Tomas Bradanovic

Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, fotografía de autor, literatura, dibujo, escultura, pornografía, política, cocina regional, minas, copete y otras cosas por el estilo. Las increibles, absurdas y a menudo aburridas aventuras de nuestro hombre en Arica from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil.

¡Opera!. Pensar que durante muchos años no me gustaba, encontraba ridículo eso de gente que dice las cosas cantando. Bueno, todavía no paso una ópera de Wagner con sus recitativos interminables, los gordos heldentenores y robustas sopranos, todavía no soy tan sofisticado.

Pero hay óperas que me encantan y aunque no disfruto mucho del canto lírico me fascina ver y escuchar óperas cantadas a plena voz. La historia de la ópera es curiosa, nació en Italia como "ópera seria" un género aburrido para entretener a los aristócratas, que llevaba a la escena cosas de la antiguedad, historias de emperadores romanos y cosas por el estilo.

Creo que fue Mozart el primero en convertir el género de ópera en un espectáculo popular y masivo. Introdujo el humor y el drama con historias originales, que en esa época pasaron a ser un equivalente de las actuales telenovelas. Mozart se consiguió a un libretista italiano, Lorenzo Da Ponte, que le escribía magníficos culebrones de acuerdo a sus indicaciones. Muchas veces la música desvirtuaba el argumento como en el aria "la ci darem la mano" donde la letra retrataba la vileza de don Giovanni, pero con la música Mozart la convirtió en una canción de enamorados



Don Giovanni es una de mis óperas favoritas y su formato es el mismo que tomaron las que llegaron después con los italianos: tienen recitativos donde los cantantes narran lo que está pasando y arias donde hablan de sus pensamientos y sentimientos más fuertes. Las arias son canciones autocontenidas y pueden ser bellísimas o chistosas como esta -también de Don Giovanni- donde el criado Leporello enumera las mujeres que ha tenido su patrón, miren que buena es



Hasta Mozart la música era cuestión de nobles y reyes que se deleitaban con su familia escuchando a los músicos, mantenidos para la iglesia y para que animaran sus fiestas. Con las óperas cómicas la música pasa a ser un espectáculo masivo que puede escuchar todo el que pague su entrada. Esta democratización de la música se incrementó mucho después con el romanticismo, donde el público se aumentó con las clases media y media alta, además de la nobleza.

Otras dos óperas de Mozart que dicen que son magníficas son Las Bodas de Fígarto y La Flauta Mágica, esta última solo la he escuchado superficialmente, algún día me tomaré el tiempo de disfrutarla, de las Bodas de Fígaro pueden ver Non piu andrai farfallone amorosso, que vale la pena escuchar, es una gran aria.

Varios años después de Mozart, con el romanticismo en Italia aparece el Bel Canto, que son óperas brillantes, centradas en las arias para lucir a los cantantes. Los grandes compositores de bel canto fueron Verdi, Rossini, Donizetti, Bellini. Las óperas Bel Canto para mí son las mejores, porque destacan el virtuosismo y la expresión dramática de los cantantes.

Hay muchas óperas del estilo Bel Canto, pero mi favorita es una cómica que se llama l´elisir d´amore de Gaetano Donizetti. La historia es muy buena: al tonto del pueblo le venden un falso "elixir" que supuestamente hará que las mujeres se vuelvan locas por el. Seguro que comprenderán por que me gusta tanto. De esta ópera es el aria Una Furtiva Lagrima, que aquí aparece cantada por Juan Pedro Flores, el video y audio son horribles pero fue una interpretación histórica, donde lo obligaron a hacer un bis



Otra aría que me encanta es el dueto Ardir! Ha forse il cielo. entre Nemorino y Dulcamara, esta vez canta Luciano Pavarotti creo que es bueno comparar a los dos para ver más o menos de que se trata el Bel Canto



La comparación entre los dos cantantes es interesante. El tenor peruano Juan Pedro Flores debe ser uno de los mejores intérpretes de Bel Canto que existe, porque tiene una voz ligera y brillante, registro, timbre, virtuosismo, en fin, es como "el señor Bel Canto". Pavarotti en cambio,, con una voz incomparable, mucho más rica pero, para mi gusto no tiene la chispa del Bel Canto de Flores, a mi me suena un poco metálica y predecible, en fin, cada cual con su gusto. El timbre y por que alguno nos gusta más que otro es una de las características más misteriosas de la música cantada.

Bueno, despues de algunos años el Bel Canto empezó a pasar de moda,y fue por un tiempo desplazado por las óperas de Wagner -que como ya dije no me gustan así es que no hablaré mucho de ellas- Wagner fue un gigantesco innovador y entre muchas otras cosas inventó la música "incidental" las bandas sonoras de cine le deben todo. Escribía leit motivs (ideas musicales) que eran recurrentes cada vez que en el drama aparecía una cierta idea o un personaje. En fin, si a alguien le interesan los tenores heroicos y las walkirias corpulentas le puede echar un vistazo a su música de cine, en Youtube está lleno de eso. A propósito nosotros tuvimos un gran tenor wagneriano, don Ramón Vinay, chillanejo igual que Claudio Arrau, una voz increíble.

Yo me quedo con las óperas de Mozart y del Bel Canto, la ópera es un asunto de fanatismo y yo tengo los míos, mi cantante favorita de todas las épocas es la gran María Callas, nadie como ella para cantar las grandes óperas italianas. Me imagino como habría sido La Traviata con Juan Pedro Flores y María Callas, lástima que los tiempos fueron diferentes.

Tomarse en serio y el piojo resucitado

viernes, 27 de febrero de 2015


El otro día mencioné la historia de una autoridad local que anda indignada y amenaza con juicios a un jefe de servicios que no la reconoció y no la dejó entrar a un sitio reservado para las autoridades, parece que no va a descansar hasta que lo echen. También se ofendió con un artículo de prensa que criticaba los viajes de los Cores, expresando su reclamo en estos términos:

"A raíz de esta situación vivida, me he visto perjudicada y expuesta a la desconfianza de la ciudadanía a quien yo debo mi gestión, pues ellos me eligieron y este artículo daño directamente mi honra, declarando hacer uso de recursos estatales para paseos personales, lo que es completamente falso, pues debido a la situación comentada y explicada en la carta es que yo no me vi en el lugar y tuve que quedarme entre el público – tengo fotos que evidencian mi posición-“

No es primera vez que leo a un político indignado porque a su juicio se lo menoscaba y no se respeta su autoridad. Esto es mucho más notorio en los escalones más bajos -el kindergarten de la política- que son los concejos municipales y regionales, donde se empiezan a incubar todos esos vicios que a la gente normal tanto nos irritan.

El piojo resucitado

Encuentro esta interesante consulta en el Word Reference Forum

"Hola, necesito expresar en inglés lo que en Chile se conoce como "piojo resucitado". El piojo resucitado es una persona que durante toda su vida ha sido económicamente pobre o que nunca ha tenido mucho poder. Sin embargo, esta persona, de un día para el otro, obtiene ese poder que nunca tuvo. Entonces, él o ella empieza a ostentar -de manera muy exagerada y poco natural- todo ese poder que ahora tiene a los demás. ¿Cómo se llaman esos tipos en inglés?"

Algunas de las respuestas más interesantes fueron: new money; noveau riche; upstart; big shot; jumped-up. En verdad creo que ninguna de esas plabras reflejan bien el concepto esplendoroso del piojo resucitado. Un piojo es nada, después que lo aplastan es menos, pero igual resucita sacando pecho, exigiendo fueros y abusando en cuanto puede.

No solo los políticos chicos sufren de esta especie de síndrome, ahora leo que un político fogeado como Osvaldo Andrade se escandaliza porque "pifian a la presidenta", "los humoristas se solazan", en fin, esto es lo que dijo, textual

"Cuando uno lo único que escucha de la ciudadanía, anoche en el Festival de Viña se pifió a la Presidenta, los humoristas se solazan con el sistema político, con los parlamentarios y los políticos. Hoy ser político es una degradación y las instituciones están en crisis y hay que hacerse cargo de este problema"

¡Horror! el populacho está pifiando a la presidenta, ¡escándalo! los humoristas hacen chistes con los políticos ¡que degradación más grande!

¿Pero que se creen estos? gente cuyo principal mérito ha sido ganar, en elecciones más arregladas que mesa de cumpleaños, escaladores sociales, hijos, nietos y esposas de,.. muchos que se arrodillaron para conseguir un cupo en la lista o que ganaron por arrastre, o acarreo, ahora se cubren de santa indignación porque los pifian o se burlan de ellos. Lo más chistoso es que -como siempre- encubren su bien personal con el pretexto del bien común, no son ellos los insultados sino todos aquellos que votaron y los representan ¡es inaceptable que le falten el respeto, no a ellos, sino al pueblo!,

En los viejos buenos tiempos los presidentes aguantaban con buen ánimo los insultos más atroces, tal vez nadie soportó tanto sarcasmo y críticas -bien merecidas- como Gabriel Gonzalez Videla, pero las echaba a la risa porque entendía que era parte de su trabajo. ¿Que no se acuerdan en pleno gobierno militar lo que coreaban cuando Pachuco cantaba "mami que será lo que quiere el negro"?. La política es sin llorar, ridículos.

Ah pero toda regla tiene su excepción y hay unos pocos políticos que son piola y nunca se les han subido los humos a la cabeza. No quiero poner nombres pero, que diablos, Luis Rocaful, ex compañero de curso es humilde como Gardel, a pesar de ser un maldito socialista se lo tengo que reconocer. De hecho Rocaful es tan, pero tan sencillo que cuando chico lo usaban para dar vuelto. En fin, es mejor ser alegre que ser triste..

Los políticos durante muchos años han sido considerados el colectivo que tiene la menor cofianza de los ciudadanos, la encuesta Casen muestra que esta es una de las tendencias de opinión más firmes en nuestro país y mientras más se desprestigian se ponen más sensibles de cutis ¡que se vayan al diablo, so piojos resucitados!

P.D. Si alguien se siente aludido y tiene la aviesa idea de entablarme un pleito, le advierto que va a perder su plata y me terminará pagando a mi, porque no he escrito ni una sola palabra con animius injuriandi, sino más bien con animuis narrandi, corregendi, defendendi, criticandi, pero sobre todo con animuis jocandi, entre otros.

Y si alguien quedó picado con mis palabras que se aguante y se tome una caja de ubicatex. A ver si aprende que la gente humilde es la más querida.

Solo para ostentar un poco más de jocundia hago mías las expresiones de don Mario Garrido Mott, a quien copio la letra "el ordenamiento jurídico según las circunstancias puede llegar a sacrificar el derecho al honor frente a intereses más preponderantes, como serían la conveniencia de que la opinión pública se sustente en la verdad de lo que sucede en el quehacer social y de que se ejerza libre y adecuadamente el control sobre los actos de los detentadores de la autoridad y el poder, como una de las mejores formas de prevenir la corrupción y el nepotismo"

Esto ya parece uno de esos discursos de Cantinflas, demasiado animuis jocandi por hoy.


Esto ya lo he colocado antes, no importa, aquí va de nuevo:

En lo hondo de la calle, pesada y pomposa, bajo mi ventana. Tiendas en semisótanos donde las luces están todo el día encendidas, a la sombra de fachadas cargadas de balcones, frontis de estuco sucios, realizados con volutas y emblemas heráldicos. El barrio entero es así: calles y más calles flanqueadas de casas destartaladas y monumentales como cajas fuertes, atestadas con sus deslustradas joyas y el mobiliario de segunda mano de una clase media en bancarrota.

Yo soy como una cámara con el obturador abierto, pasiva, minuciosa, incapaz de pensar. Capto la imagen del hombre que se afeita en la ventana de enfrente y la de la mujer en kimono, lavándose la cabeza. Habrá que revelarlas algún día, fijarlas cuidadosamente en papel.

Así es como empieza la novela "Adiós a Berlin" de Christoper Isherwood, donde cuenta sus recuerdos viviendo en Berlin antes de la Segunda Guerra Mundial. Una historia bien contada siempre debe empezar con un párrafo que pegue fuerte, no solo debe interesar al lector, además tiene que golpearlo y esta es la mejor apertura que he leído en un texto escrito. Tal vez sea la identificación con mis años en Chiloé, donde pasaba buena parte del día inmovil, sin pensar y mirando por la ventana. La cosa es que el párrafo me encanta y por eso lo puse.

La novela completa es extraordinaria, después de muchos años me vine a enterar que fue la base del musical y película "Cabaret" -que no la he visto nunca- muchas cosas me identifican especialmente el personaje femenino de Sally, que aparece recurrente en varios otros libros, con otro nombre, otra historia pero el personaje es el mismo. Es un arquetipo, yo he conocido a muchas Sally, a las que he admirado y querido mucho. Un personaje casi idéntico aparece en Desayuno en Tiffany de Truman Capote. Ah, lo único que no me identifica de Adiós a Berlin es el narrador que al parecer se gastaba parejito, lo aclaro para que quede en actas, nada más. Si tienen la oportunidad de leer la novela no se la pierdan, la recomiendo absolutamente. En fin, pasemos a otra cosa

Los errores de Caval y mi receta contra la corrupción
Aburre un poco seguir hablando del "nueragate" ahora que todos están festinando del asunto, además es muy poco lo que se puede agregar. Pero entre las aristas que no se han tocado hay una que creo que es útil para cualquiera de nosotros: cuales fueron los erores que en una situación así podrían cometer.

1. La mascada excesiva: en inglés hay un dicho "don´t byte off more than you can chew" o sea "no muerdas más de lo que puedes masticar". El negocio original intentaba una ganancia desproporcionadamente grande con un capital de cero. Esos negocios no pueden existir sin trampa, de otro modo el mundo estaría repleto de millonarios y no existiría la pobreza. Creer que una operación de ese tamaño iba a pasar desapercibida fue un enorme error de juicio. Moraleja uno entonces es esa: "no muerdas más de lo que puedes masticar"

2. No pagar las deudas: si le hubiesen pagado los honorarios a Bustos unos 350 mil dólares, se habrían ahorrado buena parte del problema. Incluso si los honorarios eran ridículos o exagerados, no darse cuenta de lo que podía pasar con un ex empleado furioso fue una torpeza y un error enorme. Debieron haber arreglado las cuentas calladitos y caballerosamente. Moraleja dos entonces es "toma chocolate y paga lo que debes" o esta otra que es mejor "no hay enemigo pequeño"

3. Reunirse con Luksic: fue otra tremenda torpeza. El propio Luksic pudo haberla reparado rechazando la reunión porque es mejor ponerse una vez colorado que diez veces amarillo. Creer que una reunión con el dueño del banco para pedir un crédito enorme en condiciones irregulares iba a pasar desapercibido fue otro error tremendo. Moraleja tres "si vas a ser bandido, no dejes la pistola humeante a la vista de todos"

4. Vender el terreno con sobreprecio, aún cuando el negocio estaba descubierto: Creo que ese fue el peor error de todos porque golpea a una de las motivaciones más fuertes que tenemos los chilenos: la envidia y el resentimiento contra alguien que gana plata. Si le sumamos que ese sobreprecio fue -evidentemente- pagado con la esperanza de recibir algo de vuelta, podemos ver por que detonó tanta indignación. Si hubiesen vendido a un precio justo para pagar el préstamo y los gastos, trasparentando todo el asunto muchos habrían perdonado su estúpido intento, obtener 4 millones de dóares de gaancia es el mejor ejemplo de victoria a lo Pirro que se me puede ocurrir. ¿Necesitaban esa plata con urgencia? lo dudo. La moraleja cuatro es entonces algo así como "la codicia rompe el saco" o Ç"hay que saber cuando soltarle la cola al tigre"

Se han escrito muchas estupideces sobre este asunto. La Sra. Pamela Jiles está en el paroxismo de su locura y oportunismo, dando espectáculo como solo ella sabe hacer, siento verguenza ajena por ella. Pero no tanto como por la Sra. Patricia Politzer, que escribió una de las columnas más tontas que he leído moralizando contra "la especulación". Entiendo que una vieja sin educación o alguien que no esté muy bien de la azotea diga tonteras, pero la exhibición de ignorancia de esta señora fue vergonzosa, pensar que es periodista y ha sido jefa de prensa me aterra.

La gente común tiene muy poca capacidad para pensar e interpretar estas cosas, se dejan llevar por resentimientos, frases ingeniosas, hierientes que escuchan y cosas por el estilo. Ya andan hablando de hacer una ley para prevenir estos "delitos". No sean estúpidos, tratar de impedir el enriquecimiento personal con leyes no solo es inútil sino que antinatural. Es como proponer una ley contra los terremotos o las enfermedades.

La solución es fácil, está a la mano
¿Saben como se terminarían estas cosas? ni siquiera hace falta prohibirlas, basta con que la situación financiera completa de todas las personas políticamente expuestas sea de dominio público. Que cualquiera pueda revisar en Internet las declaraciones de impuestos, propiedades, ingresos y activos de toda clase en personas ligadas a la política y el servicio público. Que roben lo que se les antoje, pero que todo el mundo sepa al día siguiente del robo en cuanto se enriqueció y de donde vino la plata.

La mayoría de la gente no lo sabe, pero la situación financiera de los políticos, desde la presidenta hacia abajo, es un enorme agujero negro, un secreto mejor guardado que la fórmula de la Coca-Cola, al nivel de los secretos nucleares. Terminen con ese secreto y en menos de un año se termina la corrupción en la política. La receta es sencillísima, pero nadie habla de eso ¿por que será?

Importemos a Labbe

miércoles, 25 de febrero de 2015



La otra noche salimos con el Tomás Jr. a hacer unos videos en el centro y nos encontramos con el primo Roger Henry que estaba tocando en la Vinoteca. Que música más linda es el repertorio de sambas, traté de sacarla pero el primer acorde en Si bemol me dejó KO, la nota Si es un engendro, la detesto, solo para los que saben tocar.

No salieron muy buenos porque estábamos experimentando con un lente antiguo Vivitar, en el monitor de la cámara las imágenes se veían super, pero una vez pasadas al computador resultaron un fiasco, bueno, echando a perder se aprende.

Cuento mis años en veranos, adoro las tardes calurosas, transpiradas y llenas de sol, especialmente los ventarrones que aparecen a eso de las siete, aunque nos hagan tragar arena como si estuviésemos en Argelia. Me siento dentro de una novela de Camus o en el Cuarteto de Alejandría de Lawrence Durrell, que gran libro. En marzo empieza una larga decadencia y en abril ya es como cumplir sesenta. Hasta que llega el maldito invierno, mañanas oscuras, días color ratón y tardes heladas. Que porquería más grande. En fin, nos quedan dos meses buenos antes de volver al depresivo invierno, habrá que disfrutarlos.

Leo que en Viña del Mar la municipalidad firmó un contrato por mantención de 918.270 metros cuadrados de áreas verdes, lo adjudicó el Concejo Municipal e implicará una inversión de 265 millones de pesos mensuales, por los próximos seis años. ¿Mucha plata? no lo creo, siempre y cuando no se la roben creo que será un excelente uso de los recursos para la única ciudad jardín que tiene Chile. ¿Por que no en Arica? porque no tenemos gente, los que llegan a la alcaldía o no son capaces de gestionar o lo primero que hacen es exigir un cupo para ellos mismos, así no hay presupuesto que alcance.

La única diferencia es la gente, nada más, allá son mejores los que votan y en consecuencia mejores las autoridades que salen elegidas. Durante muchos años la Municipalidad de Providencia fue la mejor gestionada de Chile, cuando Cristian Labbe era alcalde obtuvieron la certificación ISO-9001 para la calidad de sus procesos y mejora contínua. Muchos decían que los buenos resultados no eran ninguna gracia por ser una de las comunas más ricas de Chile, administrar esa municipalidad era pan comido.

Pero llegó doña chiflada a la alcaldía y se vió que no era así, que el dinero es una parte menor de la gestión y con la misma plata se puede arruinar completamente una comuna, basta que haya una persona incapaz a cargo. En Arica tampoco es problema de plata, nos sobran recursos para una buena gestión pero también nos sobran los ladrones. Tiene que llegar alguien con liderazgo y estrategia. Así las cosas, amigos míos, les propongo los siguiente:

¡Importemos a Labbe para alcalde de Arica!. Yo aprovecharía que está políticamente cesante y lo traería para aca con amplios poderes. Apuesto que tiene la capacidad para limpiar, enderezar y poner a funcionar nuestra corruptísima ciudad.

Labbe fue coronel de ejército, cercano colaborador del general Pinochet y perteneció a la DINA ¡como le debe arder a la gente de izquierda que haya sido uno de los alcaldes más capaces que ha tenido Chile en democracia!, puede tener defectos pero también tiene una virtud principal, indispensable: una fuerte visión estratégica. Si juntamos estrategia con buenas intenciones y una razonable honestidad, cualquier otro defecto que tenga es superable.

Las alcaldías son verdaderas pruebas de fuego que muy pocas personas han pasado en democracia. La mayoría de los alcaldes o se corrompen o se desaniman desde el principio dejando hacer a una camarilla de corruptos o chalados. Si tratamos de contar cuantos buenos alcaldes ha tenido Chile desde principios de los noventa creo que se podrían contar con los dedos de una mano. Tal vez hasta sobren dedos.

Así es que esa es mi solución, importamos a Labbe y se termina el problema. El que quiere la toma y el que no diga "paso" como dijo la que les dije. 

P..D.  y coda ¿se han fijado la actittud de piojos resucitados que toma la mayoría d la gente que llega a consejal o a consejero regional? ¡se ofenden por lo que sea! su supuesta dignidad se va a las nubes y se ponen exigentes, como si fuera gran cosa haber acarreado o coimeado gente para que voten por ellos o haberse arrastrado para que los incluyan en lista. Que pelmazos, esa acitud insoportable explica en buena medida por que aborrecemos a los políticos. Mientras más poca cosa, más quisquillosos.


Militares y política en Chile

martes, 24 de febrero de 2015


En la entrada de ayer escribía sobre el próximo alcalde de Arica y aparecieron comentarios sobre los militares en política. Creo que es un tema que vale la pena comentar.

Una disgresión previa:
Lo primero que se me viene a la cabeza con esto es el recuerdo de don Manuel Castillo Ibaceta, coronel en retiro que fue alcalde de Arica durante casi 13 años, nombrado por el general Pinochet y que fue el más trabajador, honesto y eficiente de los alcaldes que ha tenido Arica. No era ningún beato, con un genio de los mil diablos daba mucho crédito a su "gente de confianza" (orejeros), pero los que trabajaron bajo su mandato lo recuerdan como correcto y generoso, rápido para perdonar y que mandaba siempre dando el ejemplo. A diferencia de otros que vinieron después, vivió los 13 años de su mandato en la misma modesta casa al lado de la universidad y murió sin dejar fortuna. Desde luego jamás aprovechó su cargo para arreglar a algún familiar ni cosa por el estilo.

Una fuerza decisiva:
La identificación de los militares en Chile con las ideas de derecha parece cosa natural e histórica, sin embargo no siempre fue así. Los militares iniciaron el largo ciclo socialista en Chile con el golpe de estado del año 1924 conocido popularmente como "ruido de sables" que hoy pocos recuerdan. Ese proceso fue largo, tortuoso y culminó con el otro golpe militar de 1973 y da para varias entradas. Tal vez no sería mala idea recordar lo que fue el fracasado proceso socialista en Chile que partió con el ruido de sables. Quizá más adelante.

Solo diré que fue un fracaso, enorme y costoso que después de muchos años de crisis y escándalos dejó al país quebrado y completamente polarizado. Todo cubierto con la fábula del "Chile Republicano" que solo existió en la imaginación de los pocos sinverguenzas que hicieron fortuna en esos años y de los muchos tontos que se tragaron el cuento muchos años después.

"En Chile no pasan estas cosas" es el cliché pero muchas cosas que "no pasan en Chile" pasaron efectivamente durante décadas. Tal como en el resto de los países de Latinoamérica, cuando la sinverguenzura y los abusos de los políticos hacen crisis aparecen los militares tratando de poner orden. A veces les resulta, otras veces no.

La cosa es que el giro hacia la socialdemocracia y luego al socialismo puro y duro partió con los militares y fue corregido por los mismos cuando sacaron a Allende del poder. En Chile no hay tradición de militares que militan en la política, pero cuando lo han hecho su actuación ha sido siempre decisiva y de muy largo plazo.

¿Eterno retorno?
Fíjense que los experimentos socialistas fueron entre 1924 y 1973, 49 años y la vuelta al viejo y saludable liberalismo lleva esde 1973 al 2015, es decir 42 años. Algún moderno Nietsche, pensando en el "eterno retorno" de la historia podría pensar que para el año 2022 vendría un golpe militar socialista. Lo dudo mucho y no voy a argumentar sobre eso por ahora.

Una disgresión final:
Alguna gente habla convencida que durante los militares fue un período de corrupción y negociados, hablan del enriquecimiento del general Pinochet, de su hijo y los "pinocheques". 

Bueno, resulta que el general había juntado alrededor de 8 millones de dólares al día de su muerte. En 1973 llevaba 36 años de servicio en el Ejército y era general, entre 1973 y 1989 fue presidente de la república (16 años) luego volvió a ser general hasta su muerte. Se inventaron cientos de historias de enriquecimiento ilícito que hablaban de miles de millones de dólares, barras de oro en el banco HSBC, lavado de dinero en cuentas del banco Riggs, lo investigaron hasta el último rincón buscando algún indicio de corrupción o fondos ocultos ¿que encontraron?. Nada, finalmente el caso fue sobreseido hace poco, no encontraron ni un solo indicio de corrupción.

Los famosos "pinocheques" -operación de traspaso armada por el ejército para rodear bloqueos internacionales- ¿enriqueció a alguien?. Augusto Pinochet hijo, el supuesto beneficiario, fue demandado por no poder cubrir un cheque sin fondos de unos 5 mil dólares, en un negocio minero que no resultó como esperaba. Solo comparen con el hijo tonto que en un par de semanas hizo una pasada con 4 millones de dólares en el bolsillo.

Al final los moralistas persecutores eran los verdaderos sinverguenzas: Baltazar Garzón, corrupto, Ricardo Lagos, corrupto. El ladrón detrás del juez.

Coda:
No digo que nunca haya habido escándalos o estafas que involucren militares, claro que hay. Hace pocos días se supo de un gran fraude en el Comando de Apoyo a la Fuerza, por cientos de millones de pesos. Pero son niñerías si comparamos con la corrupción y desfachatez que infecta hoy a nuestra política. Digan lo que quieran pero el Gobierno Militar fue en general muy correcto y honesto, mucho más que la banda de sinverguenzas que hoy tenemos en nuestra política.

Y si alguien no lo cree, que revise las encuestas CASEN de los últimos años y verá que instituciones son las más respetadas y confiables de Chile (FFAA y de Orden) y cuales son las más desprestigiadas (políticos y Poder Judicial). Si hay una tendencia que es constante en la opinión ública chilena es esa, así que es mejor que los políticos que se las dan de moralistas hoy lo tengan en cuenta y se acuerdn un poquito de como es la historia de Chile.

Un nuevo alcalde para Arica

lunes, 23 de febrero de 2015



Política Nacional
La situación política en Chile está horrible. Tenemos el gobierno -y en general los políticos- más corruptos y desfachatados que yo recuerde desde hace mucho tiempo. En las años 60 hasta principios de los 70, que es el otro período político que yo recuerdo, la cosa estaba muy descompuesta pero ni siquiera entonces la situación era tan mala.

Hoy cualquiera que entre al mundo de la política está obligado a convertirse en un sinverguenza y esto es especialmente válido para los que llegan con ideas moralistas, les toma apenas meses corromperse como pasó con la "bancada estudiantil" que abandonaron rápidamente cada uno de sus principios y hoy son unos gatos de campo bien forrados igual que los demás, lo saben y les importa un comino. Me pregunto si dormirán tranquilos.

Los moralistas son los peores, esos que se indignan con la corrupción son los peores ladrones apenas tienen la oportunidad, me hacen recordar al abogado Gianni de la película "Nos Habíamos Amado Tanto", los que pelean contra su conciencia y finalmente le ganan son capaces de hacer las porquerías más grandes.

Bueno, el caso es que el próximo año vienen las elecciones en un país donde existe un consenso gigantesco: todos estamos de acuerdo que los que están en el poder político hoy son una basura, no valen nada. Esta es una opinión tan extendida que no conozco a una sola persona que no la comparta. Hasta el gobierno de Lagos las opiniones todavía estaban divididas pero cuando explotó la corrupción de su gobierno, de allí para adelante se armó el amplio concenso que tenemos hoy. En cierto modo Ricardo Lagos tuvo la cualidad de unir la opinión nacional en torno a una sola idea.

Claro que esto no significa que exista consenso en quien debería reemplazar a la actual basura, me parece que hay un vacío de liderazgo gigantesco donde puede pasar cualquier cosa.

"En Chile no pasan estas cosas" es una idea que he venido escuchando desde chico, hasta el año 1973 por ejemplo todos decían que jamás podría haber un golpe de estado en Chile, igual hoy dicen que es imposible que un populista llegue y se mantenga en el poder. Bueno, todo puede pasar en Chile, igual que en cualquier otra parte. El año que viene son las elecciones de alcaldes (y parece que también de diputados) y será un verdadero Rubicón. Allí veremos realmente como reacciona la gente ante el vacío de poder y liderazgo en que estamos metidos, puede que la reacción sea para bien o para mal. Yo confío en lo primero, creo que Chile no está maduro para el populismo, pero lo veremos después de las elecciones.


Política Regional
Pero lo anterior es solo un entremés, hoy quería referirme a un asunto doméstico que es la elección de alcalde para Arica que viene el año próximo. Como somos chilenos -es decir chantas- nadie se va a acordar del maldito asunto hasta unos pocos meses antes de las elecciones y entonces todos los que se creen tocados por el espíritu santo del servicio público empezarán la batalla furiosa para que algún partido los considere, requisito previo indispensable para aparecer en el voto.

A mi me da lo mismo quien sea, lo que me desanima un poco es que estos bendecidos sean por lo general tontos y mediocres, incapaces de darse cuenta de cosas más básicas de lo que significa ser alcalde. En verdad, la mayoría la única cualidad que tienen es la ambición. Eso si que les sobra.

¿Que se gana con entrar a forrarse durante cuatro años si van a terminar en la cárcel como Sankan, en el rechazo como Paredes o en el olvido como Urrutia?. Todos estos son ejemplos de incapacidad para pensar estratégicamente, incapacidad de distinguir entre lo importante y lo pasajero. Si alguien piensa que ser alcalde es la vía expresa para hacerse rico solo le diría que mire a los ex alcaldes "la gloria del mundo es transitoria". Bastaría que aparezca un solo alcalde honrado que se conforme con su sueldo,  que no es malo, debe andar por los 3 millones líquidos. Si aparece uno capaz de controlar la ambición ya tiene la mitad del camino listo.

Pero eso no basta, el actual alcalde don Salvador Urrutia seguremente vive de su sueldo y no roba, pero nadie que yo conozca lo considera capaz para el cargo. Eso no es motivo de verguenza, simplemente todos tenemos capacidades distintas y nuestro alcalde no tenía las necesarias para ese puesto en específico, algo que yo me di cuenta enseguida cuando fue candidato y lo coloqué acá mismo. Nadie es bueno en todo. Pero ¿que se necesitaría para ser buen alcalde?

Lo primero es el 50% que ya tiene Urrutia, es decir ser razonablemente honrado y con buenas intenciones.

Luego tener un caracter firme y fuerte, a falta de fuerza de carácter puede tener un "villano" que haga ese papel por él, como hacen algunas autoridades que yo conozco (por lo que me han contado). El general Pinochet tuvo su Mamo Contreras, un buen alcalde también debería tener su "mamo", ojalá más correcto y leal que el mamo original eso si.

Pero hay una característica que yo creo es más importante que todas las demás: debe tener pensamiento estratégico y saber distinguir que es lo importante y que es subalterno; saber balancear el corto y largo plazo; distinguir la bulla de los problemas importantes y estar enfocado en un solo objetivo principal, todo lo subalterno debe quedar para los gomas.

Alguien puede ser buen alcalde solo si tiene pensamiento estratégico, incluso si es sinverguenza, tonto o no tiene carácter igual puede hacer buena gestión siendo estratega, porque con eso podrá controlar sus demás debilidades.

No conozco ni un solo político con esa cualidad, aunque si a mucha gente común y corriente, especialmente dedicados a los negocios, que tienen capacidad para pensar estratégicamente. También hay muchos que se creen discipulos de Sun Tzu, pero no son más que pequeños intrigantes con suerte. El verdadero pensamiento estratégico no es fácil de encontrar.

No tengo idea quien irá a ser el próximo alcalde pero aquí le dejo unos consejos -y gratis- que le evitarán terminar de manera tan triste como le ha pasado a la mayoría de nuestros ex:

1.- Arregla tus gastos para poder vivir de tu sueldo. Si no necesitas robar vas a ganar mucho más de lo que puedes ganar robando, porque tendrás ingresos permanentes por mucho, mucho tiempo. Y nadie te va a señalar con el dedo, insultar o escupir en la calle. Tener buena reputación, aunque no lo creas. es una riqueza bien importante.

2.-Controla la ambición de asegurar a tu familia, solo mira lo que le pasó a Bachelet con su hijo tonto. En el corto plazo es un beneficio colocar a los hijos o parientes en puestos públicos, en el largo plazo les estás haciendo un mal enorme porque eso los corrompe y les hace perder el respeto propio y de los demás

3.-Enfócate en una sola cosa ¿en que se debe enfocar el alcalde? en el aseo y ornato, todo lo demás es secundario porque ese es su verdadero trabajo. Sin embargo todos los alcaldes han fracasado en eso, la basura es un problema hasta hoy sin solución y no por falta de plata sino por mal uso de la plata que existe y mala comprensión de las prioridades. El alcalde que se de cuenta de eso y solucione la recolección de basura, convierta el vertedero en un lugar racional de reciclaje y llene la ciudad de áreas verdes tendrá la reelección asegurada hasta el día de su muerte. Porque eso es lo que espera la gente de su alcalde.

En fin mi estimado candidato, no seas gil y que no te pase lo que le pasó a los antecesores, aprende de las malas experiencias y tu brillante futuro estará asegurado. Ese es mi consejo, si quieres lo tomas y si no lo dejas.

 Una guerra sin cuartel sacudió al mundo en la segunda mitad del siglo IXX y aunque hoy pocos se acuerdan fue un asunto serio que llegó hasta nuestros países. El romanticismo partió en Alemania e Inglaterra pero prendió fuerte en Francia y de allí llegó a nuestras tierras pehuenches. En la prensa de Santiago el romántico Sarmiento se dedicaba a atacar al "anacrónico" Andrés Bello. Fueron batallas épicas donde más que sangre se derramaron ríos de tinta, amenazas, insultos.

Dicen que "romántico" viene de "roman" (novela en francés) un género sentimental, desbordado y fantasioso. En música el primer romántico y último clásico fue Beethoven, después lo siguió Shubert, Brahms, Shumman, Berlioz, Chopin (en la foto) y tantos otros.

Aunque en su tiempo los románticos acusaban al clasisismo de frio y sobre todo caduco, con Mozart el estilo clásico llegó a un punto en que no podía ser superado. Más que caducos los clasicos llegaron a ser insuperables, desde entonces los compositores debieron cambiar las reglas.

El propio Beethoven fue un buen ejemplo, siendo un músico genial que empezó componiendo al estilo clásico, en el tiempo ese estilo le quedó agotado, no había modo que superara a Mozart. Fue el primero en romper las reglas. Simplificando el estilo clásico estaba atado a ciertos cánones o reglas que se fueron desarrollando durante siglos: el sistema de música tonal, la armonía, el contrapunto y todo eso.

Pero que mejor que dos ejemplos, miren esta sonata de Mozart en Do mayor (una de sus tonalidades favoritas). Si les aburre completa basta con que escuchen los primeros 5 minutos de cada una




Ahora comparen con esta sonata de Beethoven la número 30 en Mi mayor, es una de las últimas donde ya había roto varias de las reglas clásicas


Mientras Mozart se preocupaba de hacer cadencias y armonías perfectas, Beethoven, que no podía mejorar eso, puso toda la fuerza en los sonidos. Mozart es musical, Beethoven sonoro y esto siguió -muchas veces exagerado- durante los períodos romántico y moderno. El uso dramático de los silencios; del subito piano; de todo el rango dinámico (solo vean como extiende los brazos Arrau tocando teclas de extremo a extremo) fueron marcas de Beethoven y características que después exageraron los románticos.

Luego de Beethoven la música clásica se apagó y tuvo que aparecer otro genio a la altura de Mozart,  Franz Shubert -tal vez recuerden el quinteto La Trucha, que he colocado en entradas anteriores. En pocos años Shubert, borracho y farrero, o sea uno de los nuestros, compuso más de mil obras. Murió a los treinta y tantos.

El romanticismo retomó con fuerza la "música programática" es decir la que cuenta una historia con sonidos, que describe un amanecer con pajaritos, una tormenta o una guerra, como la Obertura 1812 de Tshaikosky. También fue prolífico en canciones (lieder) un genero que hasta ahora nunca me ha gustado, pese a que me encanta la ópera.

Románticos versus clásicos. Para mi gusto ganaron los clásicos. Los románticos, con toda su arrogancia y autobombo jamás pudieron superarlos. Por eso admiro tanto a Beethoven, el clásico más grande y el primer romántico.

Para terminar un cuento divertido que leí sobre un músico joven que le pregunta a Mozart "herr Mozart, ¿como puedo yo componer una sinfonía?" y este le contesta "bueno, la sinfonía es un género complicado, podrías partir por algo más manejable  como un concierto", "pero Herr Mozart, usted escribió una sinfonía a los nueve años", "claro, pero no andaba preguntando a nadie como hacerlo". La historia es falsa, pero me pareció muy divertida.

Teoría de decisiones y probabilidades

sábado, 21 de febrero de 2015


En la entrada de ayer hice una narrativa de mis criterios para tomar una decisión relevante, en este caso puse como ejemplo comprarme un auto. Algo que se debe tener en cuenta es que las decisiones relevantes siempre son con incertidumbre.

Mientras menos incertidumbre existe más trivial es la decisión, lo que significa que se puede manejar con criterios puramente racionales. En esos casos basta con no cometer errores en el cálculo de costos y beneficios. Pero las decisiones importantes son siempre inciertas y dependen de asuntos que no podemos controlar y no sabemos si sucederán o no.

Existen distintos modelos en teoría de decisiones y les voy a describir algunos con el mismo ejemplo del auto. Los modelos más sencillos para decisiones irrelevantes son el uso de tablas comparativas donde aparecen las alternativas, las características deseables y se les agrega un "peso" que refleje la importancia relativa de cada característica.

Desiciones triviales
Supongamos -por ejemplo- que tengo dos alternativas de auto usado, un Toyota Vitz y un Nissan March, hago una lista con las características que me interesan y les asigno cierto peso según la importancia que tenga cada una para mi, a la alternativa mejor le asigno 1 punto y a la peor 0, si hay empate le doy un punto a ambas. Luego solo sumo los puntajes ponderados

Esto me permite tener puntajes ponderados para cada alternativa. Existen también modelos lineales que muestran esto como una distancia entre mis preferencias y las alternativas, solo serían una variante de la tabla anterior, otra forma de presentar los resultados.

Cuando hay incertidumbre la cosa cambia
Ya habrán notado que estos modelos solo sirven para decisiones triviales, donde pesamos características objetivas, conocidas y medibles. ¿Como podríamos medir por ejemplo el desgaste del motor si no hay manera de abrirlo antes de la compra? bueno, si el vendedor es un flaite que usa camiseta sin mangas, un jockey al revés y el auto está "tunneado", las probabilidades de desgaste serán mayores que si el auto está estandard y lo vende la esposa de un chofer profesional. Aquí es donde entran las probabilidades. Y también los problemas.

Muchos ni siquiera piensan que significa tomar una decisión equivocada, porque en lugar de fijarse un objetivo concreto, lo dejan a su sentimiento de satisfacción general a favor o contra los resultados. Si fijamos claramente un objetivo y debemos tomar una decisión no trivial, llegamos al cálculo de probabilidades.

Como se construyen las probabilidades
Los cálculos de probabilidad por el método frecuentista (tradicional) en el fondo son alguna variante de análisis combinatorio. Lo que en realidad se calcula es cuales son las combinaciones posibles que dan cierto resultado, las opciones que tienen más combinaciones exitosas tienen a su vez mayores probabilidades y viceversa.

Esto es sencillo y todo curso de estadística empieza por la construcción de la Campana de Gauss o distribución normal, por ejemplo a partir del lanzamiento de dos dados. Sin embargo a medida que se va adentrando el desarrollo matemático se va perdiendo de vista el fundamento del asunto y mucha gente con poca comprensión de las matemáticas, pasa a divinizar cosas como la varianza, el teorema del límite central y las correlaciones, atribuyéndoles propiedades casí mágicas.

Se les olvida la condición fundamental, que los eventos deben ser completamente independientes, Suponer distribuciones normales, dar por hecho la independencia de las variables y asumir que correlación implica causalidad son tres de los errores más comunes que se cometen al usar las estadísticas para tomar decisiones. La estadística no es magia aunque muchos se deslumbren con la complicada matemática de ecuaciones estructurales y cosas por el estilo, el principio no tiene nada que las haga especialmente predictivas en decisiones no triviales.

Las probabilidades no son buenas herramientas para decidir
Eso se puede ver fácilmente en la vida real, no son los mejores profesores o la gente más inteligente los que toman decisiones exitosas, porque las decisiónes buenas son por regla general improbables. El que use las probabilidades para decidir algo importante obtendrá resultados triviales, o sea generalmente inútiles.

Algunas herramientas complementarias
¿Hay manera de predecir lo incierto? una forma, imperfecta es usando big data. Esto se basa en el principio de la Sabiduría de las Multitudes combinada con información masiva que se puede obtener de Internet. Algunas veces funciona.

En el video de esta entrada el profesor Tyler Cowan de la Marginal Revolution University da un bonito ejemplo de como el big data que se manifiesta en precios y puede dar predicciones sobre aspectos muy difíciles de pronosticar pero que influyen en estos precios. Por ejemplo el precio del jugo de naranja pude predecir como será el clima el año siguiente, porque suma las expectativas y juicios de miles de agentes (granjeros en este caso) formuladas de manera bastante independiente.

De hecho los precios son señales que transmiten infomación agregada y se usan como tales especialmente en las operaciones de futuro, pero no son infalibles ni mucho menos. Nada es seguro en este cochino mundo, aparte de los cuernos y la muerte, como lo formuló el profesor Bradanovic en su famosa Ley de Hierro "De los cuernos y de la muerte no se salva nadie". Ah si alguien sabe como decirlo en latín que me avise.

P.D. Gracias Licenciado César Sánchez García "Ex Cornua et Mortem, Nemo Salvatur"

Una decisión incierta

viernes, 20 de febrero de 2015


La toma de decisiones es uno de los procesos más comunes en nuestra vida, tomamos cientos de miles de decisiones desde pequeñas cosas, como la hora a que nos vamos a levantar hasta otras importantes como buscar un trabajo o emparejarnos. Todas las decisiones tienen un costo de oportunidad, por un lado ganamos algo y por el otro perdemos, o dejamos de ganar otra cosa. Es el balance neto entre ganancia menos pérdida que nos dice si quedamos o no satisfechos con nuestra decisión.

Porque todas las decisiones se tratan de eso: quedar satisfechos. Muchas veces hacemos trampa, racionalizamos y quedamos aparentemente satisfechos, eso está bien, pero mejor es quedar realmente satisfecho y para eso hay que tomar las decisiones con cuidado.

Comprar el auto me tomó mucho tiempo. Ese fue un típico caso de decisión en condiciones de incertidumbre, con experiencia anterior y restriciones. Todavía no se el resultado de mi decisión porque me fijé un objetivo de cinco años. Creo que es un buen ejemplo de como se pueden usar elementos de la teoría de decisiones y los problemas que tiene. Trataré de mostrar con este ejemplo cinco pasos típicos que se usan para decidir algo.

0. Hacer o no hacer
Este es el paso previo y muy importante. En mi ejemplo del auto la decisión era entre comprar o no comprar. Aquí es donde entran con más fuerza las racionalizaciones y falsos argumentos que disfrazan algún deseo más o menos emocional. Cinco años atrás yo había decidido no seguir arreglando mi auto y andar a pie, mantuve mi decisión por todo ese tiempo ¿por que comprar un auto ahora?

Bueno, yo tuve autos durante muchos años, me gusta manejar y me gusta la mecánica. Comprar un auto sería una gran satisfacción personal y si lo usábamos con moderación hasta podría ahorrar algo de los gastos en transporte. Claro que para eso también se necesitaba suerte. Había ahorrado dos mil dólares y no tenía en que gastarlos, pensé que la compra de un auto sería plata bien gastada. Todas las decisiones importantes son inciertas y en este paso creo que hay que escuchar a la parte del cerebro que se localiza en el estómago. Por eso me decidí a comprar.

1. Objetivo
Primero hay que fijarse un objetivo. En mi caso era que durante cinco años no tenga que hacer grandes gastos para sacar el permiso de circulación, es decir que no tenga problema con emisiones que me obliguen a destapar el motor o cosas por el estilo. Si durante los próximos cinco años de uso paso la revisión técnica sin problemas la compra fue buena, aunque en el día 1 después del año 5 el auto se funda, ya estará pagado. Lo que dure después de eso será ganancia neta. O sea si el auto dura 5 años me costará una inversión de unos US$ 34 mensuales.

2. Restricciones
Luego está mi restricción presupuestaria, el auto no debería valer más de dos mil dólares, todo incluído, gastos legales de transferencia, ajustes menores, etc. Otra restricción es que entren cinco personas que somos todos en la casa. Una máxima eficiencia en consumo y la disponibilidad de repuestos baratos completaban mi lista de restricciones. Las restricciones sirven para descartar algunos modelos y perfilar la clase de auto que debería buscar.

3. Experiencia de otros
La experiencia de otros o reputación de un modelo puede ayudar a una elección, así es que me dediqué a buscar por Internet y con amigos mecánicos sobre distintas marcas y modelos, en mi caso particular la elección quedó acotada a un Toyota Vitz de año 1999 al 2001, u otro muy parecido.

4. Elegir uno específico
Teniendo el perfil del auto que deseaba me puse a la tarea de encontrar uno que tuviese buenas probabilidades de cumplir el objetivo. Esta parte es la más difícil, estuve aproximadamente dos meses viendo modelos en venta y revisé casi diez autos que estaban dentro del perfil.

Hay muchas cosas que pueden salir mal aquí. Se necesita la expertise de un mecánico y aunque yo entiendo bastante del asunto soy distraído y descuidado para revisar. Me ayuda mi experiencia anterior, he tenido cinco autos antes y algo debo haber aprendido, pero uno siempre se encuentra con sorpresas.

Algo muy importante para mi es el estado de las latas, pintura, puertas, plásticos y tapices, que por lo general son cosas caras de reparar. Otro defecto grave es si la dirección del auto tira fuertemente hacia un lado y gasta los neumáticos de manera excesiva y dispareja. Todos esos son problemas caros de solucionar. El ideal es que tenga la pintura de fábrica al menos en el techo, aunque no esté en estado óptimo, una vez que el auto se repinta ya nada vuelve a ser igual y hay que gastar en pintura a lo menos cada cinco o siete años. La pintura de fábrica de un auto razonablemente cuidado puede durar veinte años.

¿Y como me fue con la compra? todavía no lo se, en cinco años les cuento. Por mientras les puedo decir que en la inspección no me di cuenta de varios detalles como que el auto había tenido un choque frontal (no muy serio menos mal), están malos los amortiguadores, los caliper de frenos están sueltos y sale un poco de aceite por un retén del cigueñal. También otros detalles menores que no cuesta nada arreglarlos pero con mi flojera tomarán años. Nada grave por el momento, pero si me hubiese dado cuenta al comprarlo habría podido bajar bastante el precio. Fallé en el paso 4.

Anoche anduvimos en la Isla con mi amigo el mouse, conversando, escuchando música y tratando de jotear -como siempre sin resultados- la noche anterior estuvimos con el Tomás Jr. Es cuestión de tiempo que volvamos con la Pilar a la sana costumbre de tomarnos unas cervezas y decirnos unas cuantas verdades. Me imagino que con eso el auto se estaría pagando solo.

El Tao Te King para dummies

jueves, 19 de febrero de 2015


UNO
El Tao que se puede señalar no es el Tao eterno.
El nombre que se puede pronunciar no es el Nombre eterno.
Aquello sin nombre es el Principio de Cielo-y-Tierra.
Dar nombres es la madre de diez mil objetos.
Siempre sin deseo, uno podrá penetrar en el Misterio.
Siempre deseando, uno puede ver sólo sus manifestaciones.
Esos dos brotan de la misma fuente.
Aunque el uno es un concepto, el otro no; entonces aparece la oscuridad.
Oscuridad escudriña la oscuridad:
El escape de todas las oscuridades.

Hace tiempo que no veo a mi amigo Tom Wilke ¿que será de él? Creo que fue el año 2010 que empezamos la traducción del Tao Te King y no la terminamos nunca. En todo caso creo que es muy taoista eso de dejar las cosas sin terminar.

Dicen que en este primer capítulo, que copié al principio, están todas las ideas y que el resto del libro son solo comentarios sobre lo mismo. A mi me gustan mucho esas ideas y para el que le interese el asunto pasaré a comentar -barsudamente- este primer capítulo, tal como yo lo veo. Si más preámbulos, aquí voy 

El Tao que se puede señalar no es el Tao eterno.
El nombre que se puede pronunciar no es el Nombre eterno

Estas líneas dicen que no hay un solo Tao sino varios, pero solo uno es el Tao eterno o el nombre eterno. Entiendo por Tao eterno el origen de todas las cosas, de donde viene todo. Lo que dicen estas líneas es que el origen no se puede explicar con palabras o con ideas, a eso se refiere a que no se puede nombrar ni pronunciar, a que es inútil tratar de describirlo o explicarlo, para el Tao eterno la inteligencia o la lógica no sirven.

Aquello sin nombre es el principio del cielo y de la tierra
Dar nombres es la madre de los diez mil objetos

En este caso los "diez mil objetos" se usa para representar todo lo que existe, lo que nosotros percibimos como la realidad y dice que toda la realidad nace del Tao eterno. Realidad es una palabra engañosa porque no es la idea que tenemos normalmente (algo que existe versus lo que no existe), en lugar de eso la realidad sería una "manifestación", la imagen de otra cosa que son los dos principios del Tao eterno.

Entonces en el origen está el Tao eterno con las dos fuerzas fundamentales opuestas: el Ying y el Yang. Al enfrentarse estas dos fuerzas se manifiestan los diez mil objetos, es decir todo lo que percibimos como realidad. Esto viene de observar la naturaleza, en todas las manifestaciones naturales se ven estas dos fuerzas enfrentadas creando realidad: positivo y negativo; polo norte y polo sur; macho y hembra; movimiento y reposo; vida y muerte; fuerzas centrífuga y centripeta; bien y mal, etc. Los diez mil objetos son la "realidad" que podemos entender con la mente y el lenguaje.

Siempre sin deseo, uno podrá penetrar en el Misterio.
Siempre deseando, uno puede ver sólo sus manifestaciones.
Esos dos brotan de la misma fuente.

"Siempre sin deseo" no es en este caso una recomendación moral, diciendo por ejemplo que es "malo" desear, esa es una interpretación equivocada porque en el Tao el concepto de "malo" no existe, nada de lo que se nos manifiesta es malo, si lo experimentamos es porque es parte del Ying y el Yang. Los deseos son parte de la naturaleza humana y no pueden suprimirse, la confusión y manipulación de muchas religiones -incluyendo los budistas- viene cuando incluyen reglas morales. Lo que dice este par de versos es que si logramos estar por un momento sin deseo, podremos "penetrar en el misterio". Cuando estamos deseando veremos las manifestaciones, o sea lo que popularmente se considera la realidad. Deseo y no deseo brotan de la misma fuente, el Tao eterno y corresponden al Ying y el Yang.

Aunque el uno es un concepto, el otro no; entonces aparece la oscuridad.
Oscuridad escudriña la oscuridad:
El escape de todas las oscuridades.

Estos tres versos son como una coda que refuerzan las ideas originales. Uno es un concepto (el deseo) y puede entenderse con la mente, el otro no es un concepto y no puede entenderse usando ideas. Es el vacío, la "oscuridad escudriña la oscuridad, el escape de todas las oscuridades".

En fin, siempre es entretenido darle un vistazo al librito, especialmente al capítulo 20 que es mi preferido y empieza así

Abandona el estudio, y pon fin a tus problemas.
¿Existe alguna diferencia entre un sí y un no?
¿Existe alguna diferencia entre el bien y el mal?
¿Debo yo temer lo que otros temen? ¡Que disparate!

Pura sabiduría china señores, sacar a mil, sacar a mil.

Malthus y neo malthusianos

miércoles, 18 de febrero de 2015


 Un error que torció el camino de la economía clásica liberal fue la creencia en que las cosas tenían un valor objetivo, independiente de la valoración psicológica, subjetiva, que le dan las personas. Como eso llevaba a contradicciones terminaron cambiando a que las cosas tenían dos valores, el subjetivo y el objetivo que era la base subyacente.

Por ejemplo pensaban que una silla bien confeccionada por un artesano de moda, podía alcanzar un gran valor de cambio, muy superior a su valor intrínseco dado por los materiales, el costo del trabajo empleado en hacerla y la plusvalía del que ponía el capital. Aunque las personas estuviesen dispuestas a pagar mucho por ella, siempre existiría el valor "real" subyacente, que era cuanto había costado hacerla.

Esta idea muestra lo complicada que puede ser la economía porque a primera vista parece algo lógico y evidente: las cosas valen lo que cuesta hacerlas. Sin embargo es una idea completamente equivocada. Esto llevó al marxismo, que retrasó el desarrollo técnico y el crecimiento del mundo por casi un siglo. De no haber existido el marxismo, hoy todos seríamos mucho más ricos de lo que somos, la URSS y los países de su esfera de influencia produjeron un enorme retraso y desperdicio de recursos a nivel global.

¿Cual es el error de la idea de valor objetivo? aunque nos parece casi evidente en términos de lógica, es una idea absurda si la comparamos con la realidad que vemos todos los días. ¿Las cosas valen -como piso- lo que cuesta hacerlas? es obvio que no. Yo podría dedicar muchos años de mi vida, recursos y esfuerzo en hacer cuanquier producto completamente inútil, que a nadie le interese comprar y su costo será irrelevante, porque si a nadie le interesa su valor real será cero, no lo que costó hacerlo.

En fin, hay muchos otros ejemplos pero la confección de un objeto inútil es -a mi modo de ver- una buena muestra de por qué el valor es siempre subjetivo. Las consecuencias de esta idea de valor objetivo llevaron a las grandes equivocaciones económicas de los economistas clásicos.

Cuando yo estudiaba en la enseñanza media, mi profesor de ciencias sociales nos enseñaba muchas estupideces, que en esos años estaban de moda pese a que habían quedado desacreditadas hace siglos en la historia de las ideas. Uno de esos errores era la "explosión demográfica" inminente. En el año 2000 el mundo sería un lugar repleto de gente hambrienta, viviendo en condiciones infrahumanas, excepto un pequeño grupo de super ricos.

Esta idea venía de Malthus y la ilustraba con un ejemplo que parecía irrefrutable: las personas se reproducen en progresión geométrica mientras que los alimentos lo hacen en proporción aritmética. En algunos años habrían tantas personas que el alimento no alcanzaría y volveríamos a la barbarie.

Obviamente que el año 2000 todo el mundo vive incomparablemente mejor alimentado que en la época de Malthus, donde las personas morían de hambre como moscas. Era el mismo error de pensamiento mecánicista, donde el futuro está determinado por el pasado de manera simple y directa.

No es así, hoy la producción de alimentos crece de manera exponencial más que aritmética o geométrica, con la técnica se pueden fabricar alimentos a partir de fuentes que antes eran inimaginables. Y para todos los efectos prácticos, a menos que ocurra una catástrofe natural masiva, la escasez de alimentos no será problema, sin importar cuanto crezca la población.

Lo asombroso es que la población ha dejado de crecer en gran parte del mundo y en muchos países, especialmente los desarrollados, esto ha pasado a ser un problema, las tasas de natalidad de Europa y otros lugares son preocupantemente bajas ¡el ser humano se adapta, no sigue curvas estáticas tiradas con una regla!

Lo mismo pasa con el agua y demás recursos naturales, simplemente las personas se van adaptando y moviendo de donde hay escasez hacia donde abundan, para todos los efectos prácticos estos recursos pueden considerarse infinitos. Solo recuerden el petróleo que -según el Club de Roma- se iba a agotar el año 2000, hoy es más abundante que nunca y el precio está bajando gracias a las tecnologías para extraer shale gas.

Todos los ecologistas, ambientalistas y demás chiflados, profetas de la catástrofe, no son otra cosa que neo-malthusianos, torpes la mayoría, ignorantes, pero en las cúpulas hay pequeños grupos de maquiavelos dedicados a forrarse en plata gracias al miedo que infunden a la gente.

La semilla de todos estos chiflados estuvo en los economistas clásicos como Malthus, Ricardo, Marx y el propio Adam Smith. Con todas sus genialidades no se pudieron despegar del pensamiento mecanicista de esos años y estaban convencidos de la catástrofe final del capitalismo. Todavía hay muchos sinverguenzas que se están forrando con el mismo cuento, a pesar de un par de siglos de evidencia al contrario.

El que la sigue la consigue

martes, 17 de febrero de 2015


Hace un par de días se cortó la luz y, como imaginarán, todos nos quedamos sin nada que hacer. Pensé que lo mejor sería re-leer "París era una Fiesta" de Ernest Hemingway, siempre se aprende algo de ese librito, uno de los últimos que escribió antes de suicidarse.

Y me puse a leer por varias horas, llegué un poco más de la página 100 cuando volvió la luz, entonces me puse a revisar el correo y todo lo demás, como hago habitualmente. Hoy andaba medio bajo así es que lo tomé de nuevo y lo acabo de terminar, lo he leído varias veces y como siempre me dejó bien satisfecho.

La historia es de cuando era muy joven, recién casado y pobre como rata. Había dejado el periodismo y trataba de abrirse paso como escritor independiente pero nadie le aceptaba sus cuentos, simplemente no se vendían. A pesar de todo ni siquiera consideró volver a buscar un trabajo seguro, aceptaba lo que estaba pasando como parte necesaria del camino para llegar a ser bueno en lo que hacía.

Me gusta mucho ese tema, que corre a lo largo de todo el libro, en verdad me identifica un poco en eso de no aceptar la idea de un trabajo seguro. Me anima pensar que hay por lo menos una pequeña cosita en que me parzco al gran Hemingway. Claro que todo eso le pasó cuando él era muy joven, yo en cambio pasé los 60 años y no me he ganado el nobel ni nada parecido.

En fin, hay que ver el lado amable de las cosas. Mi caso demuestra que -al menos- todavía pienso como joven, que me vean como bicho raro me da lo mismo, tengo mis razones.

Y a propósito de cosas que demoran en llegar, mi buen amigo don Ian Thomson me manda una cronología con los años que lleva tratando que se declare monumento nacional las instalaciones del ferrocarril y ex azufrera del Tacora. Se llama "¿UNA HISTORIA SIN FIN?: Una cronología abreviada de la tramitación de una solicitud de que se declare Monumento Histórico Nacional el ferrocarril más alto en el mundo". Está muy interesante porque yo pienso que el que la sigue la consigue. O al menos eso espero.



La ametralladora sobre un elefante
Me encantó el concepto de esta foto ¿será verdadera o solo la armaron para divertir? Me encantó la idea de montar una ametralladora arriba de un elefante, no porque sea una idea muy brillante, sino por lo absurdo, la ausencia de complemento de la solución, lo he visto montones de veces.

Mil millones de dólares para Arica
En el curso Making Government Work in Hard Places estamos revisando el caso de Indonesia, donde se aplicó un interesante sistema de inversión en desarrollo comunitario. Se trata de mejorar los malos resultados eliminando al estado como ejecutor y licitando los programas de desarrollo para que los ejecuten directamente las comunidades en su nivel más básico.

Pensaba que muchos de los riesgos y problemas qu ocurrieron en Indonesia también aparecen acá en Arica, ocurren muchas cosas parecidas con nuestra inversión pública, en particular con el plan especial de inversiones de alrededorr de mil millones de dólares que comienza a partir de este año.

Yo soy pesimista, pienso que la plata se va a malgastar, terminará en  los bolsillos de "los poderosos de siempre", como se ha puesto de moda llamarlos. En el curso este problema se llama "la captura de las elites" y dice que cuando se invierten recursos públicos, normalmente son capturados por las elites locales, bien por su poder político, económico, de presión social o lo que sea, el caso es que en la práctica la plata que era para los desposeídos aterriza siempre en el bolsillo de los poderosos.

Por ejemplo en nuestro caso, buena parte de los millones de dólares se irán en dos embalses, que teóricamente beneficiarían a los pequeños agricultores. En la práctica los reales beneficiarios son las empresas consultoras, constructoras e intermediarias porque el beneficio social de estos embalses nunca lograron pasar una evaluación técnica seria, se impusieron políticamente. Al final las elites, en este caso políticas y económicas terminan capturando la plata. Creo que así pasará con varias otras inversiones.

Otro problema es la falta de capacidad local, para detectar necesidades, formular y ejecutar los proyectos. No tenemos la capacidad técnica pero tampoco tenemos una opinión pública culta o informada, engañar a nuestra gente es como engañar a un niño. lo más fácil del mundo y eso se muestra en los resultados de cada elección. Es la muestra más clara.

En Indonesia y Afganistan, donde se aplicó la ejecución comunitaria, han tenido problemas parecidos y tal vez peores, pero han encontrado algunos mecanismos para enfrentarlos que me parecen interesantes.

Una solución para evitar la captura de las elites es el monitoreo comunitario, son las organizaciones de base las que monitorean y evalúan la ejecución de los programas, en base a checklists (se cumple o no se cumple) con determinados criterios ¿se está cumpliendo el calendario de las inversiones? ¿la calidad de los trabajos es buena, regular, mala? etc. Uno de los peores problemas de la inversión pública en Chile es que la ejecución no se monitorea, ni siquiera se evalúa. Destinan la plata y los ejecutores pueden hacer lo que se les antoje, solo se controlan las formalidades legales, nada más. La solución en Indonesia incluye "listas negras", quien es mal evaluado no vuelve a recibir recursos, así de simple.

Frente a la falta de capacidad local, se aplicó un sistema de facilitadores externos, principalmente ingenieros y economistas subcontratados por el gobierno. La decisión de invertir en un proyecto se hace en un organismo mixto, una especie de comité de inversiones formado por liderazgo político y técnico con poder lo más equilibrado posible, las carteras de proyectos se someten a un "debate educado" en la comunidad impactada -no solo los beneficiarios- cosa que en Arica me parece imposible.

Por qué desaparecieron las machas
Leía los comentarios en un grupo de Facebbok sobre la desaparición de los mariscos en la Playa Las Machas. La nota empezaba muy agradable rcordando las ricas machas que abundaban en esa playa y hoy no se encuentran, en cierto punto empezaron a comentar el origen de su desaparición. Se mencionó con absoluta seguridad que "llegaron mariscadores de Coquimbo y explotaron el recurso"; "es la naturaleza del humano... Arrasar... No basta con sacar el consumo necesario"; "lo que me gustaría saber es quien autorizo a la empresa para arrasar con las sabrosas machitas"; "se las llevaron a Tacna"; "se las llevaron a Coquimbo en camiones cargados de machas" 

En fin, no hubo tontera que no escribieran, incluso alguien comentó que había venido un camión con una "manguera gigantesca" y las había sacado todas. La verdad es que las machas desaparecieron alrededor del año 2000 junto con varias otras especies por un evento climático de "El Niño", pero fue divertivo ver la teoría del rumor en acción en estos comentarios ¿cuantas de esas estupideces no habré escrito yo mismo en mis comentarios? es sabido que los ariqueños somos especialmente cuenteros y fantasiosos.

¿Puede haber un debate educado en Arica sobre cualquier asunto serio?, yo pienso que no y allí es donde está la raíz de nuestras desgracias. Si quieren escuchar tonteras solo junten a un grupito de ariqueños y escuchen, tendrán material para escribir un libro. O mejor vean como se comporta la gente en época de elecciones.

Domingos musicales: sonatas para dummies

domingo, 15 de febrero de 2015



Creo qeue ya lo dije antes pero no está demás repetirlo, la palabra "sonata" tiene dos significados distintos. Por un lado una sonata es una ejecución musical para un solo instrumento (sonatas para piano, violin, stc.) o bien para un instrumento acompañado por un piano.

Por otro lado la "forma de sonata" es una estructura musical que se usa, en muchas composiciones clásicas normalmente en su primer movimiento, puede ser de una sonata, una sinfonía o un concierto. La forma de sonata no es estricta y puede tener muchas variantes, pero en su estado más tradicional se llama "sonata allegro", porque el primer movimiento es un allegro (rápido).  Bueno, esto es lo tradicional porque Beethoven lo cambió todo.

Este primer movimiento en "forma de sonata" tiene tres secciones: exposición, donde se presenta una idea musical, desarrollo, donde se experimenta con ella haciendo diversas variaciones de tonalidad y recapitulación, donde se vuelve al tema en la tonalidad inicial.

A propósito "tonalidad" es, para decirlo de manera simplificada, el primer acorde con que se acompaña la melodía, tonalidad y melodía están relacionadas porque la melodía se toca normalmente con notas de la escala de la tonalidad correspondiente. Si una composición está escrita en Do mayor, el primer y último acorde son normalmente en Do mayor y la primera melodía usará las notas de esa escala.

La exposición, tiene al menos dos temas o melodías, el primero (digamos A) se armoniza en la tónica, o sea la tonalidad base, mientras que el segundo (B) se armoniza en la quinta o dominante (repito que pueden haber variantes). En el desarrollo los temas A y B pasan por diferentes armonías, en una especie de exploración de posibilidades. En la recapitulación todo el material se desarrolla en la tonalidad base (tónica).

Las sonatas clásicas "caractrerísticas" tienen tres movimientos, generalmente rápido,. lento, rápido (aunque también hay de dos o cuatro movimientos). Por ejemplo la sonata 15 en Re mayor (Pastoral) tiene los movimientos Allegro, Andante, Scherso (Allegro Assai) y Rondó. Alegro, Scherso y Rondó son rápidos mientras que Andante es lento. Claro que hay muchas variaciones, especialmente las últimas sonatas para piano de Beethoven que a menudo se saltan las reglas tradicionales.

En el video se muestra la sonata Nº 16 en Do Mayor K545. Su primer movimiento (Allegro) es uno de los ejemplos más claros de la forma de sonata, luego viene un Andante (lento) y termina con un Rondó (rápido). Mozart escribió esto para que sus alumnos aprendieran a dominar la forma de sonata tradicional, así es que es una pieza muy característica.

Como es simple sirve muy bien para empezar a entender piezas clásicas. Para practicar, me imagino que lo primero es concentrarse en el primer movimiento, identificar las melodías o temas, en este caso son dos y si los llamamos A y B, están en forma terciaria, o sea A-B-A. Luego podemos identificar la exposición, el desarrollo y la recapitulación. Si tienen un teclado a mano podrán chequear que efectivamente empieza y termina con un Do mayor, tal como dice su nombre.

Hay dos formas de escuchar la música clásica, de manera analítica tratando de identificar la estructura con que fue creada o la podemos escuchar de manera puramente emocional, en este caso, por lo general solo nos fijamos en la melodía y todo lo demás lo asimilamos de manera inconsciente sin analizarlo para nada.

En cualquiera de las dos formas se puede disfrutar de la música y siempre la escucharemos con un componente emocional, pero si entendemos como está escrita y por qué, no tengan duda que se disfruta de manera mucho más completa.

La música de Mozart es muy melódica y se puede disfrutar sin saber una palabra de teoría musical, de hecho hasta los animales pueden disfrutarla y se ha comprobado que las vacas que escuchan Mozart dan más leche, no es chiste. ¿Que conocimientos se necesitan para disfrutar la "Pequeña Música Nocturna"? ninguno, es música muy fácil de asimilar.

Por ejemplo les dejo con el famoso segundo movimiento del concierto para piano Nº 21 en Do mayor, no cuesta nada seguirlo, aunque esas melodías tan lindas son armas de doble filo porque a veces nos podrían aburrir. Aquí va para que lo disfruten:

Cristina en apuros y elecciones

sábado, 14 de febrero de 2015



Cristina en apuros
La imputación de Cristina Fernández me tomó por sorpresa. No era algo que me hubiese imaginado por el control que mantiene sobre muchos resortes claves del estado -mayoría en el parlamento, control de los piqueteros por nombrar solo dos- y sobre todo por la desmesurada voluntad de poder que ha mostrado.

Con su actitud casi histérica de aferrarse al poder como sea, esta imputación es algo que no debió haber ocurrido. No es lógica, es como pensar que a Raul Castro o a Maduro los vayan a llevar a juicio. Siempre pensé que sus tropas jamás permitirían que ocurra algo como eso. Pero todo puede pasar en la política.

Como sea que se desarrolle el asunto, creo que esta es una señal clara que el gobierno está muy debilitado, pese a que daba la apariencia de ser poderoso, autoritario y monolítico. ¿Como pudieron tumbarla así? porque ser imputada es un verdadero KO para un gobierno tan autoritario. Tal vez mordió más de lo que podía mascar.

Tal vez a Israel se le terminó la paciencia. No hay que olvidar que fueron dos bombas, una en la embajada y la otra en la AMIA, dirigidas a matar judíos y con muchos muertos. Pasaron muchos años y sucesivos gobiernos han ido encubriendo, entorpeciendo, sembrando pistas falsas y confundiendo un asunto que debiera estar resuelto hace rato.

Pero Israel no es un país que deje desamparados a los suyos, pueden demorarse pero cobran. Una de las cosas que les admiro fue el rescate de Entebbe, con una perfección quirurgica y letal, sin vacilar. Con Septiembre Negro también hicieron lo suyo, y no hay que olvidar la cacería de nazis. Le guste o no al resto del mundo, a diferencia de los políticos en otros lugares, Israel persigue hasta el final y creo que es lo que corresponde. Aparte que les resulte bien o mal (normalmente les resulta bien) lo que admiro es que tienen la decisión política y siempre están dispuestos a pagar los costos.

La presidenta argentina es una mujer que probablemente no anda bien de la cabeza, convertida en una especie de Caligula sudamericana, tuvo la mala idea de intentar un aggiornamiento con los iraníes, lo que debe haber colmado la paciencia de Israel y le cayó la teja del Mossad. Bien me parece, creo que aunque logre zafar en el juicio no se la va a llevar gratis. A otra cosa

La paradoja de Condorcet
Supongamos que se hace un concurso para determinar quien fue el mejor presidente entre estos tres: Frei Montalva (F), Allende (A) y Pinochet (P), tenemos tres concursantes 1, 2 y 3 que los tienen que ordenar de acuerdo a sus preferencias. Supongamos que los ordenan así:
1: F>P>A
2: P>A>F
3: A>F>P

Ahora nosotros queremos saber como se ordenan las preferencias del conjunto, es decir tratamos de agregar estos tres órdenes de preferencia en uno solo. Podríamos ir ordenando de a pares
A vs F (en este caso gana A por 2 votos contra 1)
A vs P (en este caso gana P por 2 votos contra 1)
F vs P  (en este caso gana F por 2 votos contra 1)

Si los ordenamos nos queda A>F>P>A ¡este orden no puede ser! al menos no es racional porque aparece la contradicción que A es a la vez el primero y el último de las preferencias. Esta se llama la paradoja de Condorcet (el mismo que inventó uno de los sistemas de elecciones proporcionales) y muestra de manera lógica que cuando se agregan (suman) preferencias personales, el resultado puede ser completamente irracional aunque las preferencias de cada uno sean perfectamente racionales.

Ordenar nuestras preferencias es algo fundamental en la economía y en casi toda la vida diaria. Lo hacemos a cada rato inconscientemente cuando vamos a comprar, cuando elegimos donde ir o cuando votamos en una elección política y se supone que lo hacemos de la manera más inteligente y racional que podemos. Pero aunque todos seamos perfectamente inteligentes como individuos, al tratar de obtener un orden colectivo siempre es posible que el resultado sea absurdo o contradictorio.

Noten que lo que mostré es un modelo super simplificado, en el mundo real la gente no ordena siempre sus preferancias racionalmente, incluso hay un caso que en este modelo no consideramos ¿que pasa si yo considero iguales a dos presidentes? (igual de buenos o de malos). En ese caso la cosa se entraría a complicar un poco.

La moraleja es que ningún sistema de elecciones es perfecto, ni justo ni representativo. Esto se ha demostrado con muchos otros modelos matemáticos que terminan siempre con paradojas o contradicciones. Kenneth Arrow, el gran economista que estudió esto de las preferencias formuló incluso el llamado "teorema de imposibilidad de la democracia", que mostraba que no es posible diseñar un sistema electoral que permita reflejar las preferencias individuales en una sola preferencia global agregada.

Las eleciones que parecen cosas tan sencillas y justas, cuando implican jerarquizar nunca reflejan la intención mayoritaria de los votantes, ni siquiera en las condiciones más ideales. Imaginen como será en la realidad.

Arica ciudad jardín

viernes, 13 de febrero de 2015


Existe en Chile una sola ciudad-jardin, que es Viña del Mar, hay que tener en cuenta que es una ciudad bastante joven, leo que fue fundada en 1874, unos pocos años antes de la Guerra del Pacífico, por el ingeniero, millonario y héroe de guerra don José Francisco Vergara.

El concepto de ciudad jardin lo había formulado por esos mismo años Sir Ebenezer Howard, Vergara, que era un tipo muy culto, lo adoptó para convertir su fundo en una cuidad de agrado. No hay duda que Viña del Mar le debe mucho a su fundador. Algunos de los conceptos claves eran tener un tamaño y población limitadas, tratar de controlar la especulación inmobiliaria y estar rodeada de vegetación en proporción aproximada de tres partes verdes por una urbanizada. Un concepto clave es que las áreas verdes no deben ser agrícolas sino de jardines, de allí su nombre.

Viña del Mar hace muchos años que no cumple con las condiciones originales, una verdadera ciudad jardin solo es posible como un énclave para los relativamente ricos, como fue alguna vez Rocas de Santo Domingo, pero no solo para vacacionar sino para vivir allí. Llegaron los departamentos, condominios y el remedo de jardin para pobres -Cuaruma- hace tiempo que no voy pero no creo que me haya perdido mucho. En cualquier caso la noción de "jardin" en Viña siempre fue potente, recuerdo el Club de Jardines del que eran socios mis tíos Polo y Berty, que competían que casa tenía el jardín más bonito.

Hay otras dos ciudades en Chile que se podrían considerar semi-jardin, son Puerto Varas y La Serena. Hoy en día los jardines de casa particular no son muy viables, la gente más bien tiene "patio" para hacer asados y cosas por el estilo. Y la especulación inmobiliaria es inevitable en cuanto un lugar comienza a hacerse popular. El concepto de ciudad jardin creo que ahora se refiere más a parques públicos, árboles, áreas verdes y cosas por el estilo.

¿Arica ciudad jardin?
Arica es una ciudad bastante fea, o más bien sin gracia. Está ubicada en el desierto costero y rodeada de cerros de arena, lo que la hace un lugar polvoriento. Como en todas partes hay lugares bonitos, pero son la excepción, la mayoría de la ciudad es desabrida, ni bonita ni fea, pero no tiene nada digno de recordar. Particularmente el casco viejo en las calles Maipú, Sotomayor, Baquedano, tienen menos brillo que un zapato de gamuza.

Lo que si tiene es muy buen trazado urbano, es una de las ciudades que mejor ha crecido en Chile gracias a la visión con que se diseñó la ciudad en los años sesenta. Grandes avenidas y poca densidad, casi todos los barrios cuentan con grandes espacios comunes, que en su mayoría son patios de tierra y piedras sin cuidado de nadie.

 La pregunta es si se podría convertir nuestro desabrido pueblucho en una ciudad jardin. Todo se puede, pero tendría que existir primero una voluntad, luego una estrategia y después un plan que se cumpla. Se podría pero no es fácil.

Hubo un intento. Hace varios años, creo que el alcalde era Lagos o Paredes, no recuerdo bien, hubo una iniciativa extraordinaria de un arquitecto -si mal no recuerdo de apellido Araneda- de pintar las casas del casco viejo a cero costo para los propietarios. El efecto sobre la ciudad fue espectacular. Increíble lo que pudo hacer un par de manos de pintura.

Después, creo que fue durante Ivan Paredes, se convirtió la calle 21 de Mayo en  paseo peatonal, si bien el diseño (Barcelona de los pobres) no fue de las mejores, el paseo es funcional, agradable y sirve hasta el día de hoy para que los ociosos ariqueños nos tomemos un café mirando pasar las chicas en lugar de mirar los autos como era antes. Hoy esa área se ha extendido hasta el paseo Bolognesi, creando un lugar muy interesante y agradable.

El intento más masivo de hacer ciudad jardin fue en el primer período del alcalde Valcarce. Se multiplicaron las áreas verdes y un ejército de personas, dirigidas por nuestro estimado guatón Caman, se amanecía limpiando las playas. Fue tal vez el primer trabajo honesto y útil que hizo y diosito lo castigó, casí lo meten a la cárcel por eso. Ah, ironías de la vida.

Esa vez hubo la voluntad, pero después el diablo metió su cola como todos sabemos. Además falló la estrategia y la ejecución, algunas ideas que parecían muy buenas como traer plameras tropicales y llenar las calles con grandes contenedores de basura, terminaron en desastre.

Si yo fuera alcalde, ah, más mejor que no, pero si algún amigo mío quisiera ser alcalde, le recomendaría que sacara las lecciones de esos tres períodos, las mejorara y las potenciara. Todas fueron más o menos fallidas porque no se anclaban en una estrategia que les diera medios para sostenerse en el tiempo, pero si escucho a un candidato comprometerse a tener la ciudad más limpia y más verde, mandando al diablo todo lo demás, que no le compete y solo distrae, metería las manos al fuego por ese candidato. Y si lo hace no me quemo.

Una estrategia de ciudad jardin debe basarse en que se decida potenciar el turismo en la ciudad. Nadie viene desde USA o Europa a visitar Arica, creer eso es una estupidez porque somos por naturaleza ciudad de paso. El turismo nacional por otra parte es "tipo Cartagena" tal como el turismo de Tacna y no necesita spots ni ninguna otra ayuda del estado porque es para viejitos subsidiados y gente con bajo presupuesto. Lo que si podríamos hacer la ciudad un poco más agradable y pintoresca para que paren acá y se queden uno dos o tres días más que ahora.

Con eso una estrategia de ciudad jardin se pagaría sola. Además que no es muy cara. Volver a pintar las casas y mantenerlas así cada 4 años costaría la nada misma. Lo mismo mejorar o ampliar el paseo 21 de Mayo, hace décadas que lo vienen anunciando y no se ha hecho solo por inoperancia.

Lo de las áreas verdes es un poco más complejo y requiere de más trabajo. El objetivo sería no dejar ni un solo espacio público desocupado de tierra, ni uno. Poner pasto, árboles y flores de manera masiva, eso si que sería más caro no solo en términos de hacerlo sino de mantención, porque los jardines no se mantienen solos. Y sobre las empresas de aseo y paisajismo... bueno, mejor cambiemos de tema.

El Departamento de Aseo y Ornato, que debería ser el más poderoso de la municipalidad, está agonizante, lo que muestra como las prioridades están trocadas. Lo primero sería potenciarlo moviendo recursos humanos de muchos departamentos actualmente inútiles, como la Oficina de Turismo, sin ir más lejos.

Luego se debería solucionar el problema del riego. Se necesita agua para regar los jardines y para eso habría que hacer una cirugía mayor en el suministro de agua potable para la ciudad, eliminando de una vez la planta Desalari de Lluta y sacando todo el suministro necesario de los acuíferos y del Canal de Azapa.

Con eso dejaríamos de envenenar nuestros riñones con la pésima agua de Desalari y las aguas servidas podrían ser recicladas para riego, como se hace en Tacna ¿se han fijado la cantidad de áreas verdes que tiene Tacna? es porque ellos pueden reciclar y nosotros no, por culpa del negociado que hizo don Eduardo Frei hace años con Desalari.

Una vez que se dispone de piscinas de tratamiento de agua (lo más básico, ni hace falta tratarlas mucho porque mientras menos tratadas más verdes las áreas) habría que hacer buenos diseños. Nada de especies exóticas porque acá estamos repletos de flora autóctona linda que se da como maleza gomeros, bugambilias, pasto peruano, chumis, cáctus,¡los ficus! . Todo con riego gota a gota desde estanques ad-hoc.

Y para la mantención un gran Departamento de Jardines, responsable y encargado de que no se seque una sola planta, so pena de P.L.R. da lo mismo si los jardineros son municipales o extenalizados, lo importante es que exista una responasabilidad efectiva y ejecutiva.

Ah, soñar no cuesta nada. pero alguna vez en los sesentas Arica tuvo parques, jardines y fuentes, con muchos menos recursos de los que se manejan hoy. Bueno, también eran menos los ladrones.

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