Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

Más sobre el agua en Arica

domingo, 30 de agosto de 2009

La economía del agua es un tema que se comienza a discutir cuando se hace escasa y su calidad se deteriora, antes de eso, el agua tiende a ser tratada como un recurso infinito y de precio cercano a cero, incluso se habla de el derecho humano al agua, como algo a lo que todos los seres humanos debieran poder acceder sin importar ningún factor externo a su propia necesidad. En la ciudad de Arica el agua fue muy escasa entre los años 1993 y 1997 principalmente debido a grandes pérdidas por falta de inversión en infraestructura, cuando la empresa era estatal. El agua era racionada y solo la teníamos unas pocas horas en el día.

Las mejoras de infraestructura consistieron en la reposición de cañerías matrices rotas y la instalación de válvulas y reservorios que permitieron igualar la presión en los sectores altos y bajos de la ciudad, eliminando los golpes de presión que hacían colapsar las matrices.

El ciclo del agua dulce en Arica es más o menos así:

Donde los principales recursos provienen de:
Canal de Azapa
Acuífero de Azapa
Acuífero de Lluta (Desalari)
Río Lluta
Vertientes naturales de Azapa
Pozos de la ciudad de Arica

Y los principales contaminantes son el boro, cloruros, sólidos disueltos y dureza total. Las pérdidas se deben principalmente a roturas de cañerías matrices por razones de suelo, paso de vehículos pesados y sismicidad propia de la zona. El reuso de aguas en la ciudad es mínimo, excepto en el caso de la central hidroeléctrica de paso de Chapiquiña que entrega las aguas al canal de Azapa. Las aguas servidas son arrojadas al mar con un caudal de 500 lt/seg

Existe una singularidad importante en el uso del agua para riego en Arica y es que se trata de la única ciudad en el mundo con actividad agrícola y casi total ausencia de lluvias. Esto tiene como consecuencia que toda agua que se dedique al riego está compitiendo de manera directa con el agua requerida para el consumo humano. Esto cual no sería problema si se dispusiera de una cantidad ilimitada de aguas superficiales o subterráneas, pero no es el caso, el agua en la ciudad es un recurso escaso lo que justifica más que en cualquier otro lugar la aplicación de criterios económicos a su distribución, pues la economía es precisamente la ciencia social que se ocupa de la distribución eficiente de recursos escasos.

El sistema de distribución de agua potable y evacuación de aguas servidas también es concesionado a empresas privadas en Chile, las tarifas son fijadas cada 5 años por la Superintendencia de Servicios Sanitarios en base a los costos marginales de una empresa modelo, ficticia la cual debería prestar un servicio con características de calidad, cobertura, eficiencia, inversiones en operación, mantención y expansión de la infraestructura.

Un balance del agua dulce en Arica sería más o menos así:


Algunos aspectos notables y divertidos (para que nos vamos a poner amargos) se los cuento a continuación:

En el Valle de Azapa existen unos 700 pozos que drenan el acuífero, de ellos solo 53 son legales. La Dirección de aguas estima que el nivel de explotación sustentable del acuífero es de 700 lt/s pero como ven el el monito se está explotando a 1.450 lt/s. Otra cosa notable es que gracias a los "derechos ancestrales" que permite la ley hay muchos, muchos más derechos concedidos que agua disponible. De hecho existen derechos por cerca de 3.000 lt/s concedidos sobre el acuífero cuya capacidad sustentable sería 700 lt/s.

Sigamos con las cosas divertidas y curiosas. Aunque la concesión de derechos está congelada hace años porque no hay más agua que repartir, los grandes agricultores siguen chantajeando con la idea -absolutamente falsa- de que la agricultura es "uno de los pilares de la economía y el empleo en la zona" y amparados en eso piden constantemente más beneficios y ampliación de la superficie cultivable. En este link podrán ver un curioso dictamen del Fiscal Nacional Económico basado casi por completo en lo que dice una revista. Si así investigan nuestros fiscales, Dios nos pille confesados. De las plantas desaladoras mejor ni hablo...

En fin, casos y cosas de Arica y su agua. Hasta mañana.

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El mega error estratégico

sábado, 29 de agosto de 2009


Otro día completo en clases. Me metí a un curso de perfeccionamiento y como trabajo tengo que escribir un paper a partir de la investigación base que hicieron unos alumnos, en mi caso una memoria con un modelo para estimar la demanda de agua potable en Arica hasta el 2020, todo el día leyendo sobre eso y me encontré con varias sorpresas interesantes.

Primero que mi amigo Mauricio Néspolo, que está tomando el curso con nosotros, fué director de la empresa sanitaria local así es que era una enciclopedia en el tema, hasta publicó algunos artículos sobre eso y resultó muy ilustrativo conversar con él del asunto. Segundo me enteré que Chile tiene un sistema único en el mundo donde solo el mercado -y nadie más- regula la distribución de los derechos de aprovechamiento de agua: el Código de Aguas de 1981. Leyendo sobre eso encontré un gran precido con el Código Minero de José Piñera, recordé la figura de "concesión plena" que explicó en una conferencia en Iquique ¿también habrá sido idea de él lo del Código de Aguas?

Se trata de un modelo que divide las opiniones, mientras algunos dicen que resulta socialmente beneficioso otros afirman lo contrario. El Banco Mundial hizo un estudio econométrico en las cuencas de Azapa, de Limarí y el Maipo que apoya el modelo mientras que otras opiniones más bien políticas como la de Jessica Budds de la School of Geographic and the Enviroment de la Universidad de Oxford afirman que favorece a los poderosos en desmedro de los pequeños agricultores. Yo le creo más a la econometría, una opinión política es solo eso, una opinión o un juicio de valor que podemos compartir o no, otra cosa son los números.

La historia de agua en Arica es muy curiosa, se trata del lugar más árido del mundo donde prácticamente no existe la lluvia aunque no es un lugar seco pues tiene varias fuentes de agua: el Río San José encauzado en el Canal de Azapa tiene un caudal de 796 lt/seg, más pequeñas vertientes con un promedio de 305 lt/seg y el acuífero subterraneo con unos 180 pozos que en 1993 extrajeron aproximadamente 302 millones de metros cúbicos.

Hace algunos años la ciudad tenía severos déficit de agua y en algunos sectores se racionaba a unas pocas horas al día, recién en 1997 se comenzó a explotar el acuífero del Valle de Lluta constituyendo derechos de alrededor de 300 lts/seg. Como el agua de ese acuifero es muy salina se construyo la planta desaladora por osmosis inversa que en esa época fué la primera de Chile y la más grande de Sud América, con eso se terminaron los problemas de racionamiento de agua en la ciudad, aunque la calidad del agua empeoró enormemente en los sectores abastecidos por este acuífero.

Por el agua de la ciudad compiten dos grandes grupos: Los agricultores del Valle de Azapa y los habitantes e industria de Arica que requerimos de agua potable. El agua en la ciudad es un bien muy escaso pero se trata como si fuese abundante: las aguas servidas se arrojan al mar sin tratamiento ni reutilización y las hectáreas de riego crecen como si estuviesemos en el lugar más lluvioso del mundo. De hecho todas las estrategias de desarrollo mencionan a la agricultura como un pilar fundamental.

En 1996 el valle de Azapa tenía 3213 hectáreas regadas con una demanda cercana a los 800 lt/seg y el Valle de Lluta tenía 2784 hectáreas con una demanda de 951 lt/seg, el Valle de Lluta es regado por el único río que llega al mar donde se pierde un caudal de unos 1000 lt/seg que servirían para regar unas 2200 hectáreas adicionales si el agua se aprovechara integramente como ocurre con el Canal de Azapa ¿por que no se aprovecha esta agua? por su mala calidad, alta en boro y cloruros solo sirve para una limitada variedad de cultivos.

Esa es más o menos la situación por el lado de la agricultura, veamos que pasa en la ciudad. Desde el año 1992 al 2002 la producción de agua potable disminuyó en casí un 24% sin embargo se paso de una situación de racionamiento a abastecimiento pleno. Esto se debe a la disminución constante de las pérdidas que alcanzaron un máximo de 46.2% el año 1995, hoy las pérdidas andan alrededor del 20%. Esto se logró con un sistema de válvulas, estanques y sumideros para igualar la presión en toda la ciudad y con el recambio de cañerías matrices, que por estos días se está haciendo nuevamente en gran parte de Arica.

Vivimos en una zona sísmica donde el suelo fue lecho de mar con un enorme contenido de sal, las cañerías se quiebran a cada rato y el agua al perderse va disolviendo la sal del subsuelo, esto provoca que los pavimentos estén constantemente rotos porque pierden el sustento sobre el cual fueron asentados.

En resumen el agua es EL problema que nadie ve, vivimos en un lugar donde es muy escasa pero actuamos como si fuese lo más abundante, no se tratan las aguas servidas para riego y en cambio se destinam millones de metros cúbicos de agua de la mejor calidad, lista para beber, para lavar suelos y regar el Valle de Azapa en una agricultura ineficiente, casi de subsistencia, excepto para algunos que la usen para lavar el dinero del tráfico de drogas.

Con todos estos problemas en el gobierno siguen afirmando que la agricultura es uno de los pilares estratégicos regionales, a pesar que su aporte al PIB y al empleo regional es minúsculo y sus trabajadores son mayoritariamente temporeros que vienen del Perú o Bolivia. Si existe un error estratégico gravísimo y evidente es ese: seguir fomentando proyectos agrícolas de subsistencia o los intereses de unos pocos fat cats políticos que tienen sus parcelas de agrado en el valle. Si hay un error estratégico enorme que se está cometiendo es este.

Una buena estrategia tiene un solo objetivo y ese debe estar relacionado con las ventajas comparativas. Un buen ejemplo de ceguera estratégica es Evo Morales, que en su ignorancia cree que puede industrializar Bolivia a la manera sovietica, sin darse cuenta que la gente con alguna preparación en su mayoría se ha mandado a cambiar o no quieren nada con él. Pero Morales al menos tiene la disculpa de la ignorancia, en Chile y particularmente en Arica son profesionales supuestamente muy bien educados ¿como pueden cometer un error tan evidente de colocar a la agricultura como eje estratégico en Arica? La respuesta es simple porque no hay muchas opciones: o es pura estupidez o están coimeados. No se me ocurre otra.

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Hey, teachers, leave those kids alone!

viernes, 28 de agosto de 2009


Podría pasar en cualquier liceo, mientras la profesora de inglés trata de dar su clase una alumna chatea por su teléfono celular. Más atrás dos alumnos conversan en voz alta, bromean y se rien fuerte. Cada cierto rato suenan los teléfonos celulares de los alumnos que los contestan como si estuviesen en la tranquilidad de su dormitorio. Una chica escucha absorta música en su MP3 y cuando la profesora le dice que deje de usarlo le contesta desafiante "¿por qué?, si yo no estoy molestando a nadie". Otros alumnos reclaman porque un compañero los está molestando y la clase se parece más a una reunión de amigotes que a un lugar donde se está enseñando y aprendiendo algo.

La profesora sabe perfectamente que con las clases que enseña, basadas en dialogos triviales y la enseñanza de algunas formas gramáticas básicas, ninguno de sus alumnos hablará ni mucho menos entenderá una palabra de inglés, después de cuatro años de estudio y su maletín de herramientas para imponer el orden y respeto es tremendamente limitado. La solución racional es no hacerse problemas, ser la profe buena onda y cumplir con las horas de clase que tiene que hacer más o menos de cualquier manera, cualquier problema con los alumnos le puede traer otro mucho peor con algún furioso apoderado así es que aplica eso de "quien nada hace, nada teme".

Eso es en inglés, algo más o menos parecido pasa con historia, castellano -o como se llamen ahora- y para que hablar de las matemáticas: ocho años de enseñanza primaria y cuatro de secundaria. A los 18 años sale la flamante juventud de la patria a enfrentarse al mundo, acostumbrados a hacer lo que se les antoja y al camino fácil, financiado por los viejos empiezan a encontrarse con una desagradable novedad: el mundo es injusto. Además no son capaces de pelar una papa porque saben poco o nada, incluso los que fueron más aplicados, porque poco o nada útil les enseñaron durante 12 años

¿Cuanto será el presupuesto de educación de este año? ¿alguien habrá hecho alguna vez el análisis de costo/beneficio de esa cantidad de plata? Si ni siquiera pueden aplicar las reglas mínimas de comportamiento en clases ¿podemos tener la esperanza de que aprendan algo útil, que esos 12 años no sean tirados a la basura?. Los números son claros, en términos de empleo y salario los que tienen enseñanza media completa prácticamente no tienen ninguna ventaja sobre los que no tienen ninguna clase de estudios. Doce años de "estudio" les dan una ventaja apenas marginal, a veces ni siquiera eso.

Pero eso no es cosa de todos los colegios, porque hay colegios donde se hace clases en un ambiente de orden, los alumnos son motivados y los profesores trabajan duro para ganarse el respeto y el aprecio de los educandos, porque si no los despiden. Los apoderados se hacen responsables que los alumnos seguirán el código de conducta del reglamento y si no lo hacen chao, no hay matrícula el año siguiente ¿discriminación? claro que si, la educación es un proceso de selección entre los mejores, en el momento que dejamos de seleccionar ya no estamos educando a nadie, solo están pasando el tiempo encerrados en un simulacro y eso no entusiasma a nadie.

Ni hace falta decir que la primera situación es muy frecuente en los liceos municipalizados, mientras que la segunda en los particulares. La educación más cuidadosa y completa se da en los colegios pagados, por lo general mientras más caros mejor. Esto escandaliza a muchos que piensan que incluso los más pobres deberían tener una educación de primera pagada por el estado y no se les ocurrió mejor idea que toda la educación privada -que es buena- debería desaparecer y ser reemplazada por educación pública -que es mala- o sea su solución es lo más brillante: para terminar con la desigualdad hay que eleiminar lo bueno y generalizar lo malo.

Y no se dan cuenta de un detalle, ni siquiera gastaron un minuto en pensar por qué la educación estatal es mala cuando la explicación está a la vista del más ciego: la gente trabaja por incentivos y esto se aplica tanto a profesores como a alumnos. Mientras los profesores municipales sean inamovibles jamás serán buenos porque la ley del mínimo esfuerzo es una de las más generales del universo. Con malos profesores y sin exigencias ni obligaciones "para no discriminar" los alumnos serán lo peor, porque no hay un solo motivo para esforzarse: en un liceo municipal el que se esfuerza es tonto, lo racional es no esforzarse porque el sacrificio no tiene premio y el mal rendimiento tiene castigo. Todo el proceso de enseñar y aprender se transformó en una enorme y costosa charada, que alumnos y profesores saben que es perfectamente inútil pero la hacen por cumplir, de la peor manera posible.

Y así es como el futuro de Chile, desperdicia sus mejores años productivos cumpliendo con esa simulación llamada "educación" gracias al empeño de un puñado de torpes y frescos que nos vendieron la idea de que alargando las jornadas escolares y haciendo obligatorios 12 años de estudio todos nos íbamos a hacer inteligentes como Einstein y más millonarios que Bill Gates. All in all is just another brick in the wall.

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Tacna está de fiesta

jueves, 27 de agosto de 2009



27 de agosto, el año pasado en la oficina de Tacna para esta misma fecha estábamos colgando guirnaldas de papel con los colores de la ciudad (morado y amarillo), la arquitecta Lissette decía "parece que suena polka por todas partes", una buena descripción de como estaba el ambiente. Es que mañana se celebra la recuperación de Tacna para el Perú después de pasar casi medio siglo ocupada por Chile. Mientras escribo esto, mis amigos deben estar uniformados, desfilando en la plaza para después ir a la gran fiesta.

El Parque Perú es un enorme complejo donde en esta fecha se instalan locales de comidas, hay canchas de pelea de gallos, plaza para corrida de toros, un área de exposición y un gran anfiteatro donde hoy en la noceh -según leo en la web- se presentarán los salseros Jerry Rivera y Roberto Blades. Parque Perú es una de esas curiosidades de Tacna que se ocupan solo una vez al año, tal vez se construyó por capricho de algún alcalde al puro estilo de nuestro loco Soria, por estos días debe estar repleto.

Peruanos y chilenos somos muy diferentes en algunas cosas, especialmente en temperamento porque los peruanos son criollos, fiesteros y amantes de las ceremonias a diferencia de nosotros, mucho más apáticos y aburridos. Esta diferencia es muy evidente en la manera como se celebran las fiestas, la bulla ue a nosotros tanto nos molesta es para ellos indispensable, sin ruido no hay alegría. Por eso no hay mejor lugar donde ir de fiesta que al Perú.

En fin, ya es casi mediodía y a esta hora debe haber terminado el desfile y las manchas de amigos se deben haber juntado a tomar unas cervezas Cuzqueñas antes de salir para el asado, ah mañana los quiero ver trabajando tempranito con un gorila sentado sobre los hombros.

Tengo muchos buenos recuerdos de Tacna, desde los años 80 cuando -recién salidos de la universidad- nos dedicábamos al contrabando de Betamax, íbamos a Las Vilcas a esconder el bagallo y pasábamos la frontera de noche, minutos antes que cerrara. Tantas veces que estuvieron a punto de pillarme en la pasada que de puro milagro que no me metieron preso, tal vez a estas alturas yo sería un delincuente o algo así. De años antes también tuve un muy lindo recuerdo, cuando fuimos con la Pilar y la Francis a la Peña Esta es mi Tierra ¡que bien lo pasamos esa noche! creo que fué mi primera jarana en Tacna.

En fin, para todos mis amigos de allá: Edgar, Fernando, don Fredy, Yoly, Lisette, Maribel, Miluska, Charito, Miguel, Yuri, Cristian, Cerutti, el Punto, los Pie Grande (Mamani y Oscar), el alcalde de Tarata, Juan Carlos, la doña que nos vendía leche de quinoa, las de los sandwich de lechón de enfrente, los muchachos de informática: Evaristo, Victor, Ebner, el gato Trabucco, Polo Vasquez el periodista, el Héctor y su papá arquitecto y Gran Gurú, el master beer Victor Gómez, Febres y Danilo, ¿vamos a ir a la selva Febres?, uhh tantos amigos y seguro que se me queda un montón sin nombrar. En fin para los que nombré y para los que no, felices fiestas, tomen y coman harto, hagan unos salud por este arruinado ariqueño que a menos de 70 kilometros de distancia se pudre de envidia, saluti per tuti y felices fiestas. Aquí les mando la polka de Tacna de Salas y Pérez Gamboa:

TACNA - (Polka)

Mi tierra es un edén de fantasía
que pueblan juncos, rosas, y buganvilias,
mi tierra es un jardín de realidades,
poema de mujeres y saudales.

Despierta con el beso que el Tacora
le dá con su blancura de alabastro,
trabaja, vive y goza y en sus noches
hay sueños de esperanza y de pasión.

Ciudad hermosa, Tacna,
tierra preciosa, Tacna,
va derramando, Tacna,
su heroicidad.

Y en nuestra historia, Tacna,
brilla tu gloria, Tacna,
como una aurora de alba majestad.

Somos peruanos, Tacna,
te adoramos, Tacna,
como una enseña, Tacna,
con lealtad.

Y le cantamos, Tacna,
a tu bravura, Tacna,
y a la hermosura de tu gran ciudad.

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La Bielsa manía

miércoles, 26 de agosto de 2009


A pesar que técnicamente no estoy haciendo nada, he tenido unos días muy ocupados. Como hay un solo auto funcionando -el green monster- me levanto a las 7:15 AM para ir a dejar a la Pilar al trabajo y de pasada comprar el pan, como buen ariqueño me voy manejando con el mismo buzo con que duermo, después vuelvo a la casa y ya no hay forma de que me quede dormido de nuevo.

Entonces, como a las 10 AM me voy a la universidad para hacer soberanía en mi escritorio y terminar algunas cosas que me quedan pendientes, siempre hay algo que hacer y de tanto en tanto aparece el professor Viera o me llaman del CFT por algo. A las 12:30 me empieza a reclamar el estómago así es que vuelta para la casa al opíparo almuerzo. En las tardes nos juntamos con Thomas a traducir el Tao Te Ching, ya vamos casi por la mitad. Pensé que este fin de semana iba a descansar pero me metí en un curso interno de perfeccionamiento - total es gratis- de técnicas de investigación, así es que este viernes y sábado estaré de nuevo todo el día en clases. ¡Como sería si trabajara de verdad!.

A otra cosa, es muy curiosa esa especie de histeria colectiva que provocan los medios de prensa cada cierto tiempo; encuentran algo que pueda interesar a la gente y le dan y le dan hasta la nausea. Lo último es la Bielsa-manía. Resulta que hay un entrenador de la selección chilena de futbol de apellido Bielsa, que le ha ido inusualmente bien -los equipos de futbol chilenos siempre han sido harto mediocres- pero ahora que el equipo está jugando bien y mete goles Bielsa es el nuevo gurú de Chile, le atribuyen toda clase de maravillosas virtudes: que es un estratega, que una inteligencia superior y bla bla bla. Yo no creo nada de eso, simplemente ha tenido su cuota de suerte y ahora la selección tiene muchos más jugadores buenos que antes.

Después de la revolución silenciosa durante el Gobierno Militar, Chile empezó a crecer y enriquecerse a niveles que nunca antes habíamos soñado, eso duró hasta el fin del primer gobierno democrático (Aylwin) y de allí para adelante, como dice el tango "cuesta abajo en la rodada". Bueno, ese crecimiento económico trajo muchas cosas que cuando yo era chico ni siquiera soñámos. Y se vió reflejado en los deportes espectáculo. Como los chilenos empezamos a viajar y a alimentarnos mejor era cuestión de tiempo que apareciera un número uno mundial en el tenis, por ejemplo. Creo que es parecido a lo que ha ido pasando con el fútbol. Antes era un milagro que un jugador chileno saliera a Europa, hoy es cosa común y corriente. En fin, Bielsa es un buen entrenador, nada más ni nada menos que eso, me parece ridícula toda esa bulla que han formado alrededor de este nuevo mesías. Que ridículos.

Vengo de uno de esos tantos seminarios sobre innovación que hoy están de moda. Aburridísimo, hablo un tipo que parece que venía de la Corporación de Fomento, un perfecto charlatán, hablaba y hablaba sin decir nada ¡que manera de encadenar palabras cliché! me pareció estar viendo una película de Cantinflas. Después habló el gerente general de las semillas Pioneer en Arica (subsidiaria de Dupont) , también dijo puras obviedades pero tuvo el mérito de ser claro y breve. Además explicó por que era tan buen negocio producir semillas en Arica y que teníamos de único para eso, creo que puede venir un desarrollo importante por ahí. Finalmente habló una señorita muy buenamoza de la Fundación Chile que recitó el discurso ambientalista que se viene repitiendo desde hace algunos años, cero aporte, excepto por una par de buenas ideas sobre el uso eficiente del agua en la región.

Innovación, emprendimiento, ¡que cúmulo de estupideces y lugares comunes! en lugar de hablar claro, usando las palabras correctas como empresarios y riesgos. Todo ese newspeak del red set me pone enfermo, lo peor es que la derecha también lo hizo suyo. No existe una verdadera derecha en Chile, son todos bambas. Y el dolor de muelas viene y se va, ahora está bajito, a ver cuanto dura.

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Metáforas y otras cosas

martes, 25 de agosto de 2009


La foto, es del año 1971, una postal del Club de Yates de Arica donde aparece mi primo Alejandro Alvarez con su amigo Edmundo Bustos, velereando. Ah Arica de los setentas, físicamente ha cambiado muy poco, Alejandro vive en Brasil desde hace muchos años pero si viniera vería que está todo idéntico, es la ciudad del tiempo congelado, claro que ya no hay ni una sola industria, nadie trabaja y todos se dedican a pasear por 21 de Mayo, nunca me he explicado como lo hacen y seguramente muchos que me conocen tampoco se explican como lo hago yo. Esa es la magia de Arica donde todos vivimos haciendo malabares.

Ya estamos en plena campaña presidencial
y como pasa siempre en estas ocasiones, todos se enredan en el juego de acusaciones, discusiones bizantinas y ridículas ¿cuantos angeles caben en la cabeza de un alfiler? Mientras los turcos sitiaban Bizancio, en lugar de defenderla los tontos ociosos se dedicaban a discutir si los ángeles tenían o no tenían sexo, claro que tenían.

Que mala calidad de nuestros políticos por la flauta, con razón han dicho que si sale Piñera será el quinto gobierno de la concertación, es exactamente lo mismo. Con las elecciones transformadas en un concurso de simpatía, ni siquiera para eso sirven. Eduardo Frei cada día se parece más a Richard Nixon: feo, torpe y marullero con los cachetes caídos y su cara de amurrado, no se me ocurre un candidato más antipático. Piñera con su sonrisa estampada y Enriquez Omanmi, el flaite del red set, me recuerda al hijo de Oscar Landarreche nunca segundas partes fueron buenas, a veces las primeras tampoco. Estamos fritos.

Bah, que cosa más desagradable, mejor cambiemos de tema. Seguimos traduciendo con mi tocayo el libro del Tao ¡que entretenido es traducir! claro que avanzamos a paso de tortuga. La ventaja es que se trata de un texto muy claro, al menos su versión en inglés, no usa palabras rebuscadas ni figuras oscuras, pero igual hay tres tipos de problemas.

Uno es la corrección ortográfica y gramatical, que no es nada de otro mundo. Un poco más complicado es lo del estilo, el texto en inglés tiene su ritmo, poesía y estilo. Finalmente está el problema de transmitir el significado sin perder el estilo porque el libro usa un montón de metáforas. Que entretenidas son las metáforas, allí se cumple eso de la imagen que vale por mil palabras. Leo en el libro de Klaus Moll:

Describir a una persona como un "fósil" es bastante más fuerte que considerarla simplemente "rígida", "tirano" es más fuerte que "tiránico". La asociación de una empresa con un "tigre", si realmente resulta, es más plastica que atribuirle el conjunto de atributos de este animal.

El arte de las metáforas es increíble y el libro del Tao está lleno de comparaciones y afirmaciones contradictorias, me explica Thomas que eso es característico en la filosofía Tao: las dos caras que se complementan, en oposición a nuestra visión del bien y el mal como enemigos. Lo más extraño es que en las religiones andinas aparece la misma idea: el diablo no es malo, es simplemente la otra cara de dios. En el pensamiento occidental es el bien contra el mal mientras que para ellos es un juego de opuestos que se complementan.

Eso se puede ver bien en los bailes religiosos donde los diablos le bailan a la virgen, en las antiguas religiones del altiplano, fundidas con el catolicismo, aparece siempre la misma idea. Para los católicos lo bueno es espiritual y lo malo es material porque la materia se corrompe. Nada de eso para los andinos donde el diablo es llamado cariñosamente "el tío" y vive en los socavones de los cerros guardando la riqueza de los minerales. El ekeco que yo tengo en mi escritorio es la representación del diablo y si queremos tener prosperidad hay que encenderle cigarros y rodearlo de miniaturas con las cosas que ambicionamos: pequeñas casas, autos, billetes.

Curiosamente fue un alemán, Goethe, uno de los pocos occidentales que he leído que pinta al diablo como un tipo simpático y razonable. En el gabinete de Fausto, Mefistófeles da una pequeña charla a los estudiantes que es todo un bocadillo, les dice así:

MEFISTÓFELES.- Con tal de que brilles exteriormente, todo irá de maravilla; el joven que no tenga sus dosis de vanidad, vale más que se ahorque. Es así, es mi opinión, que debe uno presentarse a la gente; con atuendo lujoso, si quiere arrastrar todos los corazones; si río, todos reirán conmigo. Sigue mi ejemplo y pronto podrás convencerte de que es buena forma de comprobar la fortuna; porque las mujeres casi siempre perdonan que no se les respete, con tal que se usen algunas fórmulas. Fuera varitas encantadas y mandrágoras, ya que siempre ha sido el buen humor la mejor de las magias; y si estamos de acuerdo, no sé quién pueda tomarlo a mal.

¡Que gran libro es Fausto! alucinante y divertido, quien dijera que lo escribió un alemán. En las religiones andinas lo que se podría asociar al Dios de los cristianos es mujer -la pacha mama- mientras que el diablo, el tío, es hombre, se oponen y se complementan en una especie de baile donde primero domina uno y luego el otro. Es la misma idea del Ying y el Yang, o como decía una antigua propaganda de los juguetes: el capitán Grimm y el capitán Pegler; son buenos y malos a la vez.

Cuando las nubes negras volvieron a aparecer en el horizonte -no me han pagado y nadie sabe cuando va a cantar Gardel- aparece la posibilidad de un nuevo proyecto. Dios aprieta, pero no ahorca, estoy cruzando los dedos.

Ouch

lunes, 24 de agosto de 2009


Me duele una muela. Se me salió un arreglo que me hizo el dentista, hijo del Dr. Lostaneau y ando con un desagradable dolor desde hace unas semanas, los arreglos del padre me duraron décadas, los del hijo poco más de un año lo que confirma ese dicho "nunca segundas partes fueron buenas". No se cuando iré a Tacna al dentista, pero lo más probable es que deje todo tal cual hasta que el dolor se termine solo, cuando el nervio queda expuesto es sensible a los cambios de temperatura pero después de un tiempo se muere o ya no duele, me ha pasado otras veces.

La experiencia del dolor, cuando no es insoportable puede ser interesante, el mío es sordo, de baja intensidad pero persistente, a veces se dispara pero no mucho, no hay infección ni nada de eso es simplemente dolor. Me imagino que cuando alguien tiene cáncer o cuando le entierran un cuchillo, o cuando recibe un balazo no debe ser mucho más que mi dolor de muelas, la diferencia está en el miedo, cuando pensamos que nos podemos morir el dolor es mucho menos soportable. Mi amigo el Pepe, que antes de morir estuvo muy grave me decía que lo peor de una enfermedad catastrófica no es el dolor sino las incomodidades y el miedo.

Pero no estoy incómodo ni asustado así es que veré cuanto puedo aguantarme, he probado la digitopuntura (apretar un lugar específico entre el pulgar y el índice) y les puedo decir que es cuento, duele igual nomás. Lo que si funciona es pensar en otra cosa, uno se puede olvidar del dolor voluntariamente y a veces lo consigo por un buen rato, claro que no es muy fácil, seguiré experimentando con otras cosas, tal vez aprenda algo útil para cuando esté realmente enfermo.

Cuando se me termine el dolor me voy a sentir muy bien por un rato y después se me va a olvidar todo el maldito asunto, así pasa siempre, creemos que lo normal es que no nos duela nada y que nunca nos pase nada , pero no tiene por qué ser así. Lo normal podría ser que siempre nos vaya mal ¿por que no?

Son los años hijitos, eso de envejecer con gracia es un cuento, se envejece con desgracia pero hay que tomarlo para la risa, nada es bueno o malo en si mismo, somos nosotros los que calificamos y hasta un dolor de muelas puede resultar entretenido si le buscamos el lado bueno. Lo tomaré como un entrenamiento para cuando realmente esté en problemas.

Un curso menos

domingo, 23 de agosto de 2009

Ah otro fin de semana con clases en el programa de MBA, el viernes toda la tarde y el sábado desde las 8:30 AM hasta las 8:30 PM con una parada a mediodía para almorzar, me gusta el régimen intensivo porque cuando uno está todo el día estudiando las materias quedan con más facilidad, hicimos un control de econometría ayer donde me fue pésimo, no entendía nada pero menos mal que en el control de la semana anterior me fue muy bien y todavía me queda el trabajo, creo que estoy salvado, un curso menos por aprobar.

Fue uno de los cursos más interesantes del programa, yo nunca había visto micro ni macroeconomía formalmente y nuestro profesor Luis Diaz no se contentó con hacer algo de nivel de pregrado, nos enseñó cuestiones actuales como el modelo de conducta del consumidor de Lancaster, que me va a servir mucho para trabajos de marketing que pretendo hacer en el futuro. Como buen economista don Lucho es un poco fanático de sus ideas y dedicó un buen tiempo a atacar la curva de Phillips y algo más general: que no se pueden afectar variables reales por medio de variables nominales, por ejemplo no se puede crear más empleo a cambio de inflación y viceversa. Es una idea que da para ponerse a pensar un buen rato, porque parece que todos los gobiernos del mundo están convencidos que si pueden hacerlo.

Otra idea divertida es la del "señoriaje monetario" donde nuestra relación con el Banco Central -que es el dueño monopolista del dinero- es idéntica a la de el señor feudal con sus vasallos (nosotros seríamos los vasallos o siervos de la gleba en este caso) . Es muy curiosa la relación que tenemos con el estado omnipotente por una parte, pero omnipotente hasta cierto punto nomás, pues pasado un cierto límite el estado puede quedar de rodillas frente a sus vasallos, como pasó en Chile en los setentas o en Argentina varias veces. Es una relación d equilibrio muy extraña. Solo me alegra que el Banco Central no tenga derecho de pernada sobre el vasallaje, ahí si que sería el colmo.

Un valor agregado que tuvimos en este módulo es que el profesor resultó muy amigable y desde temprano empezó a insinuar que deberíamos hacer una mini celebración por el término del curso. Y así fue como, después de terminar las clases, nos fuimos al "Malas Juntas" en playa Chinchorro a compartir unos tragos, algo de comer y algunas horas de buena conversación. Terminamos en altas horas de la noche todos muy amigos, quedando con el compromiso que al final de cada módulo deberíamos hacer un asado, es decir un asado por mes. Me pareció una idea excelente y muy civilizada.

Y así, entre sufrimiento y jolgorio, siguen mis desventuras. Ahora me toca una semana de descanso, el proyecto en que estábamos trabajando ya está casi listo y este semestre no tomé las clases de evaluación de proyectos así es que volví a ser el vago de siempre, menos mal porque ya me estaba empezando a estresar. Me esperan 15 días libres para pensar en la inmortalidad del cangrejo y la importancia del agua para la navegación, después de nuevo a clases.

La visita del año

jueves, 20 de agosto de 2009


Esta debe ser una de las visitas más divertidas que ha recibido mi sitio Chilean slang made easy, desde una conocida oficina pública de USA, el string de búsqueda es "meaning of huevon"

¿Me habrán querido decir algo? :D ...

Domain Name (Unknown)

IP Address 198.81.129.# (Central Intelligence Agency)
ISP ANS Communications
Location
Continent : North America
Country : United States (Facts)
State : Virginia
City : Herndon
Lat/Long : 38.9553, -77.3881 (Map)
Language English (U.S.)
en-us
Operating System Microsoft WinXP
Browser Internet Explorer 7.0
Mozilla/4.0 (compatible; MSIE 7.0; Windows NT 5.1; .NET CLR 1.0.3705; .NET CLR 1.1.4322; .NET CLR 2.0.50727; InfoPath.2)
Javascript version 1.3
Monitor
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Color Depth : 32 bits
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Referring URLhttp://www.google.co...uevon &aq=f&oq=&aqi=
Search Enginegoogle.com
Search Wordsmeaning of . huevon
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Muchachos, para la próxima vez usen un rango de IP más piolita, no basta con dejar el domain name as unknown!!. Eso sería todo por hoy.

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Habemus perro!

miércoles, 19 de agosto de 2009


Más bien perra, luego del alevoso asesinato del Beppy estuve buscando un reemplazante para que nos cuide la casa, pensé en un labrador pero nadie quiso regalarme uno, ni soñar con comprarlo, tampoco encontré quien me regalara un pastor alemán, finalmente pensé que diablos, los quiltros como yo son lo más noble y abrí las postulaciones para quien quisiera regalarme un mixed. Así apareció la Tanya que se llama igual que la guerrillera que estuvo con el Ché Guevara durante su aventura en Bolivia.

Como pueden ver en la foto su ancestro es siberiano y tiene las pupilas desteñidas tan características de esos perros, ya es grande, tiene más de un año y es terriblemente tímida, nunca en su vida había salido a la calle y fué un show subirla al auto. Adentro se fue tiritando como una hoja, nunca había visto un perro tan miedoso, ni siquiera ladra, creo que como guardían resultará más inútil que cenicero de moto. Después se negó absolutamente a salir del auto, luego de casi una hora de intentar con todo, me aseguré que no me iba a morder y me la eché al hombro (es bastante grande). Ahora encontró su querencia junto a una silla y lleva horas ahí, es el único lugar donde se siente segura.

En fin, vuelta a comprar comida de perros. En mi familia siempre hemos convivido con perros y gatos, en los años sesenta mi mamá llegó a la casa de calle Gálvez en Santiago, justo al lado del Clarin , con un quiltro que tenía una gran mancha negra en el ojo, en esos años éramos muy amigos de una pareja de alemanes, al tipo le decíamos Beppy y estaba medio loco porque había peleado en la guerra, tenía pedazos de granada en la cabeza que de vez en cuando hacían corto circuito. El caso es que el Beppy nos estafó con plata y mi mamá prometió que al primer perro que tuviera le iba a poner ese nombre, dicho y hecho, nuestro perro llegó justo.

El Beppy resultó más loco que su homólogo, cuando se arrancaba a la calle corría desbocado por la mitad de la Alameda con nosotros detrás tratando de alcanzarlo. Las cosas empeoraron cuando nos mudamos a Recoleta, que en esos años ya era una calle de mucho tráfico, incluso en una de esas memorables arrancadas el Beppy tuvo sus quince minutos de fama, porque justo estaba un movil de Radio Portales, que en esos años era el medio más famoso del país, y salieron junto con nosotros a corretearlo, transmitiendo en vivo el alboroto que estaba causando entre las Vespas que en esos años estaban de moda.

Tuvo una larga vida, aunque no muy feliz porque a causa de su locura teníamos que mantenerlo confinado o amarrado, no había manera de soltarlo porque le venían los instintos suicidas, le encantaba correr enfrente de las microbuses en medio del tráfico, hasta que murió, muy viejo, de distemper. Después tuvimos un Collie que solo duró dos años y también le vino el distemper, donde vivíamos no era muy saludable y las teorías de Darwin se aplicaban a la perfección.

Entonces mi mamá llegó con un gato que le pusimos Marat-Sade, en esos años la obra de teatro de Peter Weiss hacía furor, hicimos un escamoteo en las finanzas familiares y nos fuimos a verla, lo que nos dejó muy impresionados, a los doce o trece años ya era un perfecto pedante. En esos años mis primos Camilo, Mario y Kenny llegaban a mi casa, se convirtieron en los hermanos que no había tenido y Marat-Sade era la fuente de nuestros experimentos, que mejor ni cuento para no enfurecer a algún amante de los animales.

Era un gato negro absolutamente oriental, un ninja que siempre caía parado como comprobamos experimentalmente, era el gato más famoso del barrio porque le hicimos una corbata de humitas roja y todos lo conocían. En un barrio de cogoteros y comegatos Marat-Sade era sumamente respetado.

A medida que pasaban los años primero se murió mi papá, luego mi mamá se fue al sur a vivir con mi hermana y también murió, poco a poco todas las divertidas historias y tradiciones que hicieron tan feliz mis años mozos se fueron borrando, me quedé sin familia y si no fuera por una vieja tía de la Pilar, que me metió a empujones a su casa -cosa que jamás habría hecho por propia voluntad- a estas alturas seguiría cantando el corrido ese que dice:

Solito Mejor Solito
que andar mal acompañado
asi no me comprometo
ni me dejan mal parado
hasta donde el cuerpo aguante
como gallito jugado

No quiero ofender a nadie
muy bien se porque lo digo
hay machos que de verdad
aguantan y son amigos
pero también hay catrines
que no sirven para testigos

Por eso nada me espanta
y nada me va agitar
yo vine solito al mundo
y no me puedo quejar
bendita la ley de dios
que no se puede cambiar


Pero la Tía Ester dispuso otra cosa y ahora tengo una familia completamente distinta, pero siempre algo queda. Y efectivamente, lo único que conservo de mi vida anterior es la costumbre de ponerle Beppy a cada perro que tengo y Marat-Sade a cada gato, esta vez era una perra y ya tenía nombre pero al próximo, ya saben.

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A la segura

martes, 18 de agosto de 2009


Mientras en USA se discute una reforma al ya inviable sistema de salud, yo me pregunto cuanto tardará en derrumbarse el absurdo edificio de la seguridad social que armó el canciller Bismark a finales del siglo IXX. Es una idea que ha durado más que el comunismo y todavía mantiene un considerable prestigio, la mayoría de la gente piensa todavía que los beneficios que podrá sacar de la seguridad social son mayores que lo que les cuesta ¡que ingenuos!.

La idea detrás de la seguridad social es bastante simple y se podría expresar más o menos así "el pueblo común es ignorante, irresponsable e incapaz de manejar su dinero, hay que obligarlos a que entreguen, al menos parte de el, a alguna organización más capáz y calificada para que lo invierta en su nombre y les provea servicios de salud cuando los necesite", me pregunto si alguien se ha tomado el trabajo de hacer un balance costo/beneficio de esa idea, lo dudo.

Veo muy difícil que un seguro de salud -del tipo que sea- pase la prueba costo/beneficio, creo que si más gente entendiera como funcionan los seguros, la seguridad social perdería gran parte del atractivo que mantiene.

Veamos, todo seguro funciona en un esquema similar al juego de la lotería: al tomarlo apostamos a un suceso improbable con alto premio, pagamos un poco con la esperanza de obtener -en un momento dado- un gran premio. En el caso de los seguros de salud el premio es una circunstancia negativa, por ejemplo si un buen seguro de salud nos cubre los millonarios costos de una enfermedad catastrófica, entonces nuestra inversión fue buena.

El secreto de por qué los seguros funcionan es simple: cubren acontecimientos estadísticamente muy improbables, entonces en los grandes números, las compañías aseguradoras siempre ganan, tal como la banca en un juego de ruleta, están diseñados para que las aseguradoras ganen porque de otra manera esas compañías no podrían existir. Entonces cualquier sistema previsional de salud es, por diseño, extremadamente ineficiente comparado a que cada cual se costeara sus propias enfermedades. Si un sistema de seguros llega a ser eficiente entonces la aseguradora quiebra.

Por eso todos los sistemas previsionales de salud, sean estatales o privados, terminan colapsando o resultan inútiles. Los sistemas estatales bajan al mínimo la cantidad y calidad de prestaciones, chutean los problemas al futuro con enormes listas de espera, mantienen pésimas instalaciones y peor cobertura. Si son privados la situación es más transparente pero igualmente mala: la cobertura se limita y las prestaciones en el 90% de los casos son muy inferiores a lo que las personas pagan como total de sus primas, para colmo de los males, obligados.

Claro que, igual que las lotería, de vez en cuando a un muerto de hambre le viene cáncer al cerebro y le llega "gratis" una operación que cuesta millones de dólares, ese caso, uno entre diez mil, mantiene a la gente convencida que la salud previsional es buena y conveniente. Muy poca gente se da cuenta que están dentro de la probabilidad máxima de recibir mucho menos que lo que deben pagar durante toda su vida laboral.

Todos los sistemas previsionales de salud son inviables por diseño, por el enorme desperdicio de recursos que significa pagar durante muchos años por acontecimientos altamente improbables. Eso explica las enormes utilidades de las ISAPRES o el pozo sin fondo de robos y fraudes de los sistemas de salud estatal, paga Moya, mes tras mes, puntualmente y feliz de la vida porque está "asegurado".

Una sociedad securitizada es tomada por compañías que administran y sacan provecho de nuestros miedos. Si quieren ver las empresas más prósperas, edificios enormes, billones en propaganda y sueldos principescos entonces visiten una compañía de seguros, el traspaso del riesgo normalmente no es tal, porque ninguna aseguradora corre verdaderos riesgos estadísticos, siempre juegan a ganador y cuando ocurre alguna catástrofe lo suficientemente grande simplemente quiebran o no responden, claro que rara vez esto ocurre porque los contratos de seguro han llevado a la letra chica a una forma de arte, que les permite zafar en casi cualquier circunstancia.

¿Como es posible que la gente no se de cuenta de lo malos que son los seguros? Como las rémoras, esos peces que se pegan en el casco de los barcos, las primas se van acumulando en el barco de la economía haciéndolo más pesado, más lentos y hasta pueden llegar a hundirlo. Y la gente feliz paga cada mez, convencidos que no hay decisión más sabia que "estar asegurado".

Creo que la adicción a los seguros tiene una explicación cultural y psicológica, tenemos por nacimiento una gran aversión al riesgo y la sociedad nos refuerza este sentimiento. Nos educan con un modelo determinista del mundo y en la creencia que existe una forma correcta y otra incorrecta de hacer las cosas: la forma correcta es tomar el mínimo riesgo y viceversa. Cuando a alguien le va mal en algo es porque se equivocó y cuando tiene éxito en algo muy improbable se dice que tuvo visión, dando a entender que aplicó algún tipo de razonamiento que a nadie más se le ocurrió.

Los que se arriesgan son locos, tontos, al contrario de los que viven a la segura que son la gente seria, los inteligentes. Todo esto tiene su base en pensar que el mundo funciona como un mecanismo de causas y efectos bien encadenados, que con suficiente inteligencia podemos preveerlos y tomar una y otra vez puras decisiones acertadas. Todas esas ideas son una gran majadería porque si hay algo de lo que podemos estar seguros, es que el mundo es altamente impredecible, especialmente en los asuntos más importantes, mientras más importante es algo, menos predecible.

Ya, ahora me voy a contratar un seguro de vida, si es que no me lo niegan por la preexistencia de cirrosis. Hasta mañana.

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Calaveras y diablitos

lunes, 17 de agosto de 2009


Primero que nada los encargos de los amigos. Los muchachos de aricacity.cl están sorteando dos entradas más la estadía en un hotel para ir a ver a los Fabulosos Cadillacs en Arequipa, pueden entrar a este link y participar. Hay mucha música de los Cadillacs que me gusta: Calaveras y Diablitos, Mal Bicho y tantas otras, pero no se preocupen porque yo no voy a participar en el concurso así es que no me arreglaré los bigotes, por esta vez, con mi amigo pequeñin, pueden concursar tranquilos. Atención ariqueñoas, participen porque en la Ciudad Blanca si que se pasa bien.

Yo a vos no te creo nada
Como vos vas a creer en mi... ?
Universos de tierra y agua
Me alejan de vos.
Las tumbas son para los muertos
Las flores para sentirse bien.
La vida es para gozarla
La vida es para vivirla mejor.
Calaveras y diablitos...
Calaveras y diablitos...
Calaveras y diablitos...
Invaden mi corazon.

Esa línea melódica la he soñado muchos años atrás, igual que mariposa tecnicolor y otras pocas de la música clásica ¿no les ha pasado nunca? no tiene nada de raro, la escala pentatónica está en nuestros genes, ¿como no vamos a reconocer algunas melodías?. Ahora que tengo el teclado para mi solo coloco Youtube y me pongo a jugar con las escalas, es una de las cosas más misteriosas que existen porque intuitivamente, hasta una guagua es capáz de reconocer las armonías, alguien sin ninguna experiencia musical se puede dar cuenta intuitivamente que acordes suenan bien y cuales suenan mal, una melodía, que es una sucesión de notas también tiene esa rarísima cualidad de "chocar" o "sonar mal" en ocasiones y "fluir" en otras, es lo más extraño.

Sabiendo un par de escalas se pueden improvisar melodías sobre ellas sin que jamás las notas choquen a nuestro oído, es muy extraño, hay progresiones de acordes conocidísimos que pueden servir para cientos de melodías: do, la menor, re menor, sol7, fa, sol do, vieran la cantidad de cosas que se pueden acompañar con esa progresión ¡si solo tuviera más habilidad en los dedos por la flauta! pero no hay caso, lo que natura no da... El oído es flojo, como nuestras creencias, le gusta lo conocido y nos atraen los sonidos familiares. El ojo en cambio es novedoso, como nuestras fantasías y nos atrae la novedad visual, lástima que no tuve dedos para el piano ni para la brocha, que diablos.

La mala suerte ataca de nuevo, se me quedó en panne el auto, no me han pagado lo del proyecto y mis reservas van bajando más rápido que la tasa de interés, ¿que vendrá ahora? las cosas malas vienen de a tres, ah ya sé, estuve dos días con dolor de muelas, ahí están las tres, que vengan las buenas ahora.

En el foro de allchile se discutía si Chile es un país desarrollado, claro que no, a quien se le puede ocurrir eso pero bueno, yo coloqué mi opinión de que no es desarrollado y espero que nunca lo sea, entonces un gringo me contesta que no entiende ¿como no puedo querer que el país mejore?. Mi punto es que no creo que sea mejor vivir en un país desarrollado, por varias razones.

Primero que nada veamos el factor billetes, porque no es lo mismo la situación del país que la situación personal, uno puede vivir como príncipe en Haití o como rata de alcantarilla en Nueva York, vivir en un lugar próspero no implica, ni mucho menos, que uno vaya a ser próspero. Ni siquiera en términos de oportunidades, yo creo que hay muchas más oportunidades de prosperar en países pobres donde está todo por hacer que en países ricos donde la mayoría puede esperar -como mucho- la medianía y el anonimato. Mejor ser cabeza de ratón que cola de león.

La gente que nunca ha viajado piensa ingenuamente que en el primer mundo no existe la pobreza, claro que existe y es mucho peor que en nuestros países porque el costo de vida es más alto y la naturaleza más cruda, ser homeless en USA es cosa seria, en comparación con esos nuestro loco Vadulli es un aficionado.

Pero aparte del bienestar material existen otras cosas, los países desarrollados atraen delincentes tal como la basura atrae las moscas y la seguridad es por lo general bastante precaria, a veces hay que tener más miedo de la policía que de los bandidos y eso es bastante desagradable. En este mundo nada es gratis y la organización, la limpieza y el orden son a costa de restringir las libertades personales hasta extremos bien ridículos, mi tocayo se asombra que yo pueda dejar estacionada mi casa rodante durante años en la playa sin pedirle permiso a nadie, en paises "desarrollados" el orden es a costa de un exceso de regulaciones que a mi no me hacen maldita gracia, en mi casa mando yo y ninguna maldita junta de vigilancia tiene por que meterse en lo que hago en mi propiedad.

No tengo nada contra el desorden e incluso tolero cierta cantidad de basura si eso significa no tener inspectores vigilando que hago y que no hago. Muchos países desarrollados son increíblemente arcaicos en sus leyes. En la mayor parte de Estados Unidos la prostitución es un crimen penado con cárcel y la policía gasta gran parte de su energía engañando a prostitutas y clientes para meterlos a la jaula. A mi tocayo se le salieron los ojos cuando supo que los martes en la noche en la disco Sunset hacen sexo en vivo ¿y eso es legal? me preguntaba asombrado, claro que es legal ¿como va a ser ilegal el sexo? de ser así ninguno de nosotros existiría.

Por último no existe el Shangri-La y ningún lugar del mundo es perfecto, por cada cosa buena que tiene un lugar encontraremos su correspondiente cosa mala, cada moneda tiene dos caras y nada es gratis. Lo importante es que el balance de las cosas buenas y malas resulte positivo. Si yo no creyera que nuestro pequeño y aburrido pueblucho al borde del mar es el mejor lugar del mundo para vivir no estaría aquí, les aseguro que si conociera un lugar mejor que Arica -y yo he andado por varias partes- no me demoraría un minuto para hacer mis maletas y mandarme a cambiar. Pero es imposible, porque flojilandia fue hecho para mi, amo hasta los huesos de esta aburrida y cochina ciudad, it is my kind of town. Arica, Siempre Arica Hasta Morir.

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Farkas es el gurú de la economía chilena

domingo, 16 de agosto de 2009


Una entrada del entretenido blog de la Adam Smith Society escribe sobre algo a lo que le hemos dado varias vueltas en este Templo del Ocio: en que diablos consiste el trabajo. La entrada se titula "Así es que los franceses trabajan 35 horas a la semana ¿entonces trabajan menos?" Lo que postula el autor Tim Worstall es que contra lo que se podría pensar, los franchutes al final trabajan más y disponen de menos tiempo de ocio.

¿Como puede ocurrir esto? bueno, de partida el trabajo no es solo lo que se hace en una oficina o en una fábrica, hay muchas otras clases de trabajo que hacemos en la casa y no son pagadas, cuando la esposa cocina o hace el aseo, cuando hacemos alguna reparación casera, etc. Se podría decir que esos no son realmente trabajos porque -en algunos casos- se disfruta haciéndolos, pero no es un buen argumento, mucha gente también disfruta en la oficina y eso no significa que no esté trabajando. ¿Que diablos es entonces trabajar? Worstall define trabajo como cualquier cosa que podríamos pagar para que otro haga por nosotros, por ejemplo podemos pagar porque alguien nos cocine o nos haga la cama, pero no podemos pagar para que alguien duerma o coma por nosotros.

Así es como Worstall clasifica el uso de nuestro tiempo en tres categorías: los servicios personales (como cocinar, hacer el aseo, etc.), el trabajo normal (oficina, fábrica, etc.) y el tiempo de ocio y esparcimiento. Los dos primeros son trabajos y el tercero es realmente el tiempo libre que nos queda. Según las estadísticas en Francia, con una jornada de trabajo legal máxima de 35 horas la gente tiene 4:28 horas promedio de ocio, comparadas con 5:08 del Reino Unido y 5:18 de USA. La explicación sería que cuando a la gente se le prohibe trabajar más de cierto número de horas simplemente incrementa las horas de trabajo en servicios personales. Otra explicación que se me ocurre es que probablemente toman dos trabajos.

Continúa el artículo diciendo que como el trabajo asalariado es de especialización, resulta mucho más eficiente que los servicios personales que hace uno mismo en casa de manera amateur, "esta definición causa problemas cuando consideramos el sexo, donde usted ciertamente podría pagar a un especialista para que haga el amor con su mujer cuando ella así lo desee, afortunadamente en esta era civilizada la cantidad de tiempo que realmente se gasta a la semana en sexo es tan pequeña que, en este caso, los números no cuadran". Solo a un inglés se le podía ocurrir algo así ¿no?.

Y ya que estamos en eso, creo que els conté que recibo regularmente el boletín Economía y Sociedad de José Piñera que -a diferencia de los otros- es escrito por el mismísimo y no por los asesores. Bueno, el caso es que esta vez vien un artículo bien interesante sobre la protección social donde dice, en lo medular

Sería un grave error que un gobierno colocara como Norte, Sur, Este y Oeste de su gestión la sola protección social. Sería un error económico, porque ignoraría que la única manera de sostener una protección social sólida es a través del crecimiento económico acelerado.

Creo que ese párrafo da en el clavo sobre un asunto que poca gente se da cuenta, el popularísimo gobierno de Bachellet, que ha funcionado en base a llenar de beneficios sociales a la gente a la vez que la competitividad y el crecimiento andan por el suelo está cometiendo un crimen económico inmenso, que se va a ver en poco tiempo más, cuando la plata que el gobierno reparte a diestra y siniestra se le empieze a terminar. El modelo económico del gobierno de Bachelet está directamente inspirado por Farkas y no es casualidad que ambos sean tan populares porque la gente común es incapaz de pensar a más de un año plazo, tienen cerebro de pez.

La única verdadera protección social que existe es que haya crecimiento acelerado y pleno empleo, todo lo demás es un engaño, pan para hoy y hambre para mañana y ninguno de los genios que andan hoy detrás de la presidencia lo tiene claro, o si lo tienen claro no tienen la menor intención de hacerlo porque ya descubrieron, gracias a Farkas, el gran ideólogo de la economía en Chile, que no hay mejor manera de hacerse popular y querido que dar limosnas y propinas de diez lucas, los idiotas aunque no reciban ni uno verán con simpatía a estos Robin Hood que reparten bonos y pensiones para los que jamás hemos ahorrado un peso, no se dancuenta que lo que les están repartiendo con una mano se lo están sacando de su propio bolsillo con la otra. Estamos como botica de pueblo chico: no tenemos remedio.

Es Farkas, no Andrés Velasco el que diseña y conduce nuestra economía, Velasco solo pone la cara y asiste a los banquetes pero Farkas es el gurú, la eminencia gris detrás de las geniales ideas de nuestra presidenta. En fin, mejor no alego más, como se que en una de esa a mi también me caen algunas lucas, el país que se pudra, apres moi le deluge. Hasta mañana.

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Que vivan los monopolios

sábado, 15 de agosto de 2009


Si algún día tuviese plata -soñar no cuesta nada- me compraría un Volkswagen escarabajo como el que muestro en la foto, que fue mi primer autito. En estos mismos momentos, mientras escribo, miro por la ventana a un vocho rojo, flamante, estacionado en el mirador que hay frente a mi casa, como envidio al maldito dueño, debe estar mirando por el parabrisas diminuto y con su enorme volante, es como manejar un tanque, o un barco porque se mueve para todos lados mientras avanza, sueño con uno de esos. Pero no es práctico, con sus ruedas aro 15 y su gran motor 1300 -para que hablar del 1600 con dos carburadores- tienen más sed de gasolina que yo de piscolas. Sin contar con que debido a su altura es un insulto a la aerodinamica, debe ser el único auto que todavía tiene pisaderas. En fin, si algún día puedo llevar un estilo de vida de millonario, lo primero que haría sería comprarme un bettle.

¡Esto es un buggy! gritábamos cuando saltába por los cerros de la Isla del Alacrán, era lo mismo que manejar un tanque, que auto más divertido. Sigamos soñando, si alguna vez fuese alcalde de Arica mi primer decreto sería declarar la Isla del Alacran zona liberada para tomar alcohol en el auto, al sector del antiguo aeropuerto le sacaría todas las luces y lo declaro el rincón del amor. Después de esas dos cosas renuncio y me vuelvo para la casa, creo que son las únicas cosas decentes que puede hacer un alcalde, todo lo demás son indecencias.

¿Que será de todos mis amigos de esos años? la Fabiola, el Pioxon, a tantos que les perdí la pista, ah que tiempos más divertidos son los del primer trabajo, cuando la única preocupación era saber con quien iba a salir en la noche. Me vino toda la nostalgia por culpa de un tonto que se estacionó con su horrible escarabajo rojo justo al frente de mi ventana.

Mejor a otra cosa, estuve leyendo la biografía de Wolfgang A Mozart, ¡que tipo más simpático! aunque en persona debe haber sido insufrible, chismoso, vanidoso y cuentero según sus cartas. Dicen que apenas los últimos 10 años pudo vivir medianamente contento. Odiaba con toda su alma su ciudad natal de Salzburgo y el trabajo al servicio del arzobispo Colloredo, de donde fue expulsado -según el- con una patada en esa parte adonde no llega el sol. A propósito de eso escribió un canon llamado "Leck mich im Arsch" que significa exactamente "lámeme el culo" insulto popular desde esos años y podemos imaginar en quien estaba pensando don Wolfgang cuando la escribió.

Apenas tuvo algo de plata, hacia el fin de su vida, la derrochó a manos llenas junto con su mujer, ambos amaban las fiestas y el lujo. Como es sabido Mozart fue un niño genio y en una de sus cartas escribió que a veces tenía golpes de vista donde podía visualizar una nueva obra musical completa de un solo viaje "gleich allez suzammen" todo de un solo golpe, creo que a todos nos debe pasar algunas veces eso de un golpe de intuición donde aparecen soluciones a las que nunca llegaríamos usando el razonamiento normal, es algo muy extraño.

La vida de Mozart es muy inspiradora aunque se llenó de enemigos y vivía amargado, sintiéndose siempre humillado porque no le reconocían su talento. Pero no se quebró, siguió en lo suyo hasta que le pegó el palo al gato. Seguro que nosotros no somos Mozart pero podemos sacar algo de eso, nunca hay que abandonar, el que abandona pierde. Cuando dí la prueba de investigación de operaciones me enredé con la pregunta más sencilla, un ejercicio de simplex, perdí la paciencia y no lo hice.. y por eso me saqué un 5, de haberlo hecho me habría sacado mejor nota y hoy me estaría pavoneando, por tonto nomás me pasa, abandoné y perdí.

El gobierno, representado por el engreído e incompetente ministro de hacienda (la palabra mediocre le cae como anillo al dedo) empezó una polémica absurda contra los bancos porque no traspasan la baja de intereses del banco central a los créditos, eso muestra la enorme estupidez de nuestras autoridades que pese a sus doctorados en Harvard son incapaces de entender las cosas más básicas de la conducta humana en asuntos económicos. Cuando el gobierno envía un incentivo a los privados -la rebaja de tasas del Central en este caso- y estos no responden como se espera, es culpa de la estupidez de las autoridades, nada más. El deber de los bancos, como cualquier negocio, es maximizar sus utilidades y si un gobierno de estúpidos les da la oportunidad de hacerlo no solo es esperable que lo hagan, sino que sería tonto esperar lo contrario.

Yo no se si es ignorancia o cinismo, con el show mediático de la colusión de las farmacias pasó exactamente lo mismo, solo un analfabeto económico podría pensar que va a existir una real guerra de precios en un mercado tomado completamente por cuatro o cinco actores gigantescos. El que está coludido en realidad es el gobierno, que mantiene barreras de entrada para impedir la competencia. ¿Por que el gobierno no permite vender remedios cualquier almacén o supermercado? ¿que justifica realmente el monopolio de las farmacias? La justificación real es que el gobierno los protege, está coludido con ellos igual que con los grandes bancos, que los atacan de los dientes para afuera pero ni por broma permitirían que los chilenos nos endeudemos con bancos extranjeros. Cuando un gobierno es además de incompetente corrupto, estamos en el peor de los mundo, o lo uno o lo otro, pero ahora tenemos ambas cosas.

En verdad yo no tengo nada contra los monopolios cuando son ganados en buena lid, buena parte de lo que se alega contra los monopolios es pura envidia, más o menos disfrazada, que viva Microsoft, una empresa que revolucionó la computación personal más que cualquier otra que haya existido -cosa que ha dicho el propio Linus Tovard- que viva Cencosud y sus cadenas de supermercados que nos permiten tener muchas más opciones que antes en un solo lugar. Que vivan las grandes cadenas de farmacias porque en Chile los remedios son mucho más baratos que en Perú donde todavía reinan las pequeñas boticas sin economías de escala. Que vivan los bancos porque en Chile es uno de los pocos países del mundo donde el depositante no se tiene que poner a rezar por miedo a que se pierda su plata. Pero que mueran las barreras de entrada, que todos puedan pelear la supremacía en buena lid sin que el gobierno se dedique a proteger a los poderosos con sus regulaciones, como pasa ahora.

Ah, hoy tengo flojera, no he hecho nada en todo el día y mañana espero hacer exactamente lo mismo que hoy, cuando uno no hace nada el tiempo pasa más lento y en la práctica vivimos más, si alguien quiere vivir muchos años debería ir todos los días a hacer fila al banco del Estado, allí vería cuan lento puede pasar el tiempo.

Lady Day

viernes, 14 de agosto de 2009



Y se murió Les Paul, un señor que se le ocurrió que era un desperdicio de plata y esfuerzo hacer guitarras con caja acústica y simplemente armó un palo con cuerdas al que le colocó micrófonos. La guitarra eléctrica, que gran herejía, su mayor gracia es la cantidad de efectos de distorsión que puede producir ¡oh tempora, oh mores! una de las tragedias de la música moderna fue que Jimmy Hendrix no haya nacido unos 50 años antes. Pero en fin, no hay que hablar mal de los finaditos, en todo caso que la gente pague un alto precio por una guitarra eléctrica me parece de la máxima estupidez, deberían costar dos pesos cincuenta, todas.

Sigamos un poquito más con la música, en junio de este año se cumplieron 40 años de la muerte de mi cantante de jazz favorita Billy Holiday, Lady Bird, y no había puesto el correspondiente homenaje, shame on me. No fué la mejor voz, para nada, ni la mejor técnica vocal. En realidad no tenía nada objetivamente extraordinario como Ella Fitzgerald, la perfecta, o Aretha Franklin. La calidad de Lady Day era otra.

Es entretenido comparar a Billy Holiday con Ella Fitzgerald, que son mis dos preferidas y me pregunto cual será la cualidad más importante que tiene la voz humana o -en un sentido más amplio- la calidad interpretativa de un cantante. Ella Fitzgerald fue un caso de monstruosa perfección técnica, tempo, afinación, fraseo y sobre todo esa cualidad tan característica y difícil de definir de la voz que es el timbre, era el stradivarius, tal vez demasiado perfecta. Pero Billy Holiday con su voz imperfecta hacía magia, era la esencia del blues, la interpretación transmitía escalofríos. Un comentario de Youtube sobre el video decía feeling is underrated these days, cierto, pero hay cosas que ya no se pueden superar y de allí para adelante todo es decadencia. Con Ella Fitzgerald y Billy Holiday se terminó el blues.

A otra cosa entonces. Hoy en la mañana salía de una reunión en la Escuela de Electrónica (Atención compañeros, estamos preparando el encuentro de ex alumnos para octubre), cuando me encuentro con Claudio que me invita a una exposición que venían a dar de una empresa de Santiago sobre terminales ligeros, como no tenía idea de que se trataba lo acompañé encantado.

Fue muy divertido porque no conocía a nadie excepto a Claudio y seguramente todos se preguntaban que diablos hacía metido allí, unos años atrás me habría sentido mal pero ahora andaba muerto de la risa. La cosa es que después de la introducción verbal iba a empezar la charla con power point de los dos ingenieros ¡y no la podían sacar por el proyector! Al parecer el notebook era de definición demasiado alta o quien sabe que problema, el caso es que pasaba los minutos y los ingenieros se agarraban las mechas tratando de que la maldita presentación apareciera, trjeron otro notebook que tampoco funcionó hasta que finalmente, depués de un ajuste muy rebuscado tenían el asunto funcionando.

Es curioso pero he visto que esto pasa muchas veces a los ingenieros electrónicos o de computación cuando dan charlas y jamás he visto esos problemas cuando el expositor es un tipo del área de negocios, lo comentaba con Claudio y nos tratábamos de explicar por que esta coincidencia. Claudio me decía que el señor Murphy tiene una preferencia especial por los ingenieros de verdad, mientras que a los administradores los trata con benevolencia, una explicación muy propia de la especialidad. Yo creo que la explicación real es más simple, los ingenieros no se molestan en chequear lo que consideran muy sencillo, los tipos de negocios revisan todo dies veces antes de hacer la presentación, tan simple como eso: en casa de herrero, cuchillo de palo.

El asunto de los terminales ligeros es la vuelta a los servidores multitarea con dumb terminals, todo tiene su ciclo, todo vuelve. Me hizo recordar el antiguo PDP-11 que tuvo la universidad en los años 80 con time sharing, cuando creí que ya no volvería a ver más de eso vuelve a aparecer el mismo concepto de un servidor centralizado atendiendo terminales, claro que esta vez son semi tontos porque tienen cierta capacidad propia para abrir máquinas virtuales en el servidor. En verdad no me convenció mucho la idea, las ventajas son más o menos marginales, habría que ver cual es el costo de eso llave en mano, totalmente operativo para compararlo con una web convencional con PCs de bajo costo como terminales, también le veo un alto riesgo de obsolesencia, a maedicda que aparezcan máquinas que requieran más recursos esos equipos van a quedar tan inútiles como el "one PC for child".

Y bueno, no los aburro más porque tengo que salir, le estoy ayudando a mi tocayo con la traducción del Tao Te Ching de Lao Tse, que es como la biblia del taoismo, el tiene una primerísima versión del chino al inglés pues conoce a una de las traductoras originales y yo le estoy ayudando con la traducción al español, es bien interesante, no lo había leído nunca, este capítulo me gustó:

Veinte
Abandona el estudio, y pon un fin a tus problemas
¿Existe alguna diferencia entre un sí y un no?
¿Existe alguna diferencia entre el bien y el mal?
¿Debo yo temer lo que otros temen? ¡Que sinsentido!
Otra gente está contenta, gozando de la fiesta donde sacrifican al buey
En primavera algunos van al parque, y salen a la terraza
Pero yo solitario voy a la deriva, sin saber donde estoy
Como un recién nacido antes de aprender a sonreir
Estoy solo, sin un lugar donde ir
Otros tienen más de lo que necesitan, pero solitario yo no tengo nada
Yo soy un tonto ¡oh, si! Estoy confundido
Otros están claros y brillan
Pero yo solo soy oscuro y débil
Otros son ingeniosos e inteligentes
Pero yo solo soy lento y estúpido
Oh, voy a la deriva como las olas del mar
Sin dirección, como el viento incesante
Todos los demás están ocupados
Pero yo solo estoy sin objetivo y deprimido
Soy diferente
Soy alimentado por la gran madre

Creo que voy a hacerle caso, hasta mañana...

Lo mejor de lo nuestro.

jueves, 13 de agosto de 2009


Y avanza el crudo invierno en Arica, anoche entraron a robar a la casa aprovechando que nos quedamos sin perro y que estábamos profundamente dormidos, justo al otro día que apareció mi columna de La Estrella de Arica donde reclamaba contra los delincuentes ¿será que algún ladronzuelo leyó la columna? no sería primera vez que lo que coloco en el diario me trae cola.

Se robaron dos bidones de gas, bien torpes los ladrones porque la aspiradora estaba al lado de los bidones y no se la llevaron, si hubiesen entrado estaban los dos notebooks y varias cositas más, pero los tipos -afortunadamente- no eran ambiciosos, los bidones son fáciles de vender y pueden financiar un par de papelillos, en Arica todo se hace a pequeña escala y con el mínimo esfuerzo. Nuestra casa siempre ha quedado abierta, cualquiera puede entrar, pasearse y salir, cuando el Beppy estaba vivo sus feroces ladridos espantaban a los flaites, necesitamos reemplazarlo con urgencia. El green Monster también se mantiene abierto, cualquiera puede entrar y llevárselo, la casa rodante cuando está desocupada en la playa es cuestión de engancharla y llevársela, bah, son solo cosas.

El asunto del plomo sigue creciendo, ahora aparecieron unos consultores en manejo ambiental Antezana Consultores se llaman, que parece que hicieron lo mismo, esta vez internando residuos que contenían cianuro y almacenando baterías en desuso que supuestamente iban a tratar con inceneración. Al final se dice que dejaron todo botado en la ya famosa Quebrada Encantada. Arica está lleno de esos escándalos que hacen muy mal a la imagen de la ciudad, sin duda que tiene mucha menos contaminación real que cualquier ciudad desarrollada, de esas que tanto cacarean por su respeto al medio ambiete, sin embargo hay algo que da muy mala imagen a la ciudad y es la indiferencia y el encubrimiento sistemático cada vez que aparece un problema.

Como es la ciudad donde todos nos conocemos la primera reacción es siempre tapar, negar todo, echarle la culpa a otros, decir que nada está comprobado que son puros chismes. Es un ciclo que hemos visto muchas veces. Después, cuando no se puede seguir tapando viene el canibalismo, la cacería de brujas y todos empiezan a comportarse como pirañas cuando huelen sangre. Arica se caracteriza por ser una ciudad de pillos donde todo el mundo trata de sacar ventajas personales de las cosa, por eso las opiniones más popuares giran siempre en torno a compensaciones, subsidios e indenmizaciones.

Finalmente llega el olvido, con lo que se cierra el ciclo. Estas cosas siempre se olvidan porque -con la mano en el corazón- a nadie le importa un maldito pepino los asuntos ambientales, excepto si pueden sacar algún provecho de eso, como la tracalada de políticos que de la noche a la mañana aparecieron convertidos al greepeace a ver si encuentran algún gil que les crea. Esa es la verdad verdadera, a nadie le importa, ni a los propios afectados ¿creen que los que toman agua con boro -gracias al negociado del gobierno con la empresa española Desalari- realmente les interesa el problema? claro que no, a menos que vean la posibilidad de agarrar alguna indenmización, en caso contrario se pueden morir tomando agua con boro, no están ni ahí.

Con lo del plomo estámos en la etapa de las pirañas, enloquecidas con el olor de la sangre, hay un frenesí de denuncias que durará hasta que se den cuenta que no pueden sacar plata ni votos, después de eso todo pasará al olvido de nuevo. Así somos y que jué.

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Vargas Llosa, turistas y el plomo

miércoles, 12 de agosto de 2009


Anoche me topé con una buena entrevista a Mario Vargas Llosa en la televisión peruana, en un programa que se llama Vano Oficio conducido por el escritor Ivan Thays. Se veía enterito Vargas Llosa y eso que a estas alturas debe tener como seis mil años, no necesito decirles que es mi escritor favorito en castellano, lejos, lo disfruto más que cualquier otro. Interesante la entrevista, habló de sus libros y de otros escritores, particularmente de Borges, Onetti y Arguedas.

Empecé a leer a Vargas Llosa el año 1971 para olvidarme de mis muchos problemas cuando vivía en Chiloé, Los Jefes y La Ciudad y los Perros estaban todavía fresquitos, o por lo menos eran los primeros libros del boom que llegaban y la biblioteca del Liceo de Ancud los tenía casi todos, ese año leí Rayuela, Cien Años de Soledad y un montón de libros por el estilo, terminé con esa biblioteca en dos años completos.

Casi de pasada y sin decir nombres Vargas Llosa mencionó en la entrevista la inmensa popularidad de Isabel Allende, por motivos totalmente ajenos a la literatura como un ejemplo de que no siempre el éxito va ligado con el talento, hay muchos otros ejemplos por el estilo pero Isabel Allende, la realista mágica diet, es el más característico de todos y muestra que solo con buena redacción a alguien le puede ir muy bien escribiendo libros. El marketing otra vez.

Antes de leer a Vargas Llosa el Perú me parecía un país chato y poco atractivo, huachafo para decirlo en sus propias palabras, creo que si no hubiese leído La Casa Verde, jamás habría llegado a sentir la tremenda empatía que ahora tengo con los peruanos, miren este párrafo, así termina ese libro:

"La Selvática y Angélica Mercedes acompañan al doctor Zevallos hasta la puerta, besan la mano al Padre García y regresan a la chichería. Tomados del brazo, el Padre García y el doctor Zevallos caminan dentro del terral, bajo un sol animoso, entre piajenos cargados de leña y tinajas, perros lanudos y churres, quemador, quemador, quemador, de voces incisivas e infatigables. El Padre García no se inmuta: arrastra los pies empeñosamente y va con la cabeza colgando sobre el pecho, tosiendo y carraspeando. Al tomar una callecita recta, un poderoso rumor sale a su encuentro y tienen que pegarse a un tabique de cañas para no ser atropellados por la masa de hombres y mujeres que escolta a un viejo taxi. Una bocina raquítica y desentonada cruza el aire todo el tiempo. De las chozas sale gente que se suma al tumulto, y algunas mujeres lanzan ya sus exclamaciones y otras elevan al cielo sus dedos en cruz. Un churre se planta frente a ellos sin mirarlos, los ojos vivaces y atolondrados, se murió el arpista, jala la manga al doctor Zevallos, ahí lo traían en el taxi, con su arpa y todo lo traían, y sale disparado, accionando. Por fin, termina de pasar el gentío. El Padre García y el doctor Zevallos llegan a la Avenida Sánchez Cerro, dando pasitos muy cortos, exhaustos.

-Yo pasaré a buscarlo -dice el doctor Zevallos-. Vendremos juntos al velorio. Trate de dormir unas ocho horas, lo menos.

-Ya sé, ya sé -gruñe el Padre García- .No me esté dando consejos todo el tiempo"


Los libros de Vargas Llosa me recuerdan a los de Hemingway porque los disfruto igual, están tan bien armados que la experiencia de leerlos es como comerse un buen asado, uno termina satisfecho, el final de La Casa Verde que copié arriba es uno de los que más me ha impresionado. Cada vez que estoy en Perú veo algo de M.V.Ll. en la kombi, en el policía -cachaco- que le dice "¡oiga profe!" a alguien que se acaba de pasar una luz roja, el pueblo de Macusani es el mismo de Lituma en Los Andes, en fin, cada vez que voy al Perú entro a un cuento de Vargas Llosa y al revés, cada vez que leo una novela suya entro un rato al Perú, aunque la esté leyendo en mi casita en Arica. En Chile nunca tuvimos un novelista así y seguramente nunca lo tendremos, Chile es un país de poetas y de mentirosos.

A otra cosa, me están llegando muchas consultas de turistas que vienen por el día en los cruceros, resulta que ven la Alternative Guide y se entusiasman pensando que podrían hacer en las 7-8 horas que pasarán en Arica ¿Que diablos se puede hacer durante las 8 horas de estadía en la ciudad? Eso es algo que debió resolverse antes de salir a vender la parada de los cruceros. Pienso, pienso y no se me ocurre nada ¿que cosa interesante podrían hacer en tan poco tiempo en nuestra aburridísima ciudad? El almuerzo campestre en Azapa es lo mejor que se me ha ocurrido, me lo imagino en la parcela del pueblo o en un lugar como la parcela del Doctor Aguirre o como la casa de Gabriel Abusleme, con Viera en la cocina y Mila a cargo de los postres, harto vino un poco de canciones e historias de la zona, ahh soñar no cuesta nada. Por mientras que sigan dando vueltas de un lado para otro en el centro o que tomen el peligroso viaje al Lago Chungara, es lo que hay nomás. ¿Arica destino turístico? no todavía, falta mucho. Claro que no faltan folletos ni viajes a "ferias mayoristas" de funcionarios públicos y apitutados, eso sobra.

El asunto del plomo está que arde, es solo un caso de la cadena de encubrimientos asociados a la contaminación y la salud ambiental en Arica, en la Población Santa María hubo un caso parecido con los metales pesados bolivianos, los vecinos estuvieron expuestos durante años pero como no son pobres nadie les hizo caso, luego trasladaron esos metales al puerto y los tuvieron al aire libre, justo al lado de donde se vende el pescado, recién ahora, después de muchos años hicieron un galpón hermético pero por problemas administrativos no lo han ocupado, allí siguen todos los metales, al aire libre en pleno centro de la ciudad. El señor Burns viviría muy feliz en Arica, se sentiría como en su casa.

Pasa exactamente lo mismo que con la basura: no nos interesa, a la gente de Arica -y sospecho que en general a los chilenos- nos importa un comino la contaminación y la basura, de otra manera no se explica la pasividad increíble de la gente. Durante una campaña contra la mosca de la fruta en los ochentas, pasaba durante todo el día un avión rociando insecticida Malathion sobre la ciudad, durante un año o más llovió insecticida todos los días y nadie decía nada, hasta la Corte Suprema apoyó el abuso cuando a unos locos ecologistas se les ocurrió poner un recurso de protección. Recuerdo perfectamente cuando autorizaron la Población Los Industriales II, todos sabían que iba a constriurse encima de un basural, los maestros trabajaban correteando a los ratones.

Es culpa de toda la ciudad, no es verdad que la gente no supiera que los residuos eran peligrosos, todos lo sabíamos, después vino la cadena de mentiras y encubrimientos de las autoridades que sigue hasta ahora. La ministra de vivienda desinforma, miente tratando de elidir la responsabilidad de los gobiernos de la época, el ministro de salud miente, ayer salió en televisión asegurando que los pobladores lo aplaudían ¡hay que ser muy cara de palo!, muchos pobladores mienten porque no tuvieron problemas de contaminación pero ven su oportunidad de recibir compensaciones y casas nuevas a cero costo. Para que hablamos de los políticos, todos se apuntan con el dedo y se sacan trapitos al sol cuando ni uno solo se ha atrevido jamás a nombrar a los dueños de Promel, ni uno. Están más arreglados que mesa de cumpleaños.

De los ecologistas mejor ni hablo, esos infelices si que me hacen hervir a sangre y no estoy en edad de pasar esas rabias, me puede subir la presión hijtos cof, cof, mejor me voy a la casa a tomar un tecito con mi guatero al lado, hacen como 16 congelados grados celcius, todavía no pasa agosto ¡hay que cuidarse! igual que el Padre García de La Casa Verde. Hasta mañana.

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