Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. "Be yourself, but bigger"

Covid-19: el problema de las métricas

jueves, 2 de abril de 2020


Como es el tema de moda pensé publicar toda esta semana entradas con el Covid-19, algunas difundiendo cosas que me parecen interesantes, como la presentación del doctor David Prado que subí ayer, pero sobre todo tratando de colocar algunas ideas originales que se me ocurran a propósito de este tan manoseado asunto.

Porque ese es el problema, llevamos bastante tiempo con los medios de prensa y las redes sociales hablando las 24 horas del día sobre lo mismo ¿qué cosa puedo escribir que no se haya dicho antes? Creo que si hay un par de cosas que pueden resultar originales y una de ellas es el problema de las métricas que es lo que quiero comentar hoy.

Un asunto político
Resulta que la epidemia se convirtió casi desde el principio en un arma, un pretexto para llevar aguas al molino de las distintas posiciones políticas, Se supone que si la situación es tan grave y peligrosa como dicen, debería existir unidad y un amplio consenso, donde todos los sectores depondrían las diferencias políticas -al menos temporalmente- para poder salir del paso colaborando. Es lo que ocurre por ejemplo en las guerras donde, ante la amenaza externa, se deponen las diferencias internas mientras luchan por conservar su propio pellejo.

Pero esta vez no ha sido el caso Trump ha usado "el virus chino" como slogan, mientras que sus enemigos lo acusan de estar aplicando una política demencial que va a diezmar a la población de Estados Unidos, vemos algo similar en todos los demás países donde "el manejo de la crisis" por cada gobierno es alabado por los partidarios y demonizado por los rivales políticos, es cuestión de mirar en Chile las alabanzas y críticas al gobierno, al ministro de salud, etc. Esta debe ser la crisis más aprovechada por los políticos que yo recuerde.

Como la situación es ahora un instrumento político, debe servir para mostrar que nuestros políticos amigos la están manejando mucho mejor que nuestros políticos enemigos. Incluso más, tenemos el deber de "demostrar" que las políticas que aplican nuestros enemigos conducirán al país a la extinción o al menos, a una muerte lenta y horrible de nuestros seres queridos. El miedo es un arma psicológica muy potente.

Entonces, para mostrar la peligrosa estupidez de nuestros enemigos políticos y la genialidad increíble de nuestros amigos hacemos comparaciones usando datos duros e indesmentibles. El problema es que las comparaciones pueden ser absurdas, ridículas, mentirosas, por más indesmentibles que sean los datos.

Porque para comparar necesitamos metricas y estas métricas deben ser significativas. De otra manera comparamos peras con naranjas y todo el argumento es un engaño. Un problema grave -creo yo- es que se están usando métricas que no significan nada -absolutamente nada- para comparar, apoyar o atacar las medidas políticas que están tomando los gobiernos.

La métrica más absurda de todas es la "cantidad de contagiados". Esta es una cifra que no sirve para nada por dos razones. La primera es que depende totalmente de la cantidad de test que se estén tomando. Así por ejemplo en China se han tomado millones de test, mientras en muchos otros países solo una decena de miles o menos ¿como se van a comparar entonces las cifras de contagiados? ¿Por qué en ninguna parte se publica el cuociente entre cantidad de contagiados versus los test realizados?

Otra razón por la que esta cifra es totalmente irrelevante, es por que es un virus especialmente benigno y un 80% de las personas contagiadas ni siquiera presentan síntomas. Entonces los "contagiados" que se contabilizan son solamente parte de aquellos que presentan los síntomas, parte, ni siquiera todos porque a algunos lo síntomas muy leves le desaparecen en uno o dos días.

Un país como Chile, que por tener más recursos dentro de la región hace más pruebas, muestra cifras de contagiados más altas, pero esas cifras no son ni remotamente comparables con las de Cuba, Venezuela, Haití, países que están en la miseria y no tienen recursos para hacer exámenes.

La métrica más simple, elemental pero válida
Con esta idea en mente, se me ocurrió intentar una métrica que -aunque no sea totalmente correcta- por lo menos tenga algún sentido que nos permita comparar. Un dato duro obvio y difícilmente erróneo es la cantidad de muertes. Entonces, pensé, se podría hacer alguna comparación más o menos razonable con la cantidad de muertos y la población total del país, porque también es obvio que un país con 300 millones de personas tendrá más muertes que uno con 18 millones.

Se me ocurrió que la métrica se podría afinar un poco más y agregar la densidad poblacional (habitantes por Km cuadrado). Me parece evidente que un país con mayor aglomeración tendrá más infectados y viceversa. Entonces elegí ocho países para la comparación: Argentina, Brasil, Chile, Perú. Estados Unidos, Italia, Francia, España. Creo que cada uno de esos países es significativo para nosotros bien por su cercanía, o por las diferentes formas en que se ha enfrentado el problema y porque algunos como Corea, Italia y España se ponen frecuentemente como ejemplo.

Luego de recoger los datos (del Mapa de John Hopkins y Wikipedia) hice la tabla y calculé la tasa de muertes por cada mil habitantes, seguídamente ordené los países de menor a mayor impacto de la enfermedad, espero que la neurona no me haya fallado en la tasa, si me equivoqué me avisan. Esto es lo que me salió

País Población Muertes Muertes por cada mil habitantes Hab/km2
1 Argentina 44,270,000          28 0.000632482      16
2 Chile 18,500,000          16 0.000864865      25
3 Peru 32,170,000          30 0.000932546      25
4 Brasil 206,300,000        206 0.000998546      22
5 Corea Sur 51,470,000        165 0.003205751      515
6 USA 327,200,000     4,361 0.013328240      33
7 España 46,660,000     9,053 0.194020574      93
8 Italia 60,480,000   12,482 0.206382275      200

Según esta métrica, Argentina es el país menos golpeado, seguido por Chile, Perú y los demás. Los países más golpeados son obviamente Estados Unidos, España e Italia. Podemos ver como hay una relación bien marcada entre la densidad de población y la cantidad de muertos por mil habitantes, con la excepción de Estados Unidos, pero en este caso se explica porque la mayoría de las muertes son de la hiper densamente poblada Nueva York.

Existen otros factores obviamente, muchos más y esta métrica es muy rudimentaria, pero creo que tiene muchísimo más sentido que todas las otras comparaciones que se presentan en la prensa, que muestran cifras de contagiados sin tener en cuenta la cantidad de test y de muertos sin tener en cuenta la densidad.  Tenemos por ejemplo un factor que debe ser muy determinante que es la cantidad de turistas y viajeros que llegan desde otros países: Italia y Estados Unidos reciben millones de personas, muchísimos más que Chile, Perú o Argentina.

La idea que me queda de estos datos es que probablemente da lo mismo las "medidas" que toma cada gobierno, el número de contagiados y muertos depende muchísimo más de los factores que están fuera del control como la población total, densidad, cantidad de viajeros y otros que se me escapan.  Lo que si estoy seguro es que los modelos simplistas que se están presentando a la gente ahora valen hongo, no he visto ninguno con una métrica decente, son simples y burdas herramientas de propaganda política, nada más que eso.

La mejor explicación y un remedio asombroso

miércoles, 1 de abril de 2020



Hasta ahora no he visto ninguna otra explicación tan buena y apartada de los lugares comunes como esta del doctor David Prado, vale la pena ver cada uno de los 30 minutos que dura. Que extraordinaria es la Universidad Francisco Marroquin, una universidad privada de Guatemala que tiene una calidad impresionante de intelectuales, profesores y profesionales. Su sitio de medios audiovisuales online tiene las mejores conferencias de historia y ciencias sociales que he visto, lo recomiendo absolutamente.

De la presentación rescato esta cita:
"Más que enfocarse tanto en cuarentenas o prevenir la diseminación -se va a diseminar- todos los esfuerzos deben estar en prepararse lo mejor posible"

Estas palabras del doctor Michael Mina, profesor asistente de epidemiología de la Escuela de Salud Pública de Harvard deberían estar enmarcadas en los escritorios de todas las autoridades porque son puro sentido común. ¿Qué significa "prepararse"? Cosas como estar en condiciones adecuadas para enfrentar la infección, tratamientos y cosas por el estilo

¿Tiene alguna lógica que hagamos cuarentenas totales contra el resfrío común o contra la influenza "para evitar que se propaguen"? Claro que no, sería absurdo, ¡y el resfrío común con la influenza matan muchísimas más personas que el Covid-19 siendo igual o más contagiosas! La influenza también causa todos los años emergencias hospitalarias para las cuales algunos países están preparados y otros no, pero a nadie se le ha ocurrido detener los países para evitar el contagio, sería un absurdo.

Bueno, el video es largo y me gustaría que lo vieran completo así es que no quiero alargarme, solo los dejaré con una última noticia buena: en algunas entrevistas -incluido el video de esta entrada- se menciona la relación entre el Covid-19 y las enfermedades cardiacas. Me picó la curiosidad, porque recordaba que el Viagra fue desarrollado justamente para resolver problemas cardiacos interfiriendo con la proteína ACE-2. Resulta que esta misma proteína es la que "abre la puerta" para que el virus infecte a las células.

¿Podría ser que el Viagra resulte fectivo para tratar el Covid-19? Estuve buscando en Internet y justamente encontré que están reclutando voluntarios para experimentar con Viagra ¡yo quiero ser voluntario! Solo por el bien de la humanidad, claro.

Igual, si a alguien le interesa aquí están reclutndo voluntarios
Y aquí se explica la estrategia (leer párrafo "Using a drug for a new purpose")


P.D. antes de terminar, otras dos noticias buenas. La FDA aprobó en tiempo record la importación de cloroquina e hidroxicloroquina, este tratamiento se venía probando desde los inicios de la epidemia en China, en Corea del Sur se usó extensamente y dio buenos resultados, en USA se probó de manera limitada y también funcionó bien. Trump se atrevió a presionar públicamente a la FDA y si llega a funcionar bien eso los podría convertir en el próximo lider supremo vitalicio de los Estados Unidos.

La segunda buna noticia es un artículo de Arrollo, Engel y Pardow, se llama Evolución del contagio COVID-19: Chile y el resto del mundo en fechas comparables. Con datos de Chile hasta el 31 de marzo, los resultados que muestra son buenísimos. No estoy de acuerdo con las cuarentenas pero tengo que reconocer que los contagios se están deteniendo y as muertes son muy pocas, Salud lo está haciendo muy bien hasta ahora. En cualquier caso igual prefiero el Viagra.

El control de los pensamientos

martes, 31 de marzo de 2020

Entonces yo pienso que esta decisión de declarar una cuarentena total, en la mayor parte de las democracias occidentales, no es mas que la culminación de décadas en las cuales la prosperidad material nos permitió sobrevivir a pésimas elecciones, casi siempre basadas en torno a argumentos emocionales e histéricos. Pero se estiró demasiado la cuerda, hasta que se cortó y se eligió dinamitar las mismas bases materiales que permitían la existencia de estos "movimientos neuróticos". En el futuro este momento será recordado como "el fin del progresismo" y toda la emocionalidad absurda en las decisiones colectivas. Sería casi gracioso ver como el progresismo se suicida, si no fuera por las horribles consecuencias económicas que enfrentaremos en los próximos años.

Espero que como sociedad aprendamos la lección, de que no debemos dejarnos arrastrar por nuestras emociones y quien se victimiza gritando mas fuerte no tiene necesariamente la razón.

Me llamó mucho la atención este comentario de Carlos C, regular de este Templo del Ocio a mi entrada anterior, creo que vale la pena leerlo con cuidado porque dice cosas importantes de las que casi no se ha hablado.

Desde hace tiempo que los medios de prensa vienen repitiendo con furia una campaña que ignora sistemáticamente la racionalidad, niega los hechos y los reemplaza por lo que Carlos llama, muy apropiadamente "argumentos emocionales e histéricos", yo a veces lo he llamado "poesía" que es más o menos lo mismo, la poesía moviliza las emociones y lleva a las personas a actuar estúpida e irracionalmente como los locos, los niños o los borrachos.

Tal vez eso explica el auge de la "niñocracia" de adolescentes y hasta pre-puberes dictando cátedra acerca de todo. Los políticos del Frente Amplio por ejemplo son una muestra de esta niñocracia, donde algunos mocosos que jamás han trabajado saltaron desde la sala de clases hasta la sala del congreso. Otros, mucho más patéticos son los ancianos pero con la edad mental de un niño: Florcita Motuda, Pamela Jiles que con suerte tienen mentalmente 12 o 13 años.

Durante el llamado "estallido social" niñitos de escuelas y liceos dando la solución -con una seguridad envidiable- a los más complejos problemas del país: la macroeconomía, los sistemas de pensiones, la educación, la salud, la pobreza y repitiendo como cotorras consignas feministas, ambientalistas o insultos contra la policía. Los niños mandan, no se necesita inteligencia, conocimientos, cultura, nada. Solo poesía, con eso basta.

Y esto es a nivel mundial, recuerden el protagonismo y la cobertura de medios que alcanzó esa niña sueca medio autista, que daba furiosos discursos sobre como arreglar los problemas más graves del planeta ¡llegó hasta las Naciones Unidas! No necesitaba conocimientos, experiencia, profesión, nada, con sus "argumentos emocionales e histéricos" basta y sobra. Y es tan grande la presión y el apoyo desde el progresismo, que a cualquiera que ose cuestionar estas situaciones absurdas le cae encima la maquinaria política, de los medios y del mismísimo sistema internacional.

Tal vez esté pasando lo mismo con la cobertura de catastrofismo que le están dando a la epidemia en los medios. El miedo mantiene a la gente pegada todo el día a los medios desinformándose también de manera sistemática, quien pone en duda lo que dictan es herético. Existe una especie de batalla comunicacional destinada a inyectar pánico en la gente.

El tratamiento catastrofista que se le ha dado al Covid-19, explota terrores atávicos de los seres humanos, irracionales. Con muy pocas excepciones, a la gente le aterroriza la idea de una pandemia y está dispuesta a cualquier cosa que crea que los podría liberar de contagiarse, el miedo es una herramienta de control mental potente. El contagio viral es parte de miedos ancestrales, como el miedo a las arañas, a la oscuridad y a las serpientes, terrores que comparte la mayoría de la gente, muy pocos se libran de eso.

Pensando en lo que comenta Carlos, creo que desde hace muchos años existe una especie de asociación transversal entre los medios de prensa y los políticos para colocar ideas hegemónicas en las personas, ideas que nadie puede poner en duda a riesgo de ser tachado como terraplanista, negacionista de la realidad evidente. Pero resulta que la realidad evidente se construye en base a poesía y casi siempre responde a intereses económicos y políticos muy específicos. El "calentamiento global" ha servido para vender millones de paneles solares y justificar proyectos -basados en poesía- espantosamente ineficientes y ruinosos.

No es algo nuevo, antes estuvo la lluvia ácida, el agujero en la capa de ozono, el agotamiento del agua dulce, el agotamiento del petróleo y uno de los catastrofistas más antiguos,  Thomas Malthus, mantuvo a la gente angustiada por dos siglos con su majadería que la sobre población iba a hacer desaparecer el alimento en el mundo.

Creo que desde el auge de la social democracia y su hijo bastardo, el progresismo, hemos estado sometidos a una guerra de los políticos y los medios destinada a tomar el control de nuestros pensamientos y dominarnos por el miedo. Pero -como comenta Carlos- parece que se les pasó la mano. No se puede manipular indefinidamente a todo el mundo, porque las mentiras tienen consecuencias, en este caso económicas. La manipulación, la poesía y las mentiras histéricas, la niñocracia, nos están llevando a la ruina y una vuelta a la pobreza de hace muchos años atrás. Y el péndulo siempre tiende a volver a su centro de masa que es el sentido común.

Para variar Covid-19

lunes, 30 de marzo de 2020


Para cambiar un poco el tema voy a escribir sobre el Covid-19. Ok, es broma, todo el mundo habla de eso y es un tema que nos aparece hasta en la sopa ¿Podrá comentarse algo original, que no repita lo que aparece todos los días en la tele y en Internet? Difícil, pero igual trataré de comentarles algunas ideas que se me ocurren y que no he visto escritas en ninguna parte, son el fruto de mis ociosas reflexiones mientras me tomo los últimos sorbos de Caballito Blanco, generosamente disueltos en un café con leche, mientras sentado en la "terraza" disfruto de la ciudad en silencio, no se escucha volar una mosca. Así empiezan estas

Ociosas opiniones de un perfecto ignorante
Porque en esto si que soy ignorante. Aunque tengo una cultura general más o menos buena, nunca me he podido imaginar como es una célula ni mucho menos lo que pasa en el núcleo, jamás he entendido con claridad que diablos es el ADN y el ARN y tengo apenas una vaga idea de lo que son los virus, bacterias y todo eso. La química siempre ha sido chino para mí y lo único que sé de medicina es lo que he leído del Dr. Google. En mis 65 ños de vida solo fuí una vez a un médico para que me volara un lunar. Si hay alguien poco calificado para opinar de esto, ese soy yo. Pero que diablos, la ignorancia es atrevida, así es que aquí voy.

Diferencia entre Covid-19 y la influenza común
Esto creo que es importante y no había leído nada serio sobre el asunto. Finalmente después de mucho buscar encontré este artículo, donde hacen una comparación, lado a lado, entre ambas enfermedades.Veo que son básicamente lo mismo, como José nos ilustró hace unos días se trata de la misma familia de virus del resfrío común y la gripe, la diferencia con corona virus 19, es que antes vivía en animales y ahora se traspasó a los humanos. Se trata de una de las varias clases de gripe que han existido a partir de un abuelito

El ancestro común más reciente del coronavirus humano OC43 ha sido fechado en la década de 1950. El síndrome respiratorio coronavirus de Oriente Medio, aunque relacionado con varias especies de murciélagos, parece haber divergido de estos hace varios siglos. El coronavirus de murciélago está más estrechamente relacionado con el coronavirus del SARS, del que se separó en 1986

¿Es más "peligroso" que la influenza común o estacional?
Eso todavía no se sabe, por ahora parece que es menos letal que las influenzas fuertes que hemos tenido, como la Gripe Española de 1918, ya se podría decir que su letalidad en gente joven y sana es baja, excepto en algunos que por factores genéticos desarrollan respuesta autoinmune indeseada. Igual que las gripes comunes la mortalidad se concentra en la gente de más edad y los que están debilitados por otras enfermedades. 

Los que piensan que la naturaleza tiene un "diseño inteligente" (no es mi idea) tienen en las gripes un argumento, de como la naturaleza desarrolla mecanismos que se encargan de "limpiar" las poblaciones matando a los más débiles cuando estos empiezan a crecer demasiado. Podría ser un mecanismo de ajuste poblacional, quien sabe. Desde el resfriado común hasta el Covid-19 tienen el mismo efecto de atacar particularmente a los más débiles: niños, ancianos, enfermos.

¿Sirven las cuarentenas totales?
En cualquier epidemia las cuarentenas pueden ser útiles para detener el avance del contagio, eso se sabe desde los tiempos más antiguos, era la forma más elemental de protegerse durante las pestes, aparte de beber cerveza en lugar de agua, las cuarentenas totales eran lógicas y útiles en la Edad Media, cuando no se conocían las causas ni mecanismos de las enfermedades, o cuando la epidemia está recién empezando en una ciudad pequeña.

Pero ahora se está haciendo un experimento a nivel mundial sin precedentes en la historia, que es establecer cuarentenas masivas en ciudades con millones de habitantes. Casi todos piensan que lo que funciona en pequeño funcionará igualmente bien en lo grande, yo no estoy muy seguro. ¿Cual es el problema con estas cuarentenas masivas?

La pobreza. Resulta que las tasas de mortalidad han caído enormemente junto con el aumento de la riqueza en el mundo, son dos variables muy relacionadas porque los ricos tienen más higiene, mejor alimentación, mejores tratamientos, etc.

Un golpe económico fuerte que nos vuelva masivamente a la pobreza va a matar muchísima más gente que cualquier virus y a muy largo plazo. Cuando un país se arruina vuelven enfermedades infecciosas que ya estaban erradicadas, vuelve la desnutrición y mortalidad infantil y muchos otros efectos negativos. La gente que no vivió en los 60-70 son incapaces de imaginar esto y piensan alegremente que nadie se puede morir de hambre porque el estado le dará de comer. Pobres tontos, no se imaginan el tamaño de su error, ojala no tengan que sufrirlo.

Dos visiones encontradas
Existe la visión catastrofista que dice que si no se hacen estas cuarentenas masivas -inauguradas en China y que pueden llevarnos de vuelta a la miseria- van a "colapsar los servicios de salud". Este pronóstico no está avalado por la experiencia de epidemias anteriores, sino por algunos modelos matemáticos de epidemiologos, a quienes no les creo absolutamente nada. Los modelos matemáticos de epidemias no son predictivos, eso es cosa sabida

La opinión popular, siempre busca los razonamientos más simples, viscerales, está -por ahora- volcada a favor de las cuarentenas masivas. Los políticos simplemente dan a la gente lo que les piden. Sin embargo -en mi ignorante opinión al menos- existe la alternativa de tratar el Covid-19 como cualquier otra gripe estacional, focalizadamente, con cuarentenas muy acotadas, seguimiento y aislación solo a los infectados y sobre todo una masificación de los tratamientos ambulatorios, en la propia casa. Los que somos jóvenes, fueres y sanos (ja-ja) no importa que nos infectemos.

Las hospitalizaciones creo que debieran ser muy restringidas, solo para los que estén en peligro de muerte real, el resto de los enfermos deberían quedar aislado en sus casas, es mucho más barato y eficiente el tratamiento ambulatorio que una cama de hospital. Tengo entendido que el problema "apocalíptico" son los respiradores mecánicos ¿no valdrá la pena invertir más esfuerzo en respiradores portátiles y baratos antes que evitar los contagios a cualquier costo?

Algunos números
Ayer habían 531.006 infectados y 33.356 muertos, más o menos, en los tres meses que lleva activo el bicho. Las epidemias de gripe estacional, que ocurren todos los años causan entre 290.000 y 650.000 muertes en el mundo cada año. Se estima también que cada año entre el 10% y el 20% de la población mundial contrae gripe.. Se pueden sacar muchas conclusiones de estos números, los dejo para que cada cual los piense teniendo los números como referencia.

El gran peligro al parecer es que muchos infectados no desarrollan ningún síntoma y solo actúan como vectores de infección de otros, también hay un período de incubación de unos 15 días antes de detectar la enfermedad ¿como saber si alguien está infectado o no? No hay manera, tal vez la cuarentena masiva por 15-20 días podría servir para identificar algunos en incubación, pero no a los asintomáticos, aunque estas características también las comparten los demás virus estacionales, no se sabe todavía en que medida el Covid-19 sería tan "especial"..

Ociosas opiniones de un perfecto ignorante, parte 2
Insisto que hablo desde la total ignorancia, pero hay dos cosas que hacen única esta epidemia: una es la masividad de las cuarentenas y la otra que nunca había circulado tanta información pública, lo que permite que ociosos ignorantes como yo se formen una opinión y actúen en base a eso.

En mi opinión, estoy feliz sin salir de la casa aunque no le tengo miedo al virus ni a nada de eso, si yo o alguien de la familia nos vamos a morir será porque nos toca, nadie tiene la vida comprada. Las cuarentenas totales me parecen poco racionales pero en fin, quien soy yo para discutirlas.

P.D.1 Al final todo se traduce a un asunto de costos y beneficios, en vidas y en sufrimientos. Gracias a Bolsonaro tendremos a Brasil, que debe ser el único país grande del mundo que además no parece dispuesto a aceptar los costos de las cuarentenas masivas. Eso es muy bueno y ojala que se mantenga así porque es necesario tener una base de comparación  para evaluar después que política resultó mejor. Más que necesario, creo que es indispensable, creo que lo de Brasil es muy valioso.

P.D. 2 a propósito, como si me hubiesen leído la mente, leo esta buena noticia  unos 100 dólares, apenas, esto si que va por el camino correcto ¡y sirve para todas las gripes! Ojla que no resulte como otras cosas que ha desarrollado el MIT y han resultado un fiasco, como el OlpcA ver si ahora le achuntan

Infraestructura y superestructura

domingo, 29 de marzo de 2020


Dondequiera que haya una gran propiedad, hay una gran inequidad. Por cada hombre rico deben existir al menos cinco pobres, y la abundancia de unos pocos supone la indigencia de muchos. La opulencia de los ricos suscita la indignación de los pobres, que se guían por los deseos, y se incitan por la envidia, para invadir sus posesiones. Es sólo bajo la protección de la magistratura civil que quien posee la propiedad, que se adquiere por el trabajo de muchos años, o por medio de generaciones sucesivas, puede dormir en paz

Esto aparece en La Riqueza de las Naciones de Adam Smith y muestra como la "teoría de la explotación" marxista ya estaba antes, en todos los economistas clásicos, desde Malthus hasta Ricardo. De haber sido contemporáneos, Smith y el resto de los clásicos habría aplaudido a Marx, de hecho Ricardo y Malthus estaban convencidos que el capitalismo se derrumbaría en corto tiempo por el "problema de la inequidad" que menciona Smith.

El tiempo y la realidad los desmintió totalmente, la riqueza nunca tendió a acumularse cada vez en menos manos, haciendo a los ricos cada vez más ricos indefinidamente, por el contrario, a diferencia de los tiempos pre capitalistas, hoy son raras las fortunas que duren más de un siglo. el dinero cambia de manos con mucha mayor rapidez y la distribución global de la riqueza se mantiene: el mismo 80-20 de la regla empírica de Pareto, tal como en la época de lo romanos o babilonios o italianos del Siglo 19. Se ha mantenido igual con cualquier organización política o económica que haya existido. Para los que no conocen el 80-20, aquí va mi explicación, con monitos


De hecho cuando Smith dice "Por cada hombre rico deben existir al menos cinco pobres" está formulando exactamente la distribución de Pareto: 1 en 5 es justo el 20%. El error de la "inequidad" y la "acumulación infinita" se explica por la equivocada idea que el valor de las cosas estaba determinad fundamentalmente por el tiempo de trabajo que tomaba fabricarlas. La Teoría del Valor-Trabajo fue la equivocación fundamental de toda la economía clásica.

Las ideas de Marx están llenas de absurdos y contradicciones, pero tienen también cosas interesantes que han hecho que permanezcan atractivas hasta el día de hoy. una de estas cosas interesantes el la idea de estructura y superestructura, que es la base de la teoría de la explotación.

Marx fue enemigo acérrimo de los filósofos idealistas, a quienes culpaba -con algo de razón- por la "desgeneración del pensamiento alemán". El les opuso su idea del materialismo dialéctico, que parte de la base que las sociedades humanas se forman desde una estructura básica, que son las relaciones económicas entre explotadores y explotados. Toda la sociedad se genera a partir de esta estructura creada por la repartición de la riqueza material. Por eso es "materialismo".

Sobre esa estructura se genera todo lo demás; la cultura, ideología, religión, las relaciones de clases, etc. Porque los explotadores y explotados se agrupan en clases separadas y rivales, que buscan cada una hacer predominar sus propios intereses. Tal como escribe Adam Smith los explotadores -"magistrados" los llama- como son clase dominante, organizan a la superestructura, es decir la sociedad, las leyes, creencias, moral, etc. en un sistema que los valide y preserve sus privilegios de manera permanente.

De allí viene la idea que los ricos se harán cada vez más ricos porque tienen la ventaja de la explotación y un sistema que los beneficia. Al controlar la superestructura solo pueden enriquecerse más y más a costillas de los explotados, que se harán cada vez más pobres hasta llegar a trabajar solo para la supervivencia. Entonces el capitalismo se derrumbaría "La opulencia de los ricos suscita la indignación de los pobres, que se guían por los deseos, y se incitan por la envidia, para invadir sus posesiones" lo dijo el mismísimo Adam Smith.

Como todas las cosas simples esta idea es atractiva, no solo para los ignorantes. incluso para gente llena de conocimientos pero incapaz de razonar correctamente, lo malo es que la realidad lo desmintió. ¿Por qué el capitalismo no se derrumbó ni el sistema de explotación aseguró el enriquecimiento infinito de los explotadores? La respuesta larga es porque la Teoría del Valor-Trabajo es equivocada, pero llevaría mucho tiempo explicar eso. Afortunadamente hay otra explicación mucho más sencilla y obvia.

La explicación sencilla la conoce cualquier almacenero, y es que los negocios no son sucesos mecánicos que dependen de las ventajas, desventajas, buenas o malas decisiones. Los negocios reales, las empresas, son todas apuestas donde el riesgo y el azar tienen un peso enorme en los resultados. Por eso enormes empresas que fueron oligopolios como IBM, General Motors y Boeing, decaen y en algún momento terminarán desapareciendo, porque los negocios no son actividades mecánicas, donde baste con tener condiciones ventajosas.

Es fácil entender por qué filósofos y profesores como Malthus, Smith. Marx, no se dieron cuenta de algo que es obvio, porque ellos jamás en su vida tuvieron un negocio ni invirtieron en nada, más difícil de entender en David Ricardo, que me parece que trabajó como corredor de bolsa. Hoy en día la mayoría de los políticos, economistas profesionales, profesores, etc. tienen la misma ignorante idea, que debería estar desacreditada hace siglos, peor aún, la enseñan perpetuando el error. Si alguna vez en su vida hubiesen tenido una empresa no seguirían repitiendo tamaña estupidez.

Lo único cierto de todo esto es que quienes tienen el poder en el momento, lo usan para poner primero sus propios intereses, es decir modelan la superestructura para su conveniencia, pero eso es tan de perogrullo que no merecería ni cinco minutos de atención, siempre ha sido así y nada lo va a cambiar,pero eso no les asegura que serán poderosos para siempre. Cambian continuamente quienes tienen el poder y el dinero, por el azar, eso está demostrado por la realidad, la historia y la lógica. El poder es siempre temporal y precario, no hay poder para siempre.



En 2017 publiqué Que pasaría si cae el chavismo, Hay que recordar que hasta ese año Venezuela todavía era un país exportador de petróleo y su gobierno andaba más o menos bien, esa entrada la escribí luego de la primera baja violenta del precio del crudo, que golpeó fuerte a Venezuela, Irán y Rusia. Tal vez pequé de optimismo en cuanto a los tiempos, pero en unos pocos años se cumplió el pronóstico que el "Socialismo del Siglo 21" se iba a derrumbar como castillo de naipes: cayó Lula, Evo Morales, Rafael Correa y otros que es mejor olvidar. Sin plata no baila el mono, aunque tomó su tiempo.

Hace pocos días Maduro, Cabello y sus cercanos fueron acusados en una Corte Federal de Estados Unidos por cargos de "conspiración para el narcoterrorismo, conspiración para la importación de cocaína, y tenencia de armas y otros artefactos destructivos", ser acusado de estos cargos en una Corte Federal en Estados Unidos es cosa seria, si le agregamos la recompensa de 15 millones de dólares por su captura, la cosa se pone mucho más brígida. Hasta ahora es la misma dinámica con que encarcelaron a "cara de piña" Noriega. En fin, muchos preámbulos, vamos a la cosa enseguida

Qué pasará cuando caiga Maduro
Es cierto que nadie puede ver el futuro. También es cierto que existe una posibilidad -aunque cada día más remota- que Maduro se consolide en el poder en Venezuela como lo hicieron los Castro en Cuba o los Kim en Corea del Norte, nada es imposible. Pero en lugar de especular sobre lo improbable supongamos que cualquier día de estos Maduro cae y es linchado, encarcelado o bien encuentra asilo en Cuba, esos escenarios parecen ser más probables.

Okey, Maduro ya no está, pero quedan unos ¿cientos de miles? de sus paramilitares armados que corren peligro de ser linchados, encarcelados, etc. y me imagino que harán lo posible por evitarlo, para eso tienen su provisión de armamento y municiones. También quedan los altos mandos de las Fuerzas Armadas de Venezuela, que se han beneficiado del narcotráfico durante años, ellos también tienen sus recursos y guardias personales con que tratarán de defenderse como mejor puedan. Como ven, el asunto no es solamente botar a Maduro.

Ahora mismo la oposición política -que ha luchado bravamente- está cometiendo un error histórico gigantesco al tratar de sacar a Maduro con elecciones, no se dan cuenta que esa etapa ya pasó y la posibilidad de una salida pacífica y democrática dejó de existir hace rato. Incluso si Maduro pudiese negociar refugio, esta posibilidad no existe los otros, que arriesgan todo -incluso la vida- en las lógicas represalias que vendrán.

Nicolás Maduro ha llevado a Venezuela a una situación sin vuelta atrás ni solución pacífica posible, está en idéntica posición que estuvieron Gadafi, Idi Amin o Caesescu en su momento. No puede, él ni sus asociados, perder el poder, porque eso probablemente les signifique perder la vida, así es que cualquier concesión que haga será solo para ganar tiempo y buscar la posibilidad de volver a consolidarse. Como su gobierno hoy no tiene un peso, las probabilidades de caer son muy altas, pero los políticos de oposición no han sido capaces de leer la situación real del país, la ventana de oportunidad que tienen y viven ilusionados con la retórica.hueca promovida por el internacionalismo.de una "salida pacífica".

La situación en Venezuela no es algo raro ni novedoso, se ha visto en muchas partes a lo largo de la historia, pero los políticos sean incapaces de entender la historia. En Chile a principios de 1973 la situación era parecida: la economía en ruinas, la gente furiosa y el gobierno acorralado buscando consolidarse como pudiera, la diferencia es que en Chile los altos mandos de las Fuerzas Armadas no estaban corrompidas como en Venezuela y -después de grandes vacilaciones y dudas- dieron el golpe de estado para enderezar al país, para eso existen.

En mi opinión no hay otra salida posible en Venezuela que un golpe de estado y varios años de gobierno militar con estado de excepción, sin permitir partidos ni actividad política. Es ridículo lo que pretenden políticos de la MUD. Lilian Tintori, Capriles, López, etc. Cierto que han sido muy bravos pero tienen la brújula completamente perdida, porque no han sido capaces de reconocer lo evidente: que existe un estado de excepción constitucional y que la constitución debe ser borrada de facto por un tiempo mientras se vuelve a pacificar el país, sin importar lo que opinen los imbéciles de la ONU, la autodenominada "comunidad internacional".

Esa comunidad internacional son los verdaderos enemigos de Venezuela hoy. Por hacerles caso y darles en el gusto, el problema de Venezuela se podría "resolver" de la peor forma posible. Imaginemos que hay elecciones, las pierde Maduro por paliza, se produce una transición y el tirano se exilia en Cuba ¿saben que pasará después de eso?  Yo se los voy a vaticinar:

En Venezuela a los líderes dentro de las cárceles les dicen PRANES, eso significa Presos Rematados Asesinos Natos, hay decenas y tal vez cientos de miles de PRANES en la calle, bien armados y con experiencia en conseguir plata del narcotráfico, trabajando para Maduro. Con una salida "pacífica" en Venezuela se repetirá la historia de Colombia en los sesentas y aparecerá una narco guerrilla enquistada durante muchas décadas en toda la región.

Eso es lo que les espera si las ideas de los políticos venezolanos tienen éxito, en lugar del fin de la pesadilla este solo será el comienzo. No hay que ser brujo para adivinarlo, es evidente y está frente a nuestras narices. La única alternativa viable para traer la paz a Venezuela nuevamente es algo así como esto:


No hay otra.

La peste, Estados Unidos y China

viernes, 27 de marzo de 2020


Solo quiero agregar un comentario muy cortito a mi entrada anterior sobre los efectos económicos de la epidemia de corona virus, una especie de post data, nada más. Se trata del efecto que este asunto podría tener en las dos economías más grandes del mundo, que justo las pilla en un clima de fuertes rivalidades comerciales. La prensa lo ha llamado "guerra comercial" aunque yo pienso que es solo el desenlace de una situación que venía desde hace mucho tiempo y que en algún momneto tenía que reventar.

La cosa explotó con la elección de Donald Trump como presidente autoritario y negociador muy duro que, a diferencia de sus antecesores, se atrevió al fin a mostrar los dientes a sus rivales y a tomar medidas por situaciones que no podían seguir por más tiempo, como la manipulación de la moneda china, las políticas de dumping y cosas por el estilo-

Cuando se habla de la riqueza de China hay que tener en cuenta que se trata de algo muy reciente, en 1970 morían millones de personas de hambre y comenzó a enriquecerse a partir del año 2000, en comparación, la riqueza de los Estados Unidos viene más o menos de 1925, con un tremendo despegue en la postguerra, en los años 50. O sea, China lleva 20 años y Estados Unidos aproximadamente un siglo.

La forma en que e enriquecieron ambos países también es totalmente distinta. Estados Unidos se enriqueció explotando sus recursos naturales primero, luego con la industrialización al inventar la producción en serie y actualmente con los servicios financieros, otros servicios y tecnología. La riqueza de China ha sido explosiva pero basada principalmente en un sector: la manufactura, China es "la fábrica del mundo".

Es bueno recordar que antes de China la fábrica del mundo fue Japón y luego Hong Kong, ellos fueron quienes desplazaron a la manufactura de Estados Unidos en casi todos los campos al aplicar métodos de producción más eficientes, más automatización, mejor control de calidad y mano de obra más barata. El éxito de un país manufacturero descansa en que sea más competitivo que los demás.

Japón y Hong Kong lograron dejar fuera de competencia a las industrias Americanas, cuando la producción con robots recién empezaba, aunque el precio de la mano de obra todavía era factor de mucho peso.

Pero desde la apertura de China al mundo los dejó a todos fuera de competencia, produciendo y vendiendo artículos a precios increíblemente bajos. Esa es la base de la competividad y del enriquecimiento chino: vender a precios que nadie en el mundo puede igualar. He escrito muchas entradas sobre eso, insistiendo que venden bajo el costo y todos cierran los ojos porque (a) les encanta comprar bienes baratos y (b) les aterra pensar lo que pasará cuando la bicicleta se derrumbe.

Bueno, el caso es que el año 2019 China tuvo el crecimiento más bajo de los últimos 30 años (6.5% aunque sospecho que no es un número muy transparente que digamos, especialmente para un país que no usa mucho la contabilidad por partida doble). Y ahora, con la epidemia ha tenido que afrontar cuarentenas masivas que sin duda van a impactar en su crecimiento.

Trump no se ha quedado dormido frente a esto y en cada uno de sus tweets habla del "virus chino" al referirse al Covid-19, esto no es casualidad, porque sutilmente está recordando y en cierta forma responsabilizando a China de la aparición y expansión del virus.

He leído versiones que el virus fue creado en China en laboratorios, ex profeso con algunos siniestros propósitos y Trump cada vez que habla del "virus chino" al menos sugiere esa idea en la gente. Yo no creo una palabra de eso, dudo mucho que alguien haya sido tan idiota para hacer algo así, sería como envenenar al agua que está tomando su familia o algo así, absolutamente no lo creo. Me parece más bien que fue una desgracia donde China puede ser el país más perjudicado de todos.

Por algo China ha "controlado" la epidemia en tiempo record, ha aplicado medidas draconianas y tendrá un perjuicio económico enorme, simplemente no se pueden dar el lujo de perder en esto porque todo el país, el sistema y finalmente la "bicicleta china", se equilibran en la precaria mantención de imagen. Por algo se apresuraron en abrir la Muralla China nuevamente y seguirán dando muestras de "normalidad" es algo que necesitan desesperadamente. 

Bueno, como me pasa siempre que empiezo una entrada con "seré breve" me alargo y me pongo cada vez más charlatán, así es que lo pondré resumido: creo que esto puede golpear muy fuerte a China, dudo que tengan la culpa de nada e incluso los intentos de ocultar la gravedad al principio creo que son normales, habría pasado lo mismo en cualquier otro país porque eso está en la naturaleza de las burocracias, en suma creo que fue una gran desgracia y mala suerte para China.

También creo que esto fortalecerá mucho la posición de los Estados Unidos. Es el único país del mundo que puede imprimir nuevos trillones de dólares sin sufrir de inflación, porque el dólar es la moneda refugio del mundo, no hay otra, los intentos de Rusia y China por convertir a sus monedas en valor refugio no tienen ningún futuro por una razón muy sencilla ¿quien podría confiar en el presidente de Rusia o en el de China? Estados Unidos, con el presidente que sea da confianza como sistema, con todos sus defectos y miserias es mucho más creíble que cualquier país autocrático.

Es más, creo que si viene una crisis grande en China y el sistema financiero mundial se desploma, Estados Unidos estará en la misma posición que estuvo en 1946, luego de ganar la 2ª Guera, el único rico en un mundo destruido, Tal vez podría tener su segundo gran salto. Lástima nomas por lo miserable de sus políticos, pero es lo que hay, la realidad. A diferencia del Imperio Romano, Estados Unidos no enfrenta ninguna amenaza de imperios bárbaros, las legiones están intactas.

Economía en situación de peste

jueves, 26 de marzo de 2020


Es más o menos lo mismo que la economía en situación de guerra. En el año 1947, recién terminada la Segunda Guerra Mundial, el aparato productivo estaba totalmente desmantelado en toda Europa, Unión Sovietica, Japón y para que hablar de China. 50 años más tarde una explosión de riqueza nunca vista antes se producía justamente en esos países, fueron solo 50 años, y el sacrificio fuerte duró solo un par de años, por si les sirve de consuelo.

El verano pasado, mi amigo el Matute me comentó que hacía falta una buena guerra o epidemia que matara a unos 500 o 1000 millones de personas. Como criador de salmones, él había visto los efectos de la aglomeración sobre sus pescaditos y le parecía que ahora estaba pasando lo mismo con todo el mundo. Bueno, parece que esta vez la naturaleza hizo un intento de poda, aunque mucho más modesto de lo que mi amigo consideraba necesario. En otras épocas el Corona virus habría arrasado con todas las personas viejas, enfermas y débiles del mundo, pero tenemos tecnología, así que es probable que deje las mismas o menos víctimas que cualquier neumonía, como las que vemos todos los años.

Tal vez esta poda natural podría venir de la mano con otro factor inesperado, una vuelta a la pobreza. Desde 1950 hasta hoy, el mundo ha tenido un enriquecimiento enorme gracia a la tecnología, esto ha permitido bienes que antes eran un lujo hoy los tenga casi todo el mundo: autos, viajes, comidas en restaurant, espectáculos, etc.

Por eso los primeros que van a sentir impacto económico serán los artistas y todos lo negocios asociados al lujo, recordemos que lujo son todos esos bienes no esenciales que no pueden pagar los pobres. En tiempos de enriquecimiento crece la industria del lujo, en tiempos de pobreza se contrae. Por eso el terror de los artistas, el arte es un producto de lujo y lo primero que la gente dejará de consumir. Las estrellas de cine y los ídolos del deporte, con sus ingresos astronómicos, estarán en peligro de extinción, cosa que se extiende a todas las celebridades.  Una señal fúnebre fue el cierre definitivo de Playboy Studios, que coincidió justo con el auge del Covid-19. Fin de una época, el lujo solo tiene sentido cuando hay riqueza y opulencia

Dicen que en Rusia, durante los sitios de Stalingrado y Leningrado, los aristócratas salían al campo a cambiar sus huevos Fabergue de oro, joyas y piedras preciosas, por pollos y papas. Muchos tuvieron que quemar los lujosos pianos de la familia, que habían costado una fortuna, para poder calentar un poco de agua. Eso era la economía de guerra. La economía de peste podría ser parecida en una situación más grave, menos mal que la de ahora es solo una "pestecita", diga lo que diga la prensa, pero nos puede dar una idea de como es la economía cuando las cosas se ponen mal.

¿Y en Chile?
Nos vamos a empobrecer como todos. A los cerebros del Partido Comunista se les ocurrieron genialidades tales como establecer un ingreso universal para todos, trabajen o no, prohibir que las empresas despidan a las personas y financiar todo eso subiendo impuestos. Es la niñocracia en acción, solo un niño o un idiota si tiene más de 13 años puede pensar que algo así podría mejorar la situación de las personas. Ojalá lo hagan para que se den cuenta de la estupidez y el daño que trae la demagogia

Con la cuarentena las empresas, micro, mini, medianas y grandes dejarán de producir y vender. no existe manera que una empresa que no produce o no vende pueda pagar sueldos, porque el dinero no cae del cielo. Por un corto tiempo eso se podrá sostener, pero más allá de un par de meses va empezar el sálvese quien pueda, las empresas tendrán que cerrar y la gente no recibirá un peso, no existe ley que pueda evitar eso, es tan estúpido como hacer una ley que prohíba contagiarse o que declare fuera de la ley las catástrofes naturales. Solo un tonto o un niño no se da cuenta de eso.

Por eso hay que entender que la cuarentena debe ser lo más corta posible, incluso es posible que sus efectos para detener el contagio no funcionen solo lo retrasen, nadie lo puede decir ahora porque es una situación inédita y muy incierta. La función debe continuar, la producción y las ventas no puede congelarse por evitar contagios, es absurdo, eso no va a ocurrir en ningún país.

Hay que estar preparados para el empobrecimiento y la cesantía que vienen, es la inevitable culminación de un proceso que empezó con Bachelet, al llenar de beneficios sociales y llenar el país con inmigrantes de bajo valor productivo, el congelamiento de la producción en el país es la guinda de la torta. Es el efecto de la niñocracia de Bachlet, de Piñera y los años de campaña demagógica de los medios de prensa, ahora les tocará pagar.

Conociendo la personalidad de Piñera, creo que va a acceder a todas las presiones y va a doblar la apuesta, es un tipo débil de carácter así es que solo puede reaccionar con demagogia acelerando el proceso de derrumbe. Tengo confianza que esto se va a deteriorar hasta el 2023, cuando -si el Pulento lo quiere y el cola de tenedor se hace el sordo- tendremos un gobierno serio con un presidente de verdad, que traerá de vuelta la inversión extranjer, que es nuestra única fuente posible de crecimiento. Así es que a apretar los dientes y el cinturón nomas, que ya vendrán tiempos mejores.

Por qué la educación online no ha prendido

miércoles, 25 de marzo de 2020


A propósito de esa actividad vil que empieza con "t", que ni merece ser nombrada, se me ocurrió que el tiempo de cuarentena tiene a mucha gente en la casa sin nada que hacer. Esta situación puede ser desesperante para muchos, acostumbrados a ir a aturdirse a la oficina haciendo muchas cosas inútiles, aunque estén convencidos que son importantes. Cuando un asalariado queda confinado en su casa deja de sentirse importante, por eso tanta gente se apaga como una vela cuando se jubila, el puesto en la oficina era su vida y su mundo.

Gente con poder, no con el poder formal sino los que tienen el poder real como los guardias de seguridad y las secretarias, que son los verdaderos poderosos, ser amigo del guardia o de la secretaria es mucho más útil que ser amigo del gerente general o del rector, pocos se dan cuenta de lo que pesan en el funcionamiento del día a día y lo catastrófico que puede ser enojarse con ellos ¿Qué pasa cuando esos se tienen que quedar encerrados en la casa? Incluso los que no son poderosos, en la oficina se sienten importantes, casi indispensables y un período largo en casa debe resultarles aterrador.

Siempre he envidiado un poco la seguridad con que las secretarias o los guardias manejan todo desde su cuartucho de 2x3, que es el castillo de la burocracia, aunque pensando en el esfuerzo y los años que han tenido que pasar, perdiendo el tiempo para consolidarse allí se me pasa la envidia.

Pero el confinamiento puede ser bueno, hay tiempo para pensar y salir por un rato del aturdimiento que nos produce nuestro mundo vil y materialista, "una fuente de ideas brillantes brota a menudo desde el aburrimiento". Yo por ejemplo me dedico a leer y escribir, claro que eso no es gracia, porque como estoy cesante, paso en eso todo el año. Hay personas que se cansan leyendo y no se les da escribir ¿qué pueden hacer entonces? Hay varias alternativas.

Desde luego pueden aturdirse viendo tele, películas o series de Netflix que no les dejarán nada aparte de unas horas de mente en blanco, concentrados en ficciones intrascendentes que no les van a dejar nada. También pueden dormir, el tiempo que pasamos durmiendo es como si estuviésemos muertos especialmente cuando no nos acordamos de lo que soñamos, como es mi caso casi siempre.

Pensando en esto se me ocurrió abrir mis cursos de BGL Academia para aacesso gratis, por si a alguien se le antoja estudiar online, los cursos disponibles son:

Habilidades gerenciales para el pequeño empresario. Es mi best seller, el buque insignia con más de 40.000 alumnos de 103 países, tengo hasta unos alumnos de Nepal, Tanzania y Ubekistan. Ahora lo cambié de gratis a curso pagado en Udemy, pero el link es de mi servidor y lo pueden seguir gratis. Algún día, cuando me cure de mi eterna flojera, haré un curso mucho más completo sobre lo mismo

Empresas individuales en mercados de subsistencia. Es el curso que más quiero y el que más disfruté haciéndolo, también ha tenido miles de alumnos y es una guía para los autompleados, algo que yo conozco muy bien porque lo he sido durante casi toda mi vida. Es un curso cortito y yo lo encuentro muy bueno. Lo recomendaría como primer curso para los que nunca han probado la educación online.

Teclado fácil para principiantes. Si tienes un piano o un teclado, no sabes absolutamente nada de música y te gustaría aprender unas pocas canciones además de algo de teoría musical, te recomiendo estos videos, pueden verse cada uno por si solo. Si sabes tocar y te quieres reír de mi absoluta torpeza con las manos, entonces también puedes verlo para que te diviertas un rato a costillas mías.

Viual Basic para oficinistas. Enseña lo básico de la programación en VBA con un ejemplo para programar en word formularios automáticos que puede ser sumamente útil para cualquiera que tenga que hacer formatos repetitivos en oficinas, tribunales, notarías, etc. También es un curso muy popular que ha tenido miles de alumnos de todas partes.

Matemáticas para futuros ingenieros. Este curso lo hice para estudiantes de enseñanza media que piensan estudiar ingeniería y explica casi todos los tópicos matemáticos del programa básico de ingeniería pero desde el punto de vista cualitativo, su historia, para qué sirve, etc. Son como 23 videos y puede resultar aburrido para los que no les guste el tema

Tengo varios otros cursos pero me ha dado flojera subirlos, algún día, más adelante lo haré.  Todavía me pregunto por qué la educación online no ha prendido con la rapidez que yo habría esperado, tiene grandes ventajas pedagógicas y de eficiencia y me imagino que todas las escuelas, liceos y universidades ya deberían tenerla incorporada como parte de su oferta académica.

Los bancos y la Corfo, como yo lo veo, no deberían pasarle un solo peso a nadie que no siga y apruebe un curso de pequeño empresario, no hacerlo es como pasarle una pistola a un ciego para que se defienda, pero lo hacen, le pasan plata a gente que no tiene la preparación más elemental en como manejar el dinero. La educación online es barata de producir ¿qué pasa entonces?

Yo hace años lo vengo conversando, una vez traté que el Centro de Formación Técnica más importante de la región incorporara estos cursos, hice una presentación ante el directorio y me comentaron puras estupideces, no había como. Hablé con una dueña de colegio subvencionado y me dijo que el ministerio era muy estricto en como gastaban la plata y eso no lo financiarían, no lo creí y consulté con el dueño de otro colegio que me dijo que había una empresa de Santiago que vendía esos cursos a nivel nacional, estaba conectada con políticos y eran los únicos proveedores que contaban con la bendición del ministerio. La cosa es que ni siquiera esa empresa de coimeros ha tenido éxito en colocar buenos programas.

Años atrás el Ministerio de Educación implementó un millonario programa llamado "Enlaces", que fue un completo fiasco, diseñado por profesores tradicionales los productos que ofrecían eran peores que ir a una clase presencial, yo pensé que no podía existir algo más aburrido que las clases tradicionales, pero los contenidos de "Enlaces" si loe ran.

La Universidad de Tarapacá tiene hasta una carrera de diseño multimedia pero su oferta de educación a distancia es paupérrima ¿como enseñan lo que no son capaces de hacer? Y no es un caso único, prácticamente todos los programas universitarios de educación a distancia en Chile se concentran en postgrados, es decir negocios donde a cambio de una buena suma venden un certificado con el escudo de la universidad en letras doradas. De real educación, muy poco.  Todo el mundo lo sabe, pero pocos hablan del asunto.

Si ni las universidades, que deberían ser la vanguardia del conocimiento, se lo toman en serio ¿que queda para las escuelas y liceos? Poco y nada. El asunto es que los profesores están muy cómodos con el sistema presencial y les incomoda grabarse, tal vez yo sea mal pensado, pero creo que les da vergüenza ver lo malos que son enseñando, creo que esa es la verdadera razón.

Se las han arreglado para resistir, pero las emergencias como esta del virus, la violencia política y las grandes ventajas pedagógicas y de eficiencia van a hacer que esta clase de educación sea cada día más necesaria, creo que finalmente se hará obligatoria en un porcentaje importante de la entrega de conocimientos.

Muchos estudiantes la resisten, porque son flojos y mediocres, igual que los profesores y prefieren el aburridísimo e inútil sistema presencial porque pueden aprobar los ramos haciendo movidas y arreglándose con los profesores, peleando "la décima" o aprobando en un motel. En el sistema online esas posibilidades desaparecen, hay que ver las lecciones y cumplir con los requisitos, la cosa es binaria: o cumples o no cumples.

En fin, así es como yo veo el asunto y estoy seguro que va a prender finalmente y en algún tiempo más buena parte de la educación va a ser por Internet, porque el sistema actual está más que agotado, lo que vemos ahora son los últimos estertores de un sistema que agoniza, se resiste a morir pro está podrido por dentro.

La ley del teletrabajo

martes, 24 de marzo de 2020


"Al día siguiente de la conferencia, la fiebre dio un pequeño salto. Llegó a aparecer en los periódicos, pero bajo una forma benigna, puesto que se contentaron con hacer algunas alusiones. En todo caso, al otro día Rieux pudo leer pequeños carteles blancos que la prefectura había hecho pegar rápidamente en las esquinas más discretas de la ciudad. Era difícil tomar este anuncio como prueba de que las autoridades miraban la situación cara a cara. Las medidas no eran draconianas y parecían haber sacrificado mucho al deseo de no inquietar a la opinión pública. El exordio anunciaba, en efecto, que unos cuantos casos de cierta fiebre maligna, de la que todavía no se podía decir si era contagiosa, habían hecho su aparición en la ciudad de Oran. Estos casos no eran aún bastante característicos para resultar realmente alarmantes y nadie dudaba que la población sabría conservar su sangre fría. Sin embargo, y con un propósito de prudencia que debía ser comprendido por todo el mundo, el prefecto tomaba algunas medidas preventivas. En consecuencia, el prefecto no dudaba un instante de la adhesión con que el vecindario colaboraría en su esfuerzo personal.

El cartel anunciaba después medidas de conjunto, entre ellas una desratización científica por  inyección de gases tóxicos en las alcantarillas y una vigilancia estrecha de los alimentos en contacto con el agua. Recomendaba a los habitantes la limpieza más extremada e invitaba, en fin, a los que tuvieran parásitos a presentarse en los dispensarios municipales. Además, las familias deberían declarar los casos diagnosticados por el médico y consentir que sus enfermos fueran aislados en las salas especiales del hospital. Estas salas, por otra parte, estaban equipadas para cuidar a los enfermos en un mínimum de tiempo posible y con el máximum de probabilidades de curación. Algunos artículos suplementarios sometían a la desinfección obligatoria el cuarto del enfermo y el vehículo de transporte. En cuanto al resto se limitaban a recomendar a los que rodeaban al enfermo que se sometieran a una vigilancia sanitaria". 

Este es un extracto de "La Peste" de Albert Camus. Que entretenido es estar viviendo el argumento de una novela que nos gustó mucho leer. Claro que el Covid-19 no es la peste bubónica ni mucho menos, pero Arica se parece bastante a Oran, como la describe Camus, también estamos n cuarentena y ya se sabe que los chinos, cuando conocieron el brote, actuaron de manera parecida a lo que se describe en la novela..

No se trata de que sea gente mala ni nada de eso, simplemente todo burócrata, no es solo responsable de las enfermedades, sino de muchos otros efectos que pueden ocurrir como efecto de sus decisiones, se juegan mucho en cada cosa que deciden y en condiciones normales no están acostumbrados a tomar riesgos, la vida de un burócrata estatal es casi siempre plácida y muy próspera .. hasta que aparece una epidemia. Debe ser de las pocas ocasiones en que estos zanganos se ven obligados a trabajar.

Teletrabajo
De las cosas malas siempre salen cosas buenas, porque toda moneda tiene dos caras. La paranoia causada por la epidemia ha resucitado ideas que dormían en algún arrugado papel en el fondo del canasto de la basura del presidente o de los ministros. Es lo que ha pasado con. dos iniciativas que nadie las pescaba y que ahora se han puesto de moda, una es la Ley de Teletrabajo, la otra es la educación online.

Ambas ideas han sido resistidas por muchos años, como pasa con cualquier idea nueva que pone en riesgo a monopolios o amenaza a gremios o sindicatos. La Ley de Teletrabajo estaba presentada hace mucho tiempo pero nadie le daba bola, decían que era un sueño, un asunto inútil sin importancia, que el trabajo siempre ha consistido en ir a la oficina, sentarse en un escritorio y ponerse a ver Internet mientras -muy de cuando en cuando- se hace algún trabajo mayormente inútil, o se simula que se está "trabajando" (perdonen que use palabras groseras, es solo que quiero que el vulgo me entienda), todo esto mientras esperan que llegue la ansiada hora de salida..

De hecho hay algo que prueba más allá de toda duda que el trabajo presencial es lo más improductivo que existe: en los 15 años que llevo publicando prácticamente todos los días en este Templo del Ocio, donde reviso cuidadosamente el registro de visitantes, siempre, sin excepción, las visitas disminuyen a la mitad el fin de semana, nunca, en todos estos años ha ocurrido una sola excepción, por eso escribo los "refritos del sábado" y los domingos escribo cualquier cosa sin importancia, porque se que casi nadie me lee. Más aún, estoy bastante seguro que la inmensa mayoría de mis queridos regulares, leen este Templo del Ocio desde su confortable escritorio mientras hacen como que trabajan.

El teletrabajo es anatema para la izquierda y para que hablar de sus sicarios, los sindicalistas. "Precariza" el trabajo, esa es la palabra que usan, también dicen que "elimina las conquistas" de los trabajadores, que son los históricos chantajes que permiten a los dirigente sindicales ganar sueldos sin hacer nada, extorsionando a su empresa y viviendo como pequeños reyezuelos.

Esta ley, que es una necesidad impuesta por la realidad de los cambios tecnológicos, nació mal, es un híbrido que pretende traspasar todas las ventajas y privilegios del trabajo presencial a los asalariaos mientras que los empleadores deberían pagar todos los costos, eso no va a funcionar y el teletrabajo seguirá creciendo de manera informal, a espaldas de toda ley.

Yo conozco bastante de eso porque -Dios me perdone- hice como que trabajaba durante muchos años, ganando como 800 dólares al mes más Internet y los gastos cuando había que hacer algo presencial, era un trabajo estupendo, de los mejores que he tenido porque lo hacía cuando me daba la gana y se adaptaba a mis bizarros horarios de altas horas de la madrugada con un par de cervezas al lado, jamás firmé un contrato y el pago era cash, como un reloj durante varios años. Hace tiempo que espero alguna oferta parecida, pero no pasa nada. Que hacer, no siempre se puede tener lo que se quiere.

Pasando la cuarentena

lunes, 23 de marzo de 2020

Que maravilla, apenas se escucha ladrar un perro a lo lejos, estamos con toque de queda y Arica está en el más completo silencio ¡que maravilla! así me gustaría que fuera todo el año. Estoy disfrutando mucho la cuarentena, aprovechando que los días están soleados y frescos, trasladé mi oficina para la terraza y me quedo hasta altas horas de la madrugada leyendo ye escribiendo al lado de las plantas en la más completa calma.

Hienas, buitres de ayer y hoy
Cuando alguien siente miedo aparece lo mejor y lo peor de su persona, es muy parecido a lo que pasa cuando alguien se emborracha, las personas asustadas se muestran tal como realmente son, porque el miedo les suelta ciertos frenos sociales y entonces son capaces de hacer las cosas más nobles o de mostrar todo lo miserable que son en su interior.

Es lo que estamos viendo en la política hoy donde muchos se han sacado la máscara y el miedo los muestra como las hienas o buitres que son realmente, aprovechando la emergencia para tratar de sacar algún provecho personal sin importarles el daño que puedan causar.

Siempre pasa así en las tragedias y emergencias. Durante la Guerra del Pacífico Chile tuvo que pelear no solo con sus enemigos externos sino con enemigos internos igual o más peligrosos. Les pusieron los "conductores populares de la guerra", Benjamín Vicuña Mackenna junto con otros deschavetados, atrincherados desde la prensa se dedicaron a atacar el presidente Pinto y al ministro de guerra en campaña Sotomayor por cada cosa que hacían, moviendo a la opinión pública contra el gobierno sin importarles la gravedad de lo que se estaba jugando.

Hoy vuelven a aparecer los pescadores de río revuelto, otra vez convertidos en expertos epidemiólogos, dictando cátedra desde la prensa, criticando ácidamente cada medida que toma el gobierno, igual que esos hinchas gorditos que insultan desde la galería a un jugador porque no corrió lo suficientemente rápido. Chile es un país de entrenadores frustrados de fútbol y si vamos a creer lo que dicen, con cualquiera de ellos habríamos sido campeones mundiales hace rato.

Ahora todos opinan de un tema que es complejo y sumamente difícil, donde nadie está libre de tomar decisiones que tengan consecuencias terribles. En una epidemia está repleto de azar, incerteza y las decisiones que parecen más lógicas cuando se dicen podrían tener resultados trágico cuando se ejecutan, es un asunto lleno de incertidumbre, muy parecido a una situación de guerra.

Y como en la guerra, todos nos creemos generales, cosa que no tiene nada de malo mientras no estorbemos ni hagamos daño a nadie.  Pero están estos buitres humanos, los políticos carroñeros que huelen sangre y ven su oportunidad de sacar provecho, tener cámaras y hacerse populares. No lo van a conseguir, aparte de un puñado de idiotas dispuestos a creerles todo van a terminar igual de desprestigiados que los "conductores populares" de la Guerra del Pacífico.

En emergencias tales como epidemias y guerras es indispensable que exista una conducción única y que los enemigos internos, que siempre aparecen saboteando la unidad del mando en la toma de decisiones deben ser ignorados por oportunistas y pobres diablos. Yo tengo la peor opinión del presidente Sebastián Piñera como persona y para que decir como político, pero no se me ocurriría sabotear ahora sus decisiones, tal como no lo haría en caso de guerra, es una cuestión de decencia, nada más.

La crisis moral de la República

domingo, 22 de marzo de 2020


Estoy releyendo la historia de Chile de Francisco Encina, que no trata de ser imparcial y está repleta de opiniones personales pero -a diferencia de Salazar y otros pajarracos de esa pluma- Encina no pretende dar valor científico a sus opiniones, objetividad ni hacer adoctrinamiento, vicio tan común en los sociólogos pasados a historiadores que tenemos ahora.

El período de la Guerra Civil de 1891 y lo que vino después es muy interesante, especialmente el retrato que hace Encina del presidente Balmaceda, apoyado en documentación y fuentes de primera mano, muy lejano a la imagen con que lo cubrieron después. Encina nos muestra al gobierno de Balmaceda como un último intento de mantener en pie al Gobierno Portaliano, que se venía cayendo desde el fin de la Guerra del Paífico.

No hay que olvidar que la idea de Portales para terminar con la anarquía, donde el chiflado que gritaba más fuerte se adueñaba del poder, se basaba en un ideal aristocrático de gobierno, donde solo los mejores deberían tener acceso a tomar decisiones y gobernar. Para eso era indispensable saltarse la democracia que -en opinión de Portales y muchos más- no podía funcionar con un pueblo mayoritariamente ignorante y vicioso.

Se mantuvieron las formas democráticas pero no el fondo, después de la derrota de Lircay los pipiolos y sus sucesores fueron excluídos por más de un siglo del poder, los presidentes eran escogidos entre los más correctos y abnegados de la aristocracia -aunque no siempre había capaces- y las elecciones eran manipuladas por el gobierno para que el presidente nunca tuviese un parlamento adverso.

Entre los políticos más moderados, conservadores, liberales, estanqueros, ohigginistas, carreristas y la multitud de facciones que formaban "el Partido del Orden", existía un cierto acuerdo de caballeros donde el presidente saliente dejaba nombrado a su sucesor, con el visto bueno de los más influyentes de sus partidos. No había lugar para los pandilleros ni los aventureros de la política.

Este fue el sistema portaliano, que duró entre 1830 y 1876, cuando es elegido Anibal Pinto, entonces estalla la guerra del Pacífico en 1879 y el régimen portaliano empieza a debilitarse, porque la emergencia de la guerra empoderó a muchos orates y se empezó a perder la unidad que siempre hubo entre el presidente y el congreso. Uno de los principales chiflados que hasta puso en peligro la suerte de la guerra fue Benjamín Vicuña Mackena, un político ególatra y ambicioso, pescador a río revuelto que envenenó el ambiente nacional durante muchos años.

Después del entusiasmo tras ganar la guerra, empezaron a aparecer todas las debilidades que la emergencia había escondido. El próximo presidente fue Domingo Santa María, un bombero loco decidido a sacar a toda costa a los conservadores del poder político, esto encendió la guerra entre Iglesia y estado, se rompieron relaciones con el Vaticano dejando al país muy difícil la situación para Balmaceda, a quien ya habían designado como próximo presidente.

Balmaceda -según lo desribe Encina- se parecía algo a Sebastian Piñera en que poca gente lo soportaba, "el champudo" despertaba antipatía visceral en mucha gente, también era autoritario y voluntarioso, lo que hacía una combinación muy mala. Desde el principio trató de conseguir "la unidad" entre los pechoños y quienes estaban en contra de la Iglesia el el partido de gobierno (los liberales), siendo estos dos bandos irreconciliables, consiguió que todos lo detestaran.

También era muy celoso y exigente de la autoridad presidencial y pensaba como Portales que el presidente debía ser obedecido a todo evento por el congreso, tenía las ínfulas pero no el prestigio. El poder presidencial estaba debilitándose desde los años de, Anibal Pinto con las discusiones sobre la dirección de la guerra. Santa María había sido un zafio al que pocos respetaban e impuso a la fuerza su voluntad en todo, Balmaceda por su personalidad era inclinado a hacer lo mismo.

Entonces se le vino encima el congreso. Santa María había intervenido descaradamente en sus elecciones, robando y destruyendo votos opositores, falseando los escrutinios y de ese modo había conseguido un parlamento dócil, Balmaceda fue un poco más honrado en las elecciones y eso le costó el debiltamiento de su poder como presidente, porque los parlamentarios ya no eran incondicionales.

Ante esa situación se puso cada vez más testarudo, autoritario y voluntarioso, llevando la contra en todo y provocando a los parlamentarios, más que nada para afirmar su autoridad como presidente portaliano. Pero a diferencia de la mayoría de sus antecesores el no era respetado ni apreciado, así es que el gobierno se convirtió en un juego entre porfiados cada vez más violentos.

Hasta que Balmaceda perdió la mayoría parlamentaria, cosa que ocurría por primera vez en décadas, el 1 de enero prorrogó por si mimo el presupuesto, atribución exclusiva del parlamento, ya había cerrado el congreso, las Cortes de Apelaciones y la Suprema, con lo que quedaba convertido en un dictador tomando todos los poderes para sí. Durante algunos meses puso a Domingo Godoy como ministro del interior, que cometió toda clase de vejámenes contra la oposición. Finalmente el 6 de enero de 1891 se subleva la Escuadra, lo que da comienzo a la guerra civil.

Encina relata que Balmaceda tuvo muchos problemas para reclutar tropas, porque los regimientos de línea no le alcanzaban para pelear con los revolucionarios, estos tenían dominio del mar y reclutas muy motivados. Entonces empezó a enganchar gente a la fuerza y con engaños. Por eso la mayoría de las tropas del gobierno -muy superiores en número- se desmoralizaban rápido y apenas veían un poco de peligro se daban vuelta la chaqueta para pasarse a las tropas congresistas.

Balmaceda perdió la guerra, se asiló en la Embajada de Argentina, donde se suicidó de un balazo. Pocos años después, al celebrar el centenario de nuestra independencia el 1 de agosto de 1900, el diputado radical Enrique McIver dijo su famoso discurso "La crisis moral de la República", que empezaba así

"Voy a hablaros sobre algunos aspectos de la crisis moral que atravesamos; pues yo creo que ella existe y en mayor grado y con caracteres más perniciosos para el progreso de Chile que la dura y prolongada crisis económica que todos palpan.

Me parece que no somos felices; se nota un malestar que no es de cierta clase de personas ni de ciertas regiones del país, sino de todo el país y de la generalidad de los que lo habitan. La holgura antigua se ha trocado en estrechez, la energía para la lucha de la vida en laxitud, la confianza en temor, las espectativas en decepciones. El presente no es satisfactorio y el porvenir aparece entre sombras que producen la intranquilidad".

Los intelectuales de izquierda, grandes falsificadores que ajustan todo a sus intereses ideológicos, presentan hoy el discurso como un alegato contra el liberalismo, nada más falso que eso, el discurso hablaba del sentimiento generalizado de pesimismo que hubo en el país luego de lo que Encina llama "la muerte espiritual del régimen portaliano".

En 1883 Chile había ganado la Guerra del Pacífico, tenía mucho más territorio y en cuatro años una explosión de patriotismo y orgullo nacional sacudió a todo el país, pero la guerra también produjo fracturas hiriendo de muerte al sistema de gobierno que había dejado Portales. En 1833. 50 años antes, Chile había sido un país ordenado, económicamente fuerte y muy orgulloso, pero después de la revolución de 1891 empezó a crecer el pesimismo sobre el futuro del país. La sombra del anarquismo y la vuelta de los políticos incapaces en el poder. Eso fue lo que Mc Iver llamó "crisis moral".

Nuestra historia normalmente ha sido tergiversada, para calzar con intereses ideológicos se han inventado toda clase de fábulas: que Balmaceda quiso estatizar el salitre y por eso los "grandes capitalistas" se le vinieron encima, cosa totalmente falsa, ni se le pasó por la mente hacerlo, aunque en su retórica reclamaba contra sus enemigos políticos acusándolos de monopolistas y judíos.

No hay dudas que la historia se repite a grandes rasgos. Piñera hoy es una especie de Balmaceda, y en su empeño por quedar bien con todos nadie lo quiere, afortunadamente no tiene carácter para hacerse dictador, aunque las personas débiles de carácter pueden llegar a ser las más peligrosas, con esos nunca se sabe. Cada tantos años tenemos períodos portalianos, que ocurren no por voluntarismo de los oligarcas, como creen los tontos de izquierda, sino porque esa es la naturaleza profunda del chileno, siempre hemos sido así.

El voluntarismo es de los chiflados, representados hoy por la izquierda y el lumpen anarquista no se diferencian mucho de los pipiolos chiflados de ayer, que después mutaron en radicales, socialistas y comunistas. Todos esos son gente con problemas personales, desequilibrados que dan rienda suelta a sus complejos con la acción política violenta y rupturista. Ese es el péndulo en Chile: el Partido del Orden contra la pandilla, siempre ha sido así y siempre lo será. Menos mal que el centro de masa de nuestro país está en el Partido del Orden, pase lo que pase, allíes donde siempre volvemos. Por la razón o la fuerza, como dice en el Escudo.

Refrto de sábado: Facebook e infecciones

sábado, 21 de marzo de 2020



Este refrito no es del Templo del Ocio, sino que de otro blog que hice hace años llamado 20Q para Dummies que hoy descansa en paz en el total olvido e indiferencia popular (snif). Bueno, ese blog lo escribí en el año 2012, cuando tomé el excelente curso Networks, friends, money and bytes del profesor Mung Chiang de la Universidad de Princeton y quise dejar mis impresiones en español sobre los muchos temas interesantes que pude conocer gracias a Coursera, cuando todavía era gratis y pro bono. Aquí va:

Facebook e infecciones
Una característica típica en las redes es la llamada "influencia" donde un determinado usuario de
Facebook o Twitter (por ejemplo)  influyen de cierta manera en los demás usuarios. Para estudiar este efecto el profesor Chiang usa un modelo de dependencia topológica, es decir considera a los usuarios como nodos conectados por medio de links y según la forma en que estos se encuentran conectados y la facilidad para establecer nuevas conexiones determina la influencia de cada cual.

En números Facebook tiene alrededor de 900 millones de usuarios y Twitter cerca de 500 millones, en cifras de 2012, esa es la cantidad de nodos de las respectivas redes. Ambos sistemas usan links direccionales donde seguir a alguien no implica que esa persona nos siga de vuelta. El valor económico de la influencia es importante por ejemplo en las campañas de marketing viral, donde se plantan algunos nodos "semilla".

La idea es que ciertos nodos -por su ubicación- dan mayor probabilidad que la semilla produzca un contagio, por eso es importante estudiar la topología de la red. Un ejemplo práctico de como influye la topología es la influencia de la familia Medici, cuyo arbol genealogico muestra claramente que estaban en un nodo privilegiado por sus relaciones familiares.

Las topologías de red se pueden representar en grafos y matrices -igual que al calcular el Pagerank de Google- existen grafos con enlaces direccionales y bi direccionales. De la misma manera los patrones de conectividad de un grafo se pueden representar en una matriz, lo que permite manipularlos con operaciones algebraicas. Así se puede construir una matriz donde cada valor Aij será 1 si hay un link entre i-j y 0 si no hay un link entre estos nodos.

Para estudiar como se propaga la influencia según la topología de una red se pueden usar dos enfoques tomados de la medicina: los modelos de contagio  y los modelos de  infección.

Los modelos de contagio se dan por condiciones de conexión que los hacen accesibles a otros, de manera similar a la familia Medicis.  En estos casos es importante que los nodos se aglomeran en clusters y algunos tiene una posición privilegiada para contagíar bien sea por su centralidad o por el alcance de sus links. Esta propiedad llamada closeness centrality del nodo i se denota por Ci.

También existe la betweeness centrality, que es cuando un nodo está en medio del camino más corto entre otros nodos esto se denota por Bi. La importancia de un nodo se llama centrality y en cierto modo refleja que tiene alguna clase de acceso privilegiado o superior a los demás por su topología. Una de las medida de centralidad o importancia es la que usa Google en el Pagerank calculando el eigenvector y el eigenvalor para clasificar las páginas web. Otras dos medidas de importancia de un nodo son la cercanía (o sea cuantos links cercanos lo unen con otros nodos) y el diámetro, que por el contrario es la cualidad de conectarse con cluster lejanos.

Así para modelos de contagio existen cuatro posibles métricas, según que clase de características estamos más interesados, todas basadas en la posición del nodo dentro de la topología de la red.

Los modelos de infección en cambio, estudian la transición de un estado a otro en el tiempo, son continuos y se tratan usando ecuaciones diferenciales. Se dice que estos son modelos basados en la población. Para la infección se definen tres estados: (S)usceptible, (I)nfectado y (R)epuesto/inmunizado. Que en redes corresponderían a un usuario que no ha sido influenciado, que está siendo influenciado y que ya fue influenciado por otro usuario, pero se "recuperó". Beta es la tasa en que un nodo se infecta y gama la tasa en que se recupera. La ecuación de este modelo de infección es:

dS(t)/dt=-BetaS(t)I(t) y su solución es:

I(t)=(I(0)e^Betat)/(S(0)+I(0)e^Beta), gráficamente es logarítmica creciente


Esto en el caso sencillo que todos se infectaran y nadie se recupere. La curva llena es de los suseptibles S(t) y la punteada de los infectados I(t). Lo interesante de estas curvas logarítmicas es que parten cóncavas y en cierto punto cambian de sentido transformándose en convexas, donde ambas curvas se juntan es el punto de inflexión. En las curvas reales, conciderando la recuperación tenemos que S(t) cae y R(t) sube hasta que todos se recuperan (o mueren) en el intermedio los infectados I(t) suben a un máximo y a partir de cierto punto comienzan a caer.

El contagio es un cambio binario, alguien se contagia o no por la influencia de otro, la infección en cambio es un continuo en el tiempo donde alguien que es suceptible se infecta y eventualmente se recupera quedando o no inmunizado. 

El modelo de infección resuelto con ecuaciones diferenciales no considera la topología de la red porque se trata de como ocurre la infeción solo entre dos nodos, incluír la topología de toda la red complica bastante las cosas porque se deben estudiar probabilidades de ser infectado, con esto el modelo se hace intratable y hay que usar distintas aproximaciones, después de sucesivas aproximaciones se llega a una ecuación diferencial con matrices matemáticamente tratable como uestra la figura


Claro que estos modelos super simplificados presentan una utilidad limitada y existe una gran brecha entre la teoría y la práctica, pero sirven para hacerse una idea de como funcionan los mecanismos de contagio e infección en toda clase de redes.