la administración pasada? ¿Como nadie obliga a un usurpador a devolver lo apropiado de hecho? Es por la mediocridad, nadie quiere quemarse tomando decisiones riesgosas y por eso nada avanza en Arica, excepto los ladrones que se aprovechan de esta mediocridad y falta de decisión para llevarse todo para su casa.

El capitalismo de amigos (crony capitalism) que incrustó la concertación siguió vigente, el gobierno de Piñera no fue capaz ni de rasguñarlo. Esto se debe a que en la política chilena el que no es ladrón es mediocre y no se atreve a hacer nada que pueda traer un riesgo. Bachelet es el ejemplo más claro de eso con su aversión a tomar decisiones y los negociados entre el estado y las empresas, en este caso son doblete: ladrones y además mediocres. Creo que está bien que la elijan de nuevo, que más representativo de la mayoría de los chilenos. Es justo lo que se merecen.

Hay que cuidar a los locos

jueves, 28 de marzo de 2013

Sigo con el curso de Behaviour Economics, terminé rápidamente la primera semana y antes que se me olvidara tomé las pruebas correspondientes. Nunca me había quedado tan clara la diferencia que tengo entre memoria audiovisual y memoria de lectura. Resulta que las pruebas son más exigentes que en los cursos similares, esta vez es un set de 15 preguntas sobre los videos y 10 preguntas sobre 4 papers que son de lectura obligatoria. Los papers no son livianitos sino que publicaciones indexadas.

Bueno, lo interesante (para mi) es que vi los videos con mucha atención, algunos hasta los vi dos veces y en cambio a los papers les di un vistazo muy superficial de apenas un par de minutos, de haberlos leído con cuidado me habría demorado horas. La cosa es que en la prueba de los videos me saqué 9/15 y en la prueba de las lecturas 9/10. Debe ser porque cuando hice la tesis y escribí mi artículo tuve que leer muchas publicaciones -deben haber sido unas 200 o más- y desarrollé la maña para sacarles el jugo con solo un vistazo rápido.

Las publicaciones científicas - especialmente en ciencias sociales- son muy redundantes y con el ojo entrenado se puede entender un paper de un solo vistazo: el abstract, las conclusiones, una pasada rápida por el medio y listo. Lo que veo en video en cambio me entra por un oído y me sale por el otro. Creo que la mayoría de las personas son -al contrario- muy audiovisuales. Es muy útil la lectura rápida, especialmente para saber si vale la pena o no leer un artículo con cuidado.

Resulta que el profesor Ariely es una especie de celebridad entre billonarios y gobernantes, ha vendido muy bien su cuento por lo que he leído en algunos reportajes convirtiéndose en una especie de guru. Además es simpático y debe ser muy entretenido ver una conferencia o conversar con él. Pero varias de sus ideas no me convencen mucho. Es cierto que nuestro cerebro hace trampa y que nos engañamos constantemente con "falsas" percepciones pero ¿cuanta importancia tiene eso? Yo creo que la gente de ciencias del conocimiento tienden a sobrevalorar su disciplina presentando como leyes cosas que son más bien anécdota.

La analogía del pensamiento con las ilusiones ópticas que dio en la primera clase es buena. El cerebro necesita a veces engañar o torcer lo que vemos y también necesita a veces hacer interpretaciones equivocadas, pero eso no es lo normal ni son leyes del comportamiento, son excepciones. Lo normal es que veamos las cosas como son y las ilusiones óptiicas son solo excepcionales,

Pero hay otra cosa en que estoy en más profundo desacuerdo: todas esas teorías suponen que existe una forma racional de tomar decisiones y otra irracional, que sería la equivocada. Yo creo quq ese es un tremendo error. No existen las decisiones equivocadas tal como no existen las percepciones falsas, simplemente son decisiones y percepciones en un mundo incierto, por eso lo irracional es necesario, simplemente porque el mundo no funciona como el mecanismo de un reloj y una decisión completamente estúpida puede resultar a veces genial. Creo que tiene razón Pablo al decir que los conductistas son un poco anticuados y mecanicistas, al menos en ese sentido tienen una confianza desproporcionada en la racionalidad. Los locos también somos necesarios, hay que cuidar a los locos.

 Bueno, entre las lecturas del curso (que son muchas) me encontré un paper interesante llamado Adam Smith a behavioural economist, de Ashraf, Camerer y Lowestein, afirma eso revisando los dos libros principales de Smith: La Riqueza de las Naciones y la Teoría de los Sentimientos Morales. Este último libro es tarea pendiente que tengo, solo he leído extractos y comentarios pero nunca el libro original. Bueno, lo interesante es que las explicaciones de Smith se hacen todas en el marco de la observación de la psicología y del comportamiento humano, es algo muy interesante que no me había dado cuenta antes.

La psicología tiene mucho que decir sobre economia, el comportamiento económico tiene raíces psicológicas, eso es más o menos evidente y muchas ideas fundamentales de la economía como la teoría de la utilidad y la teoría de los precios pueden ser explicadas por la observación de la psicología del comportamiento. Desde ese punto de vista la economía clásica (o matemática) muestra bastantes debilidades al suponer comportamientos fijos y predeterminados.

Por ejemplo la teoría de la utilidad clásica, supone que el cerebro de las personas actúa como un termómetro que mide y estima constantemente el dolor y el placer de cada decisión que tomamos, ese cálculo de beneficios menos costos es lo que motiva la toma de todas las decisiones. Parece algo evidente, pero no es completamente así y en eso los conductistas pueden hacer grandes aportes en descubrir los sesgos que deforman nuestra toma de decisiones, supuestamente racionales.

En fin, el curso está muy interesante pero si quiero aprender algo parece que tendré que leer la transcripción de los videos, porque lo que escucho por un oído me sale por el otro.

La joya de la corona del gobierno Piñera

miércoles, 27 de marzo de 2013



Si es cierto eso que echando a perder se aprende, algo debería estar aprendiendo. Creo que empezar a hacer cosas, aunque no salgan buenas es la mejor forma de avanzar. Me acuerdo de los primeros programas de Mario Kreutzberger Don Frnacisco en el Canal 13 eran insoportables, el tipo se bancó la lluvia de críticas  que le hacían: ordinario, chabacano, gritón, desubicado. Pero siguió años y años y años, ahora es un animal de la imagen. Pero no empezó siendo natural ni perfecto, solo puntudo.

Es el miedo a hacer el ridículo que nos frena, a estas alturas me importa cada vez menos.Estoy empezando a hacer mis videos cortos para que los narre McDonnell en inglés. No quiero hacer videos turísticos ni con arte sino lo más cercano a la realidad como yo la veo, si algún día quedo contento con un video pensando que quedó parecido a la cosa real les voy a avisar por acá mismo. Por mientras sigo probando.

Pero hoy quiero escribir de otra cosa. El gobierno de Sebastian Piñera ya se termina y yo he estado criticando durante cuatro años, sigo creyendo que ha sido muy malo a pesar de los números que están muy buenos. Si tuviese que hacer la lista de cosas que me parecen mal necesitaría una resma de 500 hojas y tal vez me faltaría papel, para mi fue una tremenda desilusión especialmente en dos aspectos: uno que trató -fallidamente- de tomar las banderas de la centro izquierda, solo hizo el ridículo y perdió apoyo con eso. Lo otro es que se demostró en la práctica que los políticos de derecha son igual de malos que los de izquierda: ineptos, oportunistas y sinverguenzas, no conozco uno solo que se salve.

Sin embargo el gobierno de Piñera ha tenido un logro extraordinario que es el freno a la corrupción de los últimos 20 años, En particular el trabajo que se ha hecho desde el Ministerio de Desarrollo Social, ex MIDEPLAN puede considerarse como la joya de la corona del actual gobierno.

Durante 20 años de la concertación se usaron los fondos sociales en comprar votos y beneficiar a los propios políticos, sus amigos y familia. El reparto de viviendas sociales ha sido probablemente el robo más masivo de rercursos públicos en nuestra historia y fue en una escalada que llegó a un punto insoportable durante Lagos y Bachelet. Las "viviendas sin deuda" es decir prácticamente regaladas, rara vez le llegaron a los más pobres, lo normal era que los activistas de campaña o incluso las propias autoridades se las asignaran, como era común en alcaldes y funcionarios municipales.

El colmo de la corrupción llegó cuando elevaron los estándares de las viviendas y se entregaban departamentos de US$ 40.000.- por un ahorro simbólico de US$ 500 o US$ 1000 ¿quienes obtuvieron estas viviendas? Es cuestión de ir a ver estos departamentos hoy, llenos de antenas satelitales, autos y jeep modernos en sus estacionamientos, cuando supuestamente los entregaron para gente sin casa que vivía en campamentos o de allegados.

Durante la concertación era lo más fácil: trabajabas en la campaña de algún político y tu ficha CAS -de manera milagrosa acreditaba tu condición de indigente, aunque tuvieses un estupendo trabajo o incluso otra propiedad. Ser falso indigente se convirtió en una de las profesiones más rentables de Chile, muchos de estos falsos indigentes consiguieron no una, sino varias propiedades regaladas por el estado, a nombre de ellos mismos y de cada miembro de la familia.

Hoy eso está en vías de extinción, porque se está haciendo lo que debieron hacer desde el principio: cruzar las abundantes bases de datos económicos donde aparecemos la mayoría de los chilenos: las declaraciones de impuestos, las devoluciones de Tesorería, los registros de propiedad de bienes raíces y vehículos ¿por que no hicieron esto desde 1990? Por corruptos y ladrones, toda esa información existe desde hace muchos años pero los gobiernos de la concertación simplemente necesitaban esa caja para comprar votos y pagar favores políticos con el dinero de nosotros, los giles. Que digo, giles es muy suave, nosotros los estúpidos es mejor, porque hay que ser bastante estúpido para elegir durante tantos años a esa manganada de ladrones.

Gran trabajo del Ministerio de Desarrollo Social y chapeau para los dos ministros: Felipe Kast y Lavin. Especialmente a los técnicos que tienen que haber trabajado como chinos para implementar la primera y única política social buena en más de 20 años focalizando el gasto en los que realmente lo necesitan.

Y ya que estoy con los videos esta tarde me junté con don Ian Thompson en el Café del Mar así es que aproveché de grabar 21 de Mayo de día y de noche ¡que lindo es mi pueblucho! solo miren esto (a pantalla completa se ve mejor):

Todos mienten

martes, 26 de marzo de 2013



Estoy empezando este interesantísimo curso de Dan Ariely, que es una autoridad mundial en Behavoir Economics. La economía del comportamiento es una disciplina que estudia la economía pero no usa los modelos matemáticos, ni la historia, ni la filosofía, sino que la psicología conductista. El conductismo es una rama de la psicología que -en palabras simples- no busca explicaciones de los hechos psicologicos en la introspección (como Freund, Jung y otros) ni en las estructuras (como la gestalt) sino simplemente en el análisis experimental del comportamiento. En lugar de especular sobre las causas del comportamiento humano, simplemente experimenta con los efectos observados.

Estaba leyendo un paper de Ashraf, Camerer y Lowenstein llamado Adam Smith a behavioral economist, no lo había pensado pero es cierto, la mayoría de las explicaciones de Smith son psicológicas y se basan en la observación de los comportamientos humanos. La importancia de la psicología en la economía es enorme y entre ecuaciones de los modelos matemáticos, regresiones, curvas de oferta y demanda esta importancia muchas veces se pierde de vista. La mayoría -si no todas- las llamadas "leyes económicas" tienen un origen psicológico.

Bueno, este curso -como dice su nombre- se ocupa de los comportamientos irracionales, que son muchos más de lo que normalmente suponemos. Les voy a contar un poco lo que estoy viendo en esta, la primera semana de clases. En el módulo "ilusiones sociales y decisiones" Arieli cuenta que se interesó en la s decisiones irracionales cuando pasó tres años hospitalizado, con el 70% de su cuerpo quemado y las enfermeras le tenían que cambiar los vendajes todos los días. Entonces tenían dos alternativas: quitarle los vendajes de manera rápida que era extremadamente doloroso, pero duraba menos tiempo, o quitárlelos lentamente lo que dolía menos pero durante más tiempo. Las enfermras siempre usaban el primer método a pesar de las quejas, convencidas que eso era lo mejor para el paciente.

Bueno, Al salir del hospital Arieli se dedicó a estudiar el comportamiento y las reacciones ante el dolor y para sus experimentos usaba un tornillo para aplastar los dedos, ligeros choques eléctricos, sonidos muy desagradables y cosas por el estilo con lo que medía las reacciones como un moderno inquisidor. Resultó que las enfermeras estaban equivocadas y lo peor para los pacientes, que provocaba más sufrimiento era el método rápido. Ese fue su primer paper, luego se convertiría en un autor exitoso y un experto mundial en el estudio del comportamiento en la toma de decisiones.

Bueno, la irracionalidad consiste -en un lenguaje no muy exacto- en tomar esa clase de decisiones equivocadas, convencidos que se está haciendo lo correcto. ¿Como la gente se puede equivocar tanto? Bueno, resulta que la irracionalidad y las equivocaciones son necesarias, son parte de la inteligencia y sin irracionalidad seríamos tan estúpidos como una maldita maquina.

Arieli hace una comparación muy buena con las ilusiones ópticas y muestra varias ilusiones ópticas en que nuestro cerebro es engañado, porque para pensar necesitamos engañarnos, necesitamos no darnos cuenta de muchos detalles, porque si pudiésemos ver absolutamente todos los detalles, no podríamos enfocarnos ni podríamos pensar. Dice Arieli que una porción enorme de nuestro cerebro, en la parte posterior, está dedicada exclusivamente a analizar e interpretar lo que vemos. Vemos con el cerebro, no con los ojos. Y de la misma manera que nuestra vista debe ser engañada para que podamos ver de manera inteligente, muchas otras funciones también deben ser engañadas, tenemos que dejar de "ver" muchas cosas para poder pensar correctamente.

Por eso nos portamos de manera irracional y hacemos cosas que se pueden considerar tontas, pero son parte fundamental de nuestra inteligencia. Por eso mentinmos, robamos y dejamos todo para después, a pesar que nos gusta la verdad, aspiramos a ser honrados y a ser hiper eficientes, pero nuestra naturaleza necesita la irracionalidad igual que el cerebro necesita ser ciego a ciertas cosas que ven los ojos, o a engañarse, para poder ver de manera inteligente.

Así se dan varios ejemplos de como nuestra mente se engaña, por ejemplo con nuestra tendencia a escoger siempre el camino del menor esfuerzo. Muchas decisiones que creemos haber tomado de manera meditada son simplemente forzadas por el ambiente, por una propaganda o por algún default bien escogido, porque siempre tendemos a no hacer algo antes que hacerlo, Arieli da unos ejemplos notables sobre la donación de órganos y algunos trucos de la publicidad que aprovechan esta tendencia.

Todos creemos conocer perfectamente nuestras preferencias, pero no es el caso, muchas veces no tenemos idea de nuestras preferencias o más bien ni siquiera pensamos en que preferimos, simplemente dejamos que el ambiente las modele y decida por nosotros. Claro que después racionalizamos el asunto y elaboramos explicaciones sobre por que preferimos esto o aquello, sin embargo esas son solo racionalizaciones, explicaciones ex-post.

Muchas veces elegimos por mecanismos que ni siquiera imaginamos, por ejemplo por relatividad con el entorno, hacemos comparaciones subconscientes que son completamente irracionales, aunque después racionalizamos nuestra decisión, la verdad es que muchas veces decidimos sobre una base irracional.

Y lo más complicado es que nuestra primera decisión en cualquier asunto tiende a marcarnos, por nuestra tendencia a guiar todo el resto de nuestra deciciones a lo largo de la vida siguiendo esa primera decision. O sea si nuestra primera decisión fue un error es muy probable que sigamos comentiendo una cadena de errores en ese sasunto por neustra tendencia natural a seguir un mismo camino y la resistencia a innovar.

En fin, no solo para los que nos interesa la economía, sino que para todo el mundo el asunto de la toma de decisiones es fundamental, siempre he tendido a pensar que no existen las buenas o malas decisiones y que la mayoría de las veces es solo cuestión de suerte, esa creencia de que el que hace todas las cosas bien no puede fracasar nunca me la he tragado. Y sigo pensando lo mismo, aunque ahora me preocupa que muchas cosas que yo creo que hice por decisión propia tal vez fueron forzadas por el ambiente o por los mecanismos psicológicos que describe Arieli. En fin, muy interesante el curso y el profesor es un verdadero payaso como pueden ver en el video promocional, pero los chistes son generalmente buenos.

Tomas, I think your memory is becoming foggy because your not using enough Gin. Gin clears the mind from mundane thoughts and allows you to focus on what's important, so remember GIN IS GOOD. Yes Tomas, we can meet at McD's at noon, I only hope you remember. 
Tom

Ah este McDonnell me hace tanto reir, tendré en cuenta su sabio consejo. A ver si mañana empezamos a filmar los primeros cortes.

Gracias a un tweet de Victor Unda, leí el artículo de Jessica Hagy en la revista Forbes Las cosas más peligrosas que te enseñan en la escuela. En realidad no las enseñan tal cual, pero nos inducen sutilmente a aprenderlas por medio de indirectas tales como el ejemplo y las reglas, hechas según los intereses de los profesores. Las escuelas y universidades, pese a sus declaraciones idealistas, tienen como propósito formar súdbitos obedientes al statu quo, hombres masa abyectos y dirigentes abusadores, ese es el verdadero propósito detrás de las declaraciones ¿como lo hacen? Bueno, estas son algunas de las cosas que nos enseñan con bastante eficiencia, porque son cosas que casi todo el mundo entiende como verdades evidentes, veamos:

1.-Los que mandan tienen todas las respuestas. Solo observen la actitud de los profesores "yo soy la verdad y al que no le gusta reprueba". Esto es una perversión del principio de autoridad, que bien entendido no tiene nada de malo. El principio de autoridad dice que el que manda, manda efectivamente: donde manda capitán no manda marinero. Pero esto no es por autoridad divina y menos porque siempre tenga la razón, sino porque -al menos en teoría- el que manda debiera afrontar la responsabilidad de los fracasos. Esto rara vez ocurre en las aulas ni en la vida, especialmente en nuestros países donde la autoridad se entiende como una serie de privilegios más que como una carga de responsabilidades. Los que mandan no tienen todas las respuestas y claro que se pueden equivocar, lo ideal sería que paguen por cada una de sus equivocaciones, es lo que corresponde.

2.-El aprendizaje se termina cuando salen de clases. Que idea más absurda, cada minuto de nuestra vida aprendemos algo, incluso si estamos viendo un reality show en la tele. Y a propósito de lo mismo, el aprendizaje no siempre es bueno, podemos aprender muchas cosas malas como a ser envidiosos, estúpidos o resentidos y muchas de esas cosas se aprenden no solo en la calle sino en las mismísimas salas de clase. El aprendizaje en si es solo una herramienta, tal como un martillo que nos puede servir para clavar un clavo o para romperle la cabeza a alguien (o para machucarnos el dedo como a veces pasa).

3.- Los mejores y los más brillantes siguen las reglas. Esos son más bien los mediocres y abyectos, las reglas tampoco son sagradas y se deben evaluar, aceptarlas o rechazarlas racionalmente. Seguir las reglas porque son reglas es una mentalidad propia de esclavos. Incluso si una regla nos parece absurda podemos seguirla porque estimamos que en ese momento nos conviene hacerlo, yo creo que es una estupidez la prohibición de comprar droga pero tampoco me hace gracia ir a la cárcel, así es que -por conveniencia- puedo acatar una regla estúpida (hay tantas otras como pagar ciertos impuestos...). Las reglas no se deben seguir ciegamente sin cuestionarlas porque deben estar al servicio de nuestro bienestar, esa es la actitud inteligente. Y obviamente cuando se rompe una regla hay que estar dispuesto a sufrir las consecuencias cuando las cosas salen mal. Sin llorar es la cosa.

4.- Lo que dicen los libros es siempre verdad. Esa es otra manera de infiltrar en los alumnos el hábito de aceptar ciegamente los argumentos de autoridad. Cualquier duda ante un argumento de autoridad del tipo "es verdad porque lo escribió ...." es motivo para ridiculizar al alumno, apagando de antemano los brotes del peligroso pensamiento crítico. Algo similar aplican los profesores con sus propias opiniones, que tratan de imponer como asuntos irrebatibles.

5.-Existe un único camino, muy claro, para el éxito: la universidad. Bueno, creo que no hay mucho que comentar sobre tamaña estupidez que incluso en términos aritmeticos o de la lógica más básica es falso. Está repleto de pelmazos con título universitario y el éxito es un concepto tan vacío y absurdo como el amor, el bien común y tantos otros clichés. No me gastaré comentándolo más.

6.-Las pruebas estandarizadas miden lo que vales. Aunque todos reniegan cuando se expone de esta manera, la mayoría de las personas partiendo por profesores, autoridades y la mayor parte de la gente común, creen en esto a pie juntillas. Por eso mismo miden el éxito o fracaso de personas o instituciones según cual sea el resultado del SIMCE, PSU, promedio de notas o lo que sea. Las pruebas nunca han sido, ni serán medidas de valor, sino más bien una medida de sumisión al sistema. Eso no significa que no tengan importancia, sino que miden algo muy distinto de lo que la gente común entiende. Un alumno con pensamiento crítico bien desarrollado nunca tendrá puras buenas notas en todas las pruebas estandarizadas y los que tienen buen promedio en todas las asignaturas solo muestran su conformismo y mediocridad, tal como los que tienen malas notas en todo muestran incapacidad para interesarse por aprender y lo mejor que podrían hacer sería abandonar los estudios, dedicándose a lo que les guste.

7.-Los feriados son siempre más divertidos que ir a clases. Existe también una variante de esta forma de pensar que dice que los feriados son más divertidos que ir a trabajar. Esa es una forma de condicionarnos a la idea que ir a clases o trabajar es una tortura, es penoso y desagradable. Marx llegó a decir que el trabajo violentaba la naturaleza humana. Escarbando un poco en esto encontramos la idea subyacente que estamos obligados a ir a clases que no nos gustan y trabajar en lo que odiamos porque así es el mundo, el que se niega a ese sacrificio es un antisocial. Entonces la vida consiste en sacrificarse toda la semana para tener uno o dos días de felicidad. Esa idea la infiltran en la escuela desde el momento en que el gobierno decretó que la educación debía ser obligatoria y el que no va a clases debe ser castigado. No se me ocurre una idea más típicamente fascista que esa.

8.-El propósito de la educación es tu futura carrera. Ver la educación como una carrera de obstáculos en línea recta con una única meta bien definida es la causa de que tengamos tanta gente fracasada, frustrada y mediocre. Eso lleva a una educación extremadamente estrecha y especializada cuyos contenidos probablemente van a valer nada al momento que esta carrera de obstáculos se haya terminado. Por eso un alumno recién salido de la universidad o cualquier otro establecimiento es un completo inútil para trabajar, hay que enseñarle todo desde cero pese a que ha pasado 16, 20 o más años "estudiando" en el sistema formal, es decir perdiendo el tiempo.

Claro que no todos los profesores son malos. Me escribe mi amigo el Pelicano, muy contento de saber que a su amigo Santiago Aranguiz Sanchez, decano de la Escuela de Diseño de la Universidad del Pacífico, lo distinguieron en Londres con la medalla Sir Misha Black por su trabajo sobresaliente en la creación de archivos, bibliotecas y la formación de generaciones de curadores en museos a lo largo de todo el país. Bien por el profesor Aranguiz entonces, estas son las noticias que rara vez salen en le diario, pero para eso le tenemos este Club de Ociosos.

Juventud, divino tesoro

domingo, 24 de marzo de 2013


A medida que uno avanza en edad reflexiona más sobre la vida. A los 72 años me he dado cuenta de un tiempo a esta parte que los peldaños de las escaleras ahora son mucho más altos; que no sirve de nada pedirle a la gente que hable más claro, porque todos hablan ahora tan bajo que no se les escucha casi nada; que la gente ahora es mucho más joven que en mi tienpo: y, por otro lado, la gente de mi época parece más vieja que yo;. Todo esto lo reflexioné esta mañana frente al espejo mientras me afeitaba, lo que me permitió darme cuenta que los espejos ya no sosn tan cristalinos como hace 50 años y que las cosas se ven menos nítidamente. La vejez tiene al menos dos virtudes: es que es el único medio de vivir mucho tiempo y nos permite descubrir la alegría de vivir un día a la vez.

La edad me ha enseñado a dejar de quejarme por mi salud: prefiero alegrarme que estoy viviendo un día más, es más sano. Envejecer es como escalar una gran montaña: mientras se sube la fuerza va disminuyendo, pero la visión es más libre, la vista más amplia y serena. La juventud nos permitió llegar hasta acá y como dice el poeta Rubén Darío:

Juventud, divino tesoro
¡ya te vas para no volver!
cuando quiero llorar no lloro
y a veces lloro sin querer

Me entretiene leer la Cartas al Director en el diario, porque entre el montón de estupideces que se publican a veces aparece una joyita como esta escrita por Mauricio Pilleaux Dresdner, un señor que debe ser muy simpático, que tiene dos inofensivas y divertidas chifladuras: la genealogía (debe ser ele mayor experto autodidacta del tema en Chile) y escribir cartas al Director de El Mercurio. Aunque a mis 58 años me falta un poco para alcanzar la edad de don Marcelo, su carta me identificó bastante, especialmente hoy, después de saber la muerte de dos de mis amigos, un acontecimiento que se hace cada vez más frecuente. Esta vez le tocó a Ernesto Riquelme Basignan y a Raul Gaete Olivier, "el diablo Gaete".

Dos grandes personas, Tito Riquelme fue mi profesor en Inacap el año 1974, hombre de radio durante toda su vida, el conde Basignan como le decíamos en broma, dejó la ciudad sembrada de amigos. Lo mismo el diablo Gaete, otra excelente persona. Dicen que no existe finado malo pero creo que esta vez fue cierto, ambos fueron muy buena gente.

A mi no me da nada de pena cuando se muere un amigo, mal que mal se va de este cochino mundo y chao, con suerte capaz que nos volvamos a encontrar, espero que no sea en un lugar muy caluroso. Bah, no creo nada de eso, el muerto desaparece, the end, finito, chao nomás.El muerto al hoyo y el vivo al bollo. Sin embargo cada vez que se muere alguien siento esa vaga sensación de nostalgia por los tiempos que pasaron y que pasamos juntos: fue bonito mientras duró, pero así nomás es la cosa.

Supongo que debería tomarme algunas cervezas a su salud, si hay que morirse, que sea bien borracho.

Mejor es morirse de una

sábado, 23 de marzo de 2013



Recién terminé un curso sobre la crisis de la Eurozona de Tyler Cowen y Alex Tabarrok, los mismos profesores del curso Development Economics de la Marginal Revolution University. Ambos son economistas de primera, Tabarrok es profesor de la Universidad George Mason y Cowen columnista del New York Times. Están entre los economistas más influyentes y su blog Marginal Revolution es excelente.

La Marginal Revolution University es un emprendimiento de Cowen y Tabarrok atendido por sus propios dueños, donde uno puede aprender, opinar y meter la cuchara, todos los comentarios son leídos por ellos y a veces hasta contestan algunos. Creo que es una gran oportunidad tomar estos cursos gratis con economistas de ese nivel.

El curso es cortito (20 videos que totalizan más o menos una hora y media) pero va directo al punto y los profesores no se miden en lo que dicen ni hacen muchas concesiones a la corrección política, a veces no he estado de acuerdo con lo que dicen pero creo que sus opiniones son completamente independientes y reflejan exactamente lo que piensan. Eso es un mérito en estos tiempos que todo el mundo parece trabajar como portavoz de alguna persona o grupo de interés, especialmente los economistas.

En el curso identifican tres causas distintas para la crisis de la Eurozona: primero la insolvencia de los bancos privados por culpa de burbujas especulativas que los han dejado sin ni uno, esto principalmente en Irlanda y España. En el mismo sentido la crisis fiscal en Grecia, con el gobierno gastando enormes sumas ha causado problemas también a los bancos privados porque nadie quiere tener su dinero en Grecia.

La otra causa que mencionan son los desbalances entre economías fuertemente exportadoras (principalmente Alemania) y las economías de la periferia (como llaman a Grecia, Portugal, España, Irlanda, Italia) que son principalmente importadores. Esto causa que los flujos de capital, que antes fluían a Grecia y los otros de la periferia, han arrancado de vuelta hacia Alemania.

Y la tercera causa es la crisis fiscal donde casi todos los gobiernos europeos han estado gastando más dinero del que pueden recaudar. Países como Italia -que tiene las mejores posibilidades de recuperarse dentro de los periféricos- debe el 120% de su PIB. Para solventar los enormes gastos han recurrido a endeudarse porque los otros dos caminos: subir los impuestos o bajar el gasto público son inviables en la práctica. Como tienen que amortizar la deuda y no recaudan lo suficiente se siguen endeudando -esta vez para pagar la deuda- es una situación que lleva rápidamente a cualquier persona o cualquier país a la insolvencia.

La union monetaria en base al Euro empeora las cosas en el corto plazo, porque los gobiernos no pueden emitir nuevos billetes pagando con inflación, el Banco Central Europeo tiene en su carta de fundación la misión principal de buscar la estabilidad de los precios. Eso es lo que diferencia a Europa de los Estados Unidos, donde Bernanke emite dólares como loco hasta el momento que se rompa el dique, la gente se de cuenta que el rey está desnudo y se desate la inflación.

En América Latina conocemos esa historia perfectamente, occurió lo mismo en Chile durante los setentas, en  Perú y Bolivia durante los ochentas, en Argentina los noventas, exactamente lo mismo. Nosotros somos los expertos en hiper inflación y default. Y el único remedio que ha funcionado es la política del shock. Ahora está pasando a los desarrollados: Estados Unidos y Europa.

Estados Unidos ha seguido el camino de Argentina, confiando que por su tamaño nunca llegará al default. Puede ser, pero las consecuencias de no pagar las deudas son siempre durísimas. Las finanzas a nivel de personas como a nivel de país se basan en confianza, cuando alguien se desacredita sufre un golpe que lo puede acompañar siglos. Muchos creen que Argentina zafó sin consecuencias del default y las sucesivas políticas de lumpen que han tenido sus últimos gobiernos. No es así, en Argentina ha ocurrido un terremoto blanco del que poca gente se da cuenta, el país destinado a ser el más importante de América Latina y una de los mayores economías del mundo ya no se recupera, por lo menos en un par de generaciones más. No tiene como.

Y esa misma agonía lenta y penosa es la que le espera a los Estados Unidos, yo prefiero morirme de un infarto que agonizar durante años con una enfermedad degenerativa. La muerte lenta no tiene ninguna gracia y todas las vivezas criollas a las que se acostumbró USA y algunos países de Europa no le servirán de nada en el mediano plazo, aparte de alargar la agonía y el deterioro. Quien iba a imaginar que los países desarrollados se portarían como banana republic, unos años atrás yo ni lo hubiese imaginado.

Nos encanta que nos estafen

viernes, 22 de marzo de 2013

Ayer fuimos a Tacna con McDonnell porque quería chequear su glaucoma. Yo también pensé en hacerme un examen pero después me arrepentí, creo que fue una buena decisión en vista de lo que pasó allá. Fuimos al Hospital de la Solidaridad y la mitad del bus se bajó, estaba repleto de chilenos y había esa actividad tipo colmena de abejas que es tan característica de la industriosa Tacna. Tom pagó como US$ 12 por un exámen completo, primero un técnico le revisó la vista y luego lo mandaron donde el oftalmologo, yo lo acompañé haciendo de traductor.

El oftalmólogo tenía la apariencia de un tipo europeo, de unos treinta y tantos años muy desenvuelto, le revisó rápidamente los ojos, puso cara de alarma y dijo que iba a consultar con el oftalmólogo que viene de Lima cada més para ver los casos más complicados. Llegó un tipo muy joven y de buena apariencia, imnpecablemente vestido, hizo la misma revisión (unos dos minutos) y me dijo con cara de extrema preocupación que Tom estaba a punto de quedarse ciego a causa del glaucoma, me mostró los números, una presión intraocular de 22 lo que era altísimo y dijo que si no se operaba de inmediato mejor se fuera comprando el bastón blanco. Cuando le pregunté cuanto costaba la gracia me miró con una especie de asco, diciendo que de eso se encarga "el administrativo" adonde nos mandó a conversar en la oficina del lado.

Pero resulta que Tom recién se había hecho los exámenes completos en su viaje a Florida, donde le recetaron unas gotas para bajar la presión y a mediano plazo una cirugía laser de baja complejidad, además el problema de glaucoma lo tenía por casi 40 años y a veces la presión le había llegado a 45 y para el 22 era casi normal. Los eminentes galenos quedaron un poco descolocados pero se recuperaron rápido, el limeño con una risita suficiente dijo que la cirugía laser no le servía porque solo le iba a arreglar "lo mínimo" que se necesitaba cuchillo por el estado de avance de su enfermedad (que diagnosticó en menos de 2 minutos). Algo dudosos nos fuimos donde el "administrativo" que nos dijo amablemente que la operación de cada ojo salía algo más de US$ 1.000 y se hacía a lo largo de 4 semanas. Además había una serie de otros gastos, exámenes y yaba-daba.

Nos fuimos riendo y en la Óptica Inka ("la calidad no tiene precio") donde conozco al dueño, este me comentó "ah es que ya aprendieron de los doctores chilenos pues, además a tus paisanos les gusta que los estafen, todo el que entra a ese hospital sale con una orden urgente de operarse de lo que sea, vienen médicos de Lima especialmente a hacerlos cholitos". Entonces entendí todo: el bajísimo precio de la consulta es un anzuelo para cazar incautos y como los chilenos ya están acostumbrados a ese sistema, se van felices porque los operan -más bien dicho los estafan- a mitad de precio que en Chile.

Por eso yo en Tacna jamás iría a un médico menos de 50 años, todos los jóvenes son estafadores porque ya tienen la mala escuela, los mismos pacientes chilenos -acostumbrados y gustosos que los estafen- los corrompieron. La próxima vez que viaje, si ando con plata, iré a la "clínica peruano-japonesa" donde atiende una vieja doctora de apellido japonés desde que tengo memoria. Y si me dice que me quedaré ciego si no me opero la mando al diablo. Total, con 58 años de vida ya he visto todo lo que vale la pena ver, si me quedo ciego me ahorraré el mál rato de verme en el espejo viejo y pelado, además me dedicaré a la música y a que todos me sirvan, a lo Ray Charles.

Bottom Line: si cree que va a hacer un gran negocio atendiéndose en el Hospital de la Solidaridad se equivoca, vaya a lo tradicional, donde los viejos doctores porque los jóvenes no valen nada. Deben haber excepciones, pero yo no conozco ni una sola. Lo que más me asombra es como la viveza aimara y criolla se adaptó rápidamente a la oportunidad de negocio de los pacientes chilenos, es increíble.

A propósito de estafas, me encontré con este excelente comentario del doctor Renato Aguirre sobre los "alimentos vencidos" no puedo estar más de acuerdo, siempre he pensado lo mismo:

Quisiera que todo el mundo se enterara de esto. Lo habitual es que me crean loco cuando tranquilamente consumo alimentos vencidos según las etiquetas: Lo he hecho toda mi vida y nunca me ha pasado naaaaada malo y no por ser amarrote sino por tener suficiente juicio para darme cuenta cuándo puede o no puede ser dañino, según el olor, el gusto y el estado del envase. De hecho, deliberadamente dejaba envejecerse a un quesillo elaborado en Arica y así adquiría una acidez y sabor que mucho enriquecía al fome quesillo fresco.

Pero parece que de pronto cambiaron algo en su elaboración y mi proceso lo hacía saber mal y harto raro y renuncié a eso. Eso de madurar exquisitamente a los quesillos nunca lo he conseguido con los "De plástico" de Soprole y otros poderosorosos proveedores. El queso Camenbert, que me encanta, es fomísimo antes de vencerse, ponerse bien blando e incrementar su inusual sabor que que a muchos les disgusta. Parecerá escandaloso, pero con mi padre (Un químico muy versado en esos temas) solíamos comer ricos quesos campestres bien madurados (de esos que ya no se fabrican), hasta con sus gusanos, que no son más que quesos que se mueven.

En general guardo en una bodega a alimentos enlatados para el eventual desastre geológico que no deja de amenazarnos y sin importar la fecha de vencimiento, los consumo cuando ya están vencidos (pero sólo yo me "Atrevo") y con mayor placer si se cumplen las condiciones que expuse. Pero en mi casa se siguen botando alimentos "Vencidos", a menos que yo me oponga. Y en los EEUU se bota como el 40% de los alimentos "Porque ya están vencidos".

El link que les voy a ofrecer está lamentablemente en inglés y se trata de un video y nó de una clara exposición vía texto escrito, la que con gusto traduciría para Uds. El tema de fondo es que los productores quieren vender más y por eso te incitan a botar lo perfectamente comestible y el Estado, aquí y en la quebrada del ají , no tiene ropa ni mucho menos afán por intententar evaluar objetivamente a los vencimientos que imponen los productores: Es simplemente cómplice por omisión. Es que yo me crié en campo, cuando no había irracionales restricciones y sigo muuuuuy sanito a mis casi 70 años .

Un ejemplito: no es ningún pecado consumir huevos ya "Vencidos" un mes antes. Claro que por cierto hay excepciones, como en general los antibióticos (no tanto así los antimicrobianos de síntesis) y por cierto la leche enlatada para bebés. Es que por todas las vías posibles, algunas muy mentirosas, nos quieren hacer botar lo que compramos para ganar más platita. Y bueno, aquí va el link en English y cuánto quisiera que los "Chilensis" lo dominaran a concho como ocurre en toda Europa, salvo en España y Francia, ignorantes y/o chauvinistas en extremo: http://news.yahoo.com/video/whoknew-fresh-food-dont-throw-060000391.html. .

Cuesta darse cuenta cuán eficicientes son los gana-plata y cuán indiferente, cobarde, incapaz o interesado de mala manera es el Estado para "Protegernos". Y bueno, acepto todas las críticas, pero loco no estoy, razonable sí lo soy y al diablo lo que opinen los ilusos...

Genial, nada más que agregar.

El peso de la cuna

jueves, 21 de marzo de 2013


Vengo llegando de vuelta de Tacna y veo con alarma que se me están acumulando las cosas: tengo que hacer dos informes de tesis; preparar todo para el curso de Dirección de empresas que va a dictar Daniel Viera; relanzar un par de sitios web que tenía en sueño; llenar otra propuesta para un programa FOSIS aunque yo considero que es una tontera que participen; reunión mañana de los ex alumnos del EIEE para preparar el encuentro de este año; ah diablos, que no me pile la maldita máquina. Ayer adelanté algo con las páginas web y hoy envié un tercer informe de tesis que tenía pendiente, me enfurece andar atrasado casi tanto como trabajar.

Pero tengo que pagar todos los equipos que compré para los cursos de educación a distancia y para eso tendré que recurrir -al menos por un tiempo- a la actividad innoble aunque me quite tiempo para las cosas importantes, como participar en el grupo de Linkedin sobre los MOOCs que está cada día más interesante. Si a alguien leinteresa la educación online en español le recomiendo a ojos cerrados que se agregue.

Estuve leyendo el artículo Chile: el peso de la cuna, de mi buen amigo Andrés Hernando, con quien discutimos durante tantos años en el grupo CSP de Usenet. Ni que decir que le tengo un enorme aprecio (así se parte siempre cuando uno quiere apuñalar a alguien) pero (y aquí viene la puñalada) no puedo estar más en desacuerdo con sus conclusiones. Su enfoque econometrista muestra como se pueden usar los números al servicio de la ideología (vamos acuchillando) para llegar a conclusiones cliché que han demostrado por siglos ser equivocadas.

El argumento central de Andrés es muy sencillo: se basa en que  "En Chile, de cada 100 niños que a los 15 años viven en un hogar en el 20 % más pobre (medido como riqueza en varios bienes durables), menos de nueve consiguen un resultado en el 20 % superior nacional en la prueba PISA de matemáticas, mientras que, de cada 100 estudiantes que pertenecen al 20 % de hogares más rico, más de 42 consiguen este logro".

Cosa que no pongo en duda, sin embargo a partir de esto hace un salto cuantico a una conclusión que solo alguien muy tonto podría tragarse, llegando a que : "Nuestros resultados reflejan las diferencias en los estímulos y la calidad formativa recibidas por los niños de hogares más acomodados respecto a los niños de familias más desfavorecidas. Para conseguir una sociedad meritocrática es necesario que la provisión de educación para los niños vulnerables sea de una calidad suficiente para contrarrestar esta ventaja inicial. Hoy en Chile esto no ocurre".

No hay ninguna razón ni la menor prueba que sostenga la afirmación que hay diferencias en los estímulos y la calidad formativa recibidas, tampoco hay razón para suponer que estos resultados podrían ser revertidos por medio de "actuar para evitar que estas brechas se produzcan, apoyando agresivamente a todos los niños que no tienen la fortuna de nacer en un hogar privilegiado". Elartículo ignora olímpicamente que correlación no implica causalidad y en este caso es evidentísimo que son muchos otros los factores que pueden ser determinantes de lo que él indica. Hemos tenido no solo años, sino siglos de fracaso de tales políticas agresivas que intentan nivelar a los que no tienen la fortuna de nacer en un hogar privilegiado.

Lo que dice Hernando (fíjense que ahora lo nombro por el apellido, esto irá empeorando en la medida que me irrite) no es nada nuevo: que los ricos tienen más oportunidades que los pobres y que estos últimos se deben esforzar más si quieren lograr los mismos resultados. Es una perogrullada, yo nací en un hogar muy pobre y me tuve que esforzar mucho más que unos tarados que nacieron con la cuchara de oro en la boca, y aunque algunos de esos tontos hoy son doctores o empresarios con el alto auspicio de sus papis, igual son -algunos- unos tontos de capirote, no les tengo ni una pizca de envidia, al contrario, me caen muy simpáticos.

Y lo de las políticas agresivas es la más grande majadería que existe, le recomendaría a este economista cuyo nombre omitiré, que lea a los chiflados de Rawls, Sen y sobre todo a John Roemer, bah, seguro que ya los leyó, pero que los relea y que compare lo que proponen con los resultados de la aplicación de esas políticas: fracaso, fracaso, fracaso. Y lo que este señor columnista, que digo, este columnista, propone es más de lo mismo. Más costosos fracasos, más nivelación al mínimo común denominador.

En fin, creo que a este tipo cuyo apellido empieza con H, le envenenaron la mente los malditos jesuitas en su más tierna infancia, cuando logre curarse de ese virus pernicioso llegará ser el buen economista que está destinado por su inteligencia y credenciales (esta es la parte lisonjera, por si alguna vez le tengo que pedir plata o algún favor).

Pero no todo está perdido, Andrés trabajó en Mideplan y fue parte de lo que yo creo es la joya de la corona del gobierno de Piñera: la erradicación de los fraudes con los beneficios sociales que, para mi entender, es lo único de valor que nuestro mediocrísimo presidente  logró en cuatro años. Algo de eso escribiré en un futuro muy cercano, por ahora lo dejo hasta aquí nomás.

De lo bueno, poco

miércoles, 20 de marzo de 2013


Hacía como un mes que no me aparecía por Twitter. Los temas allá tienden a repetirse y el 89% de las cosas que se comentan me interesa un comino, entonces me quitaba mucho tiempo estar navegando entre un montón de mensajes fomes que tratan de aparecer ingeniosos. A propósito, cuando trabajé en Tacna me di cuenta que "fome" es un chilenismo, una palabra tan usada que siempre pensé que era parte del castellano universal, sin embargo una vez que allá comenté que algo era "fome" nadie entendió que estaba diciendo. Para los lectores no chilenos la palabra "fome" acá significa sin gracia ni interés, aburrido, irrelevante.

Por ejemplo esta entrada puede ser fome, porque es tarde, tengo algo de sueño y me tengo que levantar temprano mañana porque voy a Tacna. Entonces para no ser tan fome voy a escribir poquito hoy. Ah, siguiendo con lo de las palabras hay dos que nunca les he podido encontrar una traducción buena en inglés, la primera es "pesado" en el sentido de desagradable o antipatico, "antiphatetic" por ejemplo significa algo así como "opuesto" y "unpleasant" tampoco es una buena traducción. La palabra pesado tiene un contenido muy gráfico, Pepe Cortisona es pesado, cae mal, pero bueno, ya estoy volviendo a los chilenismos. No conozco un equivalente americano a Pepe Cortisona, tal vez el "ugly American".

La otra palabra que nunca he encontrado traducción es "rico" en el sentido de algo extraordinariamente agradable (¡que rico el mambo, mambo!) no conozco ninguna palabra en inglés que se le acerque y eso debe decir algo sobre las diferencias culturales, por ejemplo nosotros no tenemos un buen equivalente de "accountability" que sería algo así como responsabilidad, pero no exactamente eso.

Ah se nota que tengo sueño, estoy escribiendo puras tonteras. Bueno, como partí diciendo me di una vuelta por Twitter y encontré que tenía tres seguidores nuevos. Mi política con los seguidores es parecida a la que tengo para llamar por teléfono: yo jamás llamo primero,lo mismo en Facebook. Pero siendo prolífico en la web he ido acumulando un montón de amigos en Facebook, seguidores en Twitter y contactos en Linkedin, muchos más de los que se pueden seguir con interés.

Así como las ciudades tienen un tamaño ideal, yo creo que el ideal de seguidores y amigos de Facebook es alrededor de 200, pero yo sigo siempre de vuelta a los que me siguen porque de otra manera sería como dejar a alguien con la mano extendida. Creo que ese ha sido el secreto del crecimiento de las llamadas "redes sociales". Además si a alguien le interesa seguir las tonteras que coloco lo mínimo que puedo hacer es también seguirlo porque mucha gente que uno no conoce puede ser muy interesante de conocer. El problema es que pasado cierto número la cosa se hace un poco inmanejable.

Entre los últimos seguidores me encontré con Ian Huckabee que es un buen escritor y empresario de educación online (siempre que alguien me sigue trato de averiguar de quien se trata, me molestan un poco los anónimos), y viendo su blog me encontré con una entrada muy interesante y esto es de lo que quería escribir hoy y a lo que estoy llegando, después de dar más vueltas que un trompo.

La entrada de Ian se llama Social Greed: influence is what´s wrong with social media  (algo así como "Codicia social, la influencia es lo que anda mal con la social media") y escribe sobre un asunto que vengo notando desde hace tiempo pero no lo había visto tan claro hasta que leí esta entrada.

Resulta que estamos cayendo en una especie de fiebre por los rankings, donde "mas es mejor" y hay sitios como Klout que colocan un "índice de influencia" a las personas, basadas en una serie de factores y que sería una especie de mérito mientras más alto este índice, que en Klout es de 0 a 100. Yo acabo de chequear y tengo un índice de 53, en los días que twitteo bastante he llegado a 59 pero ¿es eso en realidad un mérito? lo dudo, tampoco creo que sea gran cosa la cantidad de visitas considerando que porlaputa.com -uno de los sitios más estúpidos que he visto- es de las web con más visitas en Chile.

En fin, creo que no vale la pena extenderse demasiado sobre esto pero en mi opinión vale mucho más la calidad que la cantidad, tanto de visitas como de contactos, amistades y todo eso. Yo me alegro mucho cuando alguien interesante lee el blog (como son los 100-200 regulares de este Club de Ociosos) y mucho más cuando hacen un comentario que puede ser tanto o más interesante que la propia entrada. Eso pasa muchas veces y a mi me alegra.

Tampoco pueden ser demasiados porque si tuviese 10.000 visitas y 200 comentarios al día no podría contestar como casi siempre lo hago y la cosa se convertiría en una colección de monólogos ¡mucho más entretenido es poder conversar! Creo que en Internet relmente se puede conocer personas, conversar y establecer amistades con varias ventajas, por ejemplo nunca un amigo de Internet me ha pedido plata prestada.

En fin, iba a escribir poquito y aquí me tienen todavía dando la lata (que por cierto parece que es otro chilenismo "dar la lata" = ser aburrido, redundante, repetitivo). Mejor me voy a acostar porque sino mañana pasaré de largo y me perderé el viaje a Tacna. De ahí les cuento como me fue.

El honor de la ciudad está a salvo

martes, 19 de marzo de 2013



Finalmente terminé el curso básico del Visual Basic para Aplicaciones, o al menos la primera parte. Le debería agregar algunos ejercicios o desafíos para que hagan los alumnos para que quedara completo. Unos pocos años atrás no lo habría hecho ni muerto, hay gente como McDonnell que tiene una amistad natural con la cámara pero yo soy todo lo contrario y mucho peor con el micrófono. Una vez me tocó dar una charla de casi una hora en un auditorio con cientos de secretarias o algo así en Perú y transpiraba tinta china por mi mala relación con el microfono, mala dicción y etc. Ahora me da lo mismo porque le perdí el miedo al ridículo. Bueno... hasta cierto punto. En base a mi experiencia de los años 2000, cuando publiqué mis primeros cursos he creido conveniente colocar de nuevo mi política sobre las consultas por mail. Si me quieren preguntar algo mejor que lean esto primero.

La cosa es que este curso fue un ensayo para aprender y está lleno de problemas que se supone iré arreglando a fututro. Sin embargo creo que el contenido está bueno, he visto algunos cursos de VBA en la web y todos me han parecido pobres o mal enfocados. Dudo que a alguien -que no sea un estudiante de informática- le interese empezar aprendiendo el modelo de objetos, como hacer clases o colecciones. Mi curso es práctico, como puse en una entrada anterior es programación para el hombre común: que un notario pueda automatizar sus escritos, que un contador pueda llevar la contabilidad de sus clientes, que un comerciante pueda conciliar su chequera y controlar los gastos. Esa es la clase de usuarios que me interesa, que los computines se las arreglen por su cuenta.

Creo que la idea inicial del Visual Basic para Aplicaciones fue esa, que no fuesen los programadores sino los usuarios los que incrustaran sus propias micro-aplicaciones, pero en algún momento Microsoft perdió el rumbo y metio todo en su famosa NET Framework, entonces se pudrió todo.

Pero tal vez el problema empezó antes cuando Microsoft empezó a impulsar sus motores de base de datos y los Active Data Object (ADO) como medio preferido para guardar la información en el disco. Durante varios años -por culpa del fanatismo de muchos profesores de computación- se consideró una herejía guardar los datos en archivos de texto claro en el disco, la propia Microsoft desalentaba usar esos métodos diciendo que eran "obsoletos" y que la manera preferente era usando motores de base de datos. ¡Pero es absurdo usar bases de datos en aplicaciones pequeñas! solo complican la instalación de las aplicaciones y limitan la portabilidad.

El año 2005 le comentaba esto irritado a Stephen Gutchneck, que entonces vivía en Arica y me dijo "no te preocupes, ya viene el XML y todos los datos para aplicaciones pequeñas se volverán a guardar en texto claro". Dicho y hecho, en esos años yo no tenía idea que era el XML y ni me imaginaba la importancia que llegaría a tener. En una segunda etapa del curso colocaré algo sobre los diferentes métodos para guardar los datos en disco: los secuenciales delimitados por comas me imagino que pueden ser convertidos en XML con cierta facilidad, archivos de texto random en forma relacional para aplicaciones sencillas y las conexiones con bases de datos.

No me gusta usar el VBA con bases de datos por los motivos que ya dije (limitan la portabilidad) pero además es innecesario. Casi cualquier cosa sobre base de datos se puede hacer usando SQL ¿para que el Visual Basic entonces? ¿solo para dibujar las pantallas? He visto varias aplicaciones así, cuando supervisé el complicado sistema de la Municipalidad de Tacna era casi puro SQL con pantallas hechas en Visual Basic.

Me molestan los sistemas grandes, les tengo antipatía y creo que degradan el trabajo de un programador, mucho más divertidas son las micro-aplicaciones, los programas para la gente común son más creativos y menos estandarizados. Esos me gustan. En fin, se que son cosas que no interesan ni al 1% de los que leen en este Club de Ociosos pero que me importa, les doy la lata igual.

El domingo mientras esperaba a McDonnell en el centro me encontré con Ricardo Doods Laspiur, uno de los locos Vadulli y mientras esperaba nos pusimos a conversar. Resulta que somos del mismo barrio (Patricio Lynch con Maipú) y nos concocemos desde hace muchos años. Cuando yo tenía la tienda, en los años noventa, cada vez que se emborrachaba le dio la costumbre de ir a molestar a los clientes. Entonces un gordo carabinero de la comisión civil -también del barrio y muy conocido en Arica- me regaló un tonto de goma hecho con grueso cable de soldadora, con la recomendació que le pegara entre los omóplatos la próxima vez que apareciera. Solo tuve que mostrarlo, los locos en esos años ya eran pacíficos y amistosos.

La cosa es que Ricardo me contaba que había dejado de tomar y no contento con eso me dijo que quería trabajar lo que agregó indignación a mi estupefacción inicial ¡la crisis moral! ¡el loco Vadulli trabajando!. Le dije de inmediato que si lo veía trabajando le quitaría el saludo de inmediato y quedaría vetado en la lista de mis conocidos, toda su vida los locos han sido un bastión a la flojera y han vivido sin trabajar un día a nadie como buenos ariqueños.

Y así me dio un largo discurso sobre el vicio maldito que lo había tenido atrapado toda su vida, y que llevaba tres semanas sin tomar una caja de vino (sóplame este ojo, pensé) y se anduvo enojando cuando yo le dije que cuando un alcoholico deja de tomar se muere, es verdad, lo he visto varias veces. Bueno, la cosa es que apareció McDonnell y nos despedimos, después de un rato pasamos a comprar cervezas y allí estaba el loco comprando su primera caja de vino del día. Pude respirar tranquilo, el honor de la ciudad está a salvo y como pasa todos los días borracho no hay manera que encuentre trabajo. Menos mal.


En la foto aparece el Dr. Chuck Severance (derecha) y Curtis J. Bonk de la Universidad de Indiana durante un divertido debate, en la conferencia sobre educación South by Soutwest, que se hace todos los años en Austin, Texas y reune a educacores y gente de empresa.

Esta conferencia fue justo antes del speech de Bill Gates que fue completamente seria y formal, Gates no es para nada histrionico a diferencia de estos profesores que tuvieron la alocada idea de debatir con protectores y guantes de box. Cada uno tenía minutos para hablar y luego de cada ronda los asistentes votaban, el que ganaba la ronda le daba un golpe a su contrincante, parece que se divirtieron bastante, tanto ellos como el público.

Dr. Chuck es un conocido evangelista del Open Source, es decir de las aplicaciones que son gratis, mientras que Bonk es más bien de la idea que no existen los almuerzos gratis y que es bueno transparentar de donde va a salir el dinero. Ambos tenían puntos muy interesantes y un podcast del debate lo pueden encontrar aquí bajo el título Cage Match Debate, hay que buscarlo entre los varios que aparecen. Lamentablemente está solo en inglés.

Luego vino la conferencia de Bill Gates,más formal pero no menos interesante. Gates es de las personas más brillantes de nuestra época y un apasionado por la educación, pese a que el mismo abandonó la educación formal cuando joven. Creo que estuvo muy equivocado al apoyar el acta "No Child Left Behind" que terminó siendo un fiasco y su idea que todo el mundo debe ir a la universidad es extraña, además de inviable. Pero en esta conferencia mostró algunas ideas muy lúcidas que -como era de esperar- enfurecieron a los profesores.

El punto de Gates es que los capitalistas de riesgo deberían invertir mucho más en emprendimientos y servicios educacionales, especialmente los que usan la tecnología. Dijo que la educación es un sector donde se invierte muy poco en Investigación y desarrollo, comparado con el resto de las industrias. Gates mismo a través de su fundación ha regalado cientos de millones de dólares para proyectos educacionales, no todos exitosos pero es de los pocos que no solo se da cuenta de que algo anda mal sino que está buscando de manera activa como mejorar el asunto.

Este punto de vista provocó el rechazo de muchos educadores y colectivistas, que se sienten amenazados con el posible crecimiento de los proyectos de educación privada y pagada directamente por los alumnos o sus familias. La burocracia de una educación pública financiada con impuestos, capturada por los propios educadores que se aprovechan de llenar los bolsillos sin rendirle cuentas a nadie, ha estado durante largo tiempo en el mundo y defenderán con dientes y muelas sus actuales privilegios.

El Dr. Chuck dijo en su debate que tenía un sentimiento de disgusto cuando pensaba que alguien estaba tratando de ganar dinero con la educación online, creo que esa es una actitud bien equivocada, todo el mundo que trabaja en educación gana dinero, la única diferencia es quien le paga. La educación formal es un negocio, esa es su naturaleza intrinseca porque por un lado es la venta de un servicio y por el lado de los alumnos se educan para ganar dinero. La educación siempre ha sido y será un negocio, por todos lados.

Lo que pasa es que existe la hipocresía de los educadores, que históricamente han hecho lo que han querido y se han llenado de privilegios bajo el alero de la "educación pública" (o sea la que pagamos todos pero no les podemos pedir cuenta por nada). Por eso se aterrorizan cuando alguien habla del negocio de la educación y de la educación privada. Mientras Gates daba su conferencia un director de escuela tuiteaba indignado "¡está mostrando empresarios! ¿por que no muestra educadores?".

Yo le habría contestado: porque los educadores ya no tienen nada que decir. Llevan muchos años de fracaso en fracaso, siempre he pensado que si tuviésemos que ir a la escuela a aprender a hablar llegaríamos a la mayoría de edad sin ser capaces de mantener una conversación. Creo que llegó el momento en que se debe reconocer que la educación es un negocio, tanto para educadores como para alumnos y que la buena educación solo puede ser privada porque los únicos negocios que funcionan bien son donde no mete la mano el estado. Y creo que no hace falta ninguna reforma para eso, estamos llegando a un punto en que la educación pública en el mundo se hace cada vez más vacía y pobre, no hay necesidad de matarla, solo hay que dejarla morir.

Y hoy fue San Patrick, McDonnell me dijo que le habían avisado que había asado en La Parcela del Pueblo, pero fue falsa alarma, llegamos allá y no había nadie. En todo caso llebábamos 12 latas de cerveza así es que ahí mismo empezamos a darles el bajo. Volvíamos a pie bajo el sol cuando pasa una camioneta con una familia, les hice dedo y nos llevaron hasta la ciudad. De no ser por eso todavía estaríamos esperando que pasara un taxi. Esto que para mi es normal impresionó mucho a Tom, me decía que en ninguan parte del mundo alguien paraba a llevarte, tal vez en Irlanda muchos años atrás, no ahora. Pero ya saben, Arica es como California en los cincuentas.

El altiplano no me lo toquen

domingo, 17 de marzo de 2013



¿Creían que toda esta tontera acerca del Visual Basic se me iba a pasar en un par de días? No señores, todavía tengo cuerda para rato. Acabo de subir el video 7 de mi Curso Basico de VBA y lo coloco acá mismo para promocionarlo, se trata de un prototipo de inventario y ya muestra algunas cosas un poco más complejas que lo que mostré en el primer módulo, aunque todavía se puede ver que lo básico aparece una y otra vez. Para variar cometí un error en la narración, premio para el que se de cuenta, aunque no pienso renderizarlo de nuevo.

Creo que si alguien estudia solo el primer módulo, ya tiene todas las herramientas para seguir aprendiendo por su cuenta. Los prototipos del segundo módulol dan la base para hacer casi cualquier aplicación comercial -no está todo obviamente- pero s lo fundamental, lo demás lo pueden aprender solos perfectamente. Me falta agregar un módulo sobre archivos de disco y bases de datos, más un surtido de trucos y snippets de código, con eso creo que el curso queda listo.

Pero no todo es programar en este mundo. Mañana es San Patricio y el representante oficial de los alegres bebedores irlandeses, don Thomas Patrick McDonnell ya me está preguntando que vamos a hacer. Daniel había dicho que nos juntáramos en La Parcela del Pueblo, en fin, veremos si se concreta la cosa. En Arica seguimos en verano y con sol, como saben yo cuento mis años en veranos.

Un amigo canadiense que no conocía Arica, cuando llegó me decía que es igual a Malibú en los años 50. Tom que vivía en Santa Monica antes de venir acá dice lo mismo y en 1995, cuando Stephen y Tristan estuvieron viviendo en Arica me decían que era tal como cualquier pueblito playero del sur de California, Stephen decía que Arica era California en los 50 pero con Internet. Acá también vive Franklin, otro californiano que piensa exactamente lo mismo, creo que podría ser un buen lugar para los nostalgicos de California en esos años, acá está igualito.

Lástima que no va a durar mucho. A menos que venga una depresión mundial -que yo creo probable- y la economía del norte se vaya al suelo de nuevo, están todos los signos de que esta ciudad-montaña-rusa se acerca a un ciclo de boom económico nuevamente. Cuando vine a Arica en 1969 era la ciudad más próspera de Chile, lejos, llena de industrias disfrutando de la falsa prosperidad que le daban los subsidios. En 1974 yo estudiaba para técnico electrónico y todavía nos iban a buscar de las empresas para asegurarse que trabajaramos con ellos apenas salieramos. Menos mal que en 1975, solo un año después fue la debacle cuando se terminaron los subsidios al abrirse la economía. De la que me salvé.

Entre 1975 y 1980 la Gran Depresión con miles de cesantes de las fábricas que cerraron, todos pensaban que se terminaba el mundo al pasar de la plata dulce a la cesantía, pero en Arica la vida es fácil y la mayoría nos quedamos. Pero en 1976 apareció la Zona Franca y para 1980 ya había vuelto el auge económico con el contrabando hacia el Perú. Conozco a varios vendedores ambulantes de esos años que a fines de los 80s ya tenían su par de millones de dólares, la mayoría no supo cambiar a tiempo pero unos pocos fueron hábiles y hoy son millonarios. Todo Arica vivía del contrabando hacia Perú y un local en calle Colón tenía uno de los precios más altos por metro cuadrado de todo Chile.

En 1990 se terminó la fiesta cuando Fujimori abrió la economía peruana. Solo por eso debería ser un héroe en su país, la gente ni sospecha que el bienestar de varias generaciones de peruanos se debe a las dos medidas más arriesgadas de Fujimori: la apertura económica y el aplastamiento de Sendero Luminoso.

Obviamente casi nadie le agradeció, Maquiavelo fue insuperable al referirse a la naturaleza humana "Se puede decir de los hombres lo siguiente: Son ingratos, volubles, simulan lo que no son y disimulan lo que son, huyen del peligro, están ávidos de ganancia; y mientras les haces favores son todos tuyos, te ofrecen la sangre, los bienes, la vida y los hijos cuando la necesidad está lejos; pero cuando ésta se te viene encima vuelven la cara".

Ah pero ya me estoy yendo por las ramas. la cosa es que desde 1990 no tuvimos más un solo boom económico y al contrario, pequeños auges como la pesca o la venta de vehículos usados fueron desapareciendo como negocio, ya son algo más de 20 años, justo lo que llevamos en democracia. Pero ahora viene otro, yo he visto estas cosas y los signos son inconfundibles: suben los arriendos y los precios de las propiedades, empieza la especulación inmobiliaria: el gobierno está vendiendo grandes lotes al costado del barrio La Lisera. No hay una sola industria importante pero existe pleno empleo.

Es la minería. Arica se está convirtiendo en ciudad dormitorio, ciudad de servicios, mano de obra para Iquique y Antofagasta. Ojalá que a ningún idiota se le ocurra permitir minería en el altiplano porque ahí si que nos fregamos, y a largo plazo. Significaría que no aprendieron nada de la experiencia de Promel. En el desierto todo lo que quieran pero el altiplano no me lo toquen por favor. Gracias.

P.D. A propósito de programación, miren este que está bueno:


Claro que da lo mismo

sábado, 16 de marzo de 2013




¡Que entretenido estoy haciendo el curso de VBA! hacía tiempo que no lo pasaba tan bien. Si es cierto eso de que echando a perder se aprende yo estoy aprendiendo mucho porque he cometido todos los errores que se pueden cometer, no se me ha pasado ni uno, especialmente con el sonido, todo por impaciente y por no sentarme un rato a aprender a hacer bien las cosas. Acabo de subir dos videos más.

Pasé como 10 años sin ver nada de programación, pero gracias al curso de Python del Dr. Chuck me entusiasmé de nuevo y aquí estoy desempolvando recuerdos de tiempos felices en que el VBA me dio de comer y me permitió comprar mi casa entre otras cosas, ya no estoy para trabajar en eso pero con lo del curso me he divertido mucho y estoy aprendiendo de los errores para cuando me toque empezar a producir el curso de Dirección Estratégica con el professor Viera.

Todo esto es una especie de divertido entrenamiento, hoy subí dos clases más y ya me ha llegado un par de consultas, por si la cosa escala coloqué en la parte de arriba del Blog de VBA un link a mi Política de Consultas por Mail,  es muy práctica y la apliqué con éxito en los noventas, cuando me llegaban muchas consultas por los cursos que tenía en la Web del Programador y en E-Magister.

Creo que si llego a manejar todo este asunto de las clases, si aprendo a hablar, manejar el micrófono, editar, manejar el sonido y todo eso, voy a hacer todo el curso de VBA de nuevo desde cero. Es un curso que siempre ha estado muy mal implementado pero el material, o sea los contenidos, son muy buenos, al menos así lo creo yo, que el curso es realmente útil para los que quieren aprender a programar.

Y ya se está terminando el gobierno de Piñera, lo siento por mis muchos buenos amigos que tuvieron un par de años de fama y fortuna y tal vez van a quedar de nuevo en la pitilla. En fin, tal vez algunos encuentren como arreglarse, en política nada está escrito. Piñera hizo un gobierno mediocre, muy por debajo de las expectativas que todos tuvimos, pero tuvo el mérito de frenar la corrupción que durante la concertación estuvo incontrolable. Creo que ese va a ser su sello y su mérito, su gobierno fue una muestra de lo que podría ser Chile si se mantiene a los uñas largas lejos de la caja de fondos.

Sobre empleo y el crecimiento Piñera no tuvo nada que ver, solo le tocó la suerte de estar en un buen momento económico internacional para Chile, seguramente el mejor de toda nuestra historia. Hasta Bachelet hubiese tenido resultados similares. Pese a lo que nos quieren hacer creer, los gobiernos generalmente no tienen la más mínima influencia en el bienestar, el empleo o la prosperidad económica, a menos que sean gobiernos capaces de sacar adelante políticas económicas fuertes y acertadas. Lo que si puede hacer un gobierno es mucho daño, eso es fácil, pero crear empleos o cosas por el estilo, están fuera del alcance de los gobiernos normales.

Es triste pensar que un gobierno tan mediocre sea lo mejor a que podemos aspirar, que tengamos que decir "al menos no son los ladrones de la concertación", incluso lo he escuchado a muchos amigos de izquierda: que con todos sus defectos Piñera fue mejor que los rapiñas que estuvieron 20 años y que probablemente volveran a depredar, esta vez con más ganas porque en los cuatro años que pasaron fuera del poder, la mayoría de los zanganos supieron lo que es pasar hambre. Ahora si que llegarán a asegurarse.

Porque Allamand no tiene la más minúscula posibilidad de ser presidente de Chile y Goldborne, que tiene algunas posibilidades -por ser de teflon igual que Bachelet- tiene algo que lo hace profundamente antipático a la mayoría de los chilenos: éxito, no hay peor defecto en un país chaquetero como este. Chile es Bachelet, así es que prepárense muchachos porque si tuviera que apostar yo creo que sale. En una democracia representativa, si la gran mayoría de los que votan son estúpidos y ladronzuelos, lo normal es que salga elegido alguien que los represente.

Si al final da lo mismo quien gobierne, eso que decía Bachelet que "no da lo mismo" muestra el nivel de estupidez que los aqueja, claro que da lo mismo, Piñera fue un socialdemócrata, Bachelet será liberal. Un gobierno liberal y ladrón tal como fue la concertación por 20 años.

La programación para el hombre común

jueves, 14 de marzo de 2013



Y sigo con el Curso de VBA en esta lección 3 donde enseño a usar un truco que me costó varios años aprender -con la grabadora de macros- y a programar un formulario en un documento de Word. Sigo con problemas en el sonido pero esta vez es por ignorancia y no por falta de equipos, tengo que aprender a usar el micrófono, controlar los niveles y todo lo que por ahora estoy haciendo a tientas, pero echando a perder se aprende, que diablos. Todos los videos los estoy publicando ordenados en el blog Curso Básico de Visual Basic para Aplicaciones.

Como he contado muchas veces antes, estuve -entre 1992 y 2002- en los tribunales, haciendo proyectos y programas cuando recién se empezaban a usar los computadores. En esos años yo llevaba unos 10 años escribiendo programas en negocios e importadoras de la Zona Franca de Iquique y tenía mucha práctica para darme cuenta de los problemas y escoger soluciones rápidas y confiables.

Cuando llegué a los tribunales todavía se usaban máquinas de escribir para hacer los informes diarios, mensuales y las visitas semanales de cárcel que eran unos listados enormes hechos por algún duende en un escritorio abarrotado de papeles, hojas de calco y una máquina planillera, esos duendes fueron los más felices cuando les enseñé a usar el Excel para actualizar los informes, que eran una especie de control de inventario de los reos y procesados con su respectiva situación.

Entonces, debe haber sido en 1993 o 94, apareció el Visual Basic para aplicaciones. Hasta ese tiempo yo hacía programas en Basic en las enormes cuentas corrientes para pensión de alimentos (ese viejo programa en QB 4.5 se estuvo usando hasta hace pocos años en el Tribunal de Menores), la expedición de licencias provisorias de conducir y cosas por el estilo.

Cuando en 1995 apareció el Visual Basic para Aplicaciones 5, la primera versión estable, me di cuenta de las enormes posibilidades que tenía al permitir programar buena parte del código dentro de las mismas aplicaciones y empecé a migrar todo a VBA. Luego vino la Reforma Procesal Penal y con ella los Directores de Informática desde Santiago a implementar sistemas uniformes, entonces se decidió implementar el sistema unificado de control de causas -que se usa hasta hoy- creo que fue desarrollado originalmente con la empresa Orden que ganó la licitación.

Entonces desecharon el uso de micro aplicaciones incrustadas en plantillas de Office, con acceso a las bases de datos centrales. Eso era lo que yo proponía, en cambio se decidieron por un sistema completamente centralizado. En esos años anduve en Santiago y conversé con gente de informática del Poder Judicial, también conocí un par de analistas de Orden y las razones para centralizar eran por seguridad. Yo creo que más ben era porque veían la conveniencia que una empresa tuviese el control monopolico de todo el sistema. Después de eso vendí la última aplicación -un sistema para emitir sentencias seguras- y no programé más por varios años.

Por alguna razón que desconozco Microsoft dejó de apoyar al VBA casi junto con la salida de Bill Gates de la compañía, aunque hasta el día de hoy sigue siendo parte del lenguaje de macros del Office hubo un cambio de política hacia la .NET framework, que era un entorno que integraba a varios lenguajes orientados a objetos. El Visual Basic pasó a .NET y -a mi modo de ver- trataron de bajarlo en beneficio del C# que pretendían que fuera su sucesor y no tuvo el más mínimo éxito, en cambio el VB sigue siendo útil y popular.

Creo que el Visual Basic coincidía con la visión de Bill Gates sobre el futuro de la programación y que los intentos de bajar el VB coinciden con su salida de la compañía, bueno, es solo una especulación mía. En todo caso esa idea de uniformar las aplicaciones grandes y pequeñas bajo el modelo de objetos me parece una estupidez y aunque pasen mil años tratando de imponerla los lenguajes permisivos y poco estructurados por diseño como Visual Basic seguiran siendo populares para las aplicaciones pequeñas.

P.D. Si hay un buen candidato para suceder al Visual Basic, creo que es Ruby on Rails, lástima que este video está en inglés, pero los que entienden algo de ese idioma bárbaro les recomiendo que lo vean, es del creador de Ruby on Rails y concuerdo 100% con lo que dice.

 

El paseo a Codpa

miércoles, 13 de marzo de 2013

Vengo llegando de vuelta de Codpa, mi visita anterior fue en 1969 cuando me colé en una delegación de la Junta de Adelanto que les llevó funciones de títeres, de ese año es esta foto, donde parecía pulga a mis flamantes 14 años, miren y adivinen quien soy yo:


Al lado derecho mío sale mi hermana con esos peinados de la revista "Ritmo", abajo mis sobrinos Carolina y Rodrigo, la señora de Paiva, el Subdelegado y su señora, más dos funcionarios de la Junta de Adelanto ¿que habrá sido de ellos?. Como pasan los años, ahora me saqué otra foto muy cerquita de donde estába la subdelegación. solo 44 años más tarde:


Ah juventud divino tesoro, menos mal que pasaste rápido. Llegamos justo cuando un equipo de gobierno estaba promocionando el capital semilla a los pobladores, estaba buena parte del pueblo reunido en la plaza -unas 50 personas- porque a los que iban a la reunión estaban invitados a un almuerzo gratis "sus impuestos en acción" ¿quien dijo que no habían almuerzos gratis? Ah ya me acordé, fue Sergio Z. y tiene razón, los pagamos nosotros, los giles.

Nos pusimos a escuchar a una distancia prudente. Estaban hablando del programa Capital Semilla que consiste en regalar dinero (el eufemismo es "aportes no reembolsables") y -según me di cuenta- no solo se le regala a los pobres sino a cualquiera. Al menos así dice la teoría según lo explicó el animador social que estaba dando el speech. Los programas para los pobres son FOSIS y es lo mismo de lo que les he hablado muchas veces, pero también hay programas de capital semilla de SENCE que es para los que no son tan pobres e incluso hay capital semilla para los ricachones en una línea de la Corporación de Fomento. Espero que mi buen amigo Abusleme, que es el director regional de Corfo ponga el ojo avizor, cierre la mano y que no le pasen goles, no lo dudo, el hombre entiende bastante de las pillerías que se hacen.

Tenía un buen recuerdo de Codpa cuando fui hace 44 años, ahora no tanto. Esta vez voy a ser franco y evitaré la diplomacia, me pareció que el pueblo de Codpa está feo y ruinoso, se parece a Iquique en que tiene "buen lejos". Desde el cerro se ve bonito.

Debo aclarar que a mi me encantó, pero desgraciadamente no hay mucha gente con mis gustos. Por ejemplo la mayor parte de las 4 horas que pasé en el pueblo estuve acostado en una banca de la plaza principal escuchando música, delicioso, pero mucha gente normal seguramente se quejaría de que no encuentran nada que hacer. Las cosas que me gustaron a mi tal vez no le interesen a otras personas: el pueblo tiene un aire y un aroma extraordinarios, Está en medio de un cañón que en unos pocos lugares se ensancha pero en general es sumamente estrecho, va rodeado de dos caminos y las propiedades llegan justo al borde de los caminos que han sido tallados en los cerros. El espacio habitable es muy limitado.

El valle agrícola es estrecho pero riquísimo gracias al sol todo el año, además dicen que tene la mejor calidad de agua del norte (de pozo y de río bastante correntoso), crece de todo, incluídas frutas que no he visto en otros lados del norte como manzanas. Para que les cuento las uvas, naranjas, higos y los mangos, hay por todas partes, el valle surte de las mejores frutas a Arica. Está a 1700 mts de altura y la geografía para llegar es muy curiosa, con grandes arrugas superficiales que no he visto en ningún otro lado del desierto, debe ser la presión de las placas Continental y de Nazca.

Lo malo: Codpa debe ser el poblado más incongruente que he visto. Una muestra de esa falta de foco es la gran hostería que se construyó durante algún remoto gobierno, y que ha pasado por más manos que Liz Taylor, no tiene ninguna razón de ser según yo lo veo, porque Codpa tiene cero posibilidades para el tipo de turista que se hospeda en una hostería como esa. Es como poner un resort Melia en Brooklyn, o como encontrar a un mormón en un top-less. Como dijo un amigo "es más inútil que el angel de la guardia de los Kennnedy".

La gente del gobierno tratando de entusiasmar a los pobladores para que hagan emprendimientos turísticos, que manera de engañarlos, todos esos "aportes no reembolsables" se irán a la basura. Y no digo que Codpa no tiene potencial para el turismo, claro que tiene pero no para los vacacionistas sino para locos como yo o gente que quiera usarla como base para explorar la maravillosa naturaleza del entorno, esos turistas no compran souvenirs y duermen en carpas, como tan giles...Hubieran hecho un camping en lugar de la hostería.

Parece que el clima de Codpa es muy benigno, hoy había un sol esplendoroso y dicen que prácticamente todo el año es lo mismo. Pero toda moneda tiene dos caras, con un clima tan bueno basta parar cuatro cartones para vivir y muchas de las casas de Codpa se parecen a Calcuta o a las favelas de Rio, la mayor parte de las casas es de una precariedad y estética espantosas.

La Fundación Altiplano está haciendo un tour de las misiones por US$ 100 (2 días) que dicen que es muy bueno. Me parece una iniciativa excelente y se la recomendaré a los que vengan. Visitar las misiones en contexto y con las explicaciones del caso puede convertir un viaje abrrido en una experiencia muy interesante.

Yo pienso que en Codpa se podrían olvidar del turismo por unos cuantos años y dedicarse adonde están sus verdaderas fortalezas. Por ejemplo como valle aislado, fertil y con agua de buena calidad es ideal para desarrollar agricultura con mínimos pesticidas y fertilizantes. Para granjas orgánicas yo les daría plata. Aunque fuesen orgánicas de mentira, total, todo eso es un gran cuento pero puede ser un cuento muy rentable, a todos los chiflados con la energía solar los desterraría a Codpa -a lo Pinochet- para que hagan algo útil con sus conocimientos.

En fin, espero que no aparezca ningún amigo de Codpa reclamando porque hablé mal de su pueblo, pero que diablos, algunas cosas a veces hay que decirlas para no crear falsas expectativas. Además existimos algunos locos que eso no nos importa. A mi por ejemplo todos esos resort llenos de palmeras, aguas turquesa y pasto finamente manicurado nome mueven un pelo, lástima que no toda la gente piense como yo ¿o menos mal?. Astutamente no llevé la Lumix a llenarse de tierra, solo la antigua cámara Cannon para tomar unas vistas. Las fotos del paseo las pueden ver aquí.

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