Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

Oro y plata

miércoles, 30 de mayo de 2007



Apenas se alcanza a ver al fondo, detrás del cerro Chuño, dos cerros del altiplano. Casi nunca se ven pero la otra tarde aparecieron y alcancé a tomarles una foto, es una curiosidad para los que somos ariqueños.

Hoy ando muy contento, después de pasar por todos los estados de ánimo me llegaron noticias que pueden ser buenas. Al menos me mantendrán soñando despierto durante un tiempo, esa es la mejor parte, no cuando uno consigue lo que quiere, sino cuando no lo tiene y -a punto de perder toda esperanza- se abre una ventanita y aparece un cartel que dice "aguanta que todavía se puede". Es el segundo aire de los corredores de fondo.

Cuando entré a la universidad no sabía hacer ningún deporte así es que me mandaron a hacer atletismo, la cosa es que de a poco me fui enviciando con correr, teníamos un grupito que salía todas las mañanas desde el Estadio Carlos Ditborn, subíamos el cerro la Cruz, bajábamos a las pesqueras y seguíamos corriendo hasta la playa La Capilla, nos mojábamos las patitas y después nos devolvíamos, unos 8 o 10 kilómetros.

Según me explicaba Rudy el ejercicio extremo produce endorfinas, que son adictivas de manera similar a la cocaína. La cosa es que nuestro entrenador en la U era Jorge Díaz, el mejor de Arica y nos explicaba acerca del segundo aire que aparece cuando uno ya no puede más en las carreras largas. El decía que era algo científico, puede ser porque yo lo experimenté muchas veces, o tal vez una pura sugestión con la que que habilmente nos cuentiaba.

Pasando a otra cosa, ayer recibí un mail de mi amigo Renato, minero muy experimentado que ha pasado años en Bolivia, y me contaba que había comenzado su blog sobre métodos de beneficio de pequeña escala, se llama OROPLATA y es interesantísimo porque va anotando su propia experiencia en la explotación de tan codiciados minerales.

A propósito del entusiasmo que hablaba en el post anterior, la minería es uno de esos trabajos que despierta pasión en la gente, el minero es lo más parecido a un alquimista que existe y la quimera del oro está en la imaginación de cada uno de nosotros.

La minería además es algo complejo, comprende la geología, la química, metalurgia, electro-mecánica, transporte, logística, explosivos, electricidad industrial, administración, informática, comunicaciones y por supuesto los grandes negocios.

Arica tiene reservas de cobre probadas en las quebradas de Acha, Chaca y Camarones, en el altiplano existe oro, en la quebrada de Aroma, en Choquelimpie hubo una gran mina que funcionaba desde la colonia y terminó de operar hace unos 10 años por diversos motivos.

Yo no creo que sea bueno desafectar parte de los parques nacionales para la explotación minera, eso sería una estupidez mayúscula, pero si hay partes del desierto que son ricas en mineral y que deberían ser explotadas ahora que el precio anda por las nubes, hay un inmenso negocio esperando.

Agrego entonces a mi lista de intereses la minería, esa fascinante actividad que convierte piedras en dinero en efectivo, e invito a los que compartan este interés a que visiten el blog de Renato para compartir experiencias. Acuérdense que la unión hace la fuerza y creo que vienen muy buenos tiempos para la minería en nuestro desierto.

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El entusiasmo

martes, 29 de mayo de 2007

Mientras el Tomás Jr. me saca pica tocando el Boogie del Eco con escalas de jazz, yo me siento a escribir otra sarta de cosas triviales, aburridas o inconexas, tal como todos los días.

Creo que si ese vago le pusiera el mismo entusiasmo a las matemáticas que el que le pone al teclado, por estos días ya sería una lumbrera repleto de becas, pero que diablos.

A propósito hay físicos y matemáticos con historias muy divertidas. Por ejemplo Ed Witten, de quien se dice frecuentemente que el el honbre más inteligente sobre la tierra, ganador de la medalla Fields e inventor de la teoría de las supercuerdas.

Resulta que Witten no estudió física sino historia -el quería ser periodista político- de pronto se entusiasmó con las matemáticas y la física, sin tener ninguna formación académica previa saco su Ph.D. en matemáticas y ahora es un superstar de la física moderna.

Un caso todavía más notable es el de Grigory "Grisha" Perelman (en la foto), matemático ruso que es la única persona en la historia que ha rechazado la medalla Fields (el Nobel de los matemáticos), en el año 2000 también rechazó un premio de un millón de dólares ofrecido por el Instituto Clay de Boston. El caso es que Perelman presentó una solución general a la Conjetura de Poincaré, a la que todavía no le pueden encontrar ni un solo error.

Perelman dejó hace años su trabajo de investigador en el Steklov Institute of Mathematics y vive casi en la miseria, desempleado, en un minúsculo departamento con su madre en San Petesburgo. Cuando rechazó el millón dijo "El premio es completamente irrelevante para mí. Cualquiera puede entender que si la prueba es correcta no se necesita ningún otro reconocimiento" ¡Eso se llama orgullo!, en The New Yorker sale una buena historia acerca de él .

Pero ya me fui por las ramas, mi tema de hoy era el entusiasmo. Cuando veo al Tomás chico entusiasmado, ensayando una y otra vez todo el día, creo que está bien. Claro que a la Pilar no le hace maldita gracia la idea de que tal vez le vaya mal en los estudios y puede que termine tocando en las fuentes de soda por una propina, pero que hacer, como dijo el filósofo La vida es corta pero el arte es largo.

El entusiasmo por algo es como la gasolina del auto, eso es lo que nos mueve- Cuando yo era chico me entusiasmé por muchos años con el dibujo, después con la electrónica, la computación, con comprar barato y vender caro, con los proyectos de inversión, con el Visual Basic para Aplicaciones ¿y ahora qué me entusiasma?.

No tiene una forma muy precisa pero tiene que ver con Internet. Ahora que duermo mal -por xx razones- a veces me despierto en la noche y así me acuerdo de lo que estoy soñando, bueno hace poco soñé con lo que me tiene entusiasmado. Hace tiempo tuve la visión de Infoarica como algo con mucha información.

Pasado el tiempo descubrí la comunidad de Google Earth y tengo allí publicados varios cientos de marcas conectadas con las páginas de Infoarica, por ahí va la idea, información masiva y con sentido sobre la ciudad de Arica, algo más grande a cualquier otra web similar que exista en el mundo.

Lo que soñé era una especie de Google con millones de páginas web, billones de imágenes y documentos. Que por cada ariqueño existan unas 100 páginas, que todos los negocios tengan un blog lleno de información, el Gran-Gran Hermano de Arica en un servidor, o en varios. La información por toneladas, todo Arica en la web. Lo ví clarito, bueno, soñar no cuesta nada.

Claro que esa es una utopía porque se necesitarían recursos que seguramente nunca llegaré a tener pero si me preguntan hoy que me gustaría, mi respuesta sería esa. Por mientras como buen perejil nomás sigo con mi picanterío, en la medida de mis fuerzas, pero la idea es esa: ¡Dominar al Mundo!

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A propósito del día de furia que me escribió ayer mi compadre, es verdad que existe un gran sentimiento de rabia y nadie encarna mejor al Gran Satán que los apitutados en puestos políticos.

Hace unas semanas apareció en La Estrella de Arica el caso de una señora que ganaba US$ 1000 mensuales como jefa técnica de un liceo municipal, pero ni el director ni nadie la habían visto nunca por el liceo, o sea cobra su sueldo pero jamás ha ido a trabajar.

Cuando entrevistaron a la afortunada señora -que además es consejera del Gobierno Regional por un partido de oposición, donde gana otros US$ 2.000 por asistir a algunas reuniones- contestó asombrada ¡pero si nadie en Chile puede vivir con US$ 1.000 al mes!

Nada que decir, le agregó insulto a la ofensa y dejó clarito cual es el problema de la educación municipal. El servicio de Arica fue saneado hace unos años y volvió a caer en un gigantesco déficit ¿como no van a tener déficit si están llenos de gente que cobra sueldos por hacer nada?.

El déficit municipal: yo he hecho proyectos y flujos de caja para un montón de colegios particulares subvencionados y todos dan flujo positivo, con ganancias a partir de los 500-800 alumnos, los colegios municipales no solo pierden plata sino que reciben millonarias inversiones todos los años a cambio de nada ¿y sabiendo esto a la presidenta se le ocurrió la brillante idea de eliminar el lucro en las escuelas? ¿quiere que todas sean municipales acaso?

Los servicios de educación municipales están repletos de parásitos, leeches, sanguijuelas, frescos de toda clase, además de personas como la mencionada señora que considera insólito que alguien pueda vivir con US$ 1000 mensuales. Ya, mejor no sigo pensando en eso porque capáz que me vengan las ganas de perpetrar mi día de furia.

Bah, para que me caliento la cabeza, y hablando de injusticias aprovecho de hacerles extensiva la initación de mi amigo Diego para ver la película "Tibet, la historia de una tragedia" sobre los abusos de los chinos con ese pequeño país, se dará en la Universidad de Tarapacá el viernes 1 a las 19 hrs, en la sala Centenario. Más mejor me voy a meditar, tranquilei nomás, chao.

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Capitalismo andino

domingo, 27 de mayo de 2007

Los que ven el proceso de cambios en Bolivia como algo homogeneo, orientado hacia la izquierda revolucionaria y en la misma línea de Hugo Chavez o Fidel, están empezando a preocuparse.

Alvaro García Linera ya definió el capitalismo andino en los siguientes términos: "El Estado será el primer vagón de la locomotora de la economía. El segundo es la inversión privada boliviana; el tercero es la inversión extranjera; el cuarto es la microempresa; el quinto la economía campesina y el sexto la economía indígena comunitaria. Este es el orden estratégico en el que tiene que estructurarse la economía del país".

Esto ha causado revuelo entre la izquierda ortodoxa, que por una parte está felíz con la retórica de Evo Morales, alineada con Fidel y Chavez, pero ven como en los hechos el manejo económico ha sido bastante ortodoxo: las nacionalizaciones en el fondo han significado recompra y renegociación de los impuestos, nada de expropiaciones como esperan las compañeras y compañeros materialistas históricos.

El gobierno de Evo Morales está lleno de situaciones bizarras y fuera de lo común, ayer ví en el noticiario como los directores de la Empresa Sidelúrgica del Mutún juraban en su cargo, como si fueran ministros. Les tomaron un largo juramento en presencia del -también largo- ejecutivo de Jindal. Mientras tanto nadie sabe que pasa realmente con los contratos cuya firma lleva casi un año de sucesivas postergaciones.

Es el país del claroscuro y los imprevistos, la toma de juramento empezó -previsiblemente- con más de una hora de retraso y al finalizar aparecieron unos dirigentes sociales que les llevaron una torta, parece que para que el proyecto tenga buena suerte.

A estas alturas hay algo claro, Evo Morales no es el Ché Guevara boliviano que algunos esperaban, quiere trabajar en sociedad con los capitalistas y con los inversionistas extranjeros y a la vez -como buen aimara- quiere sacar una buena parte de la torta para el estado. Parece que con el tiempo se ha ido dando cuenta que no puede llegar y tomar lo que necesita o exigir lo que desea, hay que negociar.

Ojalá que esa capacidad negociadora se volcara hacia la unión de los bolivianos, Bolivia y en menor medida el Perú son países muy fracturados por las divisiones internas y esto viene de mucho tiempo atrás, leo en la Historia de la Guerra del Pacífico de Gonzalo Bulnes esta curiosa opinión:

"La tropa boliviana que cubria la seccion Norte del territorio de Tarapacá estaba a las órdenes del jeneral don Pedro Villamil, sirviéndole de Jefe de Estado Mayor el coronel don Exeqhiel de la Peña. Se componia de cuatro batallones, organizados dos en La Paz, el Victoria i el Independencia, i dos en Cochabamba, el Aroma i los Vengadores, distribuidos en campamentos distintos para evitar las riñas de paisanaje, porque en Bolivia todo hombre tiene una Patria grande i una Patria chica, ésta mas exijente i pendenciera que la otra".

Okey, el historiador es chileno y puede ser una opinión con bias, pero sirve para darnos cuenta que se hablaba de las enemistades desde hace más de 100 años atrás. En fin, ojalá que todo vaya bien en Bolivia, y que finalmente el proyecto del Mutún comienze a operar porque eso traerá beneficios a toda la región.

Hoy tuvimos otro de esos días de otoño con el cielo de un color gris sucio. Recuerdo que en Chiloé después de llover sin parar por una o dos semanas las nubes se abrían y aparecía el cielo de un color azul tan fuerte que llegaba a doler la vista mirarlo, el sol también era muy fuerte y picaba la piel. Por eso debe ser que la gente allá tienen en las mejillas un par de huevos fritos: muy blancos con dos redondelas coloradas.

En Arica no hay nada de eso, somos costa y a la espalda tenemos la enorme pared del altiplano así es que durante todo el año nos cubre una capa de nubes bajas, que son finísimas en verano, así es que nunca hay demasiado calor, y más espesas en invierno aunque nunca llegan a formar lluvia. Ayer las nubes estuvieron altas y se dió el caso muy raro que se veía la cordillera nevada detrás del Cerro Chuño, esto se ve muy pocas veces en el año, pueden ser los nevados de Putre por la forma.

Me escribe un amigo y es como si me leyera la mente "Hoy como tantos otros quisiera ejecutar un día de furia , son tantas las injusticias que se cometen en este país día a día , no con mi persona si no con tantos y somos tan poca cosa que no somos capaces de combatir esto" Que diablos, aguante compañero que todo se tiene que arreglar. Mañana escribiré sobre uno de estos escándalos que me dejan con ganas de salir con la manopla y linchaco a ejecutar con mi compadre un día de furia. Por mientras mejor espanto esas ideas de mi cabeza y me voy a dormir piola, buenas noches.

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Crash

sábado, 26 de mayo de 2007


¿A quien no le ha pasado? en mi infinito ocio empecé a limpiar el computador, que tenía decenas de troyanos, un administrador remoto cómodamente instalado y varias otras linduras por el estilo, y limpiando, limpiando, caí en la trampa y el Windows ya no se me cargó más.

Empecé tratando de recuperar el asunto pero no había modo de llegar al disco C: como no tenía ningún cargador de emergencia para esos casos me enfrenté a la disyuntiva de conseguirme uno o simplemente hacer toda la partición de nuevo borrando todo.

Y bueno, tenía más de 18 Gigabytes de los 20 ocupados, lo que era mucho porque no tenía ni un solo juego ni música en MP3 ni nada de eso, solo información, pero que diablos, pensé, es hora de hacer una limpieza étnica. Todo de nuevo, desde cero.

Así es que recién vengo instalando, uno por uno, mis programas fundamentales. El lector de newsgroups fue el primero, creo que puedo vivir más días sin agua que sin revisar las news. Pero ya no tenía el Forte Agent así es que bajé uno gratuíto que se llama NX, supongo que tendré un largo camino para acostumbrarme al nuevo formato.

Creo que tengo algo respaldado en un disco duro externo que ni me atrevo a revisar, me aterra pensar que no funcione, pero en fin, veremos que pasa. Esto es muy parecido a cuando a uno se le incendia la casa y se queda an la calle con lo puesto.

En fin, me cansé de estar instalando cosas y todavía me queda mucho por hacer, así es que ya con esta me despido, hasta mañana.

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La imaginación puede ser nuestro peor enemigo, parece que todos tenemos una tendencia a imaginarnos lo peor, es un asunto muy raro. Hace tiempo leí que cuando un animal está en peligro de muerte se asusta mucho y pone toda su adrenalina a trabajar, pero cuando pasa el peligro el recuerdo se borra y es como si nunca hubiese pasado nada. Las personas en cambio seguimos angustiadas pensando "que habría pasado si...", aunque el peligro ya no exista se sigue desarrollando en nuestra imaginación.

Cuando tuve el accidente en la camioneta, después de pasado el primer susto empecé a pensar en todas las cosas que pudieron salir peor: que me hubiese matado, quedar inválido, que la camioneta hubiese caído sobre una casa provocando una carnicería, etc. etc. el asunto es que la pura imaginación empezó a atormentarme. Cuando me di cuenta como la imaginación me estaba jugando en contra me hice el propósito de borrar todas esas ideas apenas aparecieran.

Ese es un caso extremo de imaginacion estúpida, otras veces nos preocupamos con motivo pero la imaginación exagera los problemas. A veces el Tomás Jr. no llega y tampoco avisa adonde está y todos nos empezamos a preocupar. Unos años atrás mi suegra tuvo un cáncer muy extendido y todos -en nuestra imaginación- estábamos pensando en que íbamos a decir para el funeral y quien nos iba a preparar el almuerzo. Uno siemre se imagina lo peor ¿por que será?.

Pre-ocuparse, ocuparse antes de que las cosas pasen nos hace sufrir innecesariamente, está bien preocuparse por hacer algo anticipándose a los problemas, pero preocuparse por cosas que están fuera de nuestro control es algo que solo sirve para sufrir inutilmente, y parece que todos somos masoquistas porque pasamos mucho tiempo preocupándonos por cosas que no podemos controlar: que si nos enfermamos, que si cae un metorito gigante, que si no conseguimos plata, que si se termina el petróleo, ufff, la lista de preocupaciones es inmensa.

Justo ayer me empecé a preocupar sobre mi futuro, lo primero que me imaginé fue que me enfermaba, una larga, sucia y dolorosa enfermedad, después que se moría cada uno de mis seres queridos, me imaginé que pasaban cosas horribles y que todo lo que espero que salga bien saldría mal, busqué con minucioso masoquismo pensando en cada una de las cosas terribles que podrían pasar, que perdíamos la casa, que me hundía en la ruina, que me venía cáncer o cualquier enfermedad dolorosa. Bah, al fin me acordé de la canción

Nothing really matters
anyone can see
nothing really matters
nothing really matters, to me...

Al diablo con la imaginación, ahora me voy a dormir y a soñar con los angelitos.

Por que mataron a Jaime Guzman

viernes, 25 de mayo de 2007

Que me perdonen los que leen esto y no son de Chile, hoy se me ocurrió escribir algo sobre política nacional así es que seguramente no van a entender nada, en fin, mañana será otro día y colocaré algo más interesante.

¿Por qué mataron a Jaime Guzmán?, se podría pensar que los del FPMR eran cabezas de pistola sedientos de sangre y que simplemente lo mataron por odio, pero esa explicación no me cuadra. Si fuese por simple venganza o como propaganda armada habían candidatos mucho mejores, asesinarlos hubiese sido más sencillo y rentable en un cálculo político de corto plazo. Guzmán tuvo públicas discrepancias con los represores de la DINA y hasta hizo gestiones en favor de prisioneros durante el Gobierno Militar.

Mi idea es que se determinó -en un análisis político de largo plazo- que Jaime Guzmán era alguien que podría hacer irreversible todo lo que se conoce como "el legado" del Gobierno Militar. Era personalmente peligroso no por lo que hizo, sino por lo que se le consideraba capáz de hacer: llevar las políticas del Gobierno Militar a un grado de consolidación definitiva, lo que significaría la muerte de la izquierda en Chile, ya no por represión sino por falta de apoyo.

Yo nunca le presté mucha atención mientras estuvo vivo porque no era un tipo de gran exposión pública. Pero recuerdo dos cosas: que era un polemista excepcional en "a esta hora se improvisa". También recuerdo una entrevista donde le preguntaron acerca de su inteligencia y dijo algo muy interesante, dijo algo así como"hay gente que es muy inteligente pero no brilla y otros que son brillantes, yo tal vez soy brillante y por eso se nota más lo que digo".

El caso es que Jaime Guzmán tuvo una visión extraordinaria que ha pasado desapercibida para la mayoría de la gente, no así para los del FPMR que lo consideraron lo suficientemente peligroso como para que resultara rentable asesinarlo en plena democracia. ¿En que consistió esta visión?, en el concepto de la UDI.

Solo recuerden el año 1990, cuando muchos chilenos ya estábamos hastiados de un Gobierno Militar demasiado largo, muchos estaban resentidos por los abusos y otros que habían sido personalmente afectados sentían un profundo odio hacia todo lo que representaba el gobierno de los militares. La lógica era que se hiciera un borrón y cuenta nueva, partiendo por desmantelar la constitución y cambiar el modelo económico que eran los dos pilares del legado del gobierno anterior.

La visión de Jaime Guzmán fue crear un partido popular de derecha, con base en las poblaciones. Esto a primera vista parecía una locura, la izquierda siempre tuvo su bastión entre la gente más pobre y la oposición más enconada al Gobierno Militar estaba en las poblaciones. ¿Como lo consiguieron? la formación de la UDI en esos años es uno de los fenómenos más interesantes de la historia política chilena.

La visión consistió en darse cuenta del potencial político de las poblaciones. Ni siquiera el Partido Comunista se tomó el trabajo de formar gente en esos lugares, creyendo ingenuamente que los tendrían por defecto. Resulta que hoy la UDI es el mayor partido de Chile y el Partido Comunista no tendría ningún peso político con ningún sistema electoral que se les ocurra inventar.

Lo curioso es que solo el FPMR se dió cuenta del peligro potencial que representaba Guzman para la izquierda y su asesinato fue exitoso en cuanto a los objetivos políticos que se esperaban. Luego de morir Guzmán la UDI se comenzó a descomponer hasta llegar a ser un partido político como cualquier otro, con todos los vicios comunes a los demás partidos. Esto es algo que se ve a todo nivel, los dirigentes poblacionales, que fueron el núcleo duro de la UDI y se caracterizaban por una mística y disciplina solo comparables a la de los comunistas de los cincuentas, ahora son simples clientes, activistas que trabajan a cambio de pegas y favores tal como todos los demás.

Los alcaldes han armado gobiernos locales tan corruptos como los de todos los demás partidos, los dirigentes y parlamentarios hacen las mismas componendas y se prestan para tapar la corrupción y mantener sus clientelas. Todavía es el mayor partido político de Chile pero solo por inercia y disciplina, la que también se está erosionando. En resumen, la UDI que fue un partido especial bajo el concepto de Jaime Guzman, se descompuso y hoy es uno más de nuestro corrupto sistema político.

Creo que es notable y muy poco comentado el correcto análisis político del FPMR, así como el éxito del asesinato en cuanto al objetivo político perseguido. Yo pienso que con Guzman vivo la UDI habría estado en la presidencia desde hace años y no solo eso, sino que lo que se conoce como "el legado" del Gobierno Militar se habría consolidado de manera más firme y a un largo plazo. Si Guzman pudo armar y hacer crecer un partido político en las desfavorables circunstancias de 1990, llegar a la presidencia en pocos años más le habría sido igual de fácil.

Esta idea se me vino a la cabeza a propósito del movimiento "Chile Primero" que pretende armar un referente político a partir de cero basado en ideas que son más o menos aceptadas por todos. Pero no es suficiente, les falta una cosa: son pura gente linda y así no va a llegar a ninguna parte. Hay que embarrarse los pies y ensuciarse las manos, en Chile cualquier cosa importante de la política no va a salir de la gente linda ni de pijes colijuntos, sino de las poblaciones, hay que ir a las poblaciones como lo comprendió en su momento Jaime Guzman, porque ahí está el alma de Chile.

Sorprendentemente eso es algo que ni los propios comunistas han entendido, para que hablar de la Concertación, a la gente linda no le gusta mezclarse con el rotaje, y ese es el problema de todos los partidos políticos: creen que son masas de corderos que basta con ofrecerles una chuica de vino y una empanada para las elecciones, pero el rotaje también piensa.. Así es que si quieren un buen consejo político, ahí va: métanse a las poblaciones, no a buscar clientes ni a ofrecer pega sino a convencer, a Jaime Guzman le resultó, por que no a ustedes. En fin, ese es mi consejo por $0 de hoy, si quieren lo toman, si no lo dejan.

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Hoteles, hoteluchos y moteles

jueves, 24 de mayo de 2007

En Arica hace falta un hotel de 5 estrellas, es algo que he escuchado desde hace años y un tema que salió hace poco en el blog de Lilian. La teoría es que con un hotel de lujo vendrían más turistas, aunque lo normal es que los hoteles, como la mayoría de los negocios, se van instalando en respuesta a una demanda existente más que para materializar una demanda potencial.

Hacer un hotel esperando que eso atraiga turistas es una apuesta muy arriesgada. También el concepto de "hotel de lujo" es muy diverso; están lo hoteles de las grandes cadenas (Five Stars Alliance, Sheranton, Intercontinental, etc.), los hoteles clásicos (como el Ritz-Carlton o el Mandarin), los temáticos (MGM, Disney), los resort (Club Med, Melia), etc. cada uno apunta a cierto tipo de público que se supone que es el que llega al lugar mayoritariamente.

¿Que clase de hotel de lujo podría tener éxito en Arica?, yo he conocido bastantes hoteles de las grandes cadenas y dudo que sean económicamente factibles acá, necesitan de un volumen grande y constante de pasajeros a unos US$ 200-300 la noche, no creo que un Sheraton llegue alguna vez a financiarse en Arica. De hoteles clásicos o superlujo ni hablar.

Cada cierto tiempo aparecen tipos ofreciendo construir hoteles temáticos o con casino, como los españoles que compraron el año pasado el hotel El Paso. A mi me parece que son los mismos rifleros de siempre, que andan rondando detrás de los subsidios del gobierno. Esa es una de las estafas clásicas de la ciudad que se viene haciendo desde hace décadas, con las empresas brujas de zona franca, y los tontos del gobierno caen una y otra vez ¿caen? más probablemente algo reciben en la pasada.

Yo creo que los resort son los que tienen más posibilidades, el Hotel Arica por ejemplo, es un resort de capa caída; malo, antiguo, con poca inversión y problemas de servicio. Creo que antes de pensar en hacer hoteles nuevos habría que mejorar el Hotel Arica que está funcionando y tiene una base de la cual partir. Invertir en modernizar las instalaciones, ampliar la capacidad y sobre todo mejorar el servicio. Un Hotel Arica remozado de acuerdo a los estándares internacionales sería un gran aporte para el turismo de la ciudad, que podría tirar el carro para que lleguen más turistas y sea negocio construir más hoteles.

El problema del Hotel Arica es un poco el problema de la ciudad: encontró su nicho con los clientes chilenos y bolivianos, que son poco exigentes y no tiene incentivo para mejorar, sigue mediocre al pasar de los años igual que lo fue el Azapa Inn en su época. Está metido en un círculo vicioso de clientela cautiva que le da para vivir dándose vuelta con altos precios y pocas ganancias. Yo me imagino que podrían ampliar su superficie pavimentando todo el sucio roquerío que llega hasta la Lisera, hay allí un gran espacio de crecimiento donde actualmente solo se acumula basura.

Donde todavía hay mucho potencial de crecimiento es en las residenciales y hoteles pequeños, creo que hay buena oportunidad de negocio en esa área. ¿Como podría mejorar la oferta turística en Arica?, en el primer período del alcalde Valcarce se empezaron varias cosas interesantes, que con el tiempo fueron quedando olvidadas.

Las casas pintadas del centro fueron un excelente proyecto que quedó botado, se hizo bastante en áreas verdes pero después del fiasco de las palmeras eso también se fue al diablo. La basura es un problema que jamás se arregló y al contrario, ha empeorado especialmente en las poblaciones. El paseo 21 de Mayo ha sido un gran aporte y espero que la idea de mi amigo Jorge, arquitecto jefe de la municipalidad, de convertir todo el casco viejo en paseos peatonales se materialize, es una idea excelente.

Yo creo que el crecimiento del turismo en Arica va a ser orgánico más que explosivo, como las plantas, poco a poco va a ir mejorando a medida que la ciudad se conozca y llegue gente que sintonize con el lugar. Arica nunca va a ser un lugar para pasar las vacaciones soñadas, típicas de un turista de clase media, para eso hay lugares mucho mejores, pero siempre tendrá visitantes que les guste el altiplano, el desierto, la playa y el buen clima, esa es la clase de gente que siempre ha venido y que vendrá en mayor cantidad a medida que la ciudad se vaya dando a conocer tal como es.

Cuando me tocó viajar el año 83 pasé violentamente de mi ratonera en la población 11 de Septiembre a alguno de los mejores hoteles del mundo: Keio Plaza, Hilton HK, Royal Garden, Furama, Península etc. y pasado el shock inicial, me di cuenta que todos son más o menos iguales, lo único que realmente me impresionó era la inmensa cesta de frutas perfectas que ponían cada mañana en el Hilton de HongKong ¡parecían artificiales! además sabiendo el precio de la fruta en esos lados era un verdadero lujo asiático.

En Hong Kong nos íbamos con Antonio, mi amigo italiano, a tomar el té al fastuoso hotel Mandarín, donde los mozos le decían Mr. Mastroiani (era idéntico) y mi amigo reclamaba indignado porque ponían unos pane muy chicos, lloraba de nostalgia por un buen pedazo de pan italiano. En Tokio, el Keio por las noches se transformaba en un inmenso y lujoso prostíbulo con carísimas geishas en el lobby y los pasillos. En uno de los bares del Peninsula Antonio trataba de engrupirse a las chinitas en italiano.

En Londres estuve en una boarding house en el barrio Belgravia, creo que cualquier residencial de Arica era más cómoda, pero lel dueño era muy simpático. En Nueva York ya se me había terminado la plata y aterricé en el miserable Hotel Stanford, con una peluquería de chinos en el primer piso y reparto gratis de metadona en una oficina de al lado. Cuando venían los japoneses de la Casio a Chile llegaban al Sheraton y a mi amigo Tanifuji me lo llevé a un tour a Viña, tomamos habitaciones en el Miramar pero no llegamos a poner un pie en ellas, pasamos todas las noches en las boites y otros lugares no santos del puerto.

En fin, hoteles, hotelitos y hoteluchos, gran parte de mi vida la he pasado también en residenciales o arrendando piezas así es que creo conocer el negocio, al menos desde el lado del cliente. Tal vez algún día arme mi hotelucho o mejor un motel ¡eso! creo que mi verdadera vocación es la de ser dueño de un motel "Caminito al cielo II", eso es lo que yo llamo una verdadera vocación de servicio público.

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Los chamullentos

miércoles, 23 de mayo de 2007



Esta anécdota la conté hace años, pero me pasó algo parecido ahora así es que volveré sobre lo mismo. Resulta que cuando yo era esclavo de la Municipalidad de Arica estaba en una aburridísima reunión donde un experto en informática hablaba y hablaba con gran seguridad sobre un tema que evidentemente no dominaba. Como los demás eran todavía más ignorantes que él, solo asentían y lo escuchaban con la boca abierta.

Yo me di cuenta del carril desde el comienzo, pero pensé, que diablos, déjalo que se luzca, total, no es mi asunto. Y seguí con mi falsa máscara de atención mientras dormitaba, con mi mente divagando sobre cuantos pares son tres moscas, la importancia del aire en las pelotas de fútbol, las piernas de la secretaria y otras cuestiones filosóficas por el estilo.

De pronto me despiertan con una pregunta y aunque yo dominaba en general el tema de conectividad, se trataba justo de un asunto que desconocía, contesté entonces que no sabía aunque podía averiguarlo, notando de inmediato como todos me empezaron a mirar feo. Y saltó entonces el experto con una mentira tan evidente que -pensé- hasta los ignorantes se darían cuenta que se estaba carrileando. Nada de eso, quedó como rey, le hicieron caso y tomaron una decisión estúpida, cara y técnicamente pésima.

El carril, o sea aparentar que se sabe todo y ponerse a inventar cuando no se sabe algo para quedar como experto, es un vicio común entre los técnicos, especialmente en los amateurs pero también en los profesionales. En esto de Internet está lleno de mocosos -y viejos- que se creen "hakers" y que hablan con una seguridad enorme sobre cosas que entienden apenas a un nivel rudimentario.

Si hay algo que realmente respeto es cuando un tipo reconoce que hay algo en su profesión que no conoce o que no domina y si hay algo que desconfío son esos que se las saben todas y tienen respuesta rápida para todo. "Hablar es barato" no me gusta la gente que hace su reputación de puro hablar lindo, la honradez intelectual es algo que vale.

Todos somos ignorantes, incluso en muchas cosas que debieramos dominar. A propósito de mi proyecto de wifi cuando hablé con un ingeniero de Santiago muy especializado aprendí varias cosas que no tenía idea a pesar de considerarme conocedor del tema. Pero cuando entramos a picar más fino me di cuenta que el mismo experto no tenía idea de algunas cosas. Consulté con amigos que trabajan muchos años en asuntos de comunicaciones y conectividad que tampoco tenían muy claro algunos aspectos, nadie se las sabe todas.

Bueno, todo esto a propósito que metí la cuchara en una discusión acerca de la neutralidad en la web que se armó en Fayerwayer y partí guapeando y hablando contra la ignorancia de los demás. Mal comienzo, todos somos ignorantes y el tema es particularmente oscuro. Para la próxima vez que opine tendré mas cuidado.

Me gustaría que alguna universidad me diera un certificado de ignorancia, que me permitiera decir "no sé" cuando no tenga idea acerca de algo, sin que por eso quede como un palurdo a la vista de otros, que -dicho sea de paso- a veces son mucho más ignorantes y palurdos que yo mismo. El problema es que anda tanto petulante y barsudo suelto que estando en la miel, todo se pega. . Ya, hasta mañana nomás.

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21 de Mayo

martes, 22 de mayo de 2007

Y se nos fue el 21 de Mayo, día en que se recuerda el combate naval de Iquique, cuando probablemente se decidió la Guerra del Pacífico a favor de Chile.. La suerte de las armas, el ejemplo de los tripulantes de la Esmeralda y la habilidad de Carlos Condell crearon un punto de quiebre, que cambió el curso de la guerra que se veía bastante mal para Chile. Dicen que el comandante peruano Moore jamás se recuperó del error que le costó haber perdido la Independencia, se fue para Arica donde murió a muy pocos metros del patio de mi casa, combatiendo de voluntario en una de las baterías del Morro.

Arturo Prat no era un marino muy típico, le interesaban muchas otras cosas y mientras estuvo embarcado estudió, primero para sacar su licencia secundaria y después para titularse de abogado. sin embargo estaba muy orgulloso de pertenecer a la armada, porque cuando fué a dar su examen de grado a la Corte Suprema se vistió con el uniforme de gala de la marina, con espada y todo. El portero de la Corte Suprema, como buen portero chileno primero no lo quería dejar que diera el examen y después lo obligó a dejar la espada en el vestíbulo.

Además de ser marino Prat tenía su oficina de abogado y atendía clientes en su tiempo libre, antes de que se declarase la guerra, tenía el sentido del honor y la oscuridad típica del ideal chileno de esos años, siempre mantuvo un bajo perfil hasta el combate de Iquique, su familia era de clase media empobrecida y vivió al tres y al cuatro, excepto en sus últimos años de capitán de fragata. Sus palabras antes del combate fueron cortas y sencillas: primero preguntó si había almorzado toda la gente, después reunió a la tripulación de la Esmeralda y los arengó corto y preciso:

"Muchachos, la contienda es desigual, pero ánimo y valor. Nunca se ha arriado nuetra bandera ante el enemigo y espero que esta no sea la ocasión de hacerlo, mientras yo viva esta bandera flameará en su lugar y si yo muero, mis oficiales sabrán cumplir con su deber"

Entre las curiosidades de la guerra Prat y Grau eran antiguos amigos porque sirvieron juntos en la guerra contra España pocos años antes, la guerra del Pacífico les obligó a enfrentarse a muerte.

Otra curiosidad es que Chile hizo un contrato de arriendo con la Compañía Sudamericana de Vapores (que todavía existe y hoy es una de las principales navieras del mundo) usando sus buques para la operación anfibia de Pisagua que inició la campaña del norte, de no haber sido por esos barcos no habría tenido como transportar a la gente y equipos. Esa fué también una importante ventaja porque el Perú no disponía de una flota de transporte y tenían que mover tropas y equipos a pie nomás.

Más cosas curiosas, el Almirante Grau, comandante peruano del Huascar envió las pertenencia de Prat a su viuda con una sentida carta de condolencias -no hay que olvidar que habían sido amigos antes de la guerra- que muestra los aspectos versallescos de las guerras de entonces. La viuda de Prat, Carmela Carvajal rechazó durante toda su vida aparecen en ningún acto de homenaje a su esposo. El rostro de Prat se ha usado extensamente en billetes desde los antiguos 100 pesos, los antiguos escudos y el actual billete de 10 lucas. Si se fijan bien, los de 100 pesos decían en la parte de abajo "Convertibles en Oro Conforme a la Ley", leyenda que fue obviada en todos los que vinieron después.

En fin, mi admiración y homenaje para todos los valientes, hombres, mujeres y niños de esa época que combatieron, y sobre todo para los cobardes que igual apechugaron y controlando el miedo fueron capaces de cumplir con su pega.

El 21 de mayo es también la fecha del discurso, cuando los presidentes acostumbran a darnos la lata de cuan maravillosamente va todo en el país. A mi me gustó el discurso de la presidenta en este año, parece que le hizo caso al consejo de mi amigo El Despotricador y no apareció con ninguna brillante idea esta vez. Los anuncios los encontré lógicos y mesurados.

Se terminó la regla de superavit estructural del 1% del PIB, que tuvimos desde el año 2001 y ahora se bajó al 0.5% del PIB. Esto no gustó para nada al Presidente del Banco Central, en pocas palabras, habrá más gasto público y más riesgo de inflación. La verdad es que no parece tan terrible. Exigirse a restringir el gasto con los altísimos precios del cobre era muy difícil de sostener, pero en el Banco Central saben que una vez que baja un índice a favor de gasto fiscal, ya nunca volverá a subir, ese es el problema de fondo, que va a pasar cuando se terminen las vacas gordas.

En todo caso en este link pueden ver un estudio de los efectos del 1% entre los años 2000 y 2005, lo más impresionante es como subieron los ingresos tributarios en ese período, toda esa es plata que saca el fisco de la economía para su beneficio, gran parte de eso es robado o malgastado. Un pésimo indicador que explica en buena parte por que es tan pobre el desempeño de nuestra economía.

¿Y en que se va a hacer el gasto adicional? en aumentar la subvención escolar, muy bien me parece, si hay algo en que todos están de acuerdo es que la plata de las subvenciones es muy poca. Si al mismo tiempo eliminaran el sitema municipalizado y dejaran solo educación particular subvencionada la cosa andaría mucho mejor, pero no se le pueden pedir peras al olmo. Son socialistas nomás.

Fin de un día especialmente aburrido en aburrilandia, me dediqué a limpiar y ordenar un poco el taller-garage, si mañana sigo sin nada que hacer voy a lavar la casa rodante, que está inmunda. También voy a leer algo para disfrutar mis vacaciones, no vaya a ser cosa que se me acabe la suerte un día de estos y tenga que empezar a trabajar. Sin más novedades se despide de ustedes, mis amigos, su seguro y atento servidor, hasta mañana.

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La historia de la Fundación Chile

lunes, 21 de mayo de 2007

Cuando salió elegido Allende en 1970, varias empresas norteamericanas lideradas por la ITT -que era dueña de la Compañía de Teléfonos de Chile- hicieron un fuerte lobby para impedir que el parlamento confirmara esta victoria y que la Unidad Popular llegara al poder. Todas estas maquinaciones quedaron registradas en unos memorandums que el periodista Jack Anderson descubrió el año 1972 con gran escándalo en América Latina y en todo el mundo.

Entonces el gobierno de Allende publicó un libro llamado "Los Documentos Secretos de la ITT" donde reproducían estos memorandum en el original en inglés y su traducción al castellano. Ese libro a mi me sirvió muchísimo para aprender inglés, no solo la escritura normal sino las sutilezas y el estilo de la redacción corporativa, a lo que le saqué harto provecho más de 10 años después cuando trabajé con los japoneses.

Pero también hubo otras consecuencias, pasaron los años, vino el golpe militar y sobre esto hay dos versiones: la oficial dice que fue un acuerdo reparatorio por la expropiación de la Compañía de Teléfonos (lo que no tiene mucho sentido), y la extraoficial que fue una compensación que pagó la ITT por el fiasco de su participación en la campaña anti-Allende. Lo concreto es que el holding ITT colocó varios millones de dólares para fundar a medias con el gobierno de Chile una corporación privada dedicada a estudiar y fomentar el desarrollo económico del país. Así nació la Fundación Chile.

El trabajo de la fundación entre 1976 y 1986 tuvo resultados espectaculares, se puede decir que ellos pusieron sobre la mesa el concepto de desarrollar las ventajas comparativas, inventaron -entre muchas otras cosas- la salmonicultura en el sur de Chile, como relata un reportaje en The Economist:

"En los ochentas, la fundación concluyó que Chile tenía ventajas competitivas naturales que podían tener un gran éxito en la explotación comercial de las granjas de salmones. Lagos con agua dulce abundante y fiordos de agua salada a lo largo de los 6.435 kilometros de costa en el Pacífico, que no se hielan en el invierno, lo que significa que el salmón crece más rápido, llegando al peso de mercado al menos seis meses antes que en Noruega, el entonces era el mayor productor del mundo. En 1982 la Fundación Chile tuvo su primera granja de salmón funcionando. Siete años más tarde se la vendió a una compañía japonesa en 22 millones de dólares.

Este rápido éxito gatilló la creación de una industria que hoy emplea directamente a 45.000 personas, desde los obreros de las líneas de empaque hasta PhDs en biología marina. Chile esportó 1.400 millones de dólares en salmón el año asado, que significa el 35% de la producción mundial".


La salmonicultura no fue la única historia de éxito de la fundación, gran parte del crecimiento agroindustrial y forestal también se debe a sus estudios y -principalmente- a la búsqueda de mercados en el resto del mundo. No todas sus iniciativas tuvieron el mismo éxito, pero haciendo la raya para la suma se puede decir que una parte importante del milagro económico chileno fue resultado del trabajo de ellos.

¿Cual fue el secreto de tanto éxito y que pasó finalmente con la Fundación Chile?. Primero que nada durante los primeros años trabajó con un equipo de elite de hombres de negocios del holding ITT, probablemente eso, junto con la contraparte chilena que era el entonces ministro Raul Saez y muchos jóvenes tecnócratas que trabajaban en áreas públicas explica la claridad de los objetivos y las políticas prácticas, de gran impacto, más típicas de empresas norteamericanas que de nuestras demagógicas empresas nacionales.

Segundo, fue el contexto liberalizador de la economía en esos primeros años, los proyectos de la fundación tenían amplio apoyo en el gobierno y existía un entorno económico orientado a menos regulaciones y menos impuestos que facilitó mucho las cosas.

¿Y que pasó después? que vino la democracia y de la Fundación Chile nunca más se supo, hoy es un organismo como tantos, que hace declaraciones llenas de buenos propósitos y tiene un impresionante despliegue de lindas palabras, pero en los hechos desde la década del 90 no muestra ningún resultado ni remotamente comparable a lo que fue en la década anterior.

Se la tomaron los políticos y el contexto económico nacional ya no es el mismo, esa es la explicación. Basta mirar el sitio web para ver que usan la misma fraseología, los mismos conceptos y la misma mentalidad de los organismos públicos donde parasita toda nuestra actual burocracia. El presidente de la fundación es Oscar Guillermo Garretón, no podríamos decir que es un genio de los negocios ni mucho menos, más bien el típico ex-político enriquecido gracias a sus buenos contactos.

Creo que años atrás durante un corto período la fundación estuvo a cargo de Fernando Flores, tal vez en ese tiempo hubo oportunidad de que renovara sus antiguos laureles pero eso se ve cada vez más difícil. Ahora se integró BHP Billiton al directorio, una movida muy al estilo Ricardo Lagos que seguramente convertirá a la fundación en una defensora de grandes intereses corporativos, miti a miti con el gobierno. Así es como funciona la nueva política en Chile.

Chile es un país lleno de héroes olvidados; doña Juana Ross de Edwards una de las mayores filántropos de nuestra historia, William Braden, el gringo que desarrolló a pulso la gran minería del cobre. Si me pidieran hacer un panteón yo incluiría con gusto al despiadado Harold Geenen, porque -gracias a su decisión y compromiso- se llevó adelante la idea de la Fundación Chile haciendo más por el país que lo que han hecho varias generaciones de políticos inútiles y megalomanos. Y esa fue la triste historia... Chao pescao.

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Aleluya hermanos!

domingo, 20 de mayo de 2007

Hace varios años atrás tuve la mala idea de arrendar el segundo piso de una casa a un pastor evangélico. Esos eran -digamos- mis años salvajes, aún tenía regular apariencia, todavía no empezaba a quedarme pelado y era razonablemente ágil porque nadaba todos los santos días.

Lo más importante -tal vez lo único importante- es que estaba ganando más plata de la que podía gastar, así es que andaba lleno de amigos y como nunca antes, me empezó a ir bien con las mujeres, poco a poco me iba acercando al sueño de toda mi vida de convertirme en el rey de las minas. La cosa es que me la pasaba haciendo fiestas, asados y una que otra vez alguna amiga me daba la pasada.

Y en esas felices ocasiones, cuando yo estaba en lo mejor, el viejo maldito se ponía a tocar sus estúpidos himnos en su órgano Bontempi, y cantaba a voz en cuello "¡las van a pagar, todos los pecadores las van a pagar!". Tratábamos de no hacerle caso pero casi siempre me echaba a perder la fiesta. Desde esos años que he venido criando un gran resentimiento contra los fanáticos religiosos. Como dice Serrat: entre esos tipos y yo hay algo personal.

El viejo maldito ese era un ser humano despreciable, también arrendaba piezas a unas universitarias y se las tenía engatusadas con su fraudulenta religión, las había convencido para que le contaran sus problemas, las mantenía aterradas y dependientes con sus amenazas sobre el infierno y los castigos de Dios. Afortunadamente estaba yo allí para despabilarlas y por lo menos a una se la arrebaté definitivamente para el bando de satanás.

Alcancé a vivir dos años en esa casa, en estado de guerrilla pèrmanente, el viejo hipócrita sabía perfectamente como enfurecerme: colocaba a todo volumen los cassetes de tele-evangelistas caribeños y con eso yo me empezara a enfermar. Hasta el día de hoy lo recuerdo como la peor basura humana que he conocido. .¿Y a que vienen tan desagradables recuerdos? A la guerra en Irak pues.

Porque el fanatismo religioso está en la raíz de los problemas en medio oriente: Igual que el maldito canuto que se creía moralmente superior a mi y que se sentía con el derecho (y el deber) de imponerse, eso mismo es lo que pasa con los fanáticos islámicos. La gente dice ingenuamente "déjenlos solos, ellos se las van a arreglar sin molestarnos", pero eso es pura cobardía, igual a la de Chamberlain que decía que a Hitler no había que molestarlo. Jimmy Carter fue el Chamberlain del siglo XX, por su cobardía política y personal hay millones de fanáticos matándo gente inocente hasta el día de hoy.

Cuando muere un fanático religioso todos ganan, él mismo se muere feliz porque está convencido de que lo van a premiar en el cielo, y el mundo queda un poquito más limpio con un renacuajo menos. Leí en el blog de Jerry Pournelle algo muy cierto: para los demócratas en USA es impensable una victoria en Irak, porque eso sería una victoria de Bush, igual como una victoria en Vietnam habría sido una victoria de Nixon. Por eso hablan de una retirada honorable, cobarde y desastrosa porque haría a todo el mundo mucho más débil ante los fanáticos de lo que es ahora. Los liberals del mundo sueñan más o menos secretamente con una derrota de USA en Irak, eso es lo que más les gustaría.

No hay retiradas honorable, mucho menos ante un enemigo fanático, eso se llama derechamente cobardía y por intereses mezquinos que a mediano plazo crearán una situación mucho peor, algo muy típico de los políticos que por ganar el aplauso de los tontos actuales no les importa hipotecar el futuro.

El problema es que Bush no tiene el suficiente liderazgo, a diferencia de Reagan que a su base original de cowboys supo ir agregando gente inteligente, a Bush le faltan las capacidades personales y el carisma. Hace falta un halcón de peso en la política de USA, tal vez llegue a ser Schwarzenegger, aunque no puede ser presidente por no haber nacido en USA, en cualquier caso no deja de ser curioso un país donde los mejores políticos parece que salen del mundo de las películas. En todo caso Schwarzenegger también está hablando del retiro de tropas, tampoco sirve.

En fin, yo solo espero llegar a vivir en un mundo sin fanáticos, o por lo menos donde los fanáticos estén acorralados, controlados y no tengan poder para hacer daño a nadie, espero que por su propio bien se mueran todos, cosa que lleguen a su paraíso lo antes posible y no tengan la oportunidad de hacernos a nosotros la vida un infierno. Como dije, entre esos tipos y yo hay algo personal.

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Vengo llegando de una exquisita comida griega a que nos invitaron la Mila y Rudy, que puedo decir, simplemente espectacular. Aproveché de tomar fotos a su gimnasio y por supuesto desafié a Rudy a que nos pusieramos los guantes, tal vez ustedes no lo sabían pero yo soy un gran maestro del kickboxing y Rudy quedó impresionado con mi habilidad con el saco, así es que dijo "Tomás, no peleemos, mejor vamos a comer", y así lo hicimos comiendo la exquisita cena gourmet que preparó Mila, yo comí hasta quedar como bola.

Pasando a otro tema, me llamó la atención un análisis de fortalezas y debilidades que apareció en el blog de mi amiga Fabiola, lo había hecho un grupo de micro empresarias dedicadas a las confecciones, miren esto:

La mayoría mencionó entre sus fortalezas: Las ganas de hacer cosas. Ser jefas de hogar. Tener experiencia en su rubro. Ser perseverantes y responsables. Ser detallista. Intuitiva (y no bruja) y empática. Ser atrevidas. Contar con apoyo familiar (cuando llegan los $ se alegran)

Entre las debilidades lo más mencionado fué:No tener acceso a financiamiento. Ser discriminadas y prejuzgadas como incapaces por ser menos agresivas que los hombres. Escasa información de los fondos concursables. Escasa formación contable, de TIC´s y de gestión empresarial. Temor a asociarse por malas experiencias anteriores. Discriminación por tener Dicom aún cuando el banco dice que el 99% de las mujeres son las más cumplidoras en temas crediticios. Fomentar el machismo desde el hogar.

Si se fijan ni una sola palabra sobre sus posibles clientes, una lista de Yo, Yo, Yo, que ni siquiera llega a cuestionarse por que alguien se va a interesar por comprar las cosas que ellas hacen. ¿Van a comprarles porque tienen ganas de hacer las cosas? ¿o porque son jefas de hogar? ¿para no discriminarlas tal vez?.

Para ser justos no es un asunto de hombres o mujeres: el enfoque de lo que llamaría La Empresa Ególatra se da exactamente igual entre los pequeños empresarios -hombres o mujeres- que creen que basta con fabricar bien las cosas, llevar las cuentas ordenadas y con eso tienen el éxito garantizado. Nada de eso, hacer cosas es lo más fácil, el problema es venderlas.

Supongamos que se soluconan todas las debilidades que mencionan: que nadie las discrimine ni las prejuzgue, que ganen fondos concursables, que se conviertan en expertas de la contabilidad, que el banco les preste toda la plata que quieran, etc. etc. ¿se supone con eso tendrían todo listo para el éxito?. Nada, sus reales problemas ni siquiera han empezado.

Partiendo por que diablos van a hacer con la plata que les prestaron. Uno de los problemas básicos es tener un buen producto, cosa que ni siquiera está considerada entre las debilidades o fortalezas. Supongamos que ellas saben hacer camisas de mezclilla ¿y que pasa si nadie quiere comprar camisas de mezclilla? ¿o si el precio a que pueden colocarlas no cubre los costos? ¿o si los únicos compradores que encuentran no son confiables y no cumplen sus compromisos?.

Los microempresarios viven quejándose que nadie les da capital, como si tener capital fuese el principal problema, no señores, el capital y la propia expertise son problemas secundarios. El principal problema es tener mercado. Si yo me consigo una propuesta para hacer pantalones para todos los militares de Tarapacá y reponerlos a medida que se vayan gastando no necesito capital ni experiencia ni nada, porque con un contrato así en la mano los bancos harán fila para prestarme plata y puedo subcontratar a los mejores confeccionistas que existan. Eso muestra como el problema real es el mercado que tiene nuestro producto y como conquistarlo.

Esta falta de visión, de la empresa ególatra es alimentada por el mismo gobierno que subsidia una y otra vez a los empresarios con concursos de emprendimiento mal dirigidos como los capitales semilla. Equivocadamente los burócratas creen que lo que falta es capital y buenas ideas, eso es lo que sobra, lo que falta son los compradores.

Y así se botan miles de millones de pesos cada año en regalar capital a micro empresarios con ideas geniales que nunca se pusieron a pensar a quien diablos iban a vender sus maravillosos productos. No es nada raro porque los economistas y burocratas del gobierno que idean esas políticas jamás en su vida han tenido una empresa ni trabajado en nada productivo.

La empresa ególatra es muy común en toda América Latina, donde acostumbramos a enganchar el carro adelante del caballo y sus efectos más notables son la mala calidad del servicio y la falta de respeto por el cliente. Como es algo tan extendido nosotros ya estamos acostumbrados al mal servicio pero cuando viene alguien de afuera se da cuenta inmediatamente de este problema.

Es lo que contaba Mila en su blog cuando fué al restaurant Maracuyá y le sirvieron un plato carísimo con pescados y hortalizas congeladas, en una ciudad donde los productos frescos son lo más barato que existe. He escuchado esa misma crítica decenas de veces, siempre de extranjeros porque a los chilenos no nos importa y normalmente ni nos damos cuenta.

¿Que pide un chileno cuando va a un restaurant? normalmente productos exóticos que vienen necesariamente congelados: albacora, atun, ostras. Del momento que ordena esas cosas es porque le da lo mismo comer un producto congelado (y seguramente descongelado varias veces) que uno fresco. Así los restaurants ya no se preocupan de cocinar con productos frescos, total, la gente ni se da cuenta.

Peor todavía, los mozos -bien por ignorancia o mala fé- muchas veces mienten al respecto. Hace un tiempo pregunté en un caro restaurant si el atún era fresco o congelado (solo por molestar, para ver que me contestaban), el mozo me dice irritado ¡señor, todo el pescado acá es fresco! (¡wow, lo deben traer en jet cada día desde Ecuador entonces!). Aunque hay excepciones de honradez, en el Azapa Inn un mozo peruano me dijo: lo siento, acá trabajamos solo con pescado congelado, por lo menos no me vió la cara de tonto.

Este es un ejemplo de los efectos de la empresa ególatra, centrada en sus necesidades, sus deseos, su conveniencia y los clientes que se frieguen. Es un asunto de mentalidad, la diferencia de precios entre trabajar con todo fresco es insignificante y la diferencia en calidad enorme ¿por que entonces las empresas ególatras no se espabilan?

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Te llevo dentro del corazón

viernes, 18 de mayo de 2007

Iquique y Arica son como el polo sur y norte de un imán, dos ciudades diferentes desde siempre, aunque Iquique -Tierra de Campeones a 300 kilómetros de distancia- es la ciudad chilena más próxima que tenemos. Son históricas las rivalidades deportivas, las bromas pesadas y las comparaciones odiosas, como suele pasar en Chile entre dos ciudades vecinas,

Los iquiqueños dicen en broma que somos llamos, comparándonos con los flojos rumiantes del altiplano, mientras que nosotros también en broma les decimos come-burros, recordándoles el mito que que para los años de banderas negras ellos se empezaron a alimentar a expensas de los pobres burros. Ya lo ven, nos amamos con toda el alma.

No recuerdo si fue en 1979 o 1980 cuando viajé por primera vez en la camioneta Silverado celeste, con Gabriel Abusleme y mi amigo el Corcho a lo que iba a ser mi primer trabajo. El viaje por el desierto, que hoy lo hago a ojos cerrados, me pareció eterno. No se terminaba nunca de subir y bajar enormes quebradas, rectas aburridísimas y la entrada a la ciudad por un enjambre de curvas. Cuando comenté que nunca había estado en Iquique me dijeron "no te has perdido nada", el comentario clásico de todo ariqueño que se respete.

La ciudad está en una angosta faja al borde de un barranco enorme que la encierra por todas partes. La primera impresión, al bajar por el borde es maravillosa: el mar, el cerro Dragón que es una duna gigantesca y las casas al borde de una larguísima playa. Esa foto es sin duda la mejor vista de Iquique, la sacó mi compañero de la U Angel Alarcón desde el parapente.

Al llegar abajo y entrar a la ciudad se termina el encanto, porque el sector del cementerio y las calles que lo rodean dan la impresión de ser una inmensa favela brasileña. Iquique no es especialmente sucio, probablemente tiene menos basura en las calles que Arica, pero la mayoría de las casas dan una impresión de miseria, suciedad y abandono increíbles. Mi primera impresión de la ciudad fue que era una gran favela.

Me costó acostumbrarme, pero después de un tiempo me empezó a gustar. Iquique era una ciudad repleta de tradiciones y en esos años todavía todo el mundo se conocía, al poco tiempo ya estaba jugando de local. La Picada Cavanchina (un club de futbol-restaurant administrado por pescadores), la botillería La Boya y el Moby Dick eran mis puertos naturales, pocos años después abrió el Vagón en una casa viejísima y microscópica al frente del muelle de pescadores.

La Zona Franca todavía no era el boom que llegó a ser después, pero ya estaba llegando la primera ola de comerciantes: Posner, Grispun, Abusleme, Razeto, Pescetto, Fazio, Sadman, Fuchs, Pino, Dvorquez, Abujatum, Wachter, Razmilic, eran los pioneros, la mayoría comerciantes del antiguo puerto libre de Arica. Luego los inmigrantes hindues: Goklani, Dadlani, Chatani, puros "ani" que -según decían- es una terminación aristócrata en India. Vaya uno a saber.

La Zofri transformó a Iquique y fue el comienzo del fin de una rica ciudad de provincia, el clavo que selló el ataud fué cuando llegaron los grandes proyectos mineros con sus ejecutivos de Santiago en flamantes camionetas de la empresa. Siempre sentí una antipatía instintiva hacia esa gentuza y sus mujeres, especialmente sus oxigenadas mujeres, paseando las liposucciones con la arrogancia típica del roto con plata. Me hacian recordar al nefasto huaso en camioneta de mis años del sur. Por eso debe ser mi disgusto hacia Playa Brava y sus alrededores.

La cosa es que con los años adquirí un cariño por Iquique, el de las favelas de la Jorge Inostroza, de los bares El Dándalo y el Genovés, de los gimnasios de box donde alguna vez entrenaron Arturo Godoy y el Tani Loayza, Iquique de las shopperías de los Scharaffia, la Salchicha Voladora y el Julio Prieto, que debe ser el último de los prostíbulos de la vieja escuela que van quedando en Chile.

El dibujo que ilustra esta entrada corresponde al conventillo Urbina de Valparaíso según Lukas, pero me hace recordar las casas del barrio El Colorado de Iquique, en fin, ya con esta me despido a los sones del vals

Iquique, sol de marino
Iquique, flor de pasión
pupilas de ojos nortinos
que miran con emoción
Cavancha, luz que fascina
hermoso el espigon
Iquique tierra divina
te llevo dentro del corazón

Con mi saludo emocionado para todos esos malditos come-burros con quienes pasé tantos años maravillosos.

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Nadie escribe al Coronel!

jueves, 17 de mayo de 2007

Iba a escribir algo sobre Iquique pero lo dejé a medias, también tuve que escribir un par de cosas por encargo así es que me cansé, me dió la lata y mi entrada de hoy sobre Iquique, tierra de campeones, quedó inconclusa por falta de ganas. ¿Y sobre qué escribo ahora?, veamos.

A ver, a ver, podría ser sobre cualquier tontería, como el respeto por las costumbres ancestrales por ejemplo. Estaba viendo en Televisión Boliviana como los indígenas reclaman no solo por autonomía financiera sino por tener su propia justicia basada en sus costumbres ancestrales.

Esto me hizo recordar algo que leí hace poco donde Jerry Pournelle: el General Charles James Napier fue Comandante en Jefe de la India imperial entre 1849 a 1851. Dicen que una delegación hindú protestaba contra la prohibición del sati, una práctica donde la viuda debía incinerarse junto con el cadaver de su esposo. La famosa respuesta de Napier a esta protesta fue:

"Dicen que es su costumbre quemar a las viudas. Muy bien. Nosotros también tenemos otra costumbre: cuando un hombre quema viva a una mujer nosotros acostumbramos a ponerle una soga en el cuello con un nudo corredizo y lo hacemos colgar. Así es que conforme, ustedes arman su pira funeraria y al lado mis carpinteros armarán una horca. Ustedes podrán seguir su costumbre y nosotros seguiremos la nuestra". Buena respuesta y gran argumento.

Que otra cosa pongo. Ya sé, hoy en la mañana veo en la tele una vieja cara de espanto que estaba fiscalizando que el 60% de todos los locales se aísle físicamente para dar lugar a los no fumadores, afirmaba esta misma veterana que los padres fumadores que lleven a sus hijos a espacios para fumadores serán multados. Que estupidez más grande, yo nunca he fumado pero mi mamá fumaba como chimenea ¿y a mi que? era su asunto. Además que la vieja fiscalizadora esa era la imagen misma de la muerte, le faltaba la pura guadaña nomás, daba susto mirarla.

Respecto a estas nuevas leyes, tan típicas de los socialistas, me acordé del Proyecto de ley contra las grasas saturadas del viejo despotricador de Youtube. Que tipo más notable, es un discurseador nato, una versión refinada de Bomballet y yo lo acabo de agregar a la lista de los que me caen bien. Creo que tiene todos los ingredientes para convertirse en una bola de nieve en Internet y, francamente hablando, es la primera aplicación de youtube que encuentro interesante y con futuro: el Hyde Park virtual. El resto del Youtube me parece una enorme colección de basura sin gran interés.

¿Se fijaron como coloqué en cursiva la frase "tán típica de los socialistas"? resulta que poco a poco con todos estos escándalos de corrupción y sobre todo con el Transantiago el concepto "socialista" se está colocando en el imaginario nacional como una mala palabra, una especie de insulto o menoscabo, tal como fue "marxista"· durante los militares o "facho" en los primeros años de democracia. ¡Estos socialistas, lo único que hacen bien es robar! ¡Oh tempora! ¡oh mores!.

Ya lo sé, estoy escribiendo puras cabezas de pescado. Que me perdonen mis muchos amigos socialistas, pero que diablos, es cierto, a cada pavo le llega su thanksgiving, son las modas, algún día le tocará a los ariqueños, o a los pelados y entonces podrán desquitarse por lo que les dije, por mientras ¡por favor paren de robaaaaar!, jaja, solo bromeo.

Pasa el tiempo con una lentitud exasperante, como siempre que esperamos noticias, el Coronel que no tenía quien le escriba cuidaba a su gallo por sobre todas las cosas. No hay que matar al gallo, nunca hay que matar al gallo.

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Cuando vivian en la dolce vita

miércoles, 16 de mayo de 2007



Los que conocen Arica sabrán a que me refiero; hoy tuvimos un día apestoso, nublado, creo que no apareció el sol en todo el día -no podría asegurarlo porque lo pasé durmiendo- y aunque habían 16 grados celcius me pareció estar en Chiloé en esos días en que llueve, llueve y llueve sin parar. Como dice la canción "entre oreja y oreja nubes bajas, oscuras como cajas, se disfrazan de fieros animales".

De esos días que solo le gustan a los surfistas, porque si sopla un poco de viento, es cuando la ola El Gringo "el Gran Tubo de Chile" toma su máximo potencial. Hace dos o tres años atrás, en un día así -entonces yo vivía en la playa- pasé por la Isla y estaba todo el equipo de Billabong con surfistas hawaianos, norteamericanos y unas mega-cámaras haciendo fotos y filmaciones. Creo que el próximo mes será el campeonato mundial de surf en la Isla y vendrá gente de todo el mundo a competir, ojalá que las olas de El Gringo y El Buey estén a la altura.

No hay que olvidar que Arica es la cuna de los beach bum, nueve mil años antes de Cristo los tipos de la cultura Chinchorro vivían a orillas de la playa recogiendo machas, comiendo lenguados y haciendo body board sobre cueros de lobo inflados. Nunca inventaron nada práctico, no dejaron ni una sola edificación, ni cerámica, ni tejidos muy elaborados ¿por qué? Porque en Arica la vida es fácil.

No necesitaban aprender a construir porque durante todo el año se puede dormir a la interperie, yo mismo he pasado la noche en un saco de dormir, en Playa Las Machas en pleno invierno, ¿para que querrían desarrollar la arquitectura si no era necesaria?. No solo hay un clima perfecto -donde lo peor que puede pasar es que las nubes nos pongan de mal humor- sino que no existe ni un solo animal peligroso: no hay tiburones, pumas, serpientes, alacranes ¡nada! ¿para que entonces armar una casa?.

Tampoco necesitaban desarrollar la agricultura; en la playa Las Machas, hasta hace pocos años, apenas se podía caminar porque la arena estaba repleta de mariscos enterrados, todavía se pueden pescar con facilidad ahí mismo unos espléndidos lenguados. Si cultivaban algo no era por necesidad de alimentarse, sino más bien por un asunto de gourmet, para darle sabor a la dieta.

No necesitaban trasladar nada por largos caminos ¿para que iban a inventar la rueda o los carros de carga?, durante muchos siglos Arica fue un territorio de malaria donde solo podían sobrevivir los nativos, gracias a eso tampoco había nadie interesado en conquistarlos; no conocían las guerras, ni las armas, ni los sacrificios humanos.

Arica es un lugar que ha estado habitado continuamente durante más de 10.000 años, lo que seguramente lo hace el asentamiento humano más antiguo de toda América, sin embargo nunca ha sido un lugar grande ni importante, nuestro pueblucho es un nicho, siempre lo ha sido. ¡Que ociosa debe haber sido la vida acá 9.000 años antes de Cristo!. Como vivimos en el desierto, donde no hay clima que cambie el paisaje, no es nada difícil imaginarse como era el paisaje en esos años, igual que ahora pero sin casas, calles ni autos. Si trasladáramos en el tiempo a un Chinchorro no le costaría nada ubicarse.

Y la mejor prueba de que la vida era un ocio continuo es que en lugar de desarrollar armas, conquistas imperiales o armar palacios ¿saben a que se dedicaba la gente? a preparar momias. El hecho de que dedicaran su ingenio y tecnología a conservar a los muertos, no para enterrarlos sino para dejarlos como adorno en sus propias chozas, muestra que era gente con tiempo para pensar, especular, gente con vida interior más allá de alimentarse o hacer la guerra.

Y mejor termino antes que me ponga a babear, me gusta Arica maldita sea, pero los que no conocen el lugar no se hagan ilusiones, no es un paraíso tropical escondido ni nada de eso; hay graffitis en las murallas y muchas veces no recogen la basura en días, pero la vida acá es condenadamente fácil.

La geografía modela muchas cosas en Arica y por eso todavía tenemos algunas cosas en común con los Chinchorros de hace 9.000 años atrás. Así como Iquique tiene su alma en la historia de la pampa salitrera, Arica la tiene en los beach bum de esa época en que se dedicaban a hacer momias, cuando vivían en la dolce vita.

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Se viene la cultura combi

martes, 15 de mayo de 2007

Y la noche del lunes me pilla sin nada particularmente interesante que escribir, el resfrío ya casi-casi desapareció, iba a salir esta noche con un amigo pero afortunadamente hubo cambio de planes, lo que me salvó de una recaída segura. Todo bien, hoy me acostaré temprano como un lord inglés y mañana o pasado espero que el resfrio, otrora virulento, sea solo un mal recuerdo.

Por primera vez en mucho tiempo dejé que el resfrío siguiera su curso normal sin tomar ningún medicamento, aparte del saludable alcohol con café. ¡Que rico estar sano! un simple resfriado sirve para recordarnos lo desagradables que son las enfermedades. Mi amigo el Pepe Drago, que estuvo hospitalizado un par de meses, un año antes de morirse, me contaba que lo peor de tener una enfermedad grave no era el dolor sino las incomodidades, cuando lo tuvieron entubado decía que era una tortura incómoda y desesperante.

En fin, yo siempre pienso en eso y estoy muy contento de que no me haya tocado, pero quien sabe, cualquier día puede caer la desgracia y hay que estar listo para aguantarla nomás, apechugar señores. El que parece enfermo terminal es el Transantiago ¿vieron el escándalo hoy en la mañana?, yo nunca había visto una protesta espontánea, armada en el momento, de esas proporciones.

Para los que no están en Chile una explicación rápida: un tren del metro tuvo problemas técnicos y varios cientos de personas fueron bajadas en la estación siguiente. La gente enfurecida comenzó a bloquear la calle y produjo un atasco de proporciones que tuvo que ser disuelto con gases por carabineros. Lo extraordinario es que esas personas unos momentos antes iban pacíficamente a su trabajo, el estallido de furia espontáneo, sin ninguna organización ni concierto fue lo más inquietante del asunto.

Cuando escribí en CSP El Transantiago será un fracaso, pocos me creyeron, ahora que pasó apenas un par de meses, nadie discutiría lo que puse entonces, la propia gente del gobierno lo acepta así. El peor problema es que no hay "plan B" se desarticuló completamente el sistema antiguo y hay contratos firmados que -como se mire- va a costar una fortuna cumplirlos. ¿Que fin tendrá todo este asunto? parece que es insoluble porque no hay viabilidad económica, todo lo demás se puede arreglar, menos eso.

Yo creo que finalmente se dará una solución de mercado que ya está apareciendo de manera incipiente: un gigantesco sistema de transporte informal igual a las "Combis" que existen en Lima: más baratas, más rápidas y por ser ilegales no pagarán impuestos. Los buses del Transantiago y el metro perderán la preferencia de la gente y el gobierno tendrá que soportar esta solución de facto que es la única salida a la actual catástrofe. Los efectos secundarios, congestión y contaminación se irán a las nubes pero que diablos, el Transantiago ni siquiera sirvió para eso.

Hay una excelente oportunidad para entrar al negocio del transporte informal hoy en Santiago, con una pequeña inversión un cesante puede comprar una Combi de 10 pasajeros y ganar su buena plata dando un servicio a la gente, sin pagar ni uno de impuestos. Si yo viviera en Santiago y necesitara trabajar adivinen que estaría haciendo ahora mismo, es una mina de oro para los que tengan el sentido de la oportunidad.

Como ven, hasta de los peores desatres se puede sacar algo bueno, es cuestión de actitud y buen ojo. Y como con esta luminosa idea ya se me secó el seso, mejor me voy a acostar para regargar baterías. Hasta mañana.

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Las ventajas comparativas

lunes, 14 de mayo de 2007

El concepto de ventaja comparativa, que hace que los larguiruchos se dediquen al basketball y los musculosos al rugby es algo que a los políticos siempre les ha costado asimilar.

Para ellos es mucho más atractivo el cortar y pegar, que consiste en mirar lo que ha resultado bien en un lugar "A", analizarlo y luego aplicarlo en el lugar "B".

Es un asunto muy típico de lo que podríamos llamar la cultura política, es decir, el modo de ver el mundo y hacer las cosas de nuestros servidores públicos. Los que se dedican a la política se forman ajenos al mundo de la competitividad, donde muchos pelean desde condiciones iniciales relativamente iguales. La formación de los políticos va más bien por el lado de la asociatividad, es decir crear alianzas de modo de obtener condiciones iniciales privilegiadas.

Por eso existen las dinastías de padres, hijos, mujeres, cuñados, sobrinos y nietos. La cultura política exige consolidarse por medio de influencias y privilegios, por eso el alcalde coloca a sus hijos al parlamento, el ministro pone a los suyos en una superintendencia y el presidente coloca a su retoño como alto comisionado, esa es la lógica de la consolidación política. El resultado es que los políticos jamás llegan a entender realmente en que consiste la competencia.

Durante el gobierno militar, cuando la economía fue rediseñada por newbies que venían principalmente del mundo de los negocios, se colocó por primera vez en la historia el concepto de las ventajas comparativas como base para la estrategia económica nacional. Nunca antes nadie se paró un momento a pensar que diablos es lo que nosotros tenemos que los demás no tengan, De todas las cosas que cambiaron en esos años el concepto de ventaja comparativa fué el más revolucionario.

Fíjense en Evo Morales, que tiene todo el proyecto de hierro del Mutún paralizado porque exige que se haga una industria sidelurgica en Bolivia ¿cree que va a poder competir en precios con la sidelurgia china?, en verdad ni le importa, es para ellos una cuestión de dignidad, igual que haber recomprado dos refinerías a Petrobras que los brasileños le vendieron encantados, sabiendo que son fuente de futuraa pérdidas y conflictos. Eso pasa cuando no se entiende la importancia de las ventajas comparativas: se pierde mucha plata de la manera más tonta.

Algunos dirán, "pero Evo Morales es ignorante, nosotros no caemos en eso". Se equivocan señores, nuestros afamados doctores en economía caen en lo mismo y desde 1990 vienen dando palos de ciego y subsidios a granel para investigación y desarrollo (lease jugosas becas) en cada uno de los temas que se ponen de moda en Europa y USA: biología molecular, nanotecnología, energías alternativas, solo digan un tema de moda y ahí encontrarán las becas.

Lógicamente que hay todo un estableshiment académico que les avivan la cueca y les prestan ropa a los genios que manejan la llave de nuestra caja de fondos, mal que mal, ellos son los directamente beneficiados. Llevamos 16 años ciegos a las ventajas comparativas, ya nadie habla de ellas y los políticos se dedican a importar historias de éxito de los tigres asiaticos: copy y paste, es lo único que saben hacer bien.

Y así los políticos suplen su escasez de ideas con el copy and paste: "Taiwan hace notebooks para todo el mundo, eso debimos hacer nosotros", como si estar al lado de China con mano de obra a precio de huevo y sin los malditos sindicatos no fuera una ventaja inigualable. "Miren al Japón, a Corea del Sur, a los países europeos como crecen, mandemos gente allá para que aprendan" ¿Para que aprendan qué digo yo? esos países tuvieron la ventaja de perder una guerra con USA, así es que la única lección que podríamos aprender sería declarar la guerra a USA. El problema es ¿que hacemos si les ganamos?.

Mientras no volvamos a las ventajas comparativas estamos fritos, y eso solo se puede dar con un gobierno que se olvide de los subsidios, las regulaciones y baje al mínimo los impuestos. No necesitamos ningún iluminati político que nos venga a revelar el futuro o que nos encauce con misiones económicas y subsidios. El sistema de dejar al empresario trabajar tranquilo, sacándole la menos plata posible es la garantía de empresas que crecen y que dan puestos de trabajo que al final del día, es la única ayuda verdadera que necesitan las personas. He dicho compañeras y compañeros.

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Sobra capital humano

domingo, 13 de mayo de 2007

Un inesperado apagón tiene a una buena parte de la ciudad a oscuras ¿que habrá pasado? en Arica nunca tenemos problemas de energía porque estamos conectados a la misma red que alimenta a la gran minería del cobre, donde un par de minutos sin energía puede costar muchos millones de dólares, debe ser algún problema local seguramente.

Hoy quiero destacar algunos blogs y webs de Arica que me parecen muy valiosos. El primero es del geógrafo Alejandro Pavez Wellman con su blog E pur si muove! que tiene un par de artículos muy interesantes sobre el desconocido embalse de Caritaya, los megapuertos y unos artículos que -en mi opinión- son definitivos sobre los problemas del agua en Arica.

El asunto del agua en nuestra ciudad es muy oscuro, lleno de desinformación, escándalos tapados por largo tiempo, intereses creados y situaciones que solo se comentan entre cuatro paredes para no pisarle los callos a nadie, Alejandro ha hecho los escritos más claros sobre un tema que está lleno de encubrimientos, son muchos millones y grandes intereses que corren en esto, creo que todo lo que se haga por difundir estos artículos quedará corto.

Además que por la descripción del blog se merece que la incluya entre los que me caen bien: "Malas pulgas, tacaño y huraño... por supuesto sin mujer que me saque plata. Sin auto ni empleo fijo ni perro que me ladre. Sin tarjeta de credito ni una sola deuda, ni una sola cuenta por pagar. Asi entonces espero aburrirlos con los temas que sirven para remecer a los admiradores del statu quo."

Otro blog del que todos los ariqueños debiesemos estar atentos es el de Rafael Peralta, que ha pasado muchos años de su vida estudiando los sismos. De hecho Rafael dará una charla sobre las dificultades de la sismología en tiempo real, este martes en la biblioteca municipal en Baquedano 94, esquina Yungay, a las 19 horas, están todos invitados. Los blogs de Rafael son Sismicidad en el codo de Arica, Pronóstico sísmico ZSPN (este es muy interesante para los ariqueños). Enjambre de Aysen 2007 y Global subduction seismicity.

Finalmente (but not least) en los primeros días de la próxima semana actualizaré los sitios del doctor Renato Aguirre Arica Territorio Andino, Aves de Arica y Arica a Caballo que traerán mucho material nuevo que se me había traspapelado en el último cambio de servidor. No me cansaré de recomendar estos sitios porque son por si mismas verdaderas enciclopedias repletas de conocimientos e historias de la zona.

Cuando a veces he escuchado a alguno de nuestros próceres de la política -con sus gordos traseros bien acomodados en un sillón de propiedad fiscal- quejarse de que en Arica lo que falta es capital humano, pienso en gente como los que nombré antes que han pasado buena parte de su vida, con pasión, investigando y haciendo cosas por amor a la ciudad, sin cargos públicos ni sueldos fiscales, sin estacionamiento reservado ni pases VIP para cruzar la frontera sin aduanas. La suficiencia de esos pobres diablos que se sienten superiores por estar dentro de nuestro corrupto sistema político me hace admirar mucho más a los que hacen lo suyo calladitos, solo por interés comunitario.

Pero en fin, para que rabiar por cosas que no valen la pena. Terminaré contándoles una curiosidad de Arica que acabo de saber. Resulta que hoy se fueron a Tacna unas 80 mujeres de la unión comunal de centros de madres para celebrar en grande el día de la madre. Por módicos US$ 12 se van al restaurant Patroncito del camino a Pachía donde se les soltarán las trenzas lejos de los maridos, hijos y familiares. Es una tradición que tienen desde hace varios años y ni me quiero imaginar la fiesta del montón de vegetarianas. En fin, mis felicitaciones para ellas y que lo pasen muy bien.

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Copetelandia

sábado, 12 de mayo de 2007

Acabo de tomar esta foto para que se hagan una idea de mi actual condición. El resfriado va de mal en peor así es que ahora tiré a la pelea la botella de Glenlivet que compré justo antes de quedar pato, solo para casos de emergencia como este.

Existe un mito que dice que uno se puede emborrachar con muy poco alcohol siempre que se lo tome a sorbitos. Eso es una gran mentira porque tomado de a poco y espaciado el alcohol se metaboliza rápidamente y -por el contrario- uno nunca llega a emborracharse o a tener malos efectos, lo comprobé experimentalmente con la botella de ron. Es la manera más saludable de tomar, si es que existe tal cosa.

Y a propósito de mitos alcoholicos hay otro mito que dice que el ron Mitjams (nacional) es de la peor calidad, eso también es falso, se trata de un ron bastante decente, tal vez un poco fuerte de olor pero con muy buen gusto. La mala reputación del Mitjans seguramente viene por extensión de otros destilados nacionales que son realmente malos, como el Ron Silver (AKA "el suicida") o el Vodka Eristoff, esos si que son malos.

Y ya que estoy en el tema del alcohol -así como ando no creo que pueda escribir sobre otra cosa- paso a comunicarles un par de datos etílicos para los admiradores del Dios Baco. El primero son dos de los vinos más baratos que se venden en Chile: el Gran 120 y el Concha y Toro Exportación, no son vinos para snobbies y por el precio (un poco más de US$ 2 la botella de litro y medio) segúramente lo hacen con uva de mesa, pero son dos vinos excelentes para los que no nos gusta el vino, están perfectamente aclarados para el paladar más ignorante, los recomiendo, aunque como dije: snobs abstenerse.

También les recomiendo la cerveza Austral, Pale Ale o Calafate, ambas tienen un buen sabor caramelizado y, al menos en mi opinión, son igual de buenas que una Kunstmann o una Dos Equis que son más caras. En cualquier caso mi lema es "teniendo alcohol no puede ser malo", así es que yo no soy nada fino para estas cosas.

Y así sigue la vida pasando de la manera más aburrida por copeteland, cada media hora más o menos me tomo un buchecito de escocés, lo que me ha mantenido despejada la garganta todos estos días, tengo al resfrío arrinconado solo en la nariz ¡No Pasarán compañeros!. Hoy ando aburrido y sin ganas de escribir así es que sin más trámite los dejo con este alcoholico poema; El Vino de Pâblo Neruda, solo haglan clic en el link y lo verán

El Gran Circo de Oklahoma

viernes, 11 de mayo de 2007

Todos somos importantes, hasta el más mísero perejíl suele tener alguien, mujer, hijos, mamá o lo que sea, que lo considere importante, incluso el que vive solo y no tiene un perro que le ladre, es importante ante sus propios ojos. El punto es que todo el mundo quiere ser más importante, ese es el verdadero motor de los artistas, científicos, millonarios y gente de todo tipo, incluso de los que fracasan una y otra vez.

Estoy releyendo un libro de Dale Carnegie -lectura muy adecuada para las vacas flacas- y justo voy en el capítulo donde habla de esta ansia de reconocimiento que todos llevamos dentro, como perritos ansiosos de una caricia nos pasamos todo el tiempo soñando como sería si fuesemos importantes. Y hablo de esa importancia que tiene que ver con la popularidad o la fama, no es un mérito en si aunque se supone que es la consecuencia de algún tipo de mérito: las celebridades del cine son importantes, Nelson Mauri, los políticos y los millonarios, entre otros. Pero siempre quieren más ¿alguien se traga el cuento que Sebastian Piñera quiere ser presidente por amor a la patria? es millonario, pero igual quiere más, sigue teniendo esa voraz hambre de reconocimiento.

Yo a veces sueño despierto como sería si fuera importante, derrochando falsa modestia y ayudando a los pobres diablos para mi mayor lustre, como escribió Plutarco tan bellamente: "Siendo por carácter muy amante de honores y codicioso de gloria, aspiraba a hacer por sí acciones generosas e ilustres, y se complacía más en hacer bien a los que a él acudían que en ganarse la voluntad de los poderosos, considerando a aquellos como objetos de su virtud y a estos como rivales de su fama"

Desgraciadamente no tengo la disposición al sacrificio -más que nada a sacrificar el orgullo- que se necesita para eso, así es que lo más seguro es que me pasará como en el tango "del que se murió esperando". Pero igual, viviendo en un pueblo como Arica todos tenemos cierta pequeña importancia y hasta una minúscula celebridad. Aunque casi nadie de Arica lee este blog -bueno, excepto las ilustres excepciones de mis amiga(o)s- pero ¿saben por que me conocen acá? casi todos me ubican como el loco que vivía en una casa rodante en la playa, esos cuatro años en La Lisera me dieron una mini-celebridad en la ciudad.

En fin, supongo que todos tenemos esos sueños locos de grandeza, dudo que exista alguien tan ratón que nunca se lo haya imaginado. Yo pienso a veces que estoy a cargo de una millonaria operación y aprovecho el talento de todos mis amigos -de cada uno según sus capacidades- para colocarlos en puestos claves, creo ser buen juez de caracteres así es que armaría un equipo de primera. Bueno, ya lo saben -amigos todos- en el muy improbable caso de que algún día mis sueños se hagan realidad seré como el Gran Circo de Oklahoma, donde todo el mundo tiene un lugar, incluso Negro.

Y -sigamos soñando- en el improbable caso de que algún día llegue a ser importante nunca caeré en el ridículo de nuestras "autoridades" locales, que se ofenden, reclaman indignados y amenazan velada o abiertamente a los funcionarios cuando les piden simplemente que cumplan con la ley como todo el mundo. ¡Que verguenza más grande! el último numeríto fue del Alcalde y los concejales que se ofendieron porque les pidieron el carnet al embarcarse en el avión...señores: quien los vió cuando estaban haciendo campaña y quien los ve ahora, tengan un poquito de verguenza.

El resfriado va peor que nunca, me niego a tomar ni una maldita aspirina y sigo firme con el café con ron, ahora que vacié la botella de ron pasaré al wiskey, la salud es lo primero. Como estoy en cama de vez en cuando prendo la tele, gracias a eso me pude enterar de la importante noticia que hoy es el día de la madre, que estupidez, a mi que me interesa.

Me acordé cuando era chico y todavía no existían los malditos sinverguenzas de village y similares, se celebraba la Semana del Niño, no tengo idea si era en la misma fecha, pero debe haber sido. Los organizadores eran del Rotary Club y durante toda la semana se celebraban distintas tonteras: para el día de la madre hacíamos unos falsos pergaminos de papel mojado en aceite, que quemábamos por los bordes y copiábamos un tonto poema -que era siempre el mismo- "hay una mujer que tiene algo de Dios...etc.etc.",

Mi santa madre se moría de la risa con esas ñoñerías, pero una vez gracias a sus macucas influencias (creo) me eligieron "mejor compañero" de mi curso, hasta donde yo recuerdo fue mi única participación destacada en toda mi vida escolar, siempre me lo sacaba en cara, diciendo "soy como el pelícano que se rompe el pecho para alimentar a sus hijos", lo que pasó a ser una de esas bromas familiares que se repiten una y otra vez y que igual nos hacen reir. En fin, mejor me voy a dormir, sweet dreams...

La economía de redes

jueves, 10 de mayo de 2007

Sigo agonizante con mi resfrío, en cama y atendido a cuerpo de rey, no es tan malo estar enfermo después de todo, lo malo es que me estoy perdiendo una importante fiesta para este fin de semana pero que diablos. En fin, mañana me toca actualizar infoarica y necesito escribir mi artículo mensual sobre tecnología, creo que un tema muy vigente es el de la economía de redes, así es que escribiré algo que trate de explicar esta verdadera revolución del pensamiento en palabras sencillas, en fin, aquí va mi Economía de Redes Para Dummies:

El ejemplo típico de la economía de redes es el teléfono: si existe un solo teléfono su valor es cero, cuando hay dos ya tenemos a alguien a quien llamar y su valor se incrementa un poco. Y así sucesivamente, mientras más teléfonos existen más valor tiene el nuestro porque tenemos más personas con las que podríamos hablar y por lo tanto mayor utilidad potencial. Pero el mismo ejemplo del teléfono nos sirve para destacar otro aspecto de la economía de redes que es la base del funcionamiento de Internet, veamos primero como se conectan entre si los computadores para compartir la información

Las antiguas redes de computadores se conectaban con un modelo similar a los teléfonos convencionales: llegaban todos a una central que escogía la ruta óptima, organizaba las colas de espera y quien tenía prioridad de atención. El problema de este modelo era el crecimiento: mientras más equipos se agregaban, más se congestionaba la central hasta que la red colapsaba. Además si se arruinaba el computador central toda la red quedaba fuera de servicio.

En el nuevo modelo de conexión la información se fragmenta en paquetes de largo fijo, con un encabezado, datos e información de cierre. Este nuevo modelo se llama TCP/IP, en él no hay computador central ni prioridades, todos valen lo mismo. Tampoco hay conexiones únicas, entre dos equipos hay miles de caminos posibles pues los paquetes toman el primer camino que encuentran desocupado sin considerar si es el más corto (a la velocidad de la luz en que viajan las señales la distancia no tiene sentido). Esto tiene dos enormes ventajas: La red no es vulnerable al ataque de un equipo clave y mientras más equipos hay conectados, todo es más rápido y existe menos congestión.

Este último concepto es clave, a diferencia de los sistemas antiguos, mientras más equipos hay conectados el sistema funciona más rápido, pues tiene más caminos posibles para tomar. Esta es la característica técnica fundamental de Internet, sin ella la web jamás habría sido posible. El nuevo concepto permite lograr cosas que antes se vieron como ciencia ficción: mientras más complejo es más eficiente, una idea contra intuitiva pero muy real en la economía de redes.

Y no solo se trata de un asunto de conexiones y computadoras, es una nueva forma de pensar que tiene muchas otras aplicaciones. El transantiago fue un ejemplo del fracaso de la antigua forma de encarar los problemas, consistente en buscar el modelamiento y la planificación óptima de un sistema complejo, ignorando el efecto de redes y auto organización anárquica que es lo que mejor funciona en los sistemas complejos.

Pensar en redes es especialmente útil cuando el problema es muy grande o complicado y tiene algunos principios básicos: las soluciones óptimas pierden importancia, en lugar de eso importa más la calidad y cantidad de conexiones, otro principio de red es mientras más mejor, la cantidad y la redundancia mejoran el resultado. Otro es alcanzar el punto de quiebre; un sistema de red puede crecer muy lento durante largo tiempo hasta que alcanza un punto donde se dispara violentamente. En fin, hay otros principios como lo gratis trae ganancias, pasado el quiebre los precios tienden a cero y las ganancias a infinito, etc.

Los ingenieros de mi generación fuimos educados bajo la idolatría de los modelos matemáticos y la optimización; se suponía que lo escencial de la ingeniería estaba en esos dos puntos: que todo fenómeno es en principio modelable y que una vez que tenemos el modelo (que es un conjnto de ecuaciones) basta hacer las manipulaciones matemáticas para encontrar los valores óptimos. Yo mismo enseñé eso (con las reservas del caso) hasta el año pasado cuando hice un curso de Teoría General de Sistemas.

El primer golpe fuerte a esta idea vino con el fracaso de la planificación económica, cuando quedó claro que los modelos funcionan bien solo para problemas simples: mientras más simple el problema mejor funciona el modelo, lo malo es que casi ningún problema importante es simple, por lo que los modelos funcionan más que nada para situaciones triviales.

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