Tomas Bradanovic

Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, fotografía de autor, literatura, dibujo, escultura, pornografía, política, cocina regional, minas, copete y otras cosas por el estilo. Las increibles, absurdas y a menudo aburridas aventuras de nuestro hombre en Arica from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil.

No conviene ser humilde

jueves, 21 de agosto de 2014



A propósito de educación me gustó esta charla de Sugata Mitra. No creo nada en sus experimentos pero dice algunas cosas que yo creo se están haciendo cada vez más claras, entre ellas que el conocimiento va a valer cada vez menos porque es menos escaso y que el modelo de educación de hoy está obsoleto y no sirve para las necesidades actuales.

Es una tragedia esforzarse y estudiar algo que de un día para otro no sirve y creo que vamos a ver esa tragedia a nivel masivo en poco tiempo. Recuerdo un profesor que llegó del exilio en Europa Oriental y era muy buen calculando precios sociales, en general era un balazo en planificación de la producción y nada, NADA de lo que sabía tenía utilidad práctica en Chile de los noventas. También he contado acá mismo sobre mi suegro, que era un operador diestro y bien cotizado de código morse, de la noche a la mañana sus "didi-dada" no servían para nada.

Y es algo que se ve en Chile por lo menos desde unos 10 años, ingenieros electrónicos cambiando pilas de relojes, ingenieros comerciales vendiendo créditos en los bancos, ingenieros informáticos manejando un taxi, las profesiones del futuro de un día para otro quedan obsoletas. El mundo del trabajo cambia en tiempo récord, hace cinco años atrás si me hubiesen preguntado cual es la mejor habilidad para ganar plata yo habría dicho "la venta", un buen vendedor, pensaba yo, jamás se muere de hambre. Pero las ventas online -sin vendedor- prosperan y están dejando a miles de vendedores igual que Willy Loman ¿que vendrá después?. Bah, para que procuparse, pasemos a otra cosa mejor

Me llegan por Linkedin artículos de una red llamada "Emprendedores Online" y el 99% son tipos tratando de vender su humo y basura motivacional. Entre estos artículos motivacionales encontré este que me llamó la atención, en resumen dice así:

Si eres el mejor y lo sabes... ¿te compensa ser tan arrogante?

Eres muy bueno en tu trabajo... Tú lo sabes, todos lo saben, pero la manera de relacionarte con los demás desde tu superioridad profesional puede arruinar tu carrera si te aíslas en tu endiosamiento.

Si eres el mejor y lo sabes... ¿te compensa ser tan arrogante? Suele decirse –quizá para animar a quienes están pensando en crear su propio negocio– que todos somos los mejores en algo: una actividad que amamos y dominamos; una tarea sobre la que sabemos más que nadie y que podemos aprovechar incluso para hacernos ricos. Eso, según los más optimistas, debería llevarnos a una especialización que desemboque en una empresa rentable.

(...) La arrogancia, según la experta, es una actitud que no te conviene. "Disfrazado de sabiduría se esconde un miedo tremendo a la diferencia, a aquello que pueda contradecir el conocimiento acumulado y conocido que ofrece seguridad. La arrogancia te aleja de la realidad. Aunque seas un crack, tus decisiones acabarán siendo cada vez más pobres, peores, por no estar conectadas con la realidad".

Bueno, el artículo sigue en ese tono diciendo que es mejor ser humilde y todo eso. Yo no lo creo, eso va contra mi experiencia en el día a día de los trabajos, al menos en Chile y supongo que en el resto del mundo es igual, los humildes son pisoteados, abusados y postergados sistemáticamente. Me refiero a los verdaderos humildes, porque hay cierta clase de ambiciosos que reprimen su ego y fingen humildad por años para escalar y dar el zarpazo cuando creen que ha llegado su hora. Creo que más que humildad todo es un asunto de control del ego.

Para mi ser humilde es un lujo que cuesta muy caro, en ningún caso es beneficioso en los ambientes normales de trabajo, donde los que tienen éxito son los llamados "asertivos" que pretenden ser mucho mejores que todo el mundo y lo dicen sin ningún pudor. Yo a veces soy asertivo, pero solo por conveniencia o para evitar que me pongan la pata encima, en el fondo me creo humilde y simpatizo con los que se atreven a serlo, pagando el precio correspondiente.

Conozco miles de casos, unos pocos amigos que son profesores de alto vuelo intelectual, pero les falta esa pachorra, la componente de farsante que tienen todos los que llegan a los palos más altos del gallinero, los cabrones. En especial cuando leí eso de que conviene ser humilde me acordé de uno de los mejores intelectuales que tenemos y no solo es despreciado por la masa de mediocres, sino perseguido y acusado de las peores cosas ¿es conveniente ser humilde? ¡mis polainas!. Ser humilde es un lujo que muy pocos se pueden dar impunemente, el resto, los que somos normales, muchas veces nos tenemos que comer la humildad solo para evitar ser pisoteados. Ese es el mundo real.

La cosa es querer aprender

miércoles, 20 de agosto de 2014



Que cosa más entretenida. Después de grabar tres videos para mi curso práctico de VBA pensé que estaba trabajando demasiado. Le tengo mucha fe a ese video curso pero avanzo a velocidad geológica. Podría pensarse que no tengo nada que hacer por mi devota aplicación al ocio, pero no es así, tengo muchísimo que hacer, siete memorias de tesis se amontonan a mi lado, parto pasado mañana con la primera defensa y tengo copado todo el mes de septiembre, las he leído casi todas, solo me faltan tres.

Administro el tiempo de manera muy cuidados de acuerdo a mis prioridades, la primera ocupación es escribir una entrada de unas 2.000 palabras cada día para este Club de Ociosos, llevo años en eso y no me cuesta nada hacerlo, aunque hay unos pocos días en los últimos ocho años que me he saltado, ha sido por circunstancias excepcionales, por ejemplo que no tenga ganas de escribir, que esté sin acceso a computador o que quiera dejar un día más alguna entrada como tema de conversación, al publicar todos los días muchos temas quedan fuera demasiado rápido para mi gusto.

La segunda prioridad son las entretenciones, es decir leer, practicar en el teclado tratando de avanzar algo y mi reciente pasatiempo del tiro al blanco. Estoy terminando de leer "Al Romper el Alba" una buena novela de Hemingway de su época en Africa, pensé que había leído sus obras completas pero siempre aparece algo. Ernest Hemingway junto con Mario Vargas Llosa son mis escritores favoritos de todos los tiempos y cuando estoy por terminar algún libro de ellos, lo voy leyendo cada vez más despacio para retrasar el triste momento de haberme quedado sin libro.

Ayer empecé con un libro que se llama Incomplete Nature: How Mind Emerge from Matter, del biologo Terence Deacon. La biología y la química son chino para mi, pero me los recomendó mi amigo Felipe que es de los buenos biologos que tenemos en Chile y me mandó el libro, con el que está muy entusiasmado. Después de ver un video de introducción y leyendo el primer capítulo me di cuenta que es un trabajo enorme de ambicioso. Como todas las ideas fundamentales no es difícil de entender, aunque si es muy contra intuitivo.

En cierto modo es una crítica al reduccionismo, como los trabajos que está haciendo la física con su "teoría del todo" de un campo unificado que explicaría la energía, materia y al final todo el universo. Pero Deacon no se queda en eso porque tiene su propia teoría del todo, para explicar como aparece la vida a partir de la materia inerte y como funciona la conciencia. Desde el otro lado del conocimiento cuestiona que se puedan explicar las cosas sin saber como funciona nuestra mente. Es un libro muy denso en ideas pero no es difícil de seguir.Me ha ayudado la traducción de Tao Te King y las muchas conversaciones etílicas con Tom Wilke sobre lo mismo. Algunas cosas me hicieron recordar el proyecto Reprap de las máquinas autorproducibles, se parecen a lo que Deacon llama morfodinámica, en fin, a medida que avance les iré contando.

Me llegó un mail firmado por Salman Khan, ah que honor, es como si me escribiera Bill Gates. Claro que el mail es de una cadena que recibimos todos los que estamos inscritos en la Khan Academy, el video ilustra una idea muy simple y potente: cualquiera puede aprender lo que quiera, basta con que tenga ganas. El texto del mail es así:

Estimado Tomas Bradanovic,

Algunos creen que la habilidad intelecual es genética y fija.

Eso es un mito. Las investigaciones recientes muestran que tu cerebro es como un músculo, mientras más lo esfuerzas, más crece. Los que llegan a conocer este hecho acerca de su cerebro desarrollan una "mente capaz de crecer", son capaces de perseverar y lograr más.

En Khan Academy sabemos que las habilidades no están grabadas en piedra porque vemos todos los días gente mejorando radicalmente. Por eso estamos embarcados en la misión de ayudar a la gente a darse cuenta que si trabajan duro y dan la pelea podrán aprender cualquier cosa ¡Comparta nuestro himno!



Por favor comparte este video con todos los que conozcas. Fue diseñado para inspirar pero también para cambiar la mentalidad de la gente hacia el aprendizaje. Juntos, como una comunidad, podemos terminar con el mito que las hablidades intelectuales son fijas, ayudar a nuestra familia, amigos (¡y a nosotros mismos!) para quepodamos aprender cosas nuevas. Mira el video e imagina como sería el mundo si todos supieran de lo que son capaces y tuvieran la actitud para aprender lo que sea. 

Sal,  Founder of Khan Academy PO Box 1630, Mountain View, CA 94042 

P.S. ¿Ha escuchado cuando alguien dice "No soy tan bueno en matemáticas, para escribir, para la tecnología, la música, los idiomas"? Si es así, por favor comparta este video con él, para que sepa que puede aprender cualquier cosa que desee.

¿Que les pareció? a mi me pareció muy bien, yo se que puedo aprender cualquier cosa que quiera, nunca he dudado de eso, la cosa es querer aprnder y hoy es más fácil que nunca.

Una reforma inteligente

martes, 19 de agosto de 2014


El proyecto de reforma educacional ya está muerto. Son tantas las aclaraciones y modificaciones que se están haciendo sobre la marcha que si algo se llega a aprobar no será ni la sombra de lo anunciado al principio, seguramente un aumento todavía más grosero del malgasto en educación para tratar de recuperar algunos votos, será muy caro y no va a dejar contento a nadie.

Todo empezó con un golpe de audacia, cuando Eyzaguirre se reunió con los "dirigentes estudiantiles" y les dijo que el gobierno iba a implementar prácticamente todas sus demandas: no al lucro debilitando los colegios particulares subvencionados, educación superior gratuita para todos, sin condiciones, fin a la selección de los ingresos, en fin, cada una de las demandas estudiantiles serían satisfechas, con lo que pensaron que los dirigentes iban a unirse alborozados al proyecto de la Nueva Mayoría.

Pero ocurrió algo curioso, los anuncios fueron recibidos con frialdad y la desconfianza inicial no tardó en convertirse en rechazo abierto. Me imagino a la gente en el gobierno tirándose los pelos para entender que había salido mal. En mi opinión no supieron leer los verdaderos intereses del movimiento, que no tienen nada que ver con las consignas sino que son una escalera para la carrera política de los dirigentes ¡los querían dejar sin banderas!.

Mal cálculo por todos lados. Creyeron que la gran cantidad de gente que salió a marchar y la huelga que duró casi un año el 2011 seguía la lógica de las reivindicaciones, craso error. Otro error fue pensar que la opinión pública -que mostró fuertes simpatías por las huelgas de estudiantes en su momento- se pondría masivamente al lado del gobierno después de estos anuncios y ocurrió todo lo contrario, la gente reaccionó espantada. Bastó que un colegio subvencionado dijera que iba a pasar a privado para que cundiera el pánico.

Como muchas otras reformas, esta ha sido reactiva frente a un malestar generalizado y responde a los intereses de ciertos grupos de poder bien específicos: los profesores municipalizados, los profesores de las universidades estatales y ciertos grupos políticos bien organizados pero con pocos adherentes, representados por los "líderes" estudiantiles.

El malestar generalizado viene de la estupidez de alumnos y apoderados, que son incapaces de entender por que pese a obtener un título están cesantes, o saben que eso pasará cuando terminen. Le echan la culpa a que la educación es de "mala calidad" y creen ingenuamente que si fuera "como antes" es decir como en los sesentas, no tendrían esa amenaza. No entienden nada, son incapaces de darse cuenta que la forma de educarse está en una enorme crisis y que volver a "lo de antes" sería la estupidez máxima.

Los profesores fiscales, de todos los niveles, aprovechan esa estupidez y la alientan, porque les conviene mantenerse con un empleador que no les exige nada y los llena de privilegios. Alegan que toda la educación debería volver al estado, aunque se cuidan de mandar a sus hijos a colegios privados. Dicen que la selección al ingreso discrimina y que a los más tontos/flojos hay que repartirlos por igual, de ese modo desvían la atención sobre el problema real, que son ellos los mediocres. Los dirigentes estudiantiles también aprovechan el malestar para hacer carrera política de la manera más sucia, a través del chantaje que les permite el uso de la violencia.

La reforma en educación que impusieron los militares -al contrario de las demás reformas- no se sostuvo con la llegada de los políticos porque tenía como requisito contar con operadores que trabajasen honradamente. La educación municiplizada fue el primer gran fracaso convirtiéndose en la insaciable caja chica de los alcaldes, que asegura rentas vitalicias a los profesores más mediocres. Las universidades privadas no tardaron en caer en manos de políticos que en seguida aseguraron el monopolio con el pretexto de "la fe pública" y así todo se deformó hasta convertirse en la porquería que es hoy nuestra educación.

Bueno, esa es más o menos la problemática y no se puede esperar nada de los políticos, derecha e izquierda tienen ideas similarmente estúpidas y lecturas equivocadas de lo que está pasando. Pero como a mi me entretiene soñar despierto, me imagino que soy el presidente del mundo y me pongo a cavilar como sería una reforma inteligente, mi solucionática sería más o menos así:

Creo que lo más urgente es eliminar la educación municipalizada, pasándola primero a particular subvencionada aunque haya que afrontar un costo enorme en indenmizaciones. Creo que el único gasto enorme que se justifica en educación es el de sacar del sistema a la mayoría de los profesores municipales. Con eso se termina el problema del Estatuto Docente, que es el cáncer de la educación municipal.

Segundo, pasar gradualmente a un subsidio a la demanda, ir eliminando progresivamente las subvenciones a los colegios y traspasarlas a voucher para que los alumnos decidan libremente en que colegio se matriculan. Desde luego que los colegios deben mantener cuantas barreras de entrada estimen convenientes, especialmente en cuanto al rendimiento académico. La base de lo que entendemos como "buena" educación es la exigencia académica.

Las universidades del estado deberían ser las únicas con posibilidad de que los alumnos reciban crédito fiscal, el crédito debería ser incondicional mientras no se repruebe un ramo dos veces y debería existir también un sistema extensivo de becas, todo estudiante con promedio sobre 5 paga 50% del arancel y sobre 6 no paga absolutamente nada, bajo esos promedios crédito fiscal nomás, o pago al contado.

Se debe terminar de inmediato el sistema de rectores elegidos, que es el peor problema que arrastran las universidades estatales, fuente de toda la corrupción y mediocridad actual. Ningún profesor puede acceder a puestos directivos, las universidades deben tener gobiernos corporativos con una junta directiva fuerte, respetable y diversa. Los rectores deben ser contratados como un gerente cualquiera y pueden ser despedidos por la junta directiva cuando lo estime conveniente. Los egresados deben quedar sujetos a una agencia de acreditación externa, exigente e independiente que se encargaría solo de tomar exámenes de grado.

Y para calidad, solo sirve introducir competencia. Cualquiera podrá establecer una universidad privada con mínimos requisitos, y cuando hablo mínimos quiero decir casi ninguno, como ocurre en muchos países más civilizados y mejor educados que el nuestro. Todas las universidades privadas deben ser pagadas, con fines de lucro y las que así lo deseen, pueden integrarse al sistema de acreditación externa de las universidades del estado, lo que les permitiría acceder a vouchers de descuento para los alumnos, financiados por el estado. Estos voucher solo podrían cubrir parte del costo de la educación, nunca la totalidad.

Ah, cuando yo sea presidente del mundo. Primero me robo hasta el gato y después hago las reformas.

P.D. miren mi nueva entretención para mis abundantes ratos de ocio: desempolvé mi vieja pistola a postones y al fin le encontré una utilidad a las decenas de latas vacías de cerveza que se acumulaban en mi "oficina" es realmente divertido hacer saltar las latas a postonazos imaginando que se trata de alguno de mis muchos enemigos: ¡toma! ¡toma maldito!


Marxismo para dummies

domingo, 17 de agosto de 2014


Muy poca gente ha leído El Capital. La teoría marxista está bien desacreditada y hace años -más o menos desde los ochentas- que no tiene intelectuales ni se desarrolla investigación de importancia, Quedan solo activistas haciendo exégesis, financiados por ONG o gobiernos populistas de izquierda en las famosas "escuelas de cuadros".

Pero Marx tiene bastantes seguidores en la política, con actitud religiosa o evangelizadora, como dijo Nestor Kohan, profesor argentino de escuela de cuadros, El Capital es difundido entre grupos políticos de izquierda y su valor es principalmente como instrumento movilizador y revolucionario.

Gracias al descrédito, podemos saltarnos sin ningún remordimiento los capítulos más enredados de El Capital. En la antiguedad, la teoría de Ptolomeo colocaba a la tierra en el centro del universo y los planetas girando alrededor, entonces se tuvo que crear una explicación complicadísima de trayectorias hipocicloides, para ajustar la teoría a las observaciones.

Leer las explicaciones detalladas de Marx sobre la plusvalía es tan ocioso como estudiar hoy las trayectorias de los planetas en hipoicloides, ambos casos parten de supuestos ya obsoletos, en el caso del marxismo es la teoría de valor-trabajo. Hoy tenemos explicaciones mucho más simples y sin las inconsistencias de la plusvalía.

Los grandes "descubrimientos" de Marx como el trabajo abstracto, la dictadura del proletariado o la plusvalía equivalen, a la luz de lo que se sabe hoy, a sostener que la tierra es plana. Nadie que haya estudiado el valor-utilidad y el marginalismo podría creer sinceramente que la plusvalía tiene alguna utilidad en el mundo real, incluso los marxistas actuales serios -como Roemer- aceptaron eso hace años.

Pero El Capital tiene mucho material interesante en otras áreas. Ayuda a entender la crisis de la economía clásica,.Marx respetaba enormemente a Adam Smith y David Ricardo a quienes llamaba los maestros clásicos, en contraste se dedicó a insultar a todos los economistas que podían torpedear sus ideas, los llamaba economistas vulgares y cuando eso no bastaba decía que eran algo peor economistas profesorales, así alejaba de sospecha sus propias contradicciones. Seguramente tuvo un carácter de los mil diablos por la facilidad con que insultaba y ninguneaba a medio mundo.

Marx fue el último gran economista clásico, continuador de la obra de Smith y Ricardo y en algún momento llegó a pensar que había resuelto el callejón sin salida del valor objetivo, con dos conceptos casi místicos: el trabajo abstracto (en alguna parte también lo llama "trabajo congelado") y la plusvalía, o apropiación violenta de parte del valor aportado por los trabajadores. Con eso pensaba haber cuadrado el círculo del valor objetivo. El Capital llevó a los clásicos al límite donde todas sus debilidades quedaron al descubierto.

Sin El Capital, la revolución marginalista habría tardado quien sabe cuanto tiempo en aparecer, el libro funcionó como un catalizador, y  la idea del valor-utilidad (subjetivo) se el ocurrió simultáneamente a varios a los pocos años, como pasa casi siempre que un sistema conceptual empieza a derrumbarse.

Hay aspectos donde Marx está bien vigente, como político-revolucionario por ejemplo. Si nos olvidamos del economista todavía nos queda el revolucionario. Porque sus ideas políticas eran mucho más rupturistas que la mayoría de los políticos de la historia.

Marx tenía una obsesión con el poder y la violencia, eso es casi lo único que heredaron sin falsificar sus seguidores. Fue uno de los pocos que consideró el trabajo asalariado como una forma de esclavitud ¿por que entonces la gente trabaja voluntariamente a cambio de un salario? la explicación era simple: porque están locos, el lo llamaba la "alienación" producida por el sistema burgués. Daba a las mercancías un carácter de invento burgués, casi mágico, creado para esclavizar a los trabajadores, al principio de El Capital aparece "el carácter fetichista de la mercancía y su secreto", es una de las partes que vale la pena leer.

Habla del "carácter místico" de la mercancía, que provoca alienación y obliga a trabajar para otros. La historia para el lo explica todo, en particular las relaciones de dominación de una clase sobre otra. En la dominación y apropiación violenta está el valor, el valor es una relación de abuso de poder, que se materializa por medio del fetiche de la mercancía y el dinero. Basta con romper esas relaciones para que desaparezca la alienación y llegue el paraíso comunista, donde la gente, por algún mecanismo podrá vivir sin necesidad de vender ni intercambiar su fuerza de trabajo.Marx fue particularmente lacónico en cuanto a ese mecanismo, en realidad nunca lo detalló aparte de mencionar -de manera muy general- la producción planificada.

El Capital respondió a varios problemas que tenía la economía clásica, pero las explicaciones eran muy rebuscadas y dejaban abiertas nuevas contradicciones, las soluciones eran tan confusas que pocos leyeron el libro seriamente, tal vez por eso Marx no publicó en vida los volúmenes 2 y 3 y mientras vivió se dedicó al activismo y a insultar a sus contradictores. En su gran ego pensaba haber escrito el equivalente al Origen de las Especies de la sociología y le mandó El Capital a Darwin quien -para su decepción- lo despachó con una breve y educada nota de agradecimiento, pero no lo leyó jamás.

Los primeros capítulos del libro plantean la plusvalía por medio de razonamientos dialécticos, aunque no se entienda casi nada le da el barniz "científico"  a las ideas. En estos capítulos Marx se fundaba para afirmar que su teoría era científica y clásica, en contraposición a todas las demás -excepto Smith y Ricardo, claro- que las calificaba como "economía vulgar". Trotski, muchos años después cometió la herejía de decir que ojalá no hubiese sido el doctor en filosofía Marx, sino algún humilde tornero el que explicara la plusvalía, porque se podía hacer de manera mucho más clara y directa.

El programa económico de Marx era inviable, lo único factible -arrebatar los medios de producción- lo hicieron en los socialismos reales, pero Marx en ninguno de sus escritos dijo lo que vendría después. Apenas insinuó que se requería planificar la producción de cada una de las cosas, para determinar su "valor social" de manera objetiva, lo que terminó quebrado a todos los experimentos marxistas. Hoy sabemos que eso es una utopía, pero su idea de la economía como relaciones de poder y dominación sigue vigente, aunque de una manera muy distinta a como Marx se lo imaginaba. Su teoría -que era libertaria en extremo- se tuvo que transformar en lo que él más criticaba: un sistema de abuso sistemático a los propios trabajadores.

¿En que condiciones habría podido funcionar el marxismo? Es el peor conjunto de ideas que puede existir en una economía de la escasez, como son todas las economías que conocemos. En esas condiciones solo puede terminar en totalitarismo estatal muy represivo, hasta con Hitler los alemanes vivieron mejor que en cualquier dictadura marxista. Tal vez sería divertido pensar como funcionaría la cosa en una economía de abundancia, a ver si hago el ejercicio uno de estos días.

En fin, después de tanto preámbulo yo recomendaría leer El Capital, Tomo 1, que es el único aprobado por Marx, los demás son póstumos y poco interesantes, más o menos así: los capítulos 1 (La mercancía); el 4 (Como se convierte el dinero en capital) aunque es un enredo padre, ilustra como se sacaba de encima algunas de sus contradicciones; el capítulo 11 (Cooperación); capítulo 12 (División del trabajo) un tributo a Adam Smith; capítulo 13 (Maquinaria y gran industria) solo para hojearlo, es largo y aburrido; capítulo 14 (Plusvalía) idem. solo para saber de que se trata, capítulo 20 (Diferencias nacionales de salarios); capítulo 22 (Conversión de plusvalía en capital). En general los últimos capítulos son históricos y políticos, por lo mismo los encuentro más interesantes, los primeros no valen nada, actualmente.

Bueno, es solo un resumen rápido, pero me sirvió para repasar el marmotreto. ¡Arriba los pobres del mundo, compañeros!

10 años de mala suerte

sábado, 16 de agosto de 2014


En el año 1976 estuve metido en la encrucijada más difícil de mi perra vida. Nos habíamos quedado sin casa y sin ingresos, mi papá ya tenía alzheimer, iba a cumplir como noventa y estaba furioso porque no se moría mientras mi mamá mantenía de alguna manera el circo funcionando. Yo había terminado de estudiar técnico electrónico y justo ese año vino el derrumbe de las industrias, no solo estaba cesante sino que tenía un ejército de competidores con mucho más conocimientos y experiencia que yo -también cesantes- así es que ni soñar con encontrar algún trabajo.

No se como vivimos ese año, saltando de pieza en pieza que desocupábamos a los dos meses por no poder pagar. A mitad de año mi papá se quebró una cadera y finalmente se murió en una semana más o menos, lo que fue un gran alivio para todos. No se me ocurría absolutamente nada que pudiera hacer para salir del hoyo, estábamos con mi mamá en la quiebra total. Como no tenía nada que hacer pensé que sería bueno aprender inglés, mi mamá estuvo muy de acuerdo y me acompañó al Instituto Chileno Nortemericano para matricularme.

En esos años mi mamá tejía ropa de guagua, yo hacía clases de reforzamiento de matemáticas y vivíamos de eso. Mi primo Camilo, que se crió con nosotros y vivía en Alemania me mandó unas revistas Penthouse, que fueron la base de mi aprendizaje de inglés porque en el instituto -aunque lo pasé muy bien- no aprendí absolutamente nada. Después me conseguí el libro "Los documentos secretos de la ITT" que estaban en inglés y español, con eso avancé bastante en cuanto a redacción comercial, ni sospechaba lo que me iba a servir en el futuro.

A principios de 1977,  a mi mamá la invitaron mis primos a pasar un año con ellos en Frankfurt, así es que de un día para otro, por primera vez en mi vida, me quedé viviendo solo y responsable de pagarme casa y comida. El choque fue brutal y reaccioné contrayendo mis gastos al mínimo absoluto, pasé un año prácticamente sin comer -bueno un pan con tomate al día, estrictamente racionado- y viviendo de la buena voluntad de una familia que me permitían usar una pieza pagando cuando podía, o sea casi nunca.

Lo más lógico habría sido buscar un trabajo en lo que fuera, intenté ser ayudante en la relojería de un amigo y después de hacer pedazos un reloj "Europa" (el silabario de los relojes según mi amigo) me retiré espantado. Traté de ofrecer mis servicios puerta a puerta arreglando televisores o electrodomésticos y pasé tantas vergüenzas haciendo destrozos que hubo barrios por los que evité pasar durante años.

Entonces se me ocurrió la idea más estúpida de todas ¿por que no volver al plan original? Yo llegué a Arica a estudiar ingeniería y finalmente había bajado mis expectativas estudiando para técnico, como no me gusta dejar las cosas a medias, el no haber sacado ingeniería todavía era como una piedra en el zapato, que no dolía pero molestaba mucho. El boom de la electrónica se había terminado hace rato, ya no era la profesión del futuro pero ¿a quien le importa? yo quise ser ingeniero y no lo había cumplido. Entonces me inscribí para dar -otra vez- la prueba de aptitud académica.

Y quedé adentro sin un peso en el bolsillo, sin plata para comer, sin becas porque las hipócritas veteranas del "servicio social" -que profesión más inmunda- tenían copada la cuota de becas con sus amiguis y recomendados. Entré a estudiar en 1978, justo el año en que se terminó mi ciclo de mala suerte que había empezado 10 años atrás.

Después de muchas peripecias saqué mi modesto título de ingeniero de ejecución electrónico de la Universidad de Tarapacá, que para mi vale más que un doctorado en astrofísica de la universidad de Princeton. Nunca he corrido tanto riesgo ni gastado tanto esfuerzo en mi vida como para ese pedazo de cartón que tengo perdido en algún rincón de los papeles viejos, ese fue el filete más grande de toda mi perra vida.

Casi sin darme cuenta todo empezó a cambiar. El año 1983 iba en una imponente limosina Datsun, con chofer uniformado y una toallita tibia perfumada en la cara para reponerme de las malditas 19 horas de vuelo en que no había podido dormir nada. Cuando llegué a instalarme en el Keio Plaza, uno de los mejores hoteles de Tokio, miraba por la ventana el distrito de Shinjuku pensando "no está mal, nada mal", pero también pensaba que al fin y al cabo no era gran cosa, lo disfruté mucho más mientras lo imaginaba que cuando pasó en realidad.



Los mensajes de la encuesta CEP

viernes, 15 de agosto de 2014


El Estudio Nacional de Opinión Pública Nº 71 del Centro de Estudios Públicos, correspondiente al pasado mes de julio era esperado por políticos de todos los sectores.Se trata de la encuesta con mayor prestigio en el país que cubre todo Chile y es la única que usa muestreo estratificado, aleatorio y probabilístico sin reemplazos. La muestra se determina en el Centro de Microdatos de la Universidad de Chile.

Durante muchos años esta encuesta ha sido como la voz de la calle, en el sentido que recoge opinión de mucha gente que no va a votar. Recordemos que en las elecciones presidenciales pasadas votó apenas el 42% del padrón electoral, por lo que el efecto de las vanguardias organizadas distorsiona mucho los resultados. El 58% restante con derecho a voto, sin duda que participaría en elecciones en caso que vea amenazados sus intereses, la lógica de los que no votamos es que los candidatos no valen la pena y validarlos como "mal menor" sería peor que abstenerse.

Lo bueno de estas encuestas es que hay preguntas que se repiten, lo que permite observar tendencias a lo largo del tiempo. Se incluyen también otras preguntas sobre problemas contingentes pero las que se repiten nos pueden dar una intuición mucho más valiosa sobre lo que está pasando y lo que va a pasar. Algunos resultados casi ciertos de esta encuesta, por la regularidad con que se repiten son estos:

Las instituciones que inspiran más confianza en Chile son las fuerzas armadas y carabineros, mientras que las que inspiran más desconfianza son los jueces y los políticos. Esta es una constante que aparece prácticamente en todas las 71 encuestas que ha hecho el CEP y es un dato al que nadie le da mucha importancia. Más de 20 años de propaganda rabiosa contra los militares y carabineros, persecución judicial, cuentos de horror sobre torturas de militares introduciendo ratones vivos a sus víctimas y despellejándolos antes de matarlos, apoyados con todo el poder mediático del estado, no han servido absolutamente nada. Pura plata botada, partiendo por el faraónico Museo de la Memoria.

Esto afirma mi opinión de que las batallas culturales a lo Gramsci y las ofensivas de propaganda desde el estado no solo son inútiles sino contraproducentes. Los militares hoy tienen mucho más prestigio del que tenían cuando estaban en el gobierno y disponían de todo el aparato del estado para hacer su propaganda antimarxista. Creo que nadie ha hecho notar esta paradoja -al menos yo nunca he leído sobre eso- que muestra como los inventos de sinverguenzas como Tironi y Asociados, entre tantos otros han armado para sacarle millones a los políticos. Simplemente no sirven para nada, peor aún, son contraproducentes.

Creo que ese es el resultado más consistente de la encuesta CEP, que debería quitar el sueño a los políticos, pero como son básicamente estúpidos ni se dan cuenta del peligro, tal como Allende ni soñó que de un solo manotazo lo iban a mandar al diablo con su proyecto prepotente y voluntarista.

Otra tendencia de la CEP muy inquietante es que casi la mitad de los encuestados no se reconocen de derecha, de izquierda ni de centro político. En la fracción de los que reconocen  de izquierda, casi doblan a los que se identifican de derecha. Todo esto configura el mercado ideal para un militar de corte fascista popular, gracias a Dios que tenemos la experiencia peronista en Argentina, de no ser por eso, hoy tendríamos a un Perón chileno, yo no tengo dudas que tendría buen arrastre entre la gente. Solo recuerden a Ibañez y su escoba, estuvo cerca, menos mal que se murió por viejo.

En Chile ser de izquierda no significa ser revolucionario ni mucho menos, porque si hay algo que odiamos son las revoluciones. Ser izquierdista chileno siempre ha sido como los suecos de los años sesenta, ese es el sueño izquierdista, solo oportunismo para aprovecharse de los demás por mano del estado. Tener cosas a cambio de nada, derechos sin deberes y cosas por el estilo. Eso es lo que ha permitido a la concertación ganar cinco elecciones. Pero como ya está quedando claro que es inviable, la centro izquierda parece estar en el canto del cisne.

No me puedo imaginar a alguien de la concertación como presidente el 2017, se que en política nada es imposible, pero yo veo a Sebastian Piñera o cualquier otro populista de derecha frotándose las manos ante la decadencia de la izquierda. Creo que ni siquiera los que se declaran izquierdistas votarán por la izquierda en el período que viene.

Otra cosa que queda claro de las encuestas CEP -y no solo de esta última- es que en Chile no hay fuerza política más potente que el peso de la noche: el anhelo de orden y estabilidad a cualquier costo que tan bien percibió Diego Portales en su época. No se trata de oligarcas dirigiendo al país para su provecho personal, como en los demás países de América del Sur, sino de un acuerdo tácito, gigantesco, de conservadurismo intransigente entre dirigentes y dirigidos.

Eso es algo que yo tengo muy pocas dudas. Pese a todo el ruido, Chile es un país increíblemente conservador, donde el sueño de los revolucionarios no es la justicia social sino enriquecerse personalmente, tal como lo hizo la hoy desprestigiada Camilia Vallejo, nieta del general Jorge Dowling y pariente cercana del general Pinochet. Como decía John en un comentario acá mismo la izquierda en Chile no existe, tal vez nunca ha existido, es solo oportunismo.

Por eso a mi me alegra que haya salido electa Bachelet. Tiempo atrás escribí que la reforma tributaria la iban a aprobar porque el chileno rara vez cree que va a pagar más impuestos cuando estos suben. Así es que va a pasar y finalmente con la reforma los ricos van a pagar menos, la gente normal un poco más y el estado recaudará mucho menos que antes, el resultado neto no será malo: menos plata para el fisco.

Muy distinto es el caso con la reforma educacional donde se van a llevar el fiasco del siglo, la última encuesta CEP ya les dio el aviso.

Muchos de los resultados de la encuesta CEP difícilmente se encontrarían en otro país del mundo, miren estos por ejemplo: (el debate) "no se está desarrollando bien porque hay muchas peleas y conflictos"; (no va a votar) "porque la política no me interesa"; "además de los sindicatos, deberían negociar grupos de trabajadores que se constituyan para ese proceso".

O estos otros con más menciones de la CEP agosto 2012: (causas de la pobreza) "falta de educación, flojera y falta de iniciativa"; (lo más importante en el éxito económico de las personas) "nivel educacional, trabajo responsable, iniciativa personal"; "debería premiarse el esfuerzo individual aunque produzca importantes diferencias de ingresos"; "la principal responsabilidad en el sustento de las personas está en las personas mismas"; (para surgir en la vida) "que tenga un buen nivel de educación, trabajo duro, tener ambición".

No es raro que la reforma educacional propuesta tenga cero eco en la gente, por el contrario la ven como una amenaza grave porque gran parte de las personas están convencidas que "una buena educación" es fundamental para surgir en la vida (una idea absurda y equivocada a mi modo de ver, pero vox populi), y todos tienen muy claro que educación del estado es lo contrario a lo que consideran "buena" educación.

El error más estúpido de los políticos fue pensar que la educación podía ser una herramienta igualadora, cuando en realidad las personas la buscan para diferenciarse, y están dispuestos a pagar por esa diferenciación que la educación masiva solo puede destruir. Las respuestas de la encuesta CEP, leidas como un conjunto de opinión, muestran por que los partidos políticos son considerados las instituciones menos confiables del país. Están usurpando el poder y gobernando exactamente en contra de las expectativas de las personas, algo bien peligroso considerando el nivel de confianza máximo que tienen las fuerzas armadas y carabineros. Pero hasta el 10 de septiembre de 1973 todos pensábamos que jamás iba a haber un golpe militar en Chile.

Mi mala memoria

jueves, 14 de agosto de 2014


Miren que buena idea, en el departamento de matemáticas de la Universidad de Oxford las mesas del café son de melamina blanca, el material de los pizarrones que se pueden escribir y borrar con marcadores no permanentes. Así cuando a alguien se le ocurre una idea, o necesita explicar algo en mitad de una conversación, ya no tiene que recurrir a las malditas servilletas que se rompen o se desintegran cuando alguien escribe con una pluma de tinta. Si alguna vez yo coloco un café pondré esas mesas de pizarra blanca con marcadores y un taco para que se puedan llevar un par de notas de ser necesario. Todavía no hay nada que supere al manuscrito para esas cosas.

¿No les ha pasado que se les ocurre una idea interesnte y después se les olvida? A mi me pasa a cada rato, creo que este blog tiene más entradas que no publiqué nunca porue simplemente se me olvidaron que las 3.213 entradas que me dice el contador. Muchas veces se me ocurre algo y lo escribo brevemente en un archivo txt, o en las sticky notes del Windows, luego sin querer las borro y la entrada nunca vió la luz del día, me pasa a cada rato, de cualquier manera esas notas me han salvado muchas veces.

Por ejemplo hoy tomaba un examen de grado y me distraje porque la alumna hablaba muy rápido, era evidente que estaba nerviosa y yo trataba de mirar para otro lado para no empeorar la cosa. Pero cuando llegó mi turno de hacer las preguntas se me olvidó todo lo que iba a preguntarle, obligado a improvisar sobre la marcha y muchas cosas ue me interesaban simplemente no las pregunté, solo me acordé cuando ya todo el maldito asunto había terminado, por eso a veces llevo un punteo con las preguntas que me interesan, mi memoria y capacidad de concentración son las de un pez, no se como pude aprobar todos los cursos de matemáticas estando tan pobremente dotado de lo que es indispensable para eso.

La capacidad para olvidar es muy valiosa, porque dispara la intuición evitando que uno se pierda en los detalles, pero también puede perjudicar y llevarnos a malos ratos, más de una vez haciendo clases he quedado en blanco y me he visto obligado a improvisar como sea. Lo mismo con los sueños que se me olvidan apenas despierto o pocos minutos después, es raro que recuerde más de dos o tres sueños en todo el año. Ah el alzheimer.

Hoy tenía dos temas para colocar y preocupado por que no se me olvidaran, empecé a escribir sobre mi mala memoria, bah, ya me alargué demasiado y no tendría sentido escribir otras cosas, mejor lo dejo para mañana. Los temas eran la encuesta CEP y como sería un mundo sin escasez donde el trabajo no fuera necesario. Mejor lo iré colocando en los días que vienen, siempre que no se me ocurra otra tontera antes.

El terminal terrestre de Arica

miércoles, 13 de agosto de 2014


No entiendo nada. Anteayer anduve en Tacna y al tomar el bus en el Terminal Internacional, que fue vendido al empresario Jorge Frias en una de las más escandalosas negociaciones municipales en el año 2006, durante el período del ex alcalde don Carlos Valcarce, que es hoy presidente del partido Renovación Nacional.

Resulta que el empresario Frias se encuentra preso y procesado por asociación ilícita, lavado de dinero y varios otros delitos por los que enfrenta penas de más de 50 años de cárcel. El negocio de la venta fue hecho a la medida, porque el señor Frías pagó 400 millones de pesos por un negocio asegurado, puesto que el terminal tiene el monopolio y todos los medios de transporte público, así como los usuarios, deben pagar un derecho cada vez que lo usan.

Al pagar el ticket -libre de impuestos y a beneficio del concesionario- me di cuenta que había subido su valor en un 50%, siendo casi $ 100 más caro que en el Perú, me entró la duda quien sería el beneficiario de este abuso y guardé el papelito para chequear el RUT. Resulta que le estamos pagando a la misma empresa del señor Frias, el mismo que está preso por asociación ilícita y lavado de activos entre otros delitos. En fin, plata no le va a faltar para los abogados y no sería raro que salga libre en un tiempo más.

Basta hacer un cálculo superficial a ojo de buen cubero para ver las dimensiones del negociado: supongamos que en un día normal viajan a Tacna 3.000 personas que pagan un ticket -exento de impuestos- de $ 300 cada uno, es decir cada día puede recaudar unos $ 900.000. En otras palabras en un poco más de un año la inversión fue recuperada y-hasta el día de hoy, que han pasado más de 5 años ha sido todo para chicha ¿quien dijo que los negocios perfectos no existen? según mi cálculo conservador, debería llevar más de 300 millones de ganancia.

Claro que el cálculo es grosero, no considera el cambio del valor del dinero en el tiempo ni la variación del precio del ticket entre otras cosas. De cualquier manera fue un negocio maravilloso que muestra lo que se puede conseguir teniendo buen contacto con los políticos.

Encontré en La Estrella de Arica que el terminal se iba a rematar por una enorme deuda de impuestos, hubo un primer intento el año 2013 y luego en julio de este año, nada pasó y el señor Frias sigue haciendo caja gracias a la involuntaria generosidad de los que viajamos a Tacna y estamos obligados a pagarle esa especie de derecho de pernada. La verdad es que no le encuentro la culpa, yo habría hecho lo mismo de haber tenido la oportunidad y contacto con políticos deshonestos en su momento. Existe un lapidario informe de la Contraloría, que muestra la cadena de incumplimientos que bastan por si solo para anular el contrato original ¿que ha hecho la municipalidad frente a eso? absolutamente nada.

Lo que me pasma es la total inoperancia del alcalde frente al tema, y la indiferencia de los que se dicen ariqueños y tratan de ganar votos con esa camiseta, esos que son tan buenos para protestar en asuntos sobre los que no tienen la menor idea, que marchan y queman neumáticos contra los transgénicos y la generadora del Cerro Chuño, pero no dicen ni pio ante un abuso tan real y evidente. Pobres idiotas, gracias a estos ariqueños de cartón somos una ciudad llena de corruptos e indolentes.

En fin, esto de pagar demás me puso a hervir la sangre, especialmente viendo como estamos llenos de incapaces y corruptos que no se atreven a ponerle el cascabel al gato, todos ganando sueldos principescos pagados por los impuestos de nosotros, los giles.

Sobre las Isapres

martes, 12 de agosto de 2014

Solo una breve nota referente a las críticas contra las Isapres. Leí hoy en twitter un mensaje que decía:

Freddy Stock ‏@FreddyStock 3 h Ganancias de 50 mil millones en 2014 de Isapres son históricas. No sólo por el monto, sino tb porque pueden significar la lápida al sistema

Y me llamó mucho la atención. Chile es un país muy raro, profundamente corrompido por el resentimiento, yo desde chico vengo escuchando las críticas contra el "chaqueteo", que es una forma metafórica de decir que cuando alguien empieza a subir, todos tratan de bajarlo tirándolo de la chaqueta, para que sea mediocre igual que todos. Estas críticas contra las Isapres y las AFP muestran el alma de nuestro resentimiento genético. No existe peor pecado en Chile que hacer un buen negocio, incluso cuando uno mismo participa del enriquecimiento del negocio comprando sus servicios.

¿Quien obliga a las personas a cotizar para un seguro de salud en el sistema privado? nadie, perfectamente pueden participar del pésimo sistema estatal sin que nadie pueda prohibirlo, pero los que están en Isapres no se cambian sino que exigen que a las empresas las obliguen a ganar menos y obviamente a dar un peor servicio. Porque habría que ser muy estúpido para pensar que un negocio malo puede venderte un producto bueno, los precios de todo, incluidos educación, salud y lo que sea, son proporcionales a la calidad de las prestaciones. No puede ser de otra manera ¿quieres un servicio barato? ten la seguridad que va a ser malo, lo doy firmado y sellado.

Claro que no faltarán los oportunistas que pensarán que los más ricos tienen la obligación de financiar mejor calidad para ellos, sin que tengan que meterse la mano al bolsillo porque ese es su derecho humano. Ese es el colmo de la ingenuidad y hay muchos motivos por los cuales esa situación no se da jamás en la vida real. La primera es que os ricos no son estúpidos y no se dejan despojar graciosamente de manera indefinida. La segunda es que los que los despojan al menos temporalmente, es decir los políticos, tampoco son estúpidos y cuando logran hacerlo por un tiempo, se echan el botín en el bolsillo, todo para la casa. El que parte y reparte se queda con la mejor parte, sabiduría popular pura.

Los seguros de salud son una estupidez bismarkiana que no debería existir, todo seguro es por definición un negocio a pérdida donde uno apuesta contra si mismo. Además la salud no se puede comprar y hasta el hombre más millonario del mundo se va a enfermar y va a estirar la pata igual que cada uno de nosotros. ¿Que lógica tiene comprar un seguro de salud? ninguna, se trata de comprar una ilusión irracional para retardar lo inevitable. Si alguien quiere botar su propio dinero en vivir unos años más, es perfecto, está comprando una ilusión solamente pero es su propia plata, pero pensar que las personas tienen el "derecho" a vivir sanos es la estupidez máxima. Lo único seguro en este mundo cruel son los cuernos y la muerte. Es la Ley de Hierro de Bradanovic y no tiene excepciones conocidas.

Teoría de agencia para dummies

lunes, 11 de agosto de 2014


Supongamos una empresa configurada como sociedad anónima, que podría tener miles de dueños, unos pocos con grandes paquetes de acciones y muchos con pocas acciones, los primeros son controladores y los segundos minoritarios.

Se entiende que los controladores, por tener mayor parte de la propiedad, son los que toman las decisiones y mandan. Sin embargo eso no es práctico en el mundo real ¿se imaginan a un millonario accionista preocupado de contratar y despedir personas, o tomando los cientos de decisiones cotidianas que cada día son necesarias en una empresa? ¿y teniendo que discutirlas con los otros accionistas mayoritarios? en empresas muy pequeñas eso podría ser, pero en una empresa grande es imposible.

Entonces los accionistas mayoritarios forman parte de un directorio -ellos o personas de su confianza- que se preocupa básicamente de dos cosas: tomar las decisiones estratégicas y controlar a los ejecutivos. Los ejecutivos, a diferencia de los dueños, son empleados contratados por el directorio para que en su nombre -y de acuerdo a sus intereses- tomen las decisiones cotidianas. Son los responsables de los resultados de la empresa y si lo hacen mal, simplemente son despedidos y reemplazados por otros.

El equipo de ejecutivos está encabezado por el gerente general y se componen de todos los gerentes de área: finanzas, personal, ventas etc. Existe entonces una delegación de poder en varios niveles. La asamblea general de socios delega poder en el directorio y este en los ejecutivos los que a su vez delegan en jefes de área, el poder delegado es cada vez menor a medida que se baja en la pirámide.

Esa es la teoría y en el mundo ideal parece perfecta, cada nivel tiene poder y responsabilidades respondiendo ante el estrato superior que los vigila y puede despedirlos si no hacen bien su trabajo. Pero el mundo no es ideal y la economía es el reino de los incentivos. Las personas no actuan de acuerdo a deberes ni ideales sino que responden a incentivos. Dicho de manera más clara, por lo general cada quien hace lo que más le conviene. Muy pocas veces las personas actúan contra lo que estiman que son sus propios intereses.

Si vemos esta organización ideal desde el punto de vista del interés de los actores, la figura cambia completamente. Los directores por ejemplo tenderán a poner sus propios intereses por sobre los de la asamblea general. El gerente general tendrá su propio interés frente al de la junta directiva, los gerentes de área también frente a los intereses del gerente general.

Se podría argumentar que existe el bien común de la empresa y que si todos actuaran mirando ese bien común y postergando parte de sus propios intereses el resultado global sería mejor, por el contrario si todos actúan en base a su propio interés la empresa quiebra y eso es malo para todos. Este argumento idealista falla en varios puntos, que se pueden resumir en uno solo: mientras la empresa no quiebre y no se deteriore demasiado, es decir si no todos actúan por su propio interés sino unos pocos, esos pocos tendrán una ganancia neta mucho mayor que si postergan sus intereses por el bien común.

Lo racional es entonces que cada actor llame a los demás a actuar en pro del bien común mientras el mismo actúa basado en sus propios intereses, eso aparece muy claro en ensayos como la tragedia de los comunes, o en el dilema del prisionero. Mientras los incentivos favorezcan la actuación egoísta de unos pocos, todos, o al menos la mayoría racional, querrán actuar así. Es un dilema que no tiene solución ni respuesta.

Bueno, en las sociedades anónimas si existen algunas soluciones, aunque imperfectas, que se basan en las leyes contra las malas prácticas. El escándalo de las tiendas La Polar, del que todos hablaron pero casi nadie entendió, fue un ejemplo de abuso de confianza de los ejecutivos contra la junta de accionistas y al menos parte de la junta directiva. Los deudores no sufrieron mayor daño y por el contrario, fueron injustamente favorecidos en muchos casos por pura demagogia.

El problema es que este conflicto de agencia, que es casi insoluble, se traspasa perfectamente a la política en una democracia representativa. Los votantes son como la junta general de accionistas, los políticos con poder equivalen a la junta directiva y los funcionarios del ejecutivo, legislativo y judicial serían los gerentes. Cada uno de ellos tiene intereses propios por los que trabaja y cada uno también predica la conveniencia del bien común por sobre el beneficio personal. Simplemente porque eso es lo que necesitan: que muchos posterguen sus propios intereses para que ellos puedan beneficiarse personalmente.

Pero existe una dificultad adicional y es terrible: los políticos tienen un poder inmensamente mayor al de cualquier ejecutivo de empresa y llevan decenas de años armando máquinas y mecanismos para consolidarse en el poder, hasta de manera hereditaria. Mientras un ejecutivo deshonesto que defrauda al directorio puede ser enjuiciado y encarcelado, un político deshonesto mientras más alto sea su cargo más difícil resulta de castigar. Creo que ese es uno de los aspectos más tenebrosos de nuestra democracia representativa.

Dicen que no hay nada peor que ser accionista minoritario de una sociedad anónima, se equivocan porque hay algo que es todavía mucho peor: ser ciudadano con derecho a voto en una democracia representativa como la que tenemos.

Auld Lang Syne y teclado fácil

domingo, 10 de agosto de 2014




En español la conocemos como "la canción del adiós" en Chile se usa principalmente para las graduaciones, al menos yo recuerdo que cuando terminamos la enseñanza media nos hicieron cantar la letra almibarada y medio ridícula de "llegó la hora de decir adiós..." etc.

La letra original fue recogida por el poeta escoces Robert Burns, de una canción tradicional y muy antigua, habla de amistades y los buenos viejos tiempos, mucho mejor que la letra que cantamos nosotros

¿Deberían olvidarse los viejos amigos
y nunca volver a recordarlos?
¿Deberían olvidarse los viejos amigos
y también los viejos tiempos?
CORO:
Por los viejos tiempos, amigo mío,
por los viejos tiempos:
tomemos una copa de amistad
por los buenos viejos tiempos.

La canción ha sufrido muchas metamorfosis, en los Estados Unidos y otras partes se canta para el año nuevo, justo a las doce de la noche, pero la mejor transformación es la peruana, que cambió una melancólica canción escocesa en un festejo, que se toca en fiestas familiares y reuniones de amigos, es mucho más divertida, miren:



Me imagino que ahora que se acerca el día de Tacna la van a tocar y bailar a cada rato, no recuerdo cuantas cervezas me habré tomado al son del jipijay, en fin, mañana iré a Tacna de nuevo con el Tomás Jr. aprovecharemos a ver como está el ambiente para las fiestas.

Poco a poco el teclado se me va haciendo menos difícil, todavía toco muy mal pero ya puedo improvisar por ejemplo alrededor del 1-4-5 tocando con las dos manos, no es gran cosa para los que saben pero es lo que siempre soñé llegar a hacer: sentarme frente a un teclado y jugar un poco, es una sensación fantástica. Recién -y de una manera muy básica- estoy empezando a independizar as manos, pero si estoy frente a gente que no sabe nada ya los puedo impresionar un poquito.

Creo que voy a grabar el curso de teclado fácil, una vez que esté más confiado. Había grabado un par de clases pero tocaba tan mal que seguramente desanimaría a los potenciales alumnos "¿seguir el curso para tocar como este? no gracias" ah, los estoy escuchando. Pero cuando tenga más seguridad y destreza seguro que lo grabo. Si yo -que tengo dos manos izquierdas con puros dedos gordos- estoy aprendiendo, cualquiera puede. Mis clases serían más o menos así:

-Clase 1: ubicando el do y las escalas, introducción al 1-4-5
-Clase 2: como se forman los acordes menores, mayores y séptimas, por qué el 1-4-5 y el blues son la base de toda la música popular
-Clase 3: la bamba, tumbao simple y otras variaciones con el 1-4-5 puro
-Clase 4: el blues de 12 barras en do mayor, separado para cada mano, boogie-boogie básico.
-Clase 6: introducción a los acordes extendidos, novenas, doceavas, treceavas
-Clase 7: como se puede formar cualquier acorde solo contando las teclas
-Clase 8: otras progresiones populares 1-6-4-5 para baladas, 2-5-1 para el jazz y otras cuantas
-Clase 9: combinando progresiones de acordes y arpegios en ambas manos para hacer texturas musicales

Hasta ahí es lo que más o menos entiendo, creo que sería u buen curso para que un principiante sin ninguna destreza pueda sentarse y aporrear un piano sin hacer mucho el ridículo. La sensación de improvisar sobre ua escala mientras me acompaño con la otra mano es maravillosa, desde que aprendí a nadar que no experimentaba algo tan agradable, a ver si sigo avanzando y junto la confianza para hacer mi curso de teclado fácil.

Juez y parte

sábado, 9 de agosto de 2014


Hay dos cosas que nunca he entendido: por que el voto es obligatriamente secreto y por que las instituciones que educan son las mismas que entregan los títulos y certificaciones. Ambas reglas parten de supuestos -a mi modo de ver- medio hipócritas, donde importa más lo que parece que lo que realmente son las cosas.

El voto secreto prácticamente no existe, en mi vida he escuchado a nadie negarse a decir su preferencia, lo que hace de esta garantía teórica algo medio ridículo. Lo normal es proclamar por quien va a votar antes de las elecciones, por eso existen las campañas que en rigor violan el secreto del voto. ¿Cual es la razón para que esto se considere tan importante? Yo creo que si algunos pocos prefieren no decir por quien votan está bien, pero suponer que el voto secreto es algo fundamental es tan hipócrita como suponer que el secreto evita el cohecho, y eso si que es ridículo.

Si no existiera el voto secreto el sistema ganaría mucho en transparencia, incluso se podría votar por Internet sin ninguna preocupación publicando el voto de cada cual, excepto de quien pide que su voto sea mantenido en secreto. Así cualquiera podría verificar si su preferencia se registró correctamente. Realmente no me explico la importancia exagerada que se le da al secreto en las votaciones. Si el voto no fuera secreto las votaciones por Internet -por ejemplo- serían bastante seguras, con el voto secreto la seguridad de una elección por Internet es CERO.

¿Porque son los mismos colegios y universidades los que enseñan y acreditan al mismo tiempo? Esto se presta para muchísimas irregularidades y crea multitud de incentivos perversos, como la venta de diplomas y las diferencias que hacen imposible comparar a -digamos- el ingeniero de una universidad "a" con otro de la universidad "b".

Esto empeora mucho cuando el estado entrega dinero a las instituciones como ocurre en Chile y tiene que establecer los llamados estándares de calidad para decidir a quien le entrega dinero y a quien no. Las agencias acreditadoras del estado no han sido solución sino peores que la enfermedad porque introducen toda clase de incentivos para la corrupción debido a la forma en que la acreditación está diseñada.

Las instituciones que enseñan no deberían entregar títulos ni acreditaciones, aparte de certificados de egreso. Y esto no es nada revolucionario porque existe en muchos ámbitos. Estados Unidos tiene un sistema bien completo de acreditaciones estatales y regionales, independiente de las universidades. Y solo los que quieren se acreditan, porque la acreditación obligatoria también tiene incentivos perversos en cuanto a corrupción y estandarización excesiva.

La "calidad de la educación" es una de esas ideas vagas y llena de clichés. Por eso las personas más superficiales y menos educadas tienen ideas más claras y definitivas sobre el asunto. Nadie mejor que un tonto o un burro ilustrado- para dar una conferencia sobre lo que distingue a la buena y la mala calidad de la educación. Las acreditaciones en realidad solo deberían tener el propósito de hacer comparables, equivalentes, los diplomas del mismo nombre entre distintas instituciones. Nunca serán iguales porque no hay dos personas en el mundo que tengan exactamente las mismas capacidades.

Es fácil darse cuenta que la educación no puede estandardizarse y que cuando se enseña y evalúa estandarizadamente el resultado no sirve ¿como se pueden establecer estándares de calidad para un producto tan variado y sujeto a necesidades tan diferentes? Una de las principales causas de la crisis de la educación formal fue esta fiebre por estandarizar los procesos educativos ignorando que existen lugares, necesidades y personas con enormes diferencias.

El resultado de estos intentos por estandarizar son universidades sin perfil ni personalidad propia, en algún momento se entró a la locura de las acreditaciones, consistente en poner estándares de calidad iguales para todas, lo que produce el absurdo que muestra tan bien la caricatura de entrada. Todo esto ha sido producto de la flojera, mediocridad y nulo liderazgo de los que tienen poder en las instituciones.

No siempre fue así. Cuando yo estudiaba, a principios de los años ochenta, se hablaba que éramos una universidad regional, que debía unir a intelectuales con trabajadores en la formación de capital humano valioso para la región primero que nada y para el país en segundo lugar. Ese objetivo se perdió hace muchos años y por eso tenemos la actual educación masiva, inútil, donde hasta el gato tiene un título profesional porque lo que importa es cumplir con las formas, no con el fondo de ser buenos profesionales.

Sería muy bueno volver a una diferenciación máxima, junto con estándares de acreditación mínimos y voluntarios, donde la calidad no sea otra cosa que la satisfacción de los usuarios, es decir los alumnos y empleadores. Ellos deberían definir la calidad por medio de sus propias preferencias y la única forma de lograrlo sería con un sistema de voucher donde el subsidio vaya a la demanda, no a la oferta. Claro que eso no le hace la menor gracia a los mediocres y sinvergüenzas que hoy tienen la sartén por el mango en nuestra educación, pero allá tendremos que llegar, de eso no me cabe duda.

Otra vez por Tacna

viernes, 8 de agosto de 2014

De vuelta de Tacna donde fuí a un asunto importante y de paso aproveché de comprarme lentes, la hice cortita pero muy provechosa, tanto así que a las 6 de la tarde ya estaba de vuelta en la casa con una botella de Wild Turkey (menos de US$ 10, excelente bourbon) que me traje para pasar las penas de este cochino mundo en que me toca vivir. Bah, mentira, he tenido una buena suerte increíble en mi vida que todavía no me abandona -hoy fue un ejemplo- pero igual hay que quejarse.

Hacía unos 20 años que no me compraba lentes, todos estos años había comprado para leer esos que venden en la calle por US$ 5, pero resulta que con un ojo veo mucho peor que con el otro y los lentes de la calle traen los dos cristales iguales, ahora me hicieron el examen muy prolijo y con todo incluido: examen, cristales y marco, me salió alrededor de US$ 33.- un regalo. No me explico como pueden funcionar las ópticas en Arica.

Tal vez este semestre que viene haga un par de clases en Tacna, se gana bien poco pero no quiero que me pase como a un amigo que venía llegando de su ciudad natal después de una larga ausencia y me contaba que no conocía a nadie, terminó sentado en la plaza todos los días, igual que los jubilados. Tengo muy buenos amigos allá y no me gustaría perder el contacto, de hecho siempre he pensado que me gustaría ir a vivir allá por un año o algo así, una especie de año sabático, me lo merezco. Eso, un año sabático en Tacna City, sería estupendo.

Entre las cosas más inexplicables que pasan en Arica, y que muestran la completa incapacidad de todo el equipo que hoy está en la municipalidad, está la insólita situación del Terminal Internacional ¿quien tiene la conseción? porque el dueño del lugar es Jorge Frias, que está en pleno juicio or una multitud de delitos que incluyen cohecho, fraude al fisco y varios otros por los que arriesga más de cincuenta años de cárcel. Tengo entendido que la concesión venció legalmente hace como un año y sin embargo todo sigue funcionando donde mismo, por la absoluta incapacidad de nuestro alcalde para solucionar el problema.

Arica es el reino de la impunidad, al tipo que se robó un par de cientos de millones de pesos con su empresa en el famoso parque acuático ni siquiera le hicieron un juicio, nadie le ha tocado un pelo porque es parte de una conocida familia ¿como se explica eso? Inoperancia, complicidad y notable abandono d deberes. Ya saltó e primer fusible con la destitución del administrador municipal, pero si el alcalde no se pone las pilas, debería ser el siguiente. Creo que el alcalde es una buena persona pero nunca se debió haber metido en un trabajo que claramente no es capaz de hacer. Cuando era candidato yo escribí que no tenía la capacidad necesaria, ahora el tiempo me da la razón.

En Tacna este año son las elecciones municipales y al parecer vuelve a la alcaldía Luis Torres Robledo, el gordito simpaticón que era alcalde cuando yo trabajé allá. Creo que es ideal para el puesto, un criollo de tomo y lomo, al que le pueden perdonar todo, es una versión potenciada de nuestro loco Soria, pero ni la sombra de la corrupción del loco. Siempre que voy a Tacna converso con taxistas, cambistas y gente de los negocios, por lo que he escuchado todos me dicen que vuelve. En buena hora porque el alcalde que hay ahora fue una tremenda desilusión para todos. Como dice la copla "no me den cholo que mande"

En Tacna existe una especie de guerra soterrada entre los criollos o tacneños antiguos y los serranos, que bajaron en masa a la ciudad en los años ochenta, desde Puno y otros lugares similares. Tacna le debe muchísimo a los serranos, que son más trabajadores y ambiciosos que los criollos, pero como siempre llega de todo, junto con los trabajadores llegaron también delincuentes, mafiosos y asesinos. Eso ha envenenado bastante la convivencia en una ciudad donde antes eran todos más o menos amigos o conocidos. Los malos elementos, como siempre.

El alcalde actual, Fidel Carita es un ingeniero aimara, el que presumiblemente lo va a destronar Lucho Torres es criollo hasta la médula, Torres es el ejemplo clásico del tacneño antiguo. A propósito ha hecho una campaña extraordinaria por Facebook desde que se quedó sin trabajo, un trabajo hormiga de los mejores que he visto, si lo hizo el es un genio y si no, está muy bien asesorado en ese aspecto. Me asombra porque cuando yo trabajé en la municipalidad y el era alcalde no entendía nada de eso, pero aprendió con una rapidez asombrosa. En fin, "Vuelve Lucho" aparece por todos lados en las paredes, si no gana no será por poco esfuerzo porque ha hecho una larga y buena campaña.

En fin, creo que es hora que me retire a mi cripta, espero ir a Tacna antes del aniversario de su liberación del yugo chileno, ojalá a encontrarme con algún amigo y tomar unas cuantas cervezas.

Pequeña empresa y amigos

jueves, 7 de agosto de 2014

Ayer tomé un examen de grado bien interesante a dos alumnas del MBA en Arica que trabajan en Bancoestado microempresas, se llamaba algo así como "Por que fracasan las microempresas que obtienen financiamiento bancario en Arica" y consistía en un estudio con entrevistas en profundidad a noventa y tantas empresas con las que el banco ha trabajado. También hicieron un análisis estadístico de prueba de hipótesis, el que no compré mucho porque la muestra estaba sumamente forzada a las personas que tenían disponibles. Yo creo que no se deberían hacer esos análisis en esas condiciones, mejor en ese caso puras estadísticas descriptivas.

Bueno, estas alumnas llevan entre 8 y 10 años trabajando en las trincheras del área, es decir evaluando y haciendo seguimiento a los pequeños negocios, tenían muchas anécdotas interesantes y la conclusión es que se le está dando plata a gente que no tiene idea de como manejar ingresos y egresos. Proponen un plan de capacitación corto y práctico sobre control del flujo de caja, costeo, estrategias y todo eso como requisito o incentivo para dar el crédito. Me pareció una buena idea, tal vez así se eviten unos cuantos vacunazos.

En la tarde me junté con mi amiga Mila Bulic, que está preparando todo para trasladarse a Codpa ¿aguantarán la vida del campo en un lugar super aislado? dice que va a probar por dos años, yo creo que lo hace, la casualidad quiso que nos encontráramos con mi compadre Oscarini, que en un rato le arregló su problema energético. Creo que no hay nadie que conozca mejor la instalación de paneles solares que él, tiene un montón de experiencia en eso.

Luego apareció mi tocayo John Thomas Wilke, que sigue con su vida de semi ermitaño, ahora en Pica, meditando, sin probar la carne, el alcohol y todo eso. Yo lo convencí que eso podría ser mal karma, así es que cada cierto tiempo hay que caer en la tentación de emborracharse ¿por que no me invitas una cerveza? le propuse, y no me costó nada convencerlo.

La cosa es que no tomamos una sino varias cervezas, que nos hicieron tan buen efecto que ni nos dimos cuenta cuando ya estábamos borrachos. Que gran conversación tuvimos, hablamos de todo, desde las cosas más triviales hasta lo más filosófico. Tom todavía entiende la mayoría de las cosas al revés, encuentra inofensivo lo que es peligroso y ve peligros donde no existen, tiene una idea de Chile más o menos parecida a la de Sillie Utternut, del libro que cité en la entrada anterior, y eso que lleva varios años acá. Es increíble el abismo cultural que existe entre los países del norte y los del sur, son dos mundos aparte en un montón de cosas.

Por ejemplo no entiende por que no hablamos claro y directo al punto, siempre por el camino oblicuo y diciendo todo lo contrario de lo que queremos decir, eso lo confunde enormemente. El doble sentido es dificilísimo de entender para los gringos, lo mismo eso que acá llamamos "consideración" que no es otra cosa que una forma de hipocresía, para tratar de no quedar mal con nadie, al menos hablando en persona. En Chile somos artistas del leguaje oblicuo, de los dos significaos para una misma cosa y decir las cosas por su nombre nos parece obvio y grosero. Y eso no es un defecto, yo le decía que es todo lo contrario, una especie de juego. Las señales que mandamos y recibimos son mucho más confusas a como se hace en el norte del mundo.

Otra cosa es que somos extremadamente fríos y reservados, cosa que es muy cierta especialmente entre los chilenos, yo creo que esa es una gran virtud que tenemos. Norteamericanos, alemanes y en general los europeos del norte son sumamente verbales, todo lo expresan con palabras, nosotros en cambio damos a entender las cosas. Y el que no entiende se jode. A mi me llamó la atención la extremada cordialidad verbal que existe por ejemplo en USA y en Alemania, todos se saludan, repiten appreciate y have a nice day a cada rato, pero es una cordialidad falsa, muy superficial, si no me creen traten de pedirles plata prestada.

Los latinos en cambio si vemos a alguien en necesidad, normalmente nos sacamos la camisa y se la pasamos, aunque nos tratemos pésimo, seamos frios, rudos y jamás digamos lo que realmente pensamos, en los hechos somos bastante compasivos. Tantos siglos de catolicismo, caridad cristiana y todo eso no han pasado en vano.

Ambos somos hipócritas, a nuestra manera, los del norte son hipócritas con las palabras, se indignan ante una mentira pero mienten tanto o más que nosotros, Los del sur somos hipócritas en los hechos, podemos prestarle la casa, las llaves del auto y la mujer a alguien apenas conocido, pero al poco tiempo le estaremos haciendo los puntos a la mujer del prójimo y si podemos estafarlo también lo hacemos. No se puede ir contra la naturaleza, pero al menos estas cosas muestran que le damos diferente importancia a las cosas. No somos mejores ni peores, pero si muy distintos.

 En fin, conversamos de mil cosas pero con el trago se me olvidó casi todo, esto es una de las pocas cosas que recuerdo. En fin, otro horrible día nublado, pero mañana estoy de fiesta, pase lo que pase. Si no aparezco sepan que -como dice la canción- no estaba muerto, andaba de parranda.

La guerra cultural en Chile

martes, 5 de agosto de 2014

"Una de las entrevistas que sostuve me lanzó por un camino diverso, aunque íntimamente relacionado con el de la política. Me refiero a la kulturkampf de Chile. 

La batalla sorda que se libraba en el terreno de la enseñanza, en forma simultánea con las otras dos grandes pugnas: la electoral y la defensiva contra los sangrientos araucarias. 

Porque es preciso reconocer a esta pequeña nación un mérito: a pesar de todos sus problemas y de su alejamiento de la civilización, se esfuerza en educar a sus ciudadanos del futuro. 

Mi entrevista clave sobre la kulturkampf tuvo lugar en un Liceo de Niñas. Me recibió una señora de mediana edad que resultó ser la Directora. Fue muy abierta y llana, y no tuvo inconveniente, incluso, en permitirme usar su nombre. Lo repito con gratitud: doña Nereida Paredes. He aquí cómo me planteó el problema de la enseñanza en Chile la señora Nereida: 

Hay déficit educacional en Chile. Gran cantidad de niños carecen de escuelas. El país es pobre. (¡Con qué frecuencia —casi escribo "deleite"— repiten esta afirmación los chilenos!) . Ha agravado la escasez de establecimientos educacionales el aumento de colegios particulares. 

Aquí la interrumpí para preguntarle cómo era posible que la apertura de colegios contribuyera al déficit de la educación. Su respuesta fue: 

—Por las subvenciones. El Estado subvenciona a los establecimientos particulares. Si gastara ese dinero en abrir nuevos liceos, la escasez no sería tan aguda. 
—¿Es decir que con lo que gasta en subvenciones podría educar él a los niños que hoy estudian en colegios particulares y además a los que ahora no alcanzan a recibir enseñanza? 
—No —respondió. 
— ¿Le cuesta más, menos o igual al fisco un alumno de liceo que uno de colegio particular? 
—Más. En realidad, el alumno de colegio particular cuesta menos de la cuarta parte que el fiscal. 
—Entonces —resumí—, parece que fuera buen negocio para el fisco el que existan los colegios particulares. 
Sonrió amargamente. 
—Si usted lo plantea como negocio, tal vez. 
—Fue una expresión poco feliz —convine—. Quiero decir que, puesto que existe el problema, y el país es pobre, ésa es una solución. 
—Usted olvida un detalle. 
— ¿Cuál? 
—La democracia. 

¡Caramba! Pecar por ahí. Examiné mi conciencia para ver dónde estaba mi falta, más no la hallé. Pedí excusas al azar, recordando las advertencias de Collao. Doña Nereida aceptó mis explicaciones y procedió a iluminarme: 

—Hay que dar iguales oportunidades a todos. Enseñanza gratuita y buena para todos. Y la misma enseñanza. La misma. ¿Por qué algunos privilegiados van a disfrutar de otra? 
—Pero —objeté—, también desde el punto de vista democrático, es lógico que haya diversos educadores. Así ocurre en Inglaterra y en Estados Unidos. Si el Estado detenta la exclusividad de la educación, ¿cómo se garantizaría al individuo la libertad de pensamiento? En Rusia existe, claro, y el Estado es dueño de las mentes, cambia la historia, la ciencia... 
—Es que —me interrumpió doña Nereida con cierta impaciencia— Usted olvida que en una democracia, el Estado es expresión de la ciudadanía. 

Hizo una pausa. Luego: 
—Además, hay que quitarles la juventud a los curas. Ellos, a través de la enseñanza particular, la están envenenando con sus supersticiones. Pretenden que, en pleno siglo veinte, volvamos a los tiempos de la Inquisición. ¡Qué siniestro peligro se cernía sobre la nación chilena!"

(Revolución en Chile, Guillermo Blanco, Carlos Ruiz-Tagle, 1965)

Que increíble, parece que lo hubiera dicho ayer el ministro Eyzaguirre, alguno de sus asesores o cualquier director de liceo municipalizado, pero se escribió en los años sesenta. Acabo de terminar de leer este libro -debe ser el único divertido de Guillermo Blanco- donde cuenta las peripecias de Sillie Utternut, una supuesta periodista gringa que vino a cubrir las elecciones presidenciales de 1964. Por supuesto entiende todo al revés, lo que sirve a los autores para ridiculizar a chilenos y extranjeros. Es un retrato muy interesante -en joda por supuesto- de como era Chile a mediado de los años sesenta. El libro se puede bajar o leer en este link, del extraordinario sitio de Libros Maravillosos, lo recomiendo a ojos cerrados.

Soñar, no cuesta nada

lunes, 4 de agosto de 2014


Dicen que a todos les viene a lo menos una vez en la vida. A mi me pasó ayer en la tarde cuando estaba sentado en mi cuchitril de abajo con los pies arriba del escritorio, intenté pararme y un dolor en la espalda me dejo tieso, no había caso. Busqué en Internet y leí que se trataba de un lumbago agudo, algo que les pasa a los deportistas por un mal movimiento o a los excesivamente ociosos por sentarse largo tiempo en una mala postura. Adivinen cual fu mi caso.

Ah que dolor maldito, durante un buen rato no me pude poner en pie ni caminar, todavía me molesta un poco pero es nada comparado con lo de ayer. Creo que lo mejor que puedo hacer es no levantarme. En el año 2008 en la Municipalidad de Tacna me vino una versión light de lo mismo y pasé casi un año con un maldito dolor de espalda, sordo y muy molesto, no quiero que me vuelva a pasar lo mismo. Ah, como cuesta pasar agosto hijitos.

Daydreaming, no había visto esa palabra, aparece en los ajustes de la tablet y significa soñar despierto, no se que puede tener que ver eso con la tablet. Resulta que desde chico yo soy campeón para soñar despierto, puedo pasar horas desconectado de la realidad imaginando situaciones o conversaciones que nunca van a ocurrir, es mi entretención favorita.

La imaginación es una cosa rara y muy poderosa, tal vez recuerdan "El Enfermo Imaginario" de Moliere, bueno, yo creo que buena parte de las enfermedades son imaginarias en el sentido que son causadas por la mente. Todos estos días he andado con un problema que me tiene el humor de diablos y justo me desgarro la espalda, cosa que no me había pasado nunca ¿casualidad? yo más bien veo causalidad directa.

La imaginación tan poderosa que puede enfermarnos también es capaz de curar nuestras enfermedades. ¿Saben por qué la marihuana es beneficiosa para la gente con cáncer? ¿no? bueno, yo tampoco, pero puedo suponer con cierta base que a un enfermo que se fuma unos joint, ya no le preocupa su maldita enfermedad, la manda al diablo y eso impide o retarda su propagación.

En cambio alguien que va al médico y le encuentran un cáncer temprano, entonces el doctor le dice que tratado a tiempo tiene un 70% de probabilidades de sobrevida, pero si no lo trata o lo hace tarde sus probabilidades bajan a un 10%. ¡Eso que parece tan racional y científico, por si solo, contribuye a empeorar o incluso a matar al pobre tipo!. Con solo decirle que tiene un 70% de probabilidades, el enfermo piensa enseguida si no estará en el otro 30%, comienza a preocuparse y se muere. O peor todavía, vive asustado como rata hasta que le llega la hora, Es difícil saber cual de los dos escenarios es peor y todo es culpa de la imaginación.

Eso de que las preocupaciones matan no es solo un cliché, lo he visto con mis propios ojos. Tiempo atrás me estaba saliendo un lunar que me crecía y picaba, por lo que leí en Internet podía ser un melanoma, fuí donde el doctor Sakuray en Tacna que lo miró y me dijo que no me preocupara, al día siguiente dejo de picarme y después se fue contrayendo, ahora está casi desaparecido ¡se estaba alimentando de mi miedo!.¿que habría pasado si el doctor me dice que "por si acaso" hay que hacer una biopsia? apuesto que a esta hora estoy con un tratamiento contra el cáncer. El 80% del trabajo de los médicos debería ser decir "no te preocupes", claro que eso va en contra de sus propios intereses.

La imaginación es lo más potente que tenemos y soñar despierto puede ser bueno o malo. Una parte fea de ka imaginación es la que lleva a los sentimientos depresivos: miedo, inseguridad, celos, envidia, también nos hacen soñar despiertos pero en mala. Entonces entramos a un círculo vicioso de pensamientos depresivos imaginando que "tenemos un problema" y que cuando lo solucionemos todo volverá a ser normal. Creo que la depresión no es otra cosa que soñar despierto en cosas malas, y entrar en realimentación con eso.

Cuando ando en problemas me imagino alguna cosa maravillosa que me puede pasar, un golpe de suerte y como haría para aprovecharlo. Nada se disfruta en la vida real tanto como cuando lo imaginamos, eso lo he visto muchas veces cuando he tenido la mala suerte de que mis sueños se cumplan. Bueno, mi tocayo Tom Wilke dice que todo es imaginario y que el mundo real es la mayor imaginación de todas, así es que el que controla sus pensamientos domina al universo. Quien sabe, en una de esas es cierto.



Las partes 2 y 3 son más o menos un refrito de cosas que he escrito acá mismo, aquí las coloco para dejar el artículo completo:

2. La revolución económica

Uno de los primeros y más notorios efectos de la revolución silenciosa de Internet fue en la economía. La conectividad fácil y barata aglizó el comercio exterior, permitió alcance global a empresas muy pequeñas, facilitó los contactos y relaciones interpersonales a distancia en los negocios y globalizó las transferencias bancarias, entre muchos otros efectos.

Un cambio que está en marcha es la des intermediación financiera, logística y de los procesos de compra y venta juntando a proveedores y clientes de todos los tamaños y todas las regiones del mundo. A partir del año 2010 el comercio electrónico ha crecido de manera explosiva con consecuencias insospechadas para el control tributario y aduanero de los gobiernos.

Las transferencias de fondos, pese a que se han hecho enormes esfuerzos por controlarlas, van aumentando de manera espontánea y al margen de toda fiscalización  Al existir la necesidad se ha ido creando el soporte tecnológico en cripto-monedas como el bitcoin, que tratan de ser combatidas por todos los gobiernos del mundo pero aún asi han sido un éxito en cuanto al uso y crecimiento de operaciones.

Otra consecuencia inesperada de Internet ha sido el replanteamiento del trabajo en oficinas y uso creciente de contratación de trabajo online, pagando más en base a productos y resultados que a la cantidad de horas que los empleados acuden físicamente a trabajar.

3. La revolución educativa

Educación básica y media: el año 2006 comenzó la revolución educativa cuando Salman Khan, ingeniero eléctrico del MIT inaugura la primera escuela online con contenidos para estudiantes de primaria y secundaria. Como muchos otros desarrollos de Internet la academia nació por una casualidad afortunada, cuando Khan comenzó a grabar video de matemáticas subiéndolos a Youtube para ayudar a sus pequeñas primas en la escuela. Los videos en poco tiempo alcanzaron un crecimiento viral y eran ocupados por cientos de miles de escolares para ayudarse en las tareas, hasta que Khan dejó su trabajo en Wall Street para fundar su organización sin fines de lucro, con el propósito declarado de "proporcionar una educación de nivel mundial para cualquier persona, en cualquier lugar".

Khan Academy ha llegado a ser un emprendimiento educativo masivo y de primera importancia, con cienos de los mejores profesores del mundo y financiada con aportes de los principales filántropos como la Fundación Hill y Melinda Gates que la consideran el aporte más importante del siglo para la educación. El millonario mexicano Carlos Slim ha financiado la narración de estos cursos al español, existiendo gran cantidad de ellos ya traducidos.

Los conceptos clave que han sido ocupados en todos los demás modelos online son:

Segmentos de video cortos, con mucho contenido en 10 a 15 minutos
Clases uni direccionales, prácticamente no hay comunicación con el profesor quien solo expone
Flipped classroom (clases al revés) es el sistema usado por la mayoría de las escuelas que trabajan con el sistema Khan, consiste en que los alumnos aprenden los contenidos en su casa y van a la escuela a hacer las tareas, despejar las dudas  y rendir las pruebas
Cursos MOOC (Masive, Open, Online Courses), consiste en que todos los cursos y videos son gratis, abiertos, están en Internet y tienen una cantidad de alumnos masiva, con decenas o cientos de miles de alumnos por curso

Educación para el trabajo: el año 2010 aparece Udemy, un emprendimiento comercial con plataforma para subir cursos de toda clase hechos por profesores independientes, el segmento a que apunta Udemy es conocimiento experto de toda clase para mejorar las habilidades de trabajo o emprendimiento de las personas.

Udemy es principalmente una plataforma de marketng que atrae más de 5 millones de visitas cada mes con una oferta de 16.000 cursos seguidos por más de tres millones de estudiantes. Existen cursos gratis y pagados, de estos últimos Udemy se encarga de la cobranza electrónica y la comparte con los profesores independientes en una proporción variable.

Educación universitaria: en ocubre del 2011 dos profesores de la Universidad de Stanford, Andrew Ng y Daphne Koller crearon el consorcio Coursera con cursos de nivel universitario, en 2012 ya habían 7 universidades incluidas Michigan Ann Harbor, Princeton y Pensilvania. Coursera tuvo un éxito inmediato y tanto su matrícula como su oferta crecieron teniendo en la actualidad 718 cursos gratis de 110 universidades, muchas de las más famosas del mundo. El número de estudiantes cambia diariamente pero en la actualidad son más de 6 millones.

Un artículo sobre Internet y educación

sábado, 2 de agosto de 2014


Me encargaron un artículo sobre Internet, economía y educación el que escribí en un ratito, se llama De la Revolución Silenciosa al Conocimiento Devaluado, Oportunidades de la Educación en el Tiempo de InternetSon un poco más de 2.000 palabras y lo colocaré acá mismo en tres partes. Sin más preámbulos, aquí va la primera:

Parte 1. La revolución silenciosa

A lo largo de la historia han ocurrido muchas de estas. Cuando se inventó la imprenta de tipos movibles poca gente se imaginó como iba a cambiar el mundo, no es raro que pasen revoluciones frente a nuestros ojos y no nos demos cuenta hasta mucho después, cuando los efectos comienzan a golpearnos.

Una de esas revoluciones comenzó hace unos 25 años cuando apareció Windows 95 junto con crecer de manera explosiva la popularidad de Internet en los hogares. Eso cambió para siempre el concepto de computador personal, desde una máquina aislada a un punto de conexión dentro de una red inimaginablemente grande.

Como la mayoría de las revoluciones profundas, no fue producto de la visión de un líder, un genio iluminado, ni a la planificación clarividente de algún gobierno, aunque mucha gente inteligente desarrolló los conceptos clave que la hicieron factible. Todos los avances importantes de Internet han sido la cristalización de necesidades que estaban en el aire, empujadas por necesidades militares, económicas y avances tecnológicos que en su mayoría aparecieron de manera casual. Es un buen ejemplo de la Ley de las Consecuencias Inesperadas.

La necesidad de descifrar mensajes secretos llevó a desarrollar los primeros computadores. El peligro de una guerra atómica atacando la información altamente centralizada llevó a inventar el TCP/IP, que es el protocolo que permite conectarse en Internet sin saturación ni demoras. Las dificultades para ordenar las referencias en los artículos académicos llevó a inventar el HTML y La Web.

Muchas cosas desconectadas se fueron juntando de manera casual. Las únicas fuerzas que dieron dirección al conjunto de cosas que conocemos como Internet, fueron los incentivos y castigos del mercado, fue el mercado que hizo la selección natural sobreviviendo las tecnologías más aptas. Si algún gobierno hubiese planificado conectar a gran parte de la población mundial usando computadores sin duda que habría fracasado. No existe en el mundo ni una organización capaz de provocar un cambio tan enorme y complicado.

Es curioso como nos anestesiamos y perdemos la capacidad de asombrarnos cuando estos cambios están ocurriendo. Seguramente en muchos años más la gente va a pensar lo maravilloso que debió ser haber vivido este cambio, nosotros que lo estamos viviendo, apenas si nos damos cuenta. También perdemos la capacidad de evaluar objetivamente y ver las oportunidades que se presentan, son muy pocas las personas capaces de reconocer oportunidades en las épocas de grandes cambios, la mayoría ni siquiera es consciente del cambio.

En rigor Internet ha sido una evolución, pero como ha ocurrido tan rápido podemos hablar de revolución, silenciosa pero muy profunda. Los cambios evolutivos son los más naturales y duraderos, la transición inglesa a una monarquía constitucional dio origen a las democracias modernas que funcionan –al menos formalmente- en gran parte del mundo. En contraste la sangrienta revolución francesa, se agotó rápido volviendo al absolutismo reaccionario. Mucho se habla de los cambios disruptivos en la era de Internet, pero la verdad es que generalmente son modas, los cambios fundamentales son generalmente evolutivos.

¿Cómo fue posible una evolución tan rápida? En menos de diez años apareció Amazon, un concepto que abrió las compuertas al comercio electrónico. Industrias como la pornografía y el conjunto de aplicaciones que hoy conocemos como “redes sociales” han sido enormes y dirigen las formas que Internet va tomando.

Si pensamos que a la imprenta le costó varios siglos llegar a un alcance masivo, resulta asombroso ver lo que ha pasado en apenas veinte años. Esto se explica porque las señales electrónicas viajan a velocidades cercanas a la velocidad de la luz, Cuando se inventó el transistor se crearon las condiciones para que las cosas evolucionaran, de manera casi casual hasta la situación que hoy conocemos. Internet ha sido una evolución revolucionaria.

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