Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

Violencia y energía oscura

jueves, 31 de enero de 2013


Vi el video de la golpiza que le dieron unos manifestantes de izquierda a una mujer pinochetista y me trajo a la memoria muchas cosas. Durante el gobierno de Frei y también durante la Unidad Popular era una actitud muy común, son ciclos que se repiten. Nunca había visto gente más furiosa y más valiente que durante el gobierno de Allende, muchos jóvenes y obreros envalentonados pensaron que al fin estaban consiguiendo el poder popular, ahora podrían golpear y humillar a sus odiados enemigos de clase.

Resulta que vino el golpe militar y los que permanecieron valientes fueron poquísimos, la mayoría arrancaron aterrorizados. Recuerdo bien a algunos amigos, furiosos dirigentes del MIR convertidos en gallinas, llorando de miedo por ellos y sus familias. Los pocos que permanecieron valientes tomaron las armas y la mayoría de estos murieron en el curso de 1973, Otros se convirtieron en delatores y hoy andan felices por la calle.

Creo que no es un asunto de derecha o izquierda, sino de la naturaleza humana. Después del golpe a los agricultores que habían sido vejados y despojados les llegó el momento de la revancha y salieron a "cazar comunistas". Las personas en grupo,se sienten protegidas, actúan muy parecido a una jauría de perros. De haber podido hacerlo impunemente, a la mujer pinochetista no la habrían golpeado, le hubiesen pegado un balazo. Así pasó en Cuba, Rusia y todos los lugares donde la revolución tomó el poder y pudieron hacerlo impunemente. Es algo que ocuurió durante la nefasta Revolución Francesa y también mucho antes.

Yo no condeno la violencia, si alguien piensa que puede usarla que lo haga, pero es sin llorar después, muchos que apenas fueron bocones terminaron muertos hace algunos años, porque así es la cosa: la violencia puede tomar su tiempo pero se devuelve y escala. Normalmente se devuelve con intereses. Tampoco creo mucho en la justicia, conocí muchos jueces y ministros, la mayoría cobardes que harían lo que fuera por conservar o mejorar su puesto. En ese darwinismo inverso la pesada mano de la justicia solo se aplica para los pobres diablos, jamás contra alguien que tenga poder o influencia. ¿Que queda entonces? Sentarse a mirar nomás, las cosas al final siempre se arreglan solas, algo pasa y se restablece el equilibrio, a pesar de políticos ni jueces.

Mejor pasemos a otra cosa. Me contaba Tito Torres el otro día que una de las discusiones más activas en la física actual es la naturaleza del vacío. En el siglo 19 prácticamente ningún físico dudaba de la existencia del éter una sustancia sutil que todo lo penetra y era lo que quedaba cuando a un contenedor por ejemplo le sacaban todas las partículas de materia que pudiese contener: el éter era una sustancia extraña y única que llenaba el espacio vacío. El éter se consideraba indispensable como medio para que la luz se propagara, sin un medio físico se pensaba entonces que no se podría propagar.

Cuando Einstein publicó la relatividad especial resultó que sus ecuaciones no necesitaban ningún sistema de referencia inmutable como era el éter y el experimento de Michelson y Morley  mostró que en realidad la luz no necesitaba del éter para propagarse, podía hacerlo en el espacio vacío, es decir "la nada". Eso desacreditó la antigua idea del éter durante muchos años.

Pero en sus ecuaciones Einstein supuso un modelo estático ¿como evitar que los cuerpos se empezaran a atraer todos debido a la gravedad y colapsaran en un solo punto? para eso incluyó la Constante Cosmológica, que era una fuerza de repulsión que anulaba a la gravedad.y mantenía al universo en equilibrio. Con los años llegó a pensar que ese había sido un gran error y se murió creyendo que se había equivocado.

Pero resulta que con los años y los experimentos con partículas subatómicas, ahora se piensa que esa fuerza en realidad existe y es la energía oscura, que es lo que llena el espacio vacío. O sea no es cierto que en el vacío no hay nada, está lleno de energía oscura, que sería como una nueva versión del antiguo éter.  El universo se está expandiendo como lo notó Hubble, pero de manera increíblemente acelerada, el espacio crece igual que un globo que se está inflando y lo que provoca esa inflación es la energía oscura que contrarresta y sobrepasa a la gravedad.

Uno podría pensar que si algo está lleno de energía -que no tiene masa- entonces astá efectivamente vacío, pero no hay que olvidarse que por el principio de equivalencia la masa es solo un estado que toma la energía, así es que si algo está lleno de energía no puede estar vacío, potencialmente stá también lleno de masa. Decía Tito que la densidad de energía oscura en el vacío es enorme y como la mayor parte del universo es vacío, nos movemos en una sopa sumamente densa, pero que igual todo lo permea.

Un gran kilombo

miércoles, 30 de enero de 2013


Y finalmente terminé el blog Aprenda Python en 3 días, es mi contribución pro-bono -aunque no voy a recibir ningún bono- que puede ser muy útil a los informáticos que se quieran introducir a la programación en Python de manera rápida y fácil. El conjunto de 10 ejercicios es engañosamente sencillo, parte de lo más elemental, los dos primeros ejercicios los podría hacer hasta mi querida suegra, y llega a los dos últimos, que son bastante soficticados y serían bien complicados de programar, por ejemplo en Visual Basic. Todo el mérito es que los 10 ejercicios fueron muy cuidadosamente seleccionados por el Dr. Chuck, yo solo me aproveché de su trabajo y los presenté de una manera novedosa y -creo- mucho más sencilla. Cuando termine el curso de 5 semanas lo voy a presentar como producto: del aprendizaje, si les gusta bien y si no les gusta mal, nada se pierde.

Ayer comenzó el curso Fundamentals of Online Education: Planning and Application y fue un caos total, creo que hoy estuvo a punto de irse a pique con un kilombo donde nadie entendía nada, que para mi resultó muy interesante. Creo que la experiencia de como se mueven masas grandes de personas es algo muy instructivo. Todo el problema comenzó con la publicación de una hoja de cálculo en Google docs donde los alumnos se tenían que anotar en grupos de 20, así nos íbamos anotando por afinidad por ejemplo grupos de chinos, hindues, latino americanos, profesores de K-12, etc. Lo que no imaginaron los organizadores del curso es que 40 mil personas tratando de acceder a una hoja de Google docs iba a causar algunos problemillas, El sistema fallaba a cada rato, se borraban datos, la misma persona se anotaba en más de un grupo, en fin, un kilombo absoluto.

Al segundo día los administradores optaron por un "Plan B" y pidieron que nos juntaramos en grupos en el foro, lo que causó otro desorden tremendo, entonces abrí un grupo en Facebook para organizarnos un poco y me di cuenta de la enorme diferencia que hay entre discutir en un foro normal y hacerlo en Facebook, este último tiene unas ventajas de dioseño que no había notado hasta ahora. En fin creo que el curso partió con muchos problemas y va a tener más, porque incluye muchas tareas, lecturas y discusiones que -a mi modo de ver- no serán factibles de hacer en una semana. En cualquier caso como dije  es un laboratorio muy bueno para ver los problemas que podría tener uno mismo al diseñar un curso online. Creo que está siendo una muy buena experiencia.

En cualquier caso los contenidos de las primeras lecciones están buenos. Discute distintas teorías sobre educación, la mayoría me parecen un poco charlatanes. Por una parte aparece la idea de "Aprender Haciendo" de John Dewey, si bien tiene la ventaja de orientar a la adquisición de conocimientos prácticos hay muchísimas cosas que no se pueden aprender haciendo como la historia, las matemáticas, literatura y un montón de cosas abstractas. Es perfecto pensar que algunas cosas se aprenden mejor haciéndolas, pero no todas, y si quisiéramos llevar esa idea seriamente a la práctica, habríua que cerrar las escuelas y universidades y las personas debiesen entrar a trabajar desde chicos y aprender en el puesto de trabajo solucionando problemas reales, no las recreaciones artificiales que se enseñan en las aulas.

Yo creo que ese es un problema serio de la educación y que casi nadie se lo plantea. buena parte de lo que se enseña en clases es una simulación de bajo presupuesto de la realidad y por eso los estudiantes recién graduados, después de muchos años de estudio son inútiles y deben comenzar a aprender casi de cero en el trabajo. Los juegos de negocios, o los casos, como se enseñan en Harvard, son un pálido reflejo de un negocio real, donde la plata del empresario o el puesto de trabajo del ejecutivo están en juego. Ninguna clase podrá aproximarse a lo que se aprende trabajando en el mundo real.

En otras profesiones, por ejemplo ingeniería, el alumno es sometido durante años a complicados problemas inventados por los profesores, usualmente sacados de algún libro y se supone que si el alumno es capáz de resolver esos problemas será un buen profesional en el trabajo diario porque le "enseñaron a pensar". Yo creo que esa es la mentira más grande, la gente no aprende a pensar porque se entrene en resolver problemas complicados, normalmente es al contrario, se ponen más tontos porque resolver esos problemas requiere desarrollar memoria y concentración, cosas que valen muy poco en la vida normal.

Si fuese verdad esa idea -que resolver problemas complicados hace a las personas más inteligentes y mejores profesionales- el mundo estaría dirigido por los tipos que son buenos para hacer crucigramas, jugar sodoku, ajedrez o lo que sea. Sabemos que no es así. Lo que pasa -yo creo- es que la educación se ha ido moldeando a la conveniencia de los profesores. Lo más comodo para un profesor es obligar a los alumnos a memorizar y resolver problemas (que son muy fáciles de corregir: bueno/malo). Muchas teorías y métodos pedagógicos realmente responden a los intereses de los profesores, no de los alumnos.

De las teorías derivadas de la neurociencia, psicología, ciencias cognocitivas, mejor ni hablo. La mayoría me parece una mezcla de cosas obvias y charlatanería, disfrazados con sofisticados experimentos, muchas máquinas con imagenes impresionantes y un abuso grosero de la "prueba estadística". En fin, ya descargué un poco de mi resentimiento contra los pedagogos, alguno de estos días seguiré con lo mismo.

Educación online

martes, 29 de enero de 2013


He pasado todo el día ocupado, pasando los códigos de Aprenda Python en 3 días a un sistema que pueda ser usado con copy/paste. Siempre tuve ese problema publicando código en Blogger, los tab no funcionan y todas las indentaciones se desarman. Gracias al dato de Casep, que es informático de los buenos encontré una forma de hacerlo usando github.com. Pero el asunto tiene sus complicaciones, al insertar los snippets de código quedan todos muy bien, pero si llego a usar el editor en modo "redactar" se me borran todos. Obligado a redactar la entrada en HTML, que toma un montón de tiempo extra.

También avancé algo a la lección del día 2 y todavía me queda pasar todo al inglés. Creo que el blog puede ser muy útil para gente que alguna vez ha programado y le interesa aprender Python, pero no quiere leer los malditos manuales repletos de referencias. Lo que se necesita es algo para partir, luego con el método del flojo se van buscando las referencias a medida que se necesitan.

Imaginen la inmensa cantidad de información que existe almacenada en archivos de texto plano. ¡Todas las páginas web están guardadas en texto plano! Si a eso le suman las bases de datos en XML en una cantidad de información que da vértigo. El problema es extraer de manera inteligente esa información, entre los billones de etiquetas del HTML y el XML, Phyton es especial para eso porque lo más potente que tiene es su capacidad para extraer textos de manera inteligente.

Hoy también empezaron dos nuevoc cursos online: uno se llama e-learning and Digital Cultures de la Universidad de Edimburgo (¡donde hizo clases Adam Smith!) y el otro es Fundamentals of online education: Planning and Application del Georgia Tech. Ambos cursos son sobre elmismo tema pero los enfoques son bien diferentes el de la Universidad de Edimburgo es más enfocado a la sociología mietras que el de Georgia Tech pone énfasis en asuntos pedagógicos.En fin, veremos como se desarrollan los cursos. Parece que Coursera ya está desbordando su capacidad con s millones y medio de estudiantes hoy tuvieron un día negro, con errores de sistema, sitios que negaban el acceso, etc.

Coursera es un emprendimiento privado de un par de profesores de la Universidad de Stanford (la universidad de los emprendedores) y creo que es cuestión de tiempo para que Google o alguna organización parecida lo compre y le de soporte en su gigantesca infraestructura. Si eso ocurriera y los fundadores de Coursera se hacen millonarios sin poner un peso ni haber recibido nada, entonces se confirmará mi impresión de que este mundo está loco y todo anda de cabeza. Imagínense: profesores universitarios haciendo un emprendimiento exitoso, no pensé vivir para ver algo así.

El video de esta entradaes parte del material del curso Digital Cultures. Algo novedoso de este curso es que todos los videos son mudos, y al menos en la primera semana no hay ni una sola charla de clases: solo videos mudos y lecturas, así es que no hay que preocuparse por entender lo que dice un profesor que quiza tenga un acento enredado. Me pareció buena idea.

En fin, nada muy interesante que contar hoy, eso me pasa por ponerme a estudiar. Si no estuviese haciendo nada tendría ocio para pensar en cualquier tontera, pero ya quedaré desocupado de nuevo, es solo cuestión de tiempo.

Un domingo caluroso

lunes, 28 de enero de 2013


Para pasar el calor Daniel preparó un pequeño simposio en la parcela. Lomo vetado, pulpa de chancho y pollo en el horno de fierro, que deja como mantequilla cualquier cosa que se le eche adentro, para acompañar preparó puré rústico, arroz con aceitunas, yucas, pebre y para que no se nos secara la garganta muchas cervezas y unos vinitos Santa Emiliana. Creo que en esa parcela se come mejor que en cualquier resataurante de Arica. Un buen día aunque se me anduvo pasando la mano con las cervezas, a la vuelta dormí toda la tarde y vengo recién despertando.Las fotos pueden verlas aquí

Y finalmente se murió la Tanya, la perra siberiana que teníamos empezó a enfermarse y la Pilar tuvo la pésima idea de llevarla al veterinario. En mi casa jamás llevamos a un perro al veterinario y cuando se enfermaba o se recuperaba solo o se moría, les dije que era una estupidez llevarlo y solo serviría para que les sacaran plata, así mismo fue. Estuvieron una semana llevándola y trayendola. le recetaron un arsenal de remedios, inyecciones y vitaminas, al final se murió igual con la diferencia que costó bastante plata y molestias.Ah como me gustaría morirme de un viaje para no caer en lo mismo, pero bueno, eso nunca se sabe y si no pasa así hay que aguantar nomás.

Leí una noticia bien curiosa, dicen que es posible -gracias a la ingeniería genética- revivir a los Neanderthales. Como saben los Neanderthal no son de la misma línea que la especie humana moderna, es una rama de hominidos que se desarrolló paralela y finalmente se extinguió, entonces hay unos genetistas que abogan por reconstruir unos cuantos cromagnones por curiosidad científica y para enriquecer la biodiversidad. No creo que sea buena idea, probablemente terminarían en un zoologico, un campo de concentración o en una reserva como Mr. Salvaje del libro Brave New World, además que toda esa idolatría por la biodiversidad me parece una de las muchas chifladuras de los ambientalista new age. En cualquier caso es interesante la idea de reconstruir a los Neanderthal, mucho más grandes y fuertes que el hombre normal ¿y las Neanderthalesas? nadie sabe, bah, mejor que no reconstruyan nada. Una buena nota de Tyler Cowen al respecto se puede leer aquí.

Empecé a escribir el blog Aprenda Python en Tres Días, creo que con mi método es posible, a lo menos para alguien que tenga alguna experiencia con otros lenguajes de computación, que aprenda Python en tres días, creo que incluso lo podría aprender alguien sin ninguna experiencia. EL durso que tomé es de 5 semanas y lo terminé en unos 7 días, claro que no es raro porque yo pasé muchos años escribiendo código, pero creo que mi método es bueno.

Mi método es completamente opuesto a la enseñanza tradicional, que presenta ciertos conocimientos y luego da problemas para que el alumno los resuelva. Creo que eso es una pérdida de tiempo inútil, en cambio yo doy el problema completamente resuelto y explico muy brevemente como se resolvió. en Python eso es muy fácil porque el código es casi auto-explicativo.

¿Han pensado por que a los bebes no los mandan a una escuela para que aprendan a hablar? Creo que si los mandaran a una escuela hablarían pésimo y lo pasarían muy mal, solamente manejarían el vocabulario de lo que les preguntan en las pruebas. Creo que el método tradicional de enseñanza aprendizaje de hacer memorizar conceptos, enseñar las reglas y luego "hacer pensar" a los alumnos, es ineficiente y aburrido. El aprendizaje natural se hace copiando soluciones reales no pensando en resolver problemas ficticios. en fin, esa es mi teoría: cero problemas y nada de pasar horas pensando cual será la solución correcta. Apuesto que si enseñaran así la gente no se aburriría tanto y aprenderían mucho más rápido. Bueno,mejor me voy a dormir porque todavía me dura el efecto de las cervezas..

La vanguardia organizada del pueblo

domingo, 27 de enero de 2013



¿Por que es tan poderosa la Asociación Nacional del Rifle en los Estados Unidos? Michael Murgen dice que la razón es que en política los grupos pequeños y organizados ganan. El secreto es que el poder, para adquirirlo, se debe concentrar. Grupos pequeños se enfocan en el poder porque los individuos que los componen sienten que se benefician con participar en ellos, en los grandes grupos en cambio aparece el problema de los oportunistas, los free raiders que piensan que siempre habrá otro que haga el trabajo.

El economista Mancur Olson menciona tres factores que pueden solucionar el problema de los oportunistas, que quieren obtener los beneficios del grupo pero no pagar los costos asociados. El primer factor es que exista un beneficio individual, que el grupo no sea tan grande como para que los integrantes piensen que se pueden esconder en la multitud a la hora de trabajar, finalmente ,enciona los incentivos selectivos, lo que en Chile conocemos por CVA "como voy yo ahí" que ciertamente se dan mejor en los grupos pequeños.

La Asociación Nacional del Rifle tiene la ventaja de que sus miembros está firmemente comprometidos con los objetivos, a nivel personal y emocional, creen que el derecho a poseer un arma es muy importante para su seguridad y las personas están dispuestas a hacer muchos sacrificios para sentirse más seguros. Los que se oponen y piden control de armas en cambio no tienen ese compromiso personal y sus motivaciones son mucho más blandas: tal vez un "amor a la paz" a la "no violencia" o la conmoción por algún tiroteo,, todas cosas que lo pueden impactar mucho pero nunca tanto como para salir a manifestarse y pelear por esa causa.

Lenin se había dado cuenta hace rato de la importancia de una vanguardia revolucionaria que "estimule, encause y desarrolle orgánicamente" la revolución, también declaró ingenuamente que esta vanguardia no debía tener fines para si misma sino expresar los fines de las masas, de la cual se nría. Como escribió Mao "de las masas a las masas". Pero los economistas entienden bastante más de la naturaleza humana y ya habían notado que es el interés individual de los miembros de la vanguardia lo que los mueve y cosntituye su fuerza y compromismo. Por eso no es raro que Fidel Castro haya terminado esclavizando a todo Cuba para beneficio personal, de su familia y amigos. Eso está en la naturaleza de las vanguardias, es lo que las mueve.

Por eso una vanguardia pequeña y organizada en política se impone a la amyoría, es la fuerza del interés individual sobre el desinterés colectivo. Por ejemplo cuando fueron las protestas estudiantiles que tuvieron sin ir a clases a cientos de miles de alumnos de liceos y universidades, los que organizaron la protesta pertenecen a grupos que apenas alcanzan el 5 y tanto por ciento de los votos en elecciones. Sin embargo pudieron paralizar a cientos de miles y arrastrar opinión popular y de la prensa detrás de manera suficiente como para hacerlo aparecer como una gran protesta nacionla.

Seguramente en USA los que están a favor de la regulación de las armas de guerra son muchos más que los de la NRA, pero no tienen la motivación ni están dispuestos a sacrificarse por una causa que tiene efectos más o menos teóricos, indirectos y poco claros para ellos.Por eso el grupo de terroristas que están detrás de las protestas en la Araucaníaconsiguen poner cada cierto tiempo en problemas a las autoridades y dan la sensación que hubiese un gran levantamiento popular, siendo muy pocos.

Todas las revoluciones las hacen pequeñas vanguardias, organizadas y bien determinadas a cumplir sus objetivos o desaparecer en el intento. Ni la revolución francesa, ni la bolchevique, ni la revolución Cchina ni cubana fueron "movimientos populares" de masas, tampoco lo fue el nazismo o el fascismo italiano, pero todas tuvieron en común eso de la pequeña vanguardia arrastrando a los tibios y los tontos útiles. En estas cosas no es el tamaño lo que importa.

El Programador Casual sale de su cripta

sábado, 26 de enero de 2013


Creo que les había contado que tomé el curso Python for Informatics con el profesor Charles Severance de la Universidad de Michigan. Dr. Chuck es un personaje, tuvo un show en la televisión pública sobre computación en los noventas y es muy bueno enseñando. Armó este curso como un experimento por iniciativa propia, claro que lleva varios años dedicado a plataformas educativas online como Sakay y Moodle y es un convencido de las bondades del Open Source.

Yo aprendí a programar de manera autodidacta y cada vez que traté de tomar algún curso formal lo dejaba al poco tiempo por aburrido o poco práctico así es que no tenía demasiadas esperanzas con este, pero resultó muy bueno. Cuando uno empieza con un lenguaje nuevo de computación son relativamente pocas las cosas importantes que tiene que aprender, la mayor parte se aprende en la práctica y si uno ya ha tenido experiencia codificando antes se da cuenta que al final todos los lenguajes son bastante parecidos, solo cambian el estilo y el énfasis.

Es igual que aprender un idioma nuevo, uno puede hacerlo de manera racional o sistemática, aprendiendo primero las palabras, luego las reglas de ortografía que las relacionan y finalmente los estilos y expresiones. Pero los niños no aprenden a hablar así, en lugar de eso usan un método que no es sistemático ni ordenado lógicamente sino que tratan directamente de usar el lenguaje imitando lo que escuchan, esta manera natural de aprender es más fácil aunque pueden adquirirse malas costumbres. Por ejemplo un niño puede aprender a hablar con groserías y equivocaciones gramáticas. Con los lenguajes de programación es lo mismo.

Hay dos grandes familias de lenguajes de alto nivel, unos se desarrollaron según el modelo de Fortran y los otros según el modelo de Pascal. Fortran es más antiguo y los lenguajes derivados (los distintos dialectos de Basic y Visual Basic) Son códigos muy legibles y con pocas restricciones. En los ochentas, a medida que aparecían programas más grandes y complicados estos lenguajes hicieron crisis y se empezó a usar primero la programación estructurada (Pascal) y luego los lenguajes orientados a objetos (C, C++, Java y otros por el estilo). En las universidades solo se enseñaban lenguajes orientados a objetos pero los lenguajes de la rama del Fortran no desaparecieron, pese a años de ataques desde las escuelas de informática Visual Basic sigue siendo casi un estándar en sistemas pequeños y medianos.

Con Internet todo cambió  y los programas pequeños volvieron a tener importancia. Aplicaciones como Facebook, Blogger o Twitter eran mucho más sencillas de programar que las aplicaciones antiguas y los prototipos se pueden programar en código de alto nivel. Facebook al principio se programó en PHP (luego cambió a C++) y Twitter en Ruby on Rails

Con el tiempo las dos familias de lenguajes van convergiendo, creo que Python es un buen ejemplo: está diseñado con el modelo de objetos pero es permisivo y legible, muy parecido al Visual Basic o al seudocódigo. Es uno de los lenguajes más legibles que he visto. Algunas características que me gustaron mucho son:

- La indentación sirve para cerrar ciclos, o sea es parte del código. Eso obliga a indentar bien y hacer los programas más cortos y legibles
- Las funciones para manejo de string y listas son buenísimas, especialmente split() que toma un string separado por espacios, comas o lo que sea y lo convierte en una lista ¿como no se le había ocurrido eso a los de Visual Basic? es una característica extraordinariamente útil
-Es interpretado, multiplataforma y de código abierto, no es restrictivo y se puede usar con el modelo de objetos, pogramación funcional o como a uno se le antoje, no tiene un solo paradigma. Se nota que no salió de un profesor universitario iluminado sino de alguien con esperiencia real codificando (a propósito Guido Van Rossun es el inventor)
-Tal vez lo más importante es el soporte que tiene de Google, es el lenguaje de la Google App Engine y uno de los lenguajes oficiales autorizados por Google a sus desarrolladores

Hace años que dejé la programación molesto del camino que había tomado desde que empezaron a aparecer los ingenieros en computación o de sistemas, la programación orientada a objetos, los modelos y bases de datos, llegué a pensar que se había convertido en una actividad aburrida, llena de petulantes y fanáticos inútiles de resolver problemas normales usando computadores. Solos servían para trabajar como hormigas en un cubículo en grandes sistemas.

El año 2005 le comenté eso a mi amigo Stephen Gutchneck, que es un programador extraordinario y me dijo que las cosas estaban cambiando, que con Internet y el XML iban a volver los archivos de datos en texto plano, las aplicaciones pequeñas y creativas como en los viejos tiempos. Al poco tiempo empezaron a aparecer las aplicaciones que usaban XML, recuerdo la mensajería instantánea de Dove y luego Gtalk. Desde entonces todo ha empezado a cambiar y lo siento un poco por los malditos ingenieros de sistemas que malgastaron su vida estudiando los objetos y el modelamiento de datos. Bah, en realidad no lo siento, están condenados a trabajar en su cubículo ensamblado rutinas tontas y repetitivas, se lo merecen, al menos los que fueron petulantes. Señores: el Programador Casual sale de su cripta, volverá a la vida y recargado.

Power, sex and suicide

viernes, 25 de enero de 2013


Hace un par de días nos juntamos con mi ex profesor Tito Torres, a comer unos sandwich en el Café del Mar: triple lomito de cerdo con una buena capa de panceta ahumada, mucho queso fundido y ajo. Creo que con eso acortamos nuestra vida en varios milisegundos, pero como hay que morir de algo, mejor que sea rápido, siempre he pensado que un ataque al corazón es la muerte ideal así es que a comer grasa hasta que se tapen bien todas las arterias. Se me estaba olvidando lo bien que se puede pasar conversando cosas entretenidas.

Aproveché de preguntarle, sabiendo que pasó unos años estudiando las ferritas ¿por que solo los metales ferrosos tienen el efecto de la atracción magnética? A nivel atómico todos los átomos tienen magnetismo ¿se imaginan si pudiésemos magnetizar nuestras manos por ejemplo? En fin, la fuerza magnética y el mercurio siempre han sido mis juguetes favoritos y no tenía muy claro como funcionaban los imanes.

Me decía Tito que es un efecto por geometría, el átomo de hierro, por su valencia a veces forma cristales que se alínean de modo que el magnetismo de los átomos individuales se refuerzan unos a otros en lugar de anularse, como pasa en los demás materiales. Con el magnetismo es como la temperatura, cada vez que acercamos un iman al acero este lo atrae y pierde un poquito su capacidad de atraer porque el hierro le traspasa entropía (desorden) tal como un cuerpo caliente le pasa el calor a otro más frio. Y si calentamos un iman el calor le agrega entropía y no atrae nada, en cambio si lo mantenemos a temperaturas muy bajas, puede mantenerse magnetizado indefinidamente. Ahora mismo estoy jugando con un iman de neodimio que le saqué a un disco duro, creo que nunca me aburriré de ver la "acción a distancia" que tanto intrigó a Isaac Newton. A un niño, en lugar de jugetes, le regalaría imanes y mercurio, así: si sobrevive sin envenenarse aprovechría de contaminar un poco el planeta.

En el fondo todo es orden versus desorden, el orden produce ciertas formas de energía como la atracción magnética o la energía vital, por eso se llama "organismo" de "organizado", el desorden elimina las diferencias y produce la muerte en los seres vivos. Le comentaba a Tito que en economía la incertidumbre es fundamental porque produce las desigualdades que hacen circular -por ejemplo- el dinero, la economía se basa en información incompleta, si alguien tuviese información completa no podría existir como la conocemos, no solo eso: si alguien tuviese incluso una pequeña ventaja de información que fuese constatnte, sería cuestión de tiempo para que se adueñara de todos los bienes del mundo. La información incompleta no es un "defecto" del mercado sino su característica fundamental.

Sobre eso me comentó algo muy interesante: que si uno tiene dos variables completamente independientes, entonces su producto es una constante (bueno, el lenguaje no es exacto pero es la idea), eso es por el principio de incertidumbre. Entonces me decía, para hacer cualquier teoría lo primero es encontrar dos o más variables que sean completamente independientes, o sea que cumplan con que su producto sea una constante. Encontrar variables "puras" es muy difícil, incluso en ciencias exactas parece que todas las variables son sucias, o sea están de algún modo relacionadas. Por eso los modelos matemáticos tienen todos esa simplificación de suponer variables completamente independientes y relaciones causa-efecto en un solo sentido. Ah que entretenida conversación. Me dice que tengo que escribir la historia de Majorana, el inquisidor de la física teórica, cuando me la cuente la colocaré acá mismo.

Y ya que estamos en eso, les quiería comentar de un libro extraordinario que alcancé a descargar de Criptome, antes que lo desaparecieran, se llama Power, Sex, Suicide de Nick Lane y aunque parezca algo pornográfico, en realidad se trata de un libro de divulgación científica sobre las mitocondrias, los ladrillos básicos de las células, que portan nuestro ADN.

Siempre he sentido fuerte aversión por la química y para que decir la biología, son chino para mi, pero este libro lo encontré fascinante. Cuenta la historia de las mitocondrias "gobernantes secretos del mundo" y no es broma, nosotros que nos creemos tan únicos y tan personas, en ralidad somos una colonia de diez millones de billones de mitocondrias que -igual que las hormigas en un hormiguero o las abejas en un panal- trabajan de manera conjunta para funcionar como un ser vivo. Las mitocondrias son para nosotros los animales superiores, el equivalente a los átomos para la materia inerte.

Dice el libro que alguna vez fueron bacterias que vivían de manera independiente, pero se adaptaron para vivir dentro de células más grandes y entonces cambió todo. Una diferencia clave entre animales inferiores y superiores es que los primeros se reproducen de manera axesuada, por división celular, mientras que todos los animales superiores se reproducen mediante el sexo, de ahí una parte del libro "sus tortuosas relaciones con las células anfitrionas han dado forma a todo el tejido de la vida desde la producción de energía, sexo y fertilidad, hasta el suicidio de las células con el envejecimiento y la muerte".

En fin, el libro es apasionante, eso si que está en inglés. Si alguien lo quiere leer me manda un correo y se lo envío, fue una de las últimas buenas obras de Aaron Swartz antes de suicidarse, cuando liberó varios miles de libros de la Oxford University Press. Bueno, estoy muy entretenido así es que voy a seguir leyendo. Hasta mañana.

La Torah y las ventajas comparativas

jueves, 24 de enero de 2013



Esta si que está buena.

"Resulta interesnate que el judaismo es muy pro mercado libre, y es así porque hay una ley económica fascinante descubierta por un economista judío en el siglo 17 llamado David Ricardo, la ley de las ventajas comparativas que dice "tu puedes ser mejor que mi  en todo pero mientras eres mejor en algunas cosas para los demás y yo soy mejor en otras cosas para los demás, entonces ambos ganamos si hacemos las cosas en que, para los demás, tenemos ventajas" y hay cierta belleza en esa idea, que significa que tu eres mejor que yo pescando, pero yo soy mejor fabricando hachas, entonces tu te especializas en pescar y yo en fabricar hachas y luego intercambiamos. Esa es la idea, que todo el mundo tiene algo para contribuir a la economía y hacer que todos se beneficien.

(...) Algo que a veces olvidamos es que la mayor fuerza promotora de la paz en el mundo es el comercio. Cuando dos culturas diferentes se encuentran pueden hacer dos cosas: pelear o comerciar. Si pelean uno gana y el otro pierde, de alguna manera ambos pierden, pero si comercian ambos ganan. Esto es extraordinario y déjenme decirles que el comercio constituye la más poderosa fuerza contra la guerra, historicamente la mayor fuente de paz viene de la tolerancia que genera el comercio. Si miran la historia de la tolerancia en el mundo coincide exactamente con .la de las naciones que más comercian.  El lugar más tolerante del mundo en el siglo 16 fue Venecia, en el siglo 17 fue Holanda , en el siglo 18 Gran Bretaña ¿por que? porque eran centros de comercio y el comercio no es solo una fuerza que trae paz sino también genera tolerancia. Por eso respetamos la economía de mercado, pero -y aquí viene un pero- aunque maximiza el bienestar general no garantiza una distribución justa.

En la economía de mercado algunas personas se pueden hacer muy ricas y muchas personas se hacen muy pobres, por eso la Torah dice que deben existir redistribuciones periodicas, sistemas de beneficencia que liberen la presión y devuelvan las propiedades ancestrates, cosas tales como perdonar las deudas externas. Lo que tenemos aquí es que la economía de mercado es grandiosa  en términos de utilizar los talentos de cada cual para el bien general, pero la distribucion igualitaria necesita pequeñas intervenciones ocasionales a la economía de mercado y allí viene el debate de cuanto tiempo debe durar, debates entre la economía keynesiana clásica  o la economía del bienestar por una parte y las ideas de Milton Friedman por la otra, pero el principio de la economía de mercado, con correcciones periodicas o sistemáticas para entregar una justicia básica, es la base de una sociedad libre, tolerante, que reconozca la dignidad humana, por la ley de ventajas comparativas donde todos tiene algo que contribuir" (la barsa-taducción es mía, disculpen los eventuales errores)

El caballero se llama Jonathan Sacks y es el rabino principal de las sinagogas ortodoxas británicas. Su discurso está teñido del socialismo fabiano, con la idea de justicia social que es muy popular en Inglaterra, pero es interesante la asimilación religiosa que le da a la idea de las ventajas comparativas, al libre mercado y al comercio. La idea de las ventajas comparativas de Ricardo, sintetizada por Adam Smith en la división del trabajo, es mucho más potente de lo que aparece a primera vista y no solo tiene implicaciones económicas. Entre otras cosas también tiene que ver con las personas y como enfrentan la vida según piensen en términos de ventajas comparativas o de ventajas absolutas..

Los que creen en ventajas absolutas piensan derechamente que hay mejores y peores. Construyen mentalmente escalas sobre el valor de las personas según sus propias preferencias de valor. Por ejemplo está lleno de gente que valora mucho la plata o la posición social y clasifican a los demás según eso, esos son normalmente resentidos con los que tienen más y despectivos con los que tienen menos porque se sienten menos que unos y más que otros. Hay muchas variantes de estas personas por ejemplo los que clasifican según afinidad con sus propias ideas políticas, religiosas o lo que sea. Lo característico de estas personas es que son fanáticos, moralistas, intolerantes, envidiosos, resentidos y despectivos. Lo bueno es que son muy competitivos y tienen un gran afan de superación. Es un poco como la "personalidad del vendedor".

Los que creemos en las ventajas comparativas somos más tolerantes y amigueros. Pero también más flojos, buenos para nada, porque tendemos a conformarnos con lo que tenemos. La envidia y el resentimiento es uno de los motores de superación personal. Creo que les conté que hace muchos años, cuando hacía mi práctica como técnico electrónico en la industria IRT, había un comedor separado prara los ingenieros y ejecutivos, mientras que los operarios teníamos que comer en un galpón aparte. Eso me indignó tanto que fue la razón que me llevó a estudiar ingeniería, sin un peso y contra todas las posibilidades.

El resentimiento es cosa seria, a algunos los lleva a superarse, a otros a poner bombas y a la mayoría a quejarse amargamente contra las injusticias y el gobierno que no les da lo que merecen. Creo que esos últimos son los más giles de todos y los más numerosos.

Perú alcanzó a Chile hace rato

miércoles, 23 de enero de 2013

En la entrada de ayer hablaba sobre la economía formal y decía que -a mi modo de ver- Perú tendría grandes problemas para llegar a los 18 mil o más dólares de PIB per cápita que hoy tiene Chile, a lo menos en un par de generaciones, porque para eso necesitarían crecer a tasas muy superiores a las actuales o que Chile tuviese un gran retroceso. Esta última es una posibilidad donde la economía peruana tal vez podría alcanzar y superar a la chilena, por ejemplo en el caso de un derrumbe de la economía china, pero ese es un escenario demasiado complicado donde podría pasar cualquier cosa.

Para que la comparación sea completa habría que considerar la economía hundida o informal del Perú, donde no hay cifras y si se contabilizara seguramente el producto peruano subiría varios puntos. Perú tiene dos grandes exportaciones que lo salvan casi de cualquier crisis: la cocaína y actualmente el oro.

Durante los gobierno de Velasco Alvarado primero y luego en el primer gobierno de Alan García hubo dos violentas crisis económicas que afectaron mucho el crecimiento en Perú. La de Alan García debe haber sido la crísis más dura de la historia peruana, En 1988 la inflación llegó a 1722% y en 1989 al 2775%, entonces se notó como nunca el peso de la economía sumergida, en esos años empezaron a llegar los chilenos a trabajar a Lima a las grandes empresas. Mis amigos Viera, Nelson. Jorge García fueron los primeros en llegar a la entonces poderosa empresa Carsa y aunque tenían que andar con guardaespaldas armados y atrincherados en el Sheraton, cuentan que la economía andaba perfectamente, porque todos los días llegaban hasta las casas de cambio en Lima las cajas repletas con dólares traídos en avioneta desde la selva.

Para comparar, en Chile con un 600% de inflación durante Allende al país quedó al borde del colapso, los bienes y alimentos empezaros a desaparecer dejando al país al borde del hambre. Nada de esto ocurrió en Perú donde la economía de la cocaína mantuvo andando al país con una hiper inflación cuatro veces mayor.

Además hoy está el oro. Con los precios enormes que ha alcanzado por efecto del temor financiero en todo el mundo, Perú es el sexto productor de oro, con 79 toneladas de oro fino el 2011, de las cuales 50 toneladas son de empresas formales y las 29 restantes de informales ¿cuanto oro adicional se está produciendo sin que quede registrado en ninguna parte? Eso nadie lo sabe.

La cocaína y el oro son la punta del iceberg que hace al Perú tan competitivo: el esquema de la pequeña empresa informal. Tal como las microempresas que producen cocaína o oro artesanal, existen cientos de miles de pequeños y medianos negocios que no están sujetos a ninguna, o casi ninguna clase de formalidades. A diferencia de Chile donde la mayoría de las empresas tiene un socio que no produce nada y se lleva en promedio un 20% de las utilidades, en Perú muchísimas empresas no tienen este salvavidas de plomo que es el fisco, lo que hace a las empresas más competitivas y el costo de vida en general más bajo.

EL efecto aplastante del "socio fiscal" sobre las empresas se puede ver muy claro al comparar Arica y Tacna. En Tacna pocos pagan impuestos y los que pagan, pagan poco. No existe la multitud de leyes restrictivas que los políticos en Chile han colocado a los negocios con el pretexto de "defender a los trabajadores". Mucha gente vive y trabaja sin la carga de una previsión social obligatoria, en las obras y el comercio es común ver niños y viejitos trabajando. Esos niños que trabajan luego serán comerciantes, mientras en Chile la mayoría de los niños que van a la escuela llegan a los 30 años sin saber hacer nada útil, dedicando su vida a quejarse y patear piedras. Tacna -y buena parte del Perú- es como Hong Kong en los años ochenta.

La informalidad y las limitaciones del gobierno en la economía real, especialmente su limitación para cobrar impuestos son la gran ventaja competitiva del Perú, en eso y en recursos naturales nos han sobrepasado siempre. Con números:; un taxi en Arica cuesta U$ 3.60 la carrera, en Tacna aproximadamente US$ 1.50. El pasaje en bus en Arica cuesta US$ 0,74, en Tacna US$ 0.30. Un menú de casa en Arica cuesta US$ 4.70, en Tacna unos US$ 2.10 y así podemos seguir ¿y se extrañan por que tantos chilenos van a Tacna?.

Casi todo es más barato: arriendos; servicios médicos; dentales; oculistas; confecciones; licores excepto la cerveza (nada es perfecto). No solo eso, los servicios personales también son más baratos debido al menor costo de vida y los negocios abren todos los días de la semana. ¿Por que? La explicación es sencilla: los costos son muy parecidos, el combustible vale lo mismo en ambas ciudades, igual que los artículos importados, pero no tienen un socio improductivo que se lleva el 20% de las ganancias, y que pone reglas absurdas como trabas para vender alcohol, feriados irrenunciables y represión al trabajo informal.

La informalidad es la tremenda ventaja competitiva que tiene el Perú y en la medida que se vaya formalizando el país perderá competitividad, el gobierno crecerá y succionará cada vez más dinero para sius "proyectos sociales" entonces empezarán a desaparecer las empresas pequeñas que son la sangre que mueve la economía informal peruana. Me encanta el Perú y su economía informal. Cuando veo a las cambistas por todas partes y el comercio de los mercadillos me siento transportado en el tiempo a Florencia cuando nacieron los bancos. Allí está la fuerza y el dinamismo de la economía peruana pero también esa es su debilidad que aplasta a la economía formal. En todo caso me encanta que sea así, ojalá nunca cambie y que jamás tenga éxito el programa de Hernando de Soto y muchos otros chiflados que tratan de formalizar la economía peruana. Si algún día lo consiguen entonces si que el Perú se termina de cocinar.

¿Nos alcanzará el Perú en el futuro?

martes, 22 de enero de 2013


Estaba pensando (a veces pienso) que clase de delito sería acuñar monedas de oro idénticas a las que acuñó el Banco Central. Como no son monedas de curso legal me imagino que no sería falsificación de moneda, siendo solo piezas conmemorativas ¿podrían ser copiadas y vendidas como réplicas? A menos que exista algo relacionado con la propiedad intelectual no veo cual sería el problema. Apuesto que no soy el primero que se le ocurre y probablemente no se están vendiendo como réplicas. Con la tecnología actual no debe ser difícil hacer un cuño.

Claro que no veo por que las van a vender como "replicas". Si se hacen con cospel de la misma ley de fino me imagino que serían indistinguibles. Con la tecnología actual debería ser mucho más fácil replicar una moneda que un billete. ¿Cual sería la ventaja? Que el oro en monedas es considerado coleccionable y nadie molesta tanto como si lo tienes en lingotes o en otra forma cualquiera.. Incluso no siendo de curso legal se podría hacer un cuño propio y decir que técnicamente son medallas, no monedas ¿por que no? A propósito la joyería tiene un mundo de posibilidades. Bah, mejor me dejo de pensar en maldades, si no tengo donde caerme muerto, pero es divertido imaginarse "what if...". Todo esto es por culpa de la moneda de un trillón de dólares: si los gobiernos piensan en esas cuchufletas ¿que no va a pensar uno que es un pobre perejil?.

Mejor pasemos a otra cosa más inofensiva. Siempre que converso con amigos aparece el tema que el Perú está creciendo más rápido que Chile y que cualquier día de estos nos va a alcanzar y superar económicamente.Creo que no tienen idea de lo que están hablando.

En cierto modo la economía peruana nos sobrepasó hace rato, siempre y cuando consideremos la economía como un todo que comprende al sector formal e informal. En la economía formal es otra cosa y probablemente el Perú no nos alcanzará ni se nos acercará mientras estemos vivos, por las diferentes estructuras de ambas economías. Creo que con dos o tres gráficos puedo mostrar ese punto. Este gráfico muestra el crecimiento del PIB per cápita, miren:


En general Chile y Perú han tenido variaciones bastante acopladas, los puntos claves de grandes caídas coinciden con la Unidad Popular; la crisis del petróleo sumado al shock de los cambios estructurales en Chile; la gran crísis del 82 del sistema financiero en Chile y el derrumbe de Velasco Alvarado en Perú; la crisis asiática y el derrumbe de Wall Street. O sea son economías bastante sensibles al entorno externo pero también a los errores políticos internos.

El otro gráfico interesante es el del PIB per cápita que muestra un claro punto de quiebre el año 1988, cuando las políticas de Alan García I y el efecto del terrorismo fregaron al Perú.

1988 fue el año que se fregó el Perú, pero la cosa venía de antes. En 1985 Alan llega al poder y declara su intención de no pagar la deuda externa. Eran años difíciles en toda América Latina y el debate sobre pagar o no pagar estaba candente, creo que esa decisión modeló el destino de los dos países a lo menos durante las próximas dos generaciones. Mientras Hernán Somerville salió por el mundo a explicar que el gobierno de Chile no tenía un peso pero que estaban dispuestos a canjear deuda por la multitud de empresas quebradas que había intervenido el estado, Alan García dijo que simplemente no iba a pagar un peso. Cuando la cosa se le puso difícil amenazó con estatizar los bancos, lo que puso los últimos clavos al ataud de su gobierno.

El canje de deuda por empresas quebradas tuvo un efecto casi inmediato: llegaron a Chile empresas extranjeras serias (todavía no aparecían los españoles del PSOE), pusieron el capital necesario y el aparato productivo tuvo un impulso sensacional, con 10 años creciendo a tasas cercanas al 8% . Perú recién vino a reaccionar con Toledo y Kucksinsky, pero ya era demasiado tarce y se habían farreado la oportunidad de oro.

¿Se puede dar el caso que Chile se estanque y Perú lo alcance? Como yo lo veo es imposible, al menos durante un par de generaciones. Es cierto que en un punto futuro el crecimiento de Chile probablemente se va a estancar en tasas más bajas y el de Perú seguirá creciendo en tasas más altas. Ese efecto en economía del desarrollo se llama "la trampa del ingreso medio" y ocurre cuando el PIB per cápita crece hasta cierto punto y los gastos del gobierno empiezan a crecer con mayor velocidad porque la riqueza relativa induce a gastar más.

Eso también pasa con las personas. Cuando yo empecé a trabajar en Zofri casi no tenía gastos porque estába acostumbrado a vivir con muy poco. Sin darme cuenta se me empezaron a acumular los billetes, uno encima de otro.y un día ví que tenía mil dólares, suficiente para comprarme un VW escarabajo, que me gustaban mucho pero ni en sueños pensé que algún día lo fuera a tener. Desde que compré el auto nunca más me sobró la plata: había caído en la trampa del ingreso medio.

Por eso los países a medida que enriquecen crecen a tasas más bajas, a menos que tengan un liderazgo fuerte o un sentimiento nacional dispuesto al sacrificio como pasa con los alemanes y escandinavos. Obviamente no es nuestro caso y recién estaba viendo una entrevista al economista Rafael Garay hablando contra el sistema de AFP porque tenía "la menor tasa de reemplazo de toda la OCDE". Mientras existan payasos como Garay los Parisi y los Alan García I, nunca vamos a saltar al desarrollo. Menos Perú que tiene muchas más desventajas. Pero ya me he alargado demasiado, tal vez mañana siga con lo mismo. Es un tema que todavía tiene algunas cosas interesantes de comentar.

Cosas que solo ocurren en Arica

lunes, 21 de enero de 2013

Somos una ciudad única en muchos sentidos, siempre he pensado que hay mucho material para escribir  "Cosas absurdas e increíbles que solo ocurren en Arica" y una de esas es la historia reciente del Ferrocarril de Arica a La Paz. 

El ferrocarril estuvo funcionando hasta que el aluvión del río Lluta el año 2001 se llevó puentes y causó grandes daños en las vías. Entonces pasaron inexplicablemente siete años antes que comenzaran a hacer los trabajos de reparación. 

Ni me imagino cuantos se habrán llenado los bolsillos haciendo "estudios" en esos siete años sin mover un dedo. La empresa boliviana Andina, que operaba el ferrocarril hasta entonces, trató de reanudar el servicio el 2002, pero las condiciones de la vía no lo permitían y la empresa termino quebrando.

Finalmente decidieron poner manos a la obra y en diciembre de 2009 por fin publicaron las bases técnicas para la reparación de la vía, habiendo ganado la propuesta para hacer este trabajo la Empresa Portuaria de Arica. ¿Por qué se presentó la EPA cuyo negocio nunca ha sido el transporte de carga ni las obras civiles? Supongo que por presiones políticas o algún compromiso en el contrato de concesión, lo cierto es que nadie más se interesó en hacer esas obras bajo las condiciones que ofrecía el estado. Se gastaron 45 millones de dólares en "arreglar" la vía, pongo la palabra entre comillas porque existen rieles con más de cien años de antiguedad, la vía no tiene riel de seguridad, exeepto en los puentes y muchos durmientes de hierro también centenarios ya están combados, enderezarlos solo los debilitaría.

La reparación es insuficiente para un servicio de carga continuo.En sus últimos años de operación creo recordar que el ferrocarril llegó a un record de  300.000 toneladas. En el año 2010 el puerto de Arica movilizó  un total de 1.560.000 toneladas de carga desde y hacia Bolivia. Toda esta carga se hace en camiones por la ruta internacional 11-CH, el alto tráfico de estos camiones obliga a gastos millonarios en reparación de caminos y ha convertido a esa ruta -que lleva a los principales atractivos turísticos del altiplano, en un camino de muy alta peligrosidad.

Como muestra un botón: en este link pueden ver la ficha por casi 45 millones de dólares gastados en reposición de la ruta 11-CH, y estos son gastos que se tienen que hacer constantemente con cargo al fisco debido al sobre uso de este camino. ¿Se podría soñar en un proyecto minero en el altiplano, con camiones cargados de mineral, ácido e insumos subiendo y bajando todos los días? Es absurdo, sin embargo muchas autoridades lo anuncian con entusiasmo.

El problema del tren es muy complicado. Soñemos por un momento que no existen los estúpidos, los chauvinistas, los sinverguenzas ni las presiones políticas ¿Que sería lo lógio para beneficiar tanto a Chile como a Bolivia?. Indudablemente hacer un ferrocarril que pueda transportar a lo menos 1.000.000 de toneladas al año sin problemas, aunque eso requiera de invertir 80 o 100 millones de dólares adicionales. ¿Que son 150 millones a cambio de descongestionar la 11-CH que en un año ha tenido costo de reposisión de un pequeño tramo por 45 millones? No se necesita ser experto en proyectos para ver por donde va la cosa, está bastante claro.

Hasta ahora en el ferrocarril han gastado 45 millones para nada, porque la vía ferrea no está apta para el servicio de carga que se necesita para descongestionar la 11-CH, que debería ser el objetivo chileno de la inversión. Si empieza a funcionar en las condiciones actuales se convertirá en el tren de la muerte, porque su operación con máquinas y rieles del año de la pera será peligrosísima. Otra cosa de la que nadie habla es que el transporte de minerales en las condiciones actuales volvería a causar una contaminación espantosa, que ha costado millones de dólares de limpieza y afectado a la salud de miles de ariqueños.

Con las pendientes que tiene la vía en algunos tramos, lo lógico sería cambiar el trazado de los kilómetros más empinados, aunque eso lleve a un trazado mucho más largo, el aumento de la capacidad de carga lo justificará con creces. Además la gran pendiente hace lógico electrificar el trayecto, las locomotoras eléctricas tienen mucha más fuerza, y en la bajada pueden generar electricidad gracias al frenado, devolviendo buena parte de lo que se consume al subir.

La solución es engañosamente sencilla y evidente, pareciera que se trata solo de un problema de inversión insuficiente. Pero el diablo está en los detalles y el asunto está contaminado por intereses políticos, diplomáticos y económicos.

Primero, no se puede pensar en inversiones si no hay cierta seguridad de cooperación del gobierno Boliviano y nuestros vecinos no tienen maldita gana de cooperar en nada a menos que Chile le entregue -graciosamente- territorio por su reclamación marítima. Es un riesgo claro gastar 100 millones adicionales en un proyecto que un gobierno hostil en Bolivia puede tumbar con facilidad. Mientras Bolivia ponga como condición previa a cualquier conversación la reclamación marítima no se puede conversar absolutamente nada.

Segundo, existen los intereses económicos de los camioneros bolivianos que se enfurecerían al perder los actuales privilegios de tener la 11-CH casi para su uso casi exclusivo a cero costo. EL traspaso de 1.000.000 de toneladas al ferrocarril sería ruinoso para muchos de ellos y el gobierno de Bolivia lo que menos quiere es un conflicto con camioneros.

Tercero, no puede seguir el absurdo sistema de dos operadores para un solo trayecto, con el cambio de máquinas en Visviri. La única manera de que la operación sea rentable es -además de hacer una fuerte inversión en modernizar vías y locomotoras- que exista un solo operador para todo el tramo.

Estos problemas parecen insolubles y lo más probable es que llamen a una licitación para operar el tramo chileno, deficitario, peligroso y limitado por la falta de inversión. Entonces nadie se interesará en operarlo y seguiremos con la ruta 11-CH cada día más colapsada, más costosa de mantener y Arica seguirá repleta de camioneros bolivianos que atropellan, vuelcan, chocan y contaminan pero les importa un pepino porque están amparados por la clausula de libre tránsito del el Tratado de 1904. Estamos fritos.

Lucha de clases en el carnaval

domingo, 20 de enero de 2013



Me acaba de ocurrir algo muy raro. Desperté a las 8 de la mañana y ya había sol, pero de pronto se nubló y todo se empezó a poner oscuro. Le comenté extrañado a la Pilar y el Tomás Jr. que se estaba oscureciendo y este con su acostumbrada petulancia me dijo, "te voy a contar un secreto: resulta que la tierra gira". La cosa es que después salieron y yo quedé cada vez más extrañado al ver que se oscurecía completamente en lugar de aclarar, no entendía nada. Como seguramente habrán adivinidado, no me desperté a las 8 de la mañana sino a las 8 de la noche. Se me pasó la mano con la siesta y por algúna razón me tomó casi dos horas darme cuenta del maldito asunto. Cuando chico a veces tenía estos quiebres en m percepción del tiempo pero hacía un montón de años que no me pasaba. Advertencia: el ocio prolongado puede tener malos efectos para su salud mental.

Empieza la temporada de carnavales. En Perú de los que he escuchado están el carnaval de Ayacucho, de Tacna y de  Catacaos (Piura) éste último dura un mes completo. En toda esta zona las fiestas de carnaval vienen de los tiempos de la colonia, puede que desaparezcan durante unos años pero igual que las verrugas con el tiempo vuelven a aparecer. Los carnavales tradicionalmente son fiestas de los barrios populares. A fines de enero hace calor y desde tiempos inmemoriales los niños y a veces los viejos juegan a "la challa" que consiste en tirar agua a todos los que pasan.

En Arica la challa era una tradición antiquísima, igual que en Tacna que terminó desapareciendo por la indignación de los caballeros y señoras bien vestidas que tenían que irse a la casa mojados por la chusma. Yo recuerdo que en Arica se jugaba en los barrios hasta los años setenta y en Tacna hasta mucho después. El carnaval tradicional siempre tuvo ese tinte de lucha de clases, donde los pobres se burlaban de los poderosos mojándolos.Lo mismo pasa en los pueblitos del altiplano y la precordillera, muchos de los cuales tienen sus mini carnavales que son presididos por "ño Carnavalón" que es un un mono de trapo que representa a un tunante, alcoholico y mujeriego que toma el mando del pueblo los días que dura el carnaval, se burla de la autoridad y ordena que todos se emborrachen y vivan felices.

En el resto de Chile donde no existe esta tradición (creo que es solo hasta Antofagasta por la herencia peruana y Boliviana) es una fiesta difícil entender, pero se repite en muchos países situados más al norte como Perú, Bolivia, Uruguay y por supuesto los carnavales brasileños, con el de Rio de Janeiro, el más grande y famoso de todos. En Arica el carnaval ha desaparecido y reaparecido bajo diferentes formas, es una medusa que se niega a morir. En los años ochenta era "La Ginga", una fiesta de los barrios que copiaba al Carnaval de Rio, con presupuesto ariqueño. Durante algunos años tuvo un gran auge y las juntas de vecinos se esmeraban por ganar el premio al mejor carro alejórico o la mejor comparsa. Finalmente como pasa con todas estas cosas que empiezan tan bien, terminó por peleas de plata.

Ahora existe en Arica el multitudinario carnaval Andino "Con la Fuerza del Sol" donde también viven peleando por la plata de los premios, a veces se separan en dos carnavales distintos y al final nadie entiende mucho lo que pasa. Pero es un gran espectáculo donde participan miles de bailarines afiliados a alguna de las muchas cofradías de baile no religiosas que hay en la ciudad. Es un mundo desconocido para mi, generalmente pertenecen familias completas desde el tiempo de los abuelos y se juntan a bailar en tinkus, morenadas, diabladas, caporales o muchas otros estilos que existen. La música de bronces es estridente y repetitiva. pero tiene armonías muy buenas si uno se para un rato a escucharla.

Creo que en Iquique es donde se celebra el carnaval de manera más parecida a la tradicional de los viejos tiempos. En algunos barrios iquiqueños como el Morro, el Colorado y otros todavía se juega a la challa y se celebra a la manera tradicional. Ya llegará alguna autoridad espantada que prohiba tremendo desacato y se va a morir un poquito de la historia y las costumbres, tal como pasó en Arica y Tacna.

En  Tacna, durante los años del alcalde Lucho Torres se decidió "civilizar" las fiestas de la challa que casi siempre se salían de control y entonces empezó el Carnaval de Tacna, que cada año ha ido creciendo e incluso el archi enemigo de Torres, el actual alcalde Fidel Carita que criticaba con fiereza el carnaval hoy lo está promocionando en Lima.. Es un bonito espectáculo que lleva alegría y participación especialmente a los barrios populares.

Creo que la tremenda popularidad que gozan los locos Vadulli en Arica, especialmente Ricardo Dodds Laspiur, el loco del medio, se funda en que ellos encarnan el espíritu de ño Carnavalón: alcoholicos, sucios, despreocupados, no le trabajan un solo día a nadie y siempre andan molestando a los "respetables". Sin embargo son simpáticos y alegres cuando están de bueno. Imprevisibles como el loco del Tarot, son la fuerza de la naturaleza. Creo que son cosas muy difíciles de entender en el sur de Chile o en otros lugares donde no existe la tradición del carnaval.

Los carnavales son exceso y después de la borrachera viene la resaca, la canción "Mañana de Carnaval" que ilustra esta entrada es una muestra de eso. Despertamos en una linda mañana de carnaval con un dolor que nos parte la cabeza y sin saber si llegaremos vivos a la noche. Cuando el carnaval termina es un día de nostalgia y tristeza, en los pueblitos para cerrar la fiesta van a enterrar a ño Carnavalón, que no saldrá de su tumba hasta el año que viene. Rodeado de todas sus viudas y sus amigos borrachos se lee el testamento, donde se burla de las autoridades y los poderosos y se va para el hoyo, como corresponde. Igual como nos va a pasar a cada uno de nosotros, claro que cuando nos toque difícilmente nos van a desenterrar el año que viene.

Fiesta
(Joan Manuel Serrat)

Gloria a Dios en las alturas,
recogieron las basuras
de mi calle, ayer a oscuras
y hoy sembrada de bombillas.

Y colgaron de un cordel
de esquina a esquina un cartel
y banderas de papel
lilas, rojas y amarillas.

Y al darles el sol la espalda
revolotean las faldas
bajo un manto de guirnaldas
para que el cielo no vea,
en la noche de San Juan,
cómo comparten su pan,
su mujer y su galán,
gentes de cien mil raleas.

Apurad que allí os espero si queréis venir
pues cae la noche y ya se van
nuestras miserias a dormir.

Vamos subiendo la cuesta
que arriba mi calle
se vistió de fiesta.

Hoy el noble y el villano,
el prohombre y el gusano
bailan y se dan la mano
sin importarles la facha.

Juntos los encuentra el sol
a la sombra de un farol
empapados en alcohol
magreando a una muchacha.

Y con la resaca a cuestas
vuelve el pobre a su pobreza,
vuelve el rico a su riqueza
y el señor cura a sus misas.

Se despertó el bien y el mal
la zorra pobre al portal
la zorra rica al rosal
y el avaro a las divisas.

Se acabó, que el sol nos dice que llegó el final.
Por una noche se olvidó
que cada uno es cada cual.

Vamos bajando la cuesta
que arriba en mi calle
se acabó la fiesta.

Prenden hasta con agua

sábado, 19 de enero de 2013


Y terminé el curso Development Economics de la MR University. Aprendí mucho aunque el examen lo aprobé apenas, en el segundo intento. Pensé que lo podría pasar muy fácil y la primera vez lo respondí a la rápida obteniendo un patético 50%, pero tenía más de una oportunidad así es que revisé de nuevo las lecciones en que me equivoqué, volví a dar el examen y esta vez saqué 85% apenas por encima del 80% mínimo para aprobar. Creo que no sería honrado darlo por tercera vez, pero eso muestra que el curso no era tan fácil como supuse al principio.

En total fueron 245 videos en 3 meses, un montón de contenidos muy interesantes, el curso fue un paseo alrededor de teorías, personas, libros y artículos que se han escrito sobre por que algunos países se hacen más ricos que otros. No es un asunto simple y hay más preguntas abiertas que respuestas, lo bueno es que en general no dieron lecciones acerca de "las políticas corrctas" sino más bien comentaban las distintas opciones con los pro y contras de cada una. En fin, aprendí mucho en el curso y me recordó que soy medio tarado. A la hora de rendir pruebas: tengo la memoria y capacidad de concentración de un pez. Es increíble que haya terminado ingeniería, pero esos fueron otros tiempos.

Sería el quinto curso que termino, son cortos pero algunos muy densos.Criptografía 1; Internet History, Tecnology and Security; Information Security and Risk Management in Context; Networks, Friends, Money and Bytes y Developmet Economics. En unos días empiezo con dos cursos sobre educación online veremos que tal son. También empecé con Python for Informatics pero no estoy seguro si es lo que estaba buscando.

Me gusta Python, es el primer lenguaje que me llama la atención en años porque tiene muchos de los fundamentos de diseño que hicieron tan útil al Visual Basic. Los programas escritos en Python parece que estuvieran en seudocódigo, se entienden a primera vista y eso es una gran ventaja. Se puede programar en Internet de manera mucho más sencilla que con PHP o Perl y es más poderoso porque se puede implementar en la nube, o sea que no importa donde estén físicamente el programa o los datos una aplicación Python se controla desde cualquier browser. En fin, veremos como anda este curso, si no me sirve buscaré otro parecido.

Y ya que estamos en educación, una nota divertida fue la reunión en Arica del Consejo de Rectores de Universidades Chilenas, el CRUCH que agrupa a las llamadas "universidades tradicionales" que reciben la parte del león en la repartición de platas fiscales. Nunca habían recibido tanta plata como con Piñera, los sueldos de los directivos y profesores titulares en estas universidades alcanzaron una burbuja que en algún momento tendrá que reventar, no es raro que un rector reciba 16 mil dólares almes y que un profesor titular se lleve para la casa un piso de 7-8 mil dólares. Y la mayoría de los profesores titulares están bien cebados: consideran que por su categoría no deben hacer clases y dejan esa indigna tarea a los profesores-hora. Algunas universidades del CRUCH tienen una verdadera mafia adentro, especialmente las más grandes.

Y resulta que el ministro de educación se los dijo en su cara, aunque de forma mucho más suave se refirió a la "falta de transparencia" con que se manejan las platas que reciben del gobierno, a la escasa rendición de cuentas y a los pobres resultados que obtienen. Para que les cuento como saltaron los señores rectores "... nos obliga a manifestar nuestro más rotundo rechazo. Ellas (las declaraciones del ministro) faltan el respeto, y vulneran el prestigio, la dignidad e independencia del CRUCH respecto de las decisiones institucionales... El señor ministro ha traspasado las barreras del respeto cívico y disposición al trabajo conjunto, conducta sin duda impropia de una autoridad pública de rango ministerial".

Que declaración más divertida, me recuerda los discursos de Jorge Alessandri que yo escuchaba cuando era chico, No afloje ministro, que se están llevando la plata con pala mecánica. Este año el aporte fiscal a las universidades subió más del doble con respecto al año anterior lo que hace muy difícil entender la furia de los rectores cuando les piden que rindan cuenta de la plata.

¿Saben que creo? Pienso que están aterrorizados.de que les vayan a implementar los gobiernos corporativos y se les terminen la vaca lechera, que vuelvan a ganar sueldos normales y que pierdan la llave de la caja de fondos sin fondo que significan los aportes fiscales. No hay mayor perversión que los académicos se estén dando este autogobierno y se repartan los cargos directivos y la plata que reciben de los impuestos. ¿Quieren autogobierno y disponer libremente de la universidad sin que nadie los controle? Perfecto, dejen de recibir aportes fiscales entonces. En todas partes el que pone la plata es el que manda y en el caso de las universidades del CRUCH lo insólito es que mandan sin poner ni uno, al contrario, sacan.

Lo peligroso es que están tan asustados -y con esos arranques de soberbia lo demuestran- que es capaz que vuelvan a cometer la estupidez del año 2011 fomentando las huelgas, con lo que terminarán por sepultar a las universidades y a los alumnos, que no tienen otra culpa que ser tontos, inexpertos y prender hasta con agua.

El oro chileno

viernes, 18 de enero de 2013


Hace algún tiempo en este mismo Templo del Ocio alguien me precisó que Chile desde el año 2000 no poseía ni un solo gramo de reservas en oro metálico. Averiguando en la web encontré que efectivamente poco antes de esa fecha el gobierno decidió envíar a Londres las 35.7 toneladas de oro metálico que tenía en reservas para que fuese refinado en lingotes de mejor calidad, pero luego decidieron vender todo el oro para cambiarlo por bonos del tesoro de los Estados Unidos y otros papeles. Este documento del propio Banco Central así lo confirma.

El manejo físico de las reservas internacionales -y especialmente los asuntos relacionados con el oro- han sido manejados casi como secreto de estado. Tomó más de diez años que se conociera que Chile había vendido sus reservas por considerar que el Oro ya no tiene valor (ya no existe el Patrón Oro) y era mejor convertir todos los Activos de Banco Central en “Papeles”.Este dato como muchos otros de esta entrada los saqué del entretenido blog de Rodolfo Novakovic.

Recuerdo bien que en los años ochenta se podían comprar monedas de oro en el Banco Central, de 100, 50 y 500 pesos nominales.Junto con llegar la democracia, cuando los políticos tomaron las llaves de la caja de fondos de manera sigilosa cambiaron muchas cosas relacionadas con el oro. Todavía se pueden comprar estas monedas en casas de cambio pero el Banco central dejó de venderlas.

Las monedas de oro acuñadas por el Banco Central son solo conmemorativas, no tienen curso legal o sea no pueden ser usadas como dinero sino como artículos de colección por lo que su valor se compone de dos partes: el valor intrínseco del metal que contiene (valor bolsa de Londres o Tokio por onza troy) más el valor numismático de la acuñación. Por esto las monedas no tiene un valor fijo sino que el precio se acuerda por convenio entre las partes aunque tiene como piso el valor intrínseco.

Muchas veces se compran monedas de oro para fundirlas, para joyeros o dentistas. Estos últimos por ejemplo tenían derecho a comprar hasta tres monedas cada año para usarlas en obturaciones y cosas por el estilo. El Banco Central de Chile dejó de vender monedas en 1997 y la acuñación de monedas fue muy limitada: 3.000 monedas en 1976 y 2.000 monedas en 1978. Hoy, al menos en teoría, nadie fabrica ni vende cospels de oro (el disco para acuñar la moneda) o al menos nadie reconoce venderlo.

Sin embargo hay un activo mercado de venta de monedas de oro que se pueden comprar en casas de cambio con facturas sin IVA. Algunos estiman que hay circulando muchas más monedas que las que acuñó el Banco Central. De ser así hay dos posibilidades: que alguien esté ocupando los cuños del Banco Central o simplemente que sean falsificaciones, acuñadas en Chile u otros países (Perú o Praguay los más probables). Las monedas de oro, por su liquidez, facilidad para transportar y su tamaño compacto son ideales para cualquiera que necesite lavar dinero.

Las leyes relacionadas con el oro y las reservas han cambiado de manera silenciosa pero sustancial. En 1989 se cambia la Ley Orgánica del Banco Central y este no queda sujeto a fiscalización de la contraloría como era antes, la "autonomía" desde entonces significa que no le rinde cuentas a nadie y solo está limitado por la ley orgánica. Seguramente en el marco de esta autonomía alguien (no se sabe quien) decidió vender las reservas de oro metálico y convertirlas en papeles..

El año 2006, el Servicio de Impuestos Internos reactiva los tributos a los pequeños mineros sobre el oro y la plata, estableciendo una escala desde un 1% hasta un 20% dependiendo del precio promedio de la onza troy. Con los precios actuales el tributo está en el 20% y sin la menor posibilidad de bajar.

Existen muchos problemas para comprar, tener o importar lingotes de oro. Aunque no es ilegal hay muchas trabas, para importar artículos de oro, estos están sujetos a un 15% de impuesto adicional, pero hay ciertos casos especiales donde no se paga impuesto de importación, como por ejemplo las monedas de oro de USA y Canada por el tratado de libre comercio. Las monedas de oro en general son mucho más discretas y líquidas en todo el mundo: en cualquier lugar donde haya un hindú, se pueden vender monedas de oro.

Cuanto más leo sobre la economía de los metales preciosos, más sentido le encuentro al proyecto de Renato de refinar oro o plata en Arica a partir de piedras minerales importadas desde Bolivia, supongo que en este momento sería un muy buen negocio.

¿Donde están los millones?

jueves, 17 de enero de 2013


Mi columna  que salió hoy en La Estrella de Arica  iba a ser otra. La verdad es que había escrito algo sobre los millones que se tiran a la basura cada año en las llamadas "inversiones regionales". Pero como el diario lo leen bastantes ariqueños consideré que no vale la pena ponerse a pelear con ninguno a título de nada, aunque sean una tropa de sinverguenzas, al final si yo tuviese la oportunidad seguramente estaría robando igual o más. Después que terminé de escribir la leí y lo pensé dos veces, entonces decidí colocar algo mucho más inocente "Un tesoro escondido", que lo escribí en un par de minutos y fue lo que se publicó finalmente.

Como este Templo del Ocio lo leen muy pocos ariqueños -si es que alguno- aprovecharé de colocar aquí alguna de las cosas que había escrito sin tener que preocuparme de ofender a mis muchos amigos ladrones. Total, nadie es perfecto y si tuviera puros amigos santos me aburriría como ostra, los sinverguenzas suelen ser más simpáticos y entretenidos.

Primero que nada un entremés.
El año pasado llevé a unos alumnos de postgrado a una visita a la planta Patache de la compañía minera Doña Inés de Collahuasi. Todo muy bien y cuando veníamos de vuelta por Iquique los alumnos me comentaban admirados por la cantidad de edificios, casas lujosas y autos ostentosos en la ciudad -claro que no vieron el Iquique flaite- pero les llamó mucho la atención que en una ciudad de provincia de tercera clase se viera tanta ostentación y prosperidad. Entonces un alumno me preguntó ¿cuanto es el cánon que pagan las mineras a la provincia?.

En Perú las compañías mineras pagan grandes regalías (llamadas cánon) a los gobiernos locales y regionales donde están ubicadas las minas. Recuerdo que cuando trabajé en Tacna el 2008 la Municipalidad recibió cerca de 200 millone de dólares en regalías y el Gobierno Regional Tacna recibió todavía más. Comparado con los 60 millones de dólares de presupuesto del Gobierno Regiona de Arica para este año, ese es un montón de plata. Los alumnos peruanos pensaban que las regalías pagadas por las mineras a Iquique debían ser enormes.

Cuando les contesté que las mineras no pagaban nada de cánon -ni un solo peso- no me lo podían creer, peor todavía cuando les dije que muchas mineras ni siquiera habían pagado impuesto a la renta, gracias a la depreciación acelerada. ¿Y como se financia todo este lujo? me preguntaron, la respuesta es simple: platita en la calle en manos de las personas, no de los gobiernos. Buena parte de los miles de millones de dólares que se invirtieron fueron gastados en Iquique en forma de bienes o servicios. Comparado con Tacna, donde los gobiernos locales y regionales reciben una fortuna, bueno, es cuestión de mirar las cifras de Tacna e Iquique y sacar conclusiones: quod erat demostrandum.
Fin del entremés

¿Por que la inversión pública es tan ineficiente? No siempre fue así, entre los años 60 y 70 en Arica existió la Junta de Adelanto de Arica donde con menos recursos se hizo una impresionante cantidad de obras, de tan buena calidad que todavía forman parte de la infraestructura crítica de la ciudad. Claro que habían varias diferencias entre la antigua Junta de Adelanto y el actual Gobierno Regional.

Primero la composición: el consejo de la Junta de Adelanto estaba formado por un "grupo de notables" que representaban a los principales sectores de la ciudad: representantes del comercio, las industrias, la educación, los sindicatos y los políticos, como uno más dentro de un gran grupo, sin nigún privilegio en especial. Hoy los consejeros regionales son elegidos por los concejales municipales -se puede llegar a concejal con poquísimos votos y cualquier pelagatos se postula a concejal, salvo escasas excepciones se trata de personas de mínima preparación con alguna influencia populachera a nivel local. No es raro que los concejales nombren sin ningún pudor a sus hijos, esposas, amantes o activistas de campaña para Consejeros Regionales. Al final se forma un consejo de muchos ignorantes que solo representan a la familia y amigos de quienes los nombraron (otros ignorantes).

Los consejeros de la Junta de Adelanto ejercían sus cargos completamente ad-honorem y no tenían ningún privilegio especial de su investidura. Los actuales Consejeros Regionales reciben una "dieta" que va desde los US$ 1.800 a los US$ 4.500 (según cuanto elijan viajar), que suplementa su sueldo, porque todos además tienen su propio trabajo. Ni que decir que exigen toda clase de privilegios partiendo por la adquisición de notebooks, blackberries y lo que se puedan afanar.

Pero vamos al fondo del asunto ¿por qué la Junta de Adelanto con menos recursos hacía más y mejores obras? Resulta que una parte muy importante de la inversión pública "desaparece" en el proceso por medio de mecanismos que ya se han hecho costumbre. La primera vía es que todo proyecto debe ir precedido de multimillonarios estudios. En la época de la Junta de Adelanto estos estudios no costaban nada porque generalmente los hacían los propios profesionales de la Junta o bien empleados fiscales del servicio que correspondiera y que recibían solo su sueldo. Pero en algún momento los vivarachos descubrieron que los estudios eran una manera de sacar plata de manera limpia y fácil y cada año vemos cientos de millones de pesos pagados por estudios de factibilidad, muchos se hacen una y otra vez. Y cuando llueve todos se mojan.

Otra manera de robar es que en los estudios se diseñan obras con sobreprecio enorme. Nadie tiene por misión controlar si existen estos sobreprecios y por eso vemos que año por medio las playas de La Lisera, El Laucho, la Isla del Alacran y las plazas de la ciudad se remodelan completamente a un costo multi millonario. Las obras que se hicieron durante la Junta de Adelanto llevan cuarenta o más años sin necesidad de remodelación, las obras nuevas se remodelan a cada rato ¿cuantas veces han remodelado la Plaza Colón? Cada remodelación son millones en estudios y más en ejecución. Las obras cada vez quedan peor. Y cuando llueve todos se mojan.

Una tercera cuchufleta, no voy a detallar más para no aburrirlos, consiste en contratar obras por muchos millones donde la empresa recibe un buen anticipo y en la mitad de la ejecución -a veces en el inicio- la empresa quiebra y deja las obras botadas, a medio terminar, fundiéndose con la plata. Es lo que pasó con el nefasto Parque Acuático y recientemente con la enésima remodelación de Playa La Lisera. Y cuando llueve todos se mojan.

En fin, existen muchas otras formas de robarse la plata pero eso no es todo. Hay inversiones que sin ser robo son inversiones estúpidas, proyectos que jamás debieron financiarse con fondos regionales pero que lo son por el capricho o compromisos políticos del Intendente o de algún CORE con alguno de los muchos grupos de presión. Así se botan millones en obras de canalización de riego, en inútiles represas, en regalar bicicletas, notebook o lo que sea de manera indiscriminada y caprichosa. Botan la plata para comprar popularidad o votos.

Cuando trabajé en la Municipalidad de Tacna vi clarito como se botaban los millones fiscales. Acá en Arica es exactamente lo mismo o peor. La mitad de la plata se roba y la otra mitad se bota. La ineficiencia de la inversión pública es inimaginable y por supuesto es pagado con la plata de los impuestos que nos sacan a nosotros, los giles. Y nadie dice nada, nadie se enoja y a nadie le importa.

Si me atropella un camión...

miércoles, 16 de enero de 2013


Cuando estaba escribiendo mi tesis hace dos años, me entusiasmé con la revisión de la literatura, pero encontré un montón de problemas para acceder a los artículos originales: muchos autores famosos de Harvard, la Kellog School of Management, la Sloan, Universidad de Chicago y otras estaban protegidos en el repositorio JSTOR y al final el mensaje era "si lo quieres leer, paga primero". Era un problema serio, porque si uno escribe de un autor y lo coloca como referencia, se supone que tiene que haber leído el original y no lo que un tercero o cuarto comentó sobre él, En fin, fue muy difícil dar con los artículos y libros origianles sin pagar nada, creo que ese fue uno de mis principales problemas.

El año 2010 el famoso repositorio JSTOR fue "intervenido" y 4.800.000.000 artículos quedaron disponibles para libre acceso, lástima que para ese año ya había terminado mi trabajo, pero supongo que ahora los tesistas la tendrán mucho más fácil. No todos los autores protegen sus obras con copyright, muchos las dejan abiertas bajo alguna forma de licencia Creative Commons, pueden ser leídas y citadas sin problema. Pero también hay algunos Mr. Burns de la academia que protegen celosamente sus libros y artículos con la esperanza de recibir algo de dinero por ellos.

Aaron Schwartz (26), a quien encontraron ahorcado en su departamento de Brooklyn hace unos días estaba en juicio acusado por haber liberado los artículos de JSTOR y enfrentaba una pena de hasta 30 años de cárcel y multa de hasta un millón de dólares. La fotografía es una de las pruebas presentadas en el juicio contra Schwartz y supuestamente muestra los equipos y el lugar de donde extrajo la información, una bodega del MIT con acceso a un hub de la red. Algo curioso que encontré en Cryptome, es que Schwartz dejó instrucciones detalladas sobre que hacer "por si lo atropellaba un camión". El original en inglés está en su página y la traducción es la siguiente:

Si me atropella un camión ... ... Por favor lea esta página web
firma digital para esta página  

Hay una vieja broma entre los programadores acerca de quién va a mantener el código cuando su autor es atropellado por un camión. Esta página es para que, si por alguna razón ya no soy capaz de mantener los servicios Web que se incluyen, la gente sepa qué hacer.  

Designo a Sean B. Palmer como mi albacea virtual para organizar estas cosas. (Y si eliminas algo, Sean, ¡te persiguiré desde la tumba!)  

Pido que el contenido de todos mis discos duros quede a disposición del público en aaronsw.com.y web.resource.org  

Sean (o alguien que él designe) debe convertirse en el nuevo curador / webmaster. Por favor, sigan actualizando el sitio y la lista de réplicas y aseguren la persistencia de su URI. (Esto significa que nada controversial o ilegales deben ser incluidos. Guardar los archivos de Cryptome.)  

Código Fuente: derechos de autor de mi código fuente GPL deberían volver a la Free Software Foundation. Parece que tienen una política razonable de dejar que la gente utilize este código

Sitios web  
Por favor, mantengan los sitios web operativos siempre que sea posible, con el contenido escrito por mí que permanezca sin modificación. Páginas apropiadas (por ejemplo, en aaronsw.com) pueden incluir un aviso de lo que pasó con un enlace a más información. La primera página del aaronsw.com debe ser renovada con un enlace a la página antigua.  

Tumba
Me gustaría descansar en algún lugar que no me mate. Esto significa con acceso al oxígeno (aunque el acceso directo probablemente sería malo) y no tener que subir a través de seis pies de tierra.  

Por lo demás, el correo electrónico Sean. Estoy seguro de que va a hacer algo razonable.

Si algo me sucede a mí, por favor, actualice el pie de página de la página con un enlace. También por correo electrónico las listas pertinentes y establecer una respuesta automática por correo electrónico a mi dirección de correo electrónico a las personas que me escriben. Siéntase libre de publicar cosas que la gente dice de mí en el sitio. Esto será probablemente tan obvio que estoy seguro de que lo veremos así.  

Ah, y por cierto, los voy a extrañar a todos.

Muy divertido esto del testamento virtual y un poco inquietante, tal vez Schwartz ("negro" en alemán) tenía alguna idea que tal vez lo podría atropellar un camión. En todo caso yo aprovecho de dejar mi testamento mucho más corto: en el tercer cajón de mi escritorio hay una libreta con todas las claves, si me muero podrían hacerlas públicas para que el que quiera publique lo que se le antoje en el Templo del Ocio. Creo que sería entretenido ¿no?.

P.D. Y para los que leen esto a través del feed RSS, sepan que el mismísimo Aaron Schwartz fue el inventor de la sindicación y el RSS, nada menos.

P.D.2 Y en el pié de la página original podrán leer "I´m not dead yet!" falta que Sean, su albacea coloque "Yes, you are!". Con eso se cerraría el círculo.

Como un tesoro escondido

martes, 15 de enero de 2013

El verano transcurre plácido en Lazytown. Este año he visto pocos turistas latinoamericanos, tal vez sea porque salgo menos. Pero siempre que bajo al paseo 21 de Mayo veo turistas gringos en medio de la gran cantidad de gente que se dedica a caminar de un lado para otro o ven pasar a la demás gente, sentados en una banca, un café o shopería. El otro día ví a un asiatico muy confundido tratando de entender un mapa de Arica escrito en japonés. Me acordé que igual de perdido me sentía cuando me tocó viajar por el mundo en 1983 y me dieron ganas de echarle una mano, pero la reserva fue más fuerte así es que pasé de largo.

Hace un rato estaba en el computador, al lado de la ventana y veo que un vehículo de Carabineros de Chile se estaciona frente a la casa, un carabinero se baja y golpea la puerta. Pensé que tal vez alguien se había muerto, o que al fin habían descubierto alguno de mis crímenes inconfesables y venían a meterme a la jaula. Pero nada de eso, el sargento con una sonrisa de oreja a oreja quiería preguntarme si vendo la casa rodante. Me contaba que el tiene una Traviller en el sur y la mía se veía buena como para arreglarla. En fin, se la mostré por dentro y le dije que no la vendía porque espero arreglarla yo mismo apenas me gane la lotería. Algo interesante salió de la conversación, me dijo que el había eliminado el baño de su casa rodante por inútil y me dejó pensando, tal vez yo haga lo mismo cuando llegue la ocasión.

Me gustó la descripción de Kirill acerca de Arica, en lo malo "está alejada de todo, no hay infraestructura, el sistema bancario no es suficientemente sofisticado, la energia es muy cara, el agua es escasa, no hay nada que hacer, solo se ve arena por todas partes" y en lo bueno “Arica seguira siendo un lugar tranquilo, perezoso y ocioso. Un lugar donde nunca pasa nada, nunca cambia nada. La belleza de Arica es su fealdad. ¡Que siga fea siempre Arica! No necesita ningún estatus que la destaque, es un tesoro bien escondido". Me gustó tanto que la usé como base para mi columna en La estrella de Arica de este miércoles.

Creo que es un signo de madurez cuando uno acepta sus limitaciones y cualidades de manera más o menos realista. Recuerdo que hasta los veintitantos años yo vivía atormentado por mis defectos y mi falta de voluntad para superarlos. Llegado a un punto, me di cuenta que algunas cosas ya no iban a cambiar y que tal vez nunca iba a conseguir ciertas cosas que ambicionaba, en lugar de deprimirme eso me trajo una especie de tranquilidad. En adelante me dediqué a cultivar mis defectos como si fueran excentricidades y a tratar de sacarles provecho, o simplemente olvidarlos.

Con la apariencia física es parecido, hay personas feas que se atormentan por su apariencia y gastan montones de plata en ropa cara y cosméticos, que obviamente no ayudan mucho. Sin embargo -este es un ejemplo y opinión personal nomás- muchas de las mujeres más atractivas que he conocido están lejos de ser físicamente perfectas, pero se las arreglan para ser atrayentes. Creo que ser feo o fea asumido tiene la ventaja de vivir libre de preocupaciones sin gastar una fortuna en tratar de arreglar lo que no tiene arreglo, convirtiendo de paso las debilidades en fortalezas.

Volviendo a Arica, eso es lo ridículo que tienen proyectos como el Parque Acuático y muchas otras genialidades que andan dando vuelta por los escritorios de los burócratas, son patéticos porque tratan de aparentar lo que no somos. Arica debe ser primero que nada una ciudad buena para nosotros que vivimos acá. Limpia, pintada y sobre todo con buena onda y libertad en un país repleto de malditas prohibiciones. Las buenas ideas nunca saldrán de una oficina del gobierno ni de sus protegidos, porque allí no están las mejores personas, nunca estarán por la naturaleza de la política. en fin, si no quieren leer el diario mi columna es esta:

Un tesoro bien escondido

Un amigo me escribe sobre Arica desde el extranjero, describiéndola de la siguiente manera:: "está alejada de todo, no hay infraestructura, el sistema bancario no es suficientemente sofisticado, la energia es muy cara, el agua es escasa, no hay nada que hacer, solo se ve arena por todas partes". Sin embargo dice que la ciudad le encanta “Arica seguira siendo un lugar tranquilo, perezoso y ocioso. Un lugar donde nunca pasa nada, nunca cambia nada. La belleza de Arica es su fealdad. ¡Que siga fea siempre Arica! No necesita ningún estatus que la destaque, es un tesoro bien escondido".

Creo que las ciudades, tal como las personas, tienen que conocer y asumir sus defectos. Si alguien trata de vender Arica como un paraíso tropical solo conseguirá visitantes desilusionados y furiosos. Cuando muchos ariqueños pensaron que el Parque Acuático "le cambiaría el pelo" a la ciudad solo mostraban lo pretenciosos, ignorantes y provincianos que somos. Muchas de las obras de infraestructura turística que se hacen son copias de bajo presupuesto de otros lugares, ideadas por algún ariqueño que conoció Disney y quedó fascinado.

Por eso creo que las fotos manicuradas que aparecen en la web o en folletería turística no le hacen ningún favor al turismo ¿por que mejor no mostrar la ciudad tal como es? El turista que viene de países ricos no se va a impresionar con las malas copias, lo único que puede llamar la atención es lo auténtico: el caracter relajado, tradicional de la ciudad y las bellezas naturales del Altiplano. Años atrás se pintaron las principales fachadas del casco viejo en uno de los proyectos más interesantes para nuestro turismo, pero después todo quedó botado y hoy vuelven a estar cubiertas de grafittis y suciedad. Y se siguen construyendo obras millonarias, feas y pretenciosas.

A propósito de nada, encontré esta buena cita de San Agurtín: "Mala tempora, laboriosa tempora, hoc dicunt homines. Bene vivamus, et bona sunt tempora. Nos sumus tempora: quales sumus, talia sunt tempora" (Agustín de Hipona - siglo IV).

Ah, olvidé que tal vez alguien no domine el latín así es que la pongo en español: Los hombres dicen que son malos tiempos, tiempos difíciles. Vivamos bien y los tiempos serán buenos. Porque los tiempos somos nosotros. Tal como seamos, así serán los tiempos.

Entradas antiguas Entradas nuevas