Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

Toro manso es el peligroso

domingo, 30 de septiembre de 2012



Para los que nos gusta ver los toros es algo conocido pero lo coloco aquí como curiosidad. La gente piensa que un toro bravo es muy peligroso, pero es todo lo contrario, no hay nada más peligroso que un toro manso, son casi imposibles de lidiar y al torero se le permite matarlo como pueda, usando formas que en otros casos se verían como deshonrosas.

Un toro manso en lugar de atacar se defiende, trata de volver a los corrales y escoge un lugar donde se siente seguro -su querencia- y no hay forma de sacarlo de allí. Tampoco carga contra el caballo y se arranca de la pica, no baja la cabeza ni su velocidad así que es muy difícil matarlo. Con la cabeza arriba no se le puede colocar la espada a menos que el torero tenga alas. Cuando no se puede picar el presidente ordena que le coloquen banderillas negras, que son de punta más larga que las corrientes y en cierto modo hacen el trabajo de la pica.

La gente que tiende a darle a los animales características humanas dice que un toro manso es "inteligente" porque se defiende y se arranca del castigo. Yo no lo veo así, simplemente es un animal que no sirve para lidiarlo sino más bien para un criadero de carne. Y es una verguenza para el ganadero: unos cuantos toros mansos en la temporada pueden arruinar su negocio.

Incluso si entramos en la lógica de humanizar a los animales, el toro de lidia tiene una vida estupenda y muere en 20 minutos haciendo lo que más le gusta: embestir. Por eso las corridas de toros también se llaman "fiesta brava" porque una buena faena es alegre tanto para el torero como para el toro que llega a su último minuto embistiendo contra la espada, nunca rechaza una provocación.

Aunque la cosa no es tan simple. Si todos los toros fuesen absolutamente bravos y embistieran derecho, el torero puede decidir cuanto riesgo va a correr toreando cada vez más lento y más cerca de los cuernos, pero no tendría emoción porque un torero con experiencia prácticamente no correría ningún peligro. Pero hay ciertas castas, como los Miura que además de bravos son malignos, complicados y no siempre dan buen espectáculo, pero la emoción está garantizada. Ningún torero está seguro con esos.

Volviendo a lo del principio, un toro manso es muy peligroso porque es impredecible. Con las personas pasa lo mismo, los más peligrosos, los asesinos más sanguinarios son también cobardes que no pueden controlar sus impulsos y atacan de manera ciega, igual que las ratas acorraladas. Cuando pituteaba en tribunales fui muchas veces a la cárcel y conocí a muchos tipos condenados por homicidio, lo más sorprendente es que nunca hubiese pensado que tipos así fueran capaces de matar a alguien y todos llegaban muertos de miedo al tribunal. Los choros de la cárcel, son casi todos muy cobardes y solo actúan por miedo o sobre seguro.

Nada más peligroso que un tipo asustado, acorralado como rata y cegado por el miedo. Y eso no es solo físicamente sino también en las cosas cotidianas. También a veces la gente insegura es capaz de hacer las cochinadas más grandes por miedo. Casi siempre que hay alguien manipulador, sembrador de discordia, chismoso, sinverguenza y sociopata, si lo miran con cuidado encontrarán que es un tipo inseguro y está muerto de miedo. Igual que el toro manso cuando entra a la plaza, conviene matarlo lo antes posible y de cualquier manera antes que haga más daño. En el sentido figurado, claro.

Pero toda moneda tierne dos caras y los toros mansos -tanto animales como humanos- tienen sus virtudes. Solo que no sirven (no servimos) para la lidia.

Cuando Donald ganó un millón

sábado, 29 de septiembre de 2012



Si en 1970 alguien me hubiese dicho que un día el imperio de Walt Disney iba a decaer, o me insinuara siquiera que iba a dejar de ser la influencia dominante en el mundo de la entretención, le habría dado un puñetazo, o tal vez solo me habría muerto de la risa. Habría revisado mi credencial -obtenida en la FISA- que me acreditaba como miembro del Club Mundial de Mickey Mouse y me habría ido a leer cualquiera de mis historietas favoritas para espantar de mi cabeza esa idea odiosa.  Una de las creencias inmutables de mis tiernos años era que Walt Disney sería eterno.

Cuando Ariel Dorfman y Adrian Mantelart escribieron Para leer al Pato Donald ni se dieron cuenta que estaban plasmando sus propios miedos y fanatismos de manera tan inconsciente y burda. Pero desde que leí ese libro en los setentas, me quedó la duda acerca de quien inventaba las historias del Pato Donald. Alguna vez leí que eran guionistas mexicanos, pero nunca me convenció mucho esa versión.

Resulta que el Pato Donald, que nació como personaje de relleno y casi sin personalidad, se desarrolló en historias mucho más interesantes que cualquier otro personaje de Disney. De hecho vivía en una ciudad ad-hoc llamada "patolandia" que tenía la curiosa particularidad que todos sus habitantes tenían cara de perros, excepto Donald y su familia. El árbol genealógico de Donald es extenso y muy complicado, vienen de Escocia por parte de los McPato y de los Coot  que no se sabe de donde llegaron. Debo aclarar que la geneología del link está incompleta porque faltan importantes miembros de la familia como Giro Sintornillos y Ludwing Von Pato.

La cosa es que las aventuras de Patolandia son grandiosas, una radiografía de los años 40-50 en los Estados Unidos y sus mejores personajes arquetípicos -para mi gusto- son el Tío Rico McPato (Scroddge McDuck) y Glad Consuerte (Gladstone Gander) que son los némesis de Donald.

Donald no solo tiene personalidad por lo que habla sino que además tiene un lenguaje corporal muy especial, siempre camina con el ceño fruncido y el tronco echado hacia adelante, los puños apretados dispuesto a enfrentar su eterna mala suerte. De las aventuras que se narran en el video la más grandiosa es Cuando Donald ganó un millón de dólares.

Trabajando como un bruto en la granja de Tío Rico soñaba despierto pensando como podría vivir sin trabajar y que si el tuviese el dinero de su tío le repartiría un millón de dólares a cada persona en el mundo para que vivan felices sin hacer nada. Donald se debate entre dos personajes que lo irritan: su millonario y avaro tío y su primo Glad Consuerte que jamás ha trabajado porque solo le ocurren cosas buenas.

Tío Rico por su parte construyó un silo para esconder su enorme fortuna, pensando que a nadie se le ocurriría ir a buscarla allí. Mientras Donald trabajaba aparece su primo Glad Consuerte, que se acababa de encontrar una gran pepita de oro, Donald, con la esperanza que le contagiara su buena suerte lo acompañó a pescar y le preguntaba a su primo por que no deseaba tener un millón de dólares. Glad -que también es enemigo del trabajo- le dijo que podría hacerlo fácilmente pero tenía que desearlo y desear es mucho trabajo.

Tanto le insistió Donald que Glad finalmente dijo "bueno, deseo que ambos tengamos un millón de dólares cada uno"  y acto seguido les cae del cielo un millón para cada uno. ¿Que había pasado? un tornado que pasó por el depósito de McPato le hizo volar todo su dinero, que cayó sobre la ciudad y cada uno en Patolandia tuvo su millón de dólares tal como Donald había soñado siempre.

Entonces todos estaban felices y millonarios y se fueron a recorresr el mundo. McPato ni se preocupó y se quedó cultivando sus plantas y criando sus animales "ya volverán con todo mi dinero" dijo. Y los que salieron a recorrer el mundo no pudieron tomar el bus porque los choferes habían dejado su trabajo, tampoco nadie atendía las gasolineras y los restaurantes estaban cerrado porque todos eran millonarios, excepto McPato que había perdido todo.

Entonces todos empezaron a llegar donde el Tío Rico hambrientos, y este vendía un pan a cien mil dólares, un huevo a quinientos mil y así volvió a recuperar toda su fortuna. Es una historia deliciosa, muy típica del pensamiento americano de los años cincuenta. Los diálogos de las viñetas son increíblemente buenos y es una pena que Dorfman y Mantelart no la hayan leído porque era una oda al capitalismo.

Pero volviendo a lo que importa, el genio que escribió todas esas historias fue Carl Barks, el mejor guionista que tuvo Disney y un hombre de su época, que refleja como era el mundo occidental en los años cincuenta, tiempos felices que no volverán. Chapeau para don Carl Barks.

La electricidad en Arica

viernes, 28 de septiembre de 2012


Hoy conversé con una de las personas que mejor maneja el tema de la generación eléctrica en nuestra región, antes de que se me olvide colocaré aquí algunas cosas porque son datos que casi no se conocen, muy importantes para formarse una opinión sobre la situación real.

Si hacen clic en la imagen podrán verla más grande, es el diagrama lineal simplificado del Sistema Interconectado del Norte Grande (SING) con las generadoras, transformadores y líneas de transmisión. El pdf completo se puede descargar de aquí o desde la web del Centro de Despacho Económico de Carga del SING además de información con mucho detalle sobre cada uno de los componentes. Es algo que todos los que opinan sobre el asunto deberían conocer muy bien. especialmente la sección Instalaciones del SING.

Algunos datos sencillos pero muy importantes. El primero es que no existe déficit de generación de energía, al contrario hay un excedente de alrededor de 2 gigawats en el SING, incluso considerando la demanda de toda la gran minería.

El principal problema en estos momentos es la transmisión, básicamente compuesta por las torres, cables y transformadores. Los cables no pueden transportar cantidades ilimitadas de energía, podemos pensar en los ellos como cañerías con un cierto diametro que determina cuanto flujo pueden transportar. En el caso de los cables existe el diámetro, la conductividad y las pérdidas. Las pérdidas dependen mucho de la distancia y en grado muy importante de la temperatura, en días calurosos las pérdidas de transmisión y transformación se disparan.

Si bajan completo el pdf del diagrama unilineal, verán que hay un enjambre de líneas en la zona de Antofagasta entre Coloso y Norgener. De allí hacia arriba está solo la centrál térmica de Tarapacá que alimenta a las mineras de la Primera Región (especialmente Collahuasi) y a las ciudades de Iquique y Arica. Existen tres pequeñas generadoras que sirven como apoyo o respaldo: dos diesel en Iquique y Arica y una pequeña hidroelécttrica de paso en Chapiquiña.

Nuestra seguridad de suministro es muy vulnerable porque la red ha crecido de acuerdo a necesidades del momento. Las grandes generadoras térmicas en el norte están al borde del mar y todas bajo la cota de inundación en caso de tsunami. Si se fijan en el diagrama, Arica recibe casi el 80% de su suministro normal desde la generadora Tarapacá a más de 300 Km de distancia. Los puntos rojos (nodo importante) y los azules (subestaciones) son los otros puntos débiles del sistema porque representan transformadores que pueden fallar por edad, temperatura o sobrecarga entre varias otras causas.

Así vemos que la región de Arica se alimenta por una línea de 220 kv y otra de 110 kv, ambas de la central Tarapaca y una línea menor desde Chapiquiña. Cuando el suministro de la central Tarapacá se corta (como pasó con una falla hace algún tiempo) o algun nodo o subestación se sobrecargan empiezan los problemas de suministro para Arica e Iquique. Arica es un poco menos dependiente porque recibe algo adicional de la central Chapiquiña, pero entre esa central y la diesel apenas cubren el 50% de nuestro consumo. Esa es la razón técnica que explica la instalación de cuatro motores de fuel oil Nº 6 en el Cerro Chuño para generar energía en caso que falle el suministro normal. Con eso quedaríamos independientes de la vulnerabilidad de la larga línea de transmisión que viene desde Tarapacá.

Un detalle divertido,que tiene bastante que ver con el alto costo de la energía, es que a nuestros brillantes gobernantes y parlamentarios, en un minuto de inspiración, se les ocurrió hacer una ley que obliga a que el 5% de la energía que se consume en todo Chile debe ser renovable. Como en el norte prácticamente no hay generadoras de energías renovables, porque no pueden instalarse sin grandes subsidios, la cuchufleta consiste en comprar "certificados" a las hidroeléctricas del sur. Gracias a esta tinterillada, combinada con la oposición a las centrales de carbón que incentiva el uso de las diesel y a la oposición cerrada de los grupos ambientalistas a cualquier fuente de energía barata, incluso las represas, es que tenemos una de las energías más caras de Sud América pudiendo tenerla a precios muchísimo más bajos ¿que tal?. Por supuesto ya sabemos quienes pagan: nosotros, los giles como siempre.

P.D. un excelente estudio al respecto de Electroconsultores, lo pueden ver aquí

Centrales generadoras a carbón

jueves, 27 de septiembre de 2012


La generación eléctrica con centrales a carbón se ha convertido en una bandera de lucha contra el gobierno de Piñera, desde que la concertación perdió el poder y ha dado buenos resultados en la guerra publicitaria que hoy existe en reemplazo de los debates políticos. No al carbón es una causa que encuentra apoyo entre muchas personas que andan buscando causas justas para defender.

Resulta que la generación eléctrica con carbón es una de las fuentes de energía más baratas que existen. Las energía más barata es la hidroeléctrica con un costo por KWh casi nulo una vez amortizada la inversión. Luego le sigue el carbón con algo menos de US$ 50 por MWh y después vienen las demás en orden creciente: gas natural licuado, fuel oil y finalmente el diesel que supera los US$ 250 MWh, o sea es energía 5 veces más cara. Leyendo en la web del Banco Mundial veo que el 40.4% de la energía eléctrica del mundo se produjo con centrales a carbón durante el 2008, mientras que en Chile las centrales a carbón producen aproximadamente el 16% de la electricidad.

¿Y que pasa con las energías renovables no convencionales? Hay dos problemas mayores: uno es que no existe tecnología para producirlas en escala de gran potencia, en ningún lugar del mundo se han logrado construir generadoras de potencia similar a las grandes hidroeléctricas o térmicas, ni siquiera a medianas, por problemas como el factor de escala, factor de planta, etc. que no tienen solución en el estado actual de la ciencia. El otro, que las plantas de pequeña potencia que son técnicamente factibles el costo de la energía es alto: entre US$ 70 y US$ 80 el MWh. Poca capacidad y alto costo es una combinación muy mala por lo que las ERNC solo tienen futuro como generadoras de respaldo en lugares pequeños donde se den condiciones geográficas especiales. El altiplano del norte es apto para pequeñas  geotérmicas y energía solar, otros lugares específicos de Chile son aptos para la energía eólica.

Las ERNC tienen un lobby enorme porque son un tremendo negocio. Son lo que en Chile llamamos una sandía calada pues permiten asegurar sus utilidades con plata de los impuestos. Siempre son subsidiadas con ganancias garatntizadas por el estado. Esas empresas, españolas y de otros países donde han podido florecer gracias a amistad con el gobierno, son las que están detrás de Greenpeace, Patagonia sin represas y tantos otros movimientos que arrastran a multitud de incautos y otros más vivos que hacen carrera política gracias a la ignorancia de la gente. Sus proyectos nunca son factibles pero se puede ganar una fortuna en la pasada.

Las centrales generadoras a carbón causan contaminación local, peligrosa si se construyen en medio de las ciudades para bajar los costos de inversión. La central de Tocopilla es un buen ejemplo, hecha a la medida para beneficiar a Sigdo Kopers y otras empresas. El problema del humo con partículas y ácidos de azufre más las cenizas radioactivas del carbón hacen un peligro tenerlas cerca o en medio de las ciudades.

Muy distinto es cuando se construyen centrales lejos de lugares poblados, por ejemplo en la costa donde el impacto es mínimo. Las emisiones solo son peligrosas donde están concentradas, en la costa se degradan naturalmente. ¿Y que pasa con las emisiones de carbono? Las emisiones de carbono en Chile se puede decir que no existen, Chile produce 89 toneladas métricas, comparadas con 7,200 de China y 6,914 de Estados Unidos. Lo que emite Chile no afecta en nada a las emisiones totales aunque se doble, triplique o quintuplique, que no es el caso. Y si no me creen miren este gráfico de las emisiones y verán que ese es un problema de USA y China, nada más.


En algún momento el tema se comenzó a politizar, aparecieron los intereses económicos de las ERNC mientras políticos y charlatanes vieron la oportunidad de hacerse populares con una causa  que es fácil de colocar entre la gente común.

La energía eléctrica es básica para nuestra vida y de nuestro bienestar, cuando se corta la electricidad recién nos damos cuenta de eso. Pero casi nadie se da cuenta que todos los meses, al pagar la cuenta de la electricidad -que en Chile es una tarifa regulada por el estado- estamos pagando un alto costo sin ningún beneficio a cambio, todos pagamos y nadie se salva, no solo al pagar la electricidad sino que también está incluida en los costos de la mayoría de los artículos y servicios que consumimos. Cada peso extra que pagamos es un beneficio directo a algún grupo muy pequeño de sinverguenzas empresas  que nos prometen proyectos irresponsables e inviables  a cambio de altos subsidios; los dirigentes "ecologistas" de ONG como Greenpeace o Patagonia sin represas, son el brazo armado de estas empresas y además se benefician los políticos inescrupulosos, que ganan votos de los tontos vendiendo el cuento de apocalipsis ambiental. ¿Quienes pagan al final? Los que pagamos siempre pues: nosotros, los giles.

Quien da más

miércoles, 26 de septiembre de 2012


No había visto el "debate" de los candidatos a alcalde de Arica en Televisión Nacional, acabo de verlo. Dios mío. En fin, Rocaful puso un poco de cordura. No más comentarios.

A propósito de nuestra aporreada ciudad, el candidato Paredes dijo que había que oponerse a la termoeléctrica a carbón que se iba a instalar en Arica. Me imagino que habrá sido un lapsus.

Entre el 11 y el 14 de octubre vamos a hacer nuestra reunión de ex alumnos de la Escuela de Ingeniería Eléctrica y Electrónica, tal como venimos haciendo todos los años. Y nos juntamos los del comité creativo, o sea los mismos de siempre: los líderes de la rama estudiantil a los que se sumó un alumno de primer año; Rayko Karmelic y yo, que somos obreros eternos de estos encuentros; El decano que es nuestro amigo Ricardo Ovalle y Carlos García.

Y allí estábamos discutiendo que cosa hacer aparte del tradicional asado, que es la única actividad que no se transa, ideas van, ideas vienen, las mismas tonteras de siempre. Hasta que el Rayko vió la luz y dijo "¿por que no hacemos un debate sobre la generadora eléctrica del Cerro Chuño?" Brillante idea, en ninguna parte se ha mostrado ese proyecto con argumentos técnicos y que mejor lugar que nuestra escuela, donde están los que saben. Así es que mañana mismo me voy a hablar con mi amigo y compañero Hugo Ardiles, que es el Director Regional de la Superintendencia de Electricidad y Combustibles, y de pasada voy a invitar a Gabriel Abusleme, el Director Regional de Corfo. Que nos consigan alguien de la empresa que se va a instalar para que explique el proyecto y estamos listos. A derribar mitos y a aplastar la ignorancia.

Las subastas son uno de los mecanismos fundamentales de la economía libre. Existen desde la época de los romanos y tal vez desde antes, cuando se subastaban esclavos y toda clase de cosas. Así pasaron muchos siglos sin que su mecanismo cambiara demasiado.

Una subasta pública es un mecanismo clásico del mercado, tal vez el más puro de todos porque es uno de los más difíciles de manipular. El problema consiste en que alguien tiene uno o varios bienes que desea vender, tiene una valuación personal (lo que el piensa que vale) pero no tiene idea de cuanto le puede sacar, o sea no conoce el precio final. Tampoco tiene idea quien se lo puede adjudicar, esas son las dos condiciones básicas del subastador: no sabe quien va a comprar ni el precio que va a obtener.

Por la teoría subjetiva del valor sabemos que cada persona le asigna un valor subjetivo a las cosas y mediante una negociación los compradores y vendedores se pone de acuerdo en un valor que es el precio de equilibrio: el máximo que acepta pagar el comprador y el mínimo que acepta recibir el vendedor, ese es el precio. Hay innumerables formas de crear este precio pero la subasta tiene básicamente dos formas: se parte con un precio mínimo que va subiendo hasta que no hay más ofertas, o -lo que es menos común- con un precio máximo que va bajando hasta que alguien acepta comprar.

La subasta es un juego donde los ofertantes compiten entre si y el vendedor compite contra todos los ofertantes. El juego lo gana el que adquiere el producto a un precio bajo su valoración personal o cuando el vendedor lo vende sobre su valoración personal: en ambos casos hay una utilidad, de los compradores al minimizar el precio y los vendedores al maximizarlo.

Las subastas tienen otras variantes como la propuesta a sobre cerrado donde, al revés de la subasta pública, puede haber un solo comprador (una municipalidad por ejemplo) y varios vendedores u ofertantes. También existe un sinnúmero de estrategias para lograr la mejor utilidad, como la del "sniper" (francotirador) en las subastas con límite de tiempo hacen su oferta en los últimos segundos.

Con los servicios de subasta por Internet como eBay y Mercado Libre, los sistemas se han sofisticado mucho. Google subasta sus espacios publicitarios de AdWords e introdujo la primera innovación en siglos al sistema cuando descubrió que la mejor forma de lograr subastas justas, o sea sin estrategias que distorsionen los precios es la siguiente: el artículo se lo lleva el que hace la mayor postura, pero no paga el precio que ofreció, sino que el segundo mejor precio (o sea el anterior). La explicación es matemática y más o menos enredada pero en el fondo se trata de desacoplar el precio del ganador de la subasta, con lo que se logran estrategias más limpias de manera que el precio se aproxime lo más posible a la evaluación del comprador.

Una subasta parece sencilla pero es todo un arte y ciencia, en todas las ciudades hay grupos de viciosos que van a todas las subastas son todos medio ludopatas porque la subasta es un típico juego de estrategia. Una sola vez en mi vida participé en una, cuando un amigo que remataba varias cosas me pidió que fuera de "palo blanco" o sea a ofertar en su nombre para hacer subir los precios artificialmente.   Ni que decir que fue un desastre, los otros tipos se dieron cuenta enseguida, yo me emocioné haciendo subir las posturas y mi amigo se tuvo que llevar todas sus cosas de vuelta para la casa ¡se las adjudicó el mismo! Mi amigo no me habló por un buen tiempo y yo me abstuve de meter mis narices a un remate hasta el día de hoy.

A doña Irma se le murió la hermana

martes, 25 de septiembre de 2012

Hoy en la tarde estaba haciendo hora en el centro antes de encontrarme con un amigo y me econtré con doña Irma, una viejita medio indigente que tiene muchísimos años, no se de donde salió pero la conozco de hace unos 30 años y en ese tiempo era exactamente igual de vieja que ahora. Ya me acordé, era amiga de mi querida suegra y cuando los papás de la Pilar tenían el almacén en calle Patricio Lynch, la gente conocida pasaba y se sentaba a conversar un rato. Doña Irma era una de las regulares, me imagino que eso era otro club de ociosos, similar a este blog, donde nos juntamos a conversar de cualquier cosa, solo para matar el tiempo.

A veces, para que se ganara unos pesos ella iba a la casa de la Pilar a plancharnos la ropa. Lo que a mi siempre me ha asombrado es que han pasado tantos años y tiene la misma cara de repollo, arrugadísima y la recuerdo con los mismos cuatro dientes desde que la conocí. Tiene algo que me recuerda a mi mamá. Alguna gente, cuando viejos, se les van poniendo los ojos y los gestos como de los niños chicos, y no es que la señora esté senil sino que simplemente algunas personas envejecen así. Claro que a la mayoría de la gente se le van endureciendo las facciones, lo normal es que los viejos van adquiriendo una expresión como de enojados, pero en unos pocos casos se van pareciendo a los niños. Tal vez la vejez, igual que el alcohol o el poder, va mostrando la verdadera cara de las personas, con el tiempo.

Yo soy muy malo para las caras, pero lo que recuerdo son expresiones. Por ejemplo la expresión de pájaro que es común en mucha gente: hay gente con cara de gorrión, de lechuza, de aguilucho. Otros con cara de mono, chancho o caballo, a todos esos los reconozco enseguida no por la cara sino por la expresión. Doña Irma siempre que me la cruzo la reconozco por su expresión de asombro, tiene la cara de haberse encontrado un billete de 20 lucas, es inconfundible. 

Hoy la encontré con una expresión desanimada que me llamó la atención, le pregunté como estaba y me dijo que lo más bien, solo que se había muerto su hermana. Ni quise preguntarle cuantos años tenía para que no se acordara que ya le va a tocar a ella, así es que puse mi cara de circunstancias y le dije la frase cliché que uso siempre en esas ocasiones "bueno.... así es la cosa", después de un rato callados, mirando las personas que pasaban me contestó  "así es pues, pensar que a mi me quedan minutos". De verdad me leyó el pensamiento pero por educación no se lo dije, seguro que estaba sacando la cuenta de cuanto tiempo le quedaba.

"Bueno" le dije "nadie sabe cuando, nos podemos morir en un ratito más, quien sabe" y asintió con la cabeza, "pero que se preocupa" le dije "nosotros los buenos, nos vamos derecho al cielo, son los malos los que tiene que preocuparse" . Ah, se rió la viejita y dijo "cierto, cierto". No sabe nada que yo no creía ni una sola palabra de lo que estaba diciendo, pero al menos le espanté algunos pensamientos fúnebres, tal como lo hago yo cuando me acuerdo que voy a estirar la pata.

Y así este lunes les iba a comentar algo interesante pero se me olvidó, así es que obligado a comentar algo que no le interesa a nadie. Me encontré con doña Irma, conversamos un rato y nos despedimos y yo me fui pensando que cualquier día de estos me voy a enterar que se murió. Pero el destino es bromista, en una de esas me toca a mi primero. Nunca se sabe.

Educación: el verdadero problema

lunes, 24 de septiembre de 2012



Esta película la encontré en Facebook, posteada por Kristopher Chandía y como algo tengo que ver con asuntos de educación, me tomé el tiempo para verla completa, es muy larga y contiene más o menos los mismos lugares comunes de siempre, si no la ven no se pierden mucho, pero tiene unas ideas que me hicieron ver el asunto de una manera diferente, aquí voy:

Todos parecen convencidos que la educación es un problema y que eventualmente tiene una solución, yo creo que esa idea es bien equivocada. No hay un problema y una solución sino -como en todas las cosas de la vida- muchos problemas y muchas más soluciones posibles. El espacio de soluciones es mayor que el espacio de problemas porque las soluciones no son únicas, lo que para algunos son soluciones para otros no lo son dependiendo de sus preferencias. Pero los que están decididos a imponer su solución a los demás lo presentan como un problema y una única solución posible: la propia. Primer error.

La solución que prácticamente todos los activistas proponen, es llegar a un estado donde todos los alumnos obtengan un alto grado de competencias académicas en temas como matemáticas y lectura, suficiente como para estudiar una profesión universitaria. Eso es lo que entienden por "educación de buena calidad". Este es el segundo error porque -antes que todo- no considera que los alumnos tienen habilidades, aptitudes e intereses muy diversos y mayoritariamente estos no están relacionados con las matemáticas ni con la lectura. Así, como dice el refrán "puedes obligar al caballo a ir al río, pero nadie puede obligarlo a tomar agua". Como decía hace un tiempo: a todos nos gustaría ser físicos nucleares, neurocirujanos o cosas así pero muy pocos están dispuestos a pasar una vida estudiando para lograrlo.

Creo que es un objetivo inalcanzable, inconcebiblemente caro e inútil, porque no toma en cuenta la disposición, capacidades y preferencias de los alumnos, un buen ejemplo de esto es la iniciativa "no child left behind" de Bush. Si existe acuerdo en que eso es una educación de calidad aparecerá un concepto muy dañino, que ya existe y está bien posicionado: el del "fracaso escolar" (dropout). Ese es un concepto que no existía cuando yo era chico por ejemplo, en los sesentas, simplemente a algunos les gustaba estudiar y otros preferían trabajos manuales o de oficina. Pero llegó un momento cuando nos empezó a crecer el pelo como sociedad, en que todos quisieron ir a la universidad y titularse.

 "Universidad para todos" fue la consigna de los setentas. Llegamos a eso: prácticamente todos pueden entrar a una universidad y nunca habían existido tantas facilidades para titularse. Y hay más descontento que nunca, porque a menos exigencia menos esfuerzo y todos exigen como un derecho tener un título profesional. A eso llegamos, pero como no se puede titular a todos, los que van quedando fuera se convierten en fracasados y ya tienen a que echarle la culpa de todas las desgracias de su vida.

El llamado "problema de la educación" es multi dimensional y está lleno de intereses contrapuestos. Podemos modelar por ejemplo una matriz con todos los profesores de Chile y sus intereses: mejores sueldos, estabilidad, reconocimiento, más medios, etc. Luego una matriz de todos los alumnos y apoderados con la clase de estudios que desean hacer y los resultados que esperan. Otra matriz de todos los empleadores con el tipo de calificaciones que necesitan para su personal y finalmente el gobierno, tomando estas matrices gigantescas y resolviendo los sistemas de ecuaciones lineales o modelos de optimización podría repartir  la plata que tiene disponible para el item educación pública.

Si las decisiones de gasto público no consideran todas estas interacciones y muchas otras que se me escapan, las decisiones de gasto serán siempre como palos de ciego: ineficientes e inefectivas. Inclusive si estas monstruosas matrices llegan a resolverse hay que considerar que muchos valores se basan en expectativas que pueden ser irrealistas o equivocadas: algunos profesores podrían pretender sueldos astronómicos, o alumnos y apoderados titularse en carreras para las que no tienen capacidad, etc. O sea todavía serían palos de ciego. Lo que quiero decir con esto es que "el problema de la educación", que parece tan sencillo cuando se expresa con consignas y frases hechas, es un asunto que no tiene una solución, en el sentido común de la palabra.

Porque se trata de satisfacer muchos millones de expectativas; interdependientes; muchas contrapuestas entre si y dejando contentos a todos, eso no es posible. Pero ¡un momento!, existen muchos problemas de esa clase en el mundo, la mayoría de los problemas económicos son similares y vivimos con ellos todos los días ¿como lo hacemos? Simplemente con mecanismos de mercado como subastas, negociaciones, juegos, donde cada cual interactúa por su propio interés tratando de conseguir sus objetivos hasta converger en algún valor de acuerdo.

El verdadero problema de la educación es que hay muchos que están tratando de imponer una visión homogenea que requiere planificación centralizada, eso es imposible y solo puede causar malestar y frustración. En algún momento la responsabilidad de aprender pasó desde el alumno y los profesores al estado, entonces apareció el problema de la educación que tenemos hoy, que no se va a arreglar con más millones ni con nuevos proyectos del iluminado de turno. Si la educación deja de ser libre y voluntaria de acuerdo a las preferencias y necesidades de los alumnos seguirá siendo un problema para siempre.

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Los hechos no existen

sábado, 22 de septiembre de 2012


Como todos  los sábados asumo que este Club del Ocio tendrá pocas visitas, seguramente mucho más selectas y por lo mismo aprovecho de escribir sobre temas de contenido más enriquecedor, filosófico, espiritual y profundo como por ejemplo la pornografía, que es una de las áreas temáticas importantes de este blog.

Ah, debería escribir más seguido sobre estas cosas, pero en fin, no me voy a poner a divagar ahora porque lo que quería era contarles una anécdota que me ocurrió respecto del tema. Resulta que por puro accidente me puse a ver el canal Playboy -que debe ser el canal pornográfico más malo que he visto en mi vida- y me encuentro con un programa donde dramatizaban las cartas al director que enviaban los lectores. Y no me van a creer la coincidencia que ocurrió.

Creo que ya les he contado que yo aprendí inglés más o menos en 1976, cuando estaba cesante, sin un peso y frente a una niebla cerrada que era mi futuro. Recién había terminado de estudiar técnico electrónico y me aterrorizaba la idea de pasar el resto de mi vida reparando televisores. Seamos francos, lo que realmente me asustaba era tener que trabajar para ganarme la vida, una idea que todavía me aterroriza. Entonces decidí que ya que no tenía nada que hacer, ese año iba a aprender inglés.

Estuve pensando un tiempo como empezar hasta que se me ocurrió: tenía un pequeño diccionario, de esos de bolsillo y creo que mi primo Camilo que vivía en Alemania, fue el que me mandó un par de revistas Penthouse que eran lo máximo que se podía obtener entonces en cuanto a pornografía. Y así aprendí inglés, traduciendo trabajosamente las cartas con relatos eróticos que enviaban los lectores. El proceso era lento y trabajoso, pero no podría decir que desagradable. No era nada desagradable, claro que no, era muy motivante. Y así todos los días memorizaba 10 palabras y leía o releía algún relato.

Como supondrán algunos me interesaban más que otros y como tengo una memoria asombrosa con lo que leo (a diferencia de mi memoria en casi todo lo demás que es pésima) todavía me acuerdo de la mayoría de esas cartas, casi palabra por palabra.

Y aquí viene la coincidencia: justamente estaban dando un programa donde escenificaban esas cartas -en este caso se la robaron al Penthouse- y justamente era uno que -digamos- en su época me había interesado bastante. Que desilusión más grande comparar los personajes actuando con lo que yo había leído y recordaba de hace más de 30 años, lo encontré grotesco, y esto si que lo digo en serio.

Entonces me acordé de otra cosa que también leí hace un montón de años en el libro "Contrapunto" de Aldoux Huxley, lo citaré de memoria, decía algo así como: "ni la mejor orgía de la vida real se puede comparar con un libro erótico y ese es el verdadero tributo al arte, porque la realidad jamás puede alcanzarlo". No son las mismas palabras pero esa era más o menos la idea, que las experiencias son siempre mucho más excitantes en la imaginación pura que en la vida real y por eso el arte era superior a la realidad. Mario Vargas Llosa, en su ensayo "Mentiras Verdaderas" decía algo parecido, pero no tan interesante porque no ponía a la pornografía como ejemplo.

En fin, solo quería contarles mi decepción y prometo que nunca más me voy a tomar la molestia de entrar la clave 0-0-0-0 del canal Palyboy, es una porquería. Para mi gusto al menos la producción de películas pornográficas tuvo su cumbre en los años ochenta, con obras de arte como El Demonio y Ms Jones, Deep Throat, Debbie va a Dallas, la saga Tabu y otra excepcional que se me olvidó como se llama, se trataba de un cesante que se hace pasar por gay para encontrar trabajo de masajista. Que películas más geniales y eso que yo tengó pésima memoria para lo audiovisual.

Después de esa época de oro todo se echó a perder, la industria del porno se desarrolló de manera gigantesca en cantidad pero la calidad es un asco: historias aburridas y actuaciones ridículas, parecen guiñoles haciendo morisquetas, ya no hay respeto por el arte.

Claro que la industria del porno tiene sus días contados, con las cámaras al alcance de todos los bolsillos , Internet y el exhibicionismo natural de los seres humanos, la pornografía Open Source o Creative Commons, hecha gratis y solo para mostrarse, sin dudas que va a destronar a la decadente industria del porno actual. Ya vendrán tiempos mejores.

Pero la pornografía -como todos los artes mayores- es un arte efímero, después de verlo un par de veces se pierde todo el interés así es que quien sabe que va a pasar de aquí a algunos años, tal vez nos espere una segunda Edan Media. En fin, ese era mi comentario cultural de hoy.

Y antes de terminar una postdata. Viendo las lecciones del curso de Meung Chiang, me encuentro con una frase excelente, miren:

"Ahora, a lo largo de todo este curso, cada vez que decimos "asumir" algo, significa que el resto de la frase es una declaración incorrecta. Es por eso que las llamamos hipótesis, en lugar de hechos.

Sin embargo, algunos supuestos conducirán aún a modelos útiles y la conclusión, bajo otros supuestos destruirán su posible poder predictivo".

Es increíble como condensó en dos párrafos algo tan importante que muchos tipos llenos de títulos jamás llegan a entender en su vida, y es la diferencia entre las hipótesis y los hechos. Yo agregaría que los hechos no existen, que todas son hipótesis y ahí quedaríamos listos. Ahora si, hasta mañana.

Una guerra asimétrica

viernes, 21 de septiembre de 2012

Ahora que estoy entretenido con esto de la economía de redes, me encuentro con un ejemplo muy interesante en la pelea de Mario Waissbluth con Adriana Barrientos. Creo que además de los insultos sabrosos que se intercambiaron de esta pelea se pueden sacar conclusiones que pueden ser muy importantes para cualquiera que use las redes sociales. Mi idea es de la guerra asimétrica y la aplicaré a este ejemplo ipso facto:

1.-Los contendores son:

A) Mario Waissbluth, profesor de la Universidad de Chile, que se hizo famoso durante la concertación al fundar "Educación 20/20" una fundación que se define así: "Somos un movimiento ciudadano que busca mejorar la calidad y la igualdad de la educación chilena de aquí al año 2020", leo en su currículum "Ingeniero Civil Químico, Universidad de Chile. Ph. D. en Ingeniería de la Universidad de Wisconsin. Es profesor del Departamento de Ingeniería Industrial de la U. de Chile, ex miembro del Consejo de Alta Dirección Pública y Director Académico del Centro de Sistemas Públicos de la Universidad".

B) Adriana Barrientos, modelo, vedette y celebridad de la televisión chilena. Cursó estudios de Ingeniería Comercial, los cuales decide abandonar, para ingresar en el año 2003 a la Escuela Militar del Libertador Bernardo O'Higgins. Producto de una lesión debe dejar esta institución en el año 2004. Su carrera televisiva se inició en el año 2004 en el programa matinal de TVN, Buenos Días a Todos junto al animador Felipe Camiroaga desfilando en la sección de moda y en el programa conducido por Mario Kreutzberger (Don Francisco) "Trato Hecho" del Canal 13 de Chile. Esto es tomado de Wikipedia y luego sigue una larga relación de trabajos y apariciones en los medios.

2.-La pelea
No la voy a detallar, se trata de una discusión por Twitter y un buen resumen se puede ver en este artículo de El Mostrador.

3.-Mi interpretación
Adriana Barrientos ganadora por paliza. Como no tiene ninguna reputación que defender, el hecho que le digan personajillo de farandula o farandulera siliconada no le hace ni cosquillas, es lo que se dicen todo el tiempo en ese medio y resulta una ganancia neta porque obtiene publicidad gratis. Mientras más fuertes los insultos mucho mejor para ella. No tenía nada que perder.

Mario Waissbluth, además de lo que dice su currículum es activista  social y un asesor de alto nivel que ha ganado cuantiosos contratos con el estado, para el es fundamental establecer una reputación de "pro-bono" a toda prueba, porque esa es la base de su negocio. Es la víctima ideal para una guerra asimétrica de esta clase. Tenía todo que perder.

Waissbluth cometió un error mortal en las redes sociales al no darse cuenta que en Twitter no tiene el blindaje que le da ser profesor universitario o alto asesor del gobierno ¿Quien no ha visto a los profesores que se aprovechan de su posición dominante para ser sarcásticos sin que les puedan responder? En Chile llamamos a eso la ley del burrito, pero Barrientos le podía y quería responder: barrió el suelo con él porque le golpeó donde le iba a hacer más daño: en su reputación de integridad y desinterés.

La reacción indignada de Waissbluth es incoherente, aunque comprensible porque se dio cuenta que le habían sacado sangre. Porque si lo piensan bien, lo que el llama "calumnias y mentiras que involucran a mi esposa" ¿a que calumnias se refiere? ¿escándalos sexuales, robos, un asesinato? Nada de eso, la calumnia es que su mujer tiene una red de colegios, esa es la deshonra que dejó a Waissbluth al borde del colapso.

Lo que le pasó a Waissbluth le puede ocurrir a cualquier personaje público que trate de ensayar su sarcasmo en Internet, le pasó también a Copano. No hay enemigo pequeño y una reputación se puede ir al diablo en un par de horas por una tontera. Ese es un riesgo que todos los que trabajan en "la cosa pública" deberían tener muy en cuenta. Bueno, excepto los políticos profesionales que son más o menos lo mismo que la gente de la farándula, Para ellos cualquier publicidad es buena, sea positiva o negativa da lo mismo porque no tienen reputación que defender.

P.D. que página más increíble es esta, que muestra en tiempo real todos los vuelos comerciales del mundo. Les recomiendo que la vean, es impresionante, sobre todo si le acercan el zoom y pueden ir viendo el movimiento de los aviones.

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Las increibles matrices

jueves, 20 de septiembre de 2012

Normalmente uno estudia las matemáticas como una aburrida y a veces absurda secuencia de cálculos, que cada vez se pone más enredada -solo piensen que los niños parten estudiando teoría de conjuntos que es lo más abstracto y complicado que existe- enseñada a veces por ganapanes que con suerte entienden la mitad de lo que dicen. No es raro que tanta gente las termine odiando.

Pero hay cosas tan lindas y tan interesantes que cuesta imaginarse. A veces uno no se da cuenta de eso hasta muchos años después que le enseñaron. Una de esas cuestiones asombrsas son las matrices, una forma de notación abreviada para representar y manipular información.

Sin saberlo trabajamos con matrices a cada rato: una hoja de cálculo Excel es exactamente una matriz, donde colocamos valores arreglados en filas y columnas y cada celda tiene un subíndice ij que nos permite localizarla A1,1; B3,5; etc.

La noción de matrices es una de las más antiguas en matemáticas, la conocían los chinos hace mucho más de 2000 años y les llamaban -apropiadamente- "cuadrados mágicos", porque cuando uno arregla los números de cierta forma aparecen propiedades que parecen de magia y ha tomado siglos entender por que funcionan.

El uso más conocido es la receta que nos enseñan en el colegio para resolver sistemas de ecuaciones lineales con matrices y sus determinantes. Lo más lindo de las matrices es que sus propiedades "mágicas" -que por ejemplo permiten resolver sistemas de ecuaciones- vienen de la forma y de la simetría, son propiedades que se pueden descubrir y usar por intuición, sin saber realmente por que funcionan, como se hizo durante muchos años.

Las matrices no solo sirven para resolver sistemas de ecuaciones lineales, también pueden representar muchas otras cosas como por ejemplo grafos, lo que facilita mucho su manipulación en una computadora. Un grafo con cientos o miles de nodos es muy difícil de interpretar, pero se puede representar por una matriz y gracias a las propiedades "mágicas" de las matrices se pueden calcular valores con más facilidad.

La relación entre la forma, la simetría y las propiedades de lo que representa una matriz es muy importante, las matrices más simétricas son las que tienen las propiedades más interesantes y asombrosas.

Por ejemplo la matriz cuadrada, con las mismas filas que columnas representan un sistema de ecuaciones que tiene una única solución (hay tantas ecuaciones como variables). Cuando hay menos ecuaciones que variables la matriz es rectangular y la solución no es única, sino que hay un espacio, una zona dentro de la cual hay infinitas soluciones factibles, el borde de esa zona es normalmente donde están las soluciones óptimas en programación lineal.

En el curso de Networks: friends, money and bytes me entero que Google usa propiedades de las matrices para calcular el Page Rank, que ordena a las páginas web según su importancia. A grandes rasgos se considera un grafo donde cada página web es un nodo y se conecta con las demás por links que salen a otras páginas o que entran de ciertas páginas. Por ejemplo imaginemos la web con solo cuatro sitios web, podría ser algo así:
(Ignoren las rayas en rojo, que son del profesor) Esto se podría representar con la siguiente matriz:
0, 0, 1, 0
0, 0, 1, 0
0, 0, 0, 1
1, 1, 1, 0
Donde cada fila representa un nodo (web) y si envía un link se coloca un 1 y si no envía se coloca un 0. Cada columna indica también el nodo hacia donde se envía el link. Por ejemplo la web 1 envía solo un link a la web 3, etc.

Luego esta matriz se "normaliza" es decir cada valor se divide por el total de links enviados, en los tres primeros casos solo envían uno y en el cuarto se envían tres, así es que queda:
0, 0, 1, 0
0, 0, 1, 0
0, 0, 0, 1
1/3, 1/3, 1/3, 0
Y así tenemos el grafo representado por una matriz ¿y para que sirve esto?, bueno, es una matriz cuadrada de 4x4 así es que tiene propiedades mágicas. Una de estas propiedades es el eigenvalor y el eigenvector, que son una especie de factor de escala, que mantiene propiedades fundamentales de la matriz al multiplicarla. Si nuestra matriz es H, el eigenvalor lambda y el eigenvector pi se definen por esta igualdad:

H multiplicado por pi=lambda multiplicado por pi

Bueno, resulta que este eigenvector almacena los valores que usa Google para rankear cada web ¿Como llegaron en Google a esa conclusión? Sepa Moya, ya les dije que las matrices son mágicas, a mi me llega hasta allí nomás el brazo. Y si quieren ver como se calculan los eigen (valor y vector propio hablando en cristiano) pueden leerlo aquí.

Claro que esa es una simplificación nomás porque hay varias otras complicaciones: las matrices de todas las páginas relevantes son enormes así es que se deben calcular usando métodos numéricos (iterativos), y hay casos especiales que complican la representación de matrices, pero todo tiene su solución y después de varias piruetas algebraicas se llega a la gran matriz G que es la que usa Google para asignar el Page Rank.

Así es la cosa, uno nunca termina de aprender.

Teoría de juegos para dummies

miércoles, 19 de septiembre de 2012


Aprovecho que estamos en fiestas patrias para escribir sobre cosas que tal vez interesen a muy pocos, pero yo las veo super interesantes. Una de estas es la Teoría de Juegos y sin más preámbulos aqui voy:

De que se trata y para que no sirve. El concepto de juego es tremendamente amplio e interesante, daría para muchas entradas y seguramente en el futuro escribiré algo sobre eso, tal como el tiempo y otras cosas fundamentales que nos parecen intuitivamente muy claras es algo dificilísimo de definir con precisión.

En matemáticas es un asunto mucho más restringido: se trata de crear modelos formales (es decir bien definidos) sobre situaciones donde hay competencia e incentivos. La Teoría de Juegos no es matemática pura, sino una rama de las matemáticas aplicadas que formaliza algunos procesos de toma de decisiones.

Que no es y que no hace: la Teoría de Juegos no se preocupa de buscar buenas decisiones para ganar en los juegos. Conozco profesores con esta idea equivocada -por su formación y cultura superficial- que incluso llevan a los alumnos al casino y los convencen que hay estrategias matemáticas ganadoras. Eso es la negación de lo que estudia la Teoría de Juegos.

De hecho los juegos que tienen estrategias ganadoras o no-perdedoras son todos triviales (por ejemplo el "gato" o "tres en línea"), los juegos que interesan son precisamente los que no tienen solución. Todo juego básico en matemáticas se caracteriza por tres cosas:

1.- Un conjunto de jugadores o contendientes que compiten por ganar
2.-Un conjunto de estrategias que pueden escoger los jugadores
3.-Una tabla de pagos o castigos que dice cuanto gana o pierde cada jugador después del juego

Además existen las reglas del juego que son los límites dentro de los cuales deben actuar los jugadores. La característica de los juegos no triviales es que no existe estrategia ganadora porque el pago o castigo no depende solo de la estrategia de un jugador, sino que es el resultado de la interacción entre todas las estrategias, por lo tanto es impredecible.

Un ejemplo sencillo es el arquero atajando un penal. Los jugadores son el arquero y el que patea el penal. Las estrategias del arquero (para simplificar) diremos que son tirarse a la izquierda o a la derecha y las estrategias del que patea son tirar la pelota a la izquierda o a la derecha. La tabla de pagos puede ser para el arquero si ataja gana 1, si no ataja -1, para el que patea si hay gol 1 y si le atajan -1. Simple y clásico, aunque no muy interesante.

El ejemplo más famoso para introducir a la Teoría de Juegos es el Dilema del Prisionero. También con dos jugadores que son acusados de un crimen, sus estrategias son confesar o no confesar. Las reglas son que los interrogan por separado, aislados. Si ninguno de los dos confiesa tienen 1 año de cárcel cada uno. Si uno confiesa y el otro no, el que confesó sale libre y el que no confesó tiene 5 años de cárcel. Si ambos confiesan tienen 3 años de cárcel cada uno. En resumen esta es la tabla de pagos para los sospechoso A y B.

Donde los números entre paréntesis son los años, el primer número los años de A y el segundo de B según cada situación. Este juego tiene lo que se llama una "estrategia dominante" pues se puede calcular de la tabla con que estrategia se obtendrían menos años. Por ejemplo si A confiesa hay dos posibilidades: que B confiese y tenga 3 años o que B no confiese y salga libre: la estrategia dominante es "confesar" si se suma la posibilidad de años comparada con "no confesar".

Pero resulta que B podría pensar exactamente lo mismo así es que sería muy probable que obtengan ambos 3 años, o que no es un buen resultado. Algunas conclusiones que se pueden sacar de esto son:

1.-Que existe un óptimo social, donde ambos obtienen el máximo beneficio sumando las penas (cuando ninguno de los dos confiesa: 2 años)
2.-Que existe un peor escenario social donde la suma de penalidad de ambos es máxima (si los dos confiesan: 6 años)
3,.Que existen sub-óptimos sociales donde uno se beneficia totalmente y el otro se perjudica mucho (0 y 5 años).
4.-Que no hay ninguna receta -dentro de las reglas del juego- que asegure un buen resultado, el dilema no tiene solución (por eso se llama dilema) y no hay estartegia ganadora.

Todas las conclusiones que hablan de "desconfianza" o que "es preferible cooperar" no tienen nada que ver con los resultados que entrega el juego y solo son adaptaciones ideológicas o morales que usan la teoría tal como algunos usan las estadísticas para engañar a los que no entienden de un asunto.

Hay otra categoría de juegos interesante, que se llaman de coordinación. Supongamos que Alicia y Bernardo quieren ir al cine, pero Alicia prefiere las películas de romance mientras Bernardo prefiere las de acción. El juego tiene una regla muy sencilla: si no se ponen de acuerdo no van al cine y la tabla de pagos sería esta:

Donde el primer número es el pago de Bernardo y el segundo el de Alicia. Si van a ver una película de acción Bernardo gana más, pero Alicia no pierde todo porque al menos va al cine y viceversa. Es claro que si no se ponen de acuerdo pierden ambos. Este es un juego de coordinación donde una de las partes tiene que cedr para no perderlo todo, estos puntos donde uno cede se llaman "equilibrio de Nash" que en este caso serían acción-acción y romance-romance.

A lo que lleva este juego es a una situación donde los jugadores tienden a no moverse "si no te mueves tu yo tampoco me muevo", en el Dilema del Prisionero también hay un equilibrio de Nash que es cuando ambos confiesan. Un equilibrio de este tipo siempre tiene un resultado sub-óptimo.

En fin, a lo que quería llegar es que en teoría de juegos, igual que en la vida, no existen estrategias ganadoras, nada esta asegurado, excepto para los casos triviales.

P.D. a propósito las descripciones son copias casi textuales de la clase del profesor Meung Chiang sobre el tema, desde ya mis disculpas por el plagio, yo solo lo adorné con unos pocos comentarios.

Flipping the classroom

martes, 18 de septiembre de 2012

Lo de Coursera me ha ido interesando de manera progresiva. Ver a tanta gente brillante entusiasmada me contagia un poco y sin querer ahora soy networking freak o cosa por el estilo. Cuando uno admira a alguien -incluso inconscientemente- trata de imitarlo. Es que veo a profesores y estudiantes tan embalados en el asunto que también empiezo a involucrarme.

Nunca me ha interesado mucho tener más contactos de los que puedo manejar o conocer, creo que no tiene gracia tener 10.000 seguidores de lo que sea, porque se pierde el principal atractivo de Internet que es el equivalente a juntarse a conversar con un grupo de amigos. Como en este Templo del Ocio que está en el tamaño ideal para mi gusto y nos juntamos los mismos desde hace años.

La cosa es que me entusiasmé con el curso Networks: money, friends and bytes, y se me ocurrió abrir un grupo de Facebook para los usuarios en español. En menos de un día tiene más de 50 agregados de América Latina y España ¿hasta cuanto podrá llegar antes de hacerse inmanejable? Quien sabe, pero a Mung Chiang parece que no le preocupan esas cosas, quien soy yo entonces para preocuparme.

A propósito del profesor, parece que está lanzado con el experimento. La mayoría de los cursos de Coursera se enfocan más o menos a nivel de introducción o divulgación, pero no es el caso de este curso porque el sylabus es el mismo del curso que Mung hace en Princeton. Incluso están sincronizados los tiempos y las pruebas. Tampoco hay concesiones en los contenidos aunque los que van a las clases reales deben ver todo en detalle mientras que los online podemos tomarlo en la profundidad que mejor nos acomode.

Tanta es la coordinación que para los que toman el curso de Princeton Meung estableció el sistema de "flipping classroom", o sea los contenidos -los mismos videos que nos pasan a nosotros- los ven los alumnos en sus casas esa es la clase. ¿Y que hacen entonces cuando van a clases? Bueno, debaten y discuten los videos; hacen demostraciones y experimentos y finalmente invitan a expertos para que den conferencias relacionadas con el tema. Incluso algunas de estas conferencias serán subidas a Coursera.

Meung dice -correctamente creo yo- que es una pérdida de tiempo que los alumnos vayan a clases a escuchar los contenidos, pudiendo verlos en sus casas. Otro asunto que se discute es el de las certificaciones. En este curso está claro desde el comienzo que Princeton solo entregará la enseñanza pero no certifica, los estudiantes no recibiremos ninguna clase de certificado a diferencia de los cursos de otras universidades donde a los que alcanzan cierto puntaje obtienen un certificado firmado por el profesor (Stanford, Michigan) o por la universidad (U de Washington).

Hay gran discusión sobre los certificados, porque los cursos ya probaron ser un éxito pero otra cosa es certificarse. Las universidades tienen problemas de autentificación y muchos otros para certificar en línea. Creo que es cuestión de tiempo para que aparezcan agencias certificadoras locales, que podrína ser universidades locales por ejemplo, actuando "in behalf" de la que otorga el certificado. Pero todavía falta para eso.

Este curso es sobre economía de redes y sigue todas las reglas de la economía de redes. Se inscribieron más de 40.000 alumnos pero la experiencia de otros cursos dice que son unos 2.000 - 2.500 los que terminan habiendo rendido todas las pruebas y obtienen o sobrepasan el puntaje requerido.

Otros 4.000 más o menos siguen todas las lecciones pero no dan las pruebas (como hice yo en el curso de criptografía). O sea se desgrana el choclo y a pesar del ingreso masivo la salida sigue siendo elitista, lo que me parece muy bueno. Es muy clarificador este mail que mandó el profesor un día antes de empezar las clases.

¿Para que hacer un curso que no te van a acreditar? Bueno, en mi caso hay tres razones principales:

1.-Hay asuntos que me interesa aprender y la posibilidad de recibir clases de los mejores expertos en el tema es muy valiosa

2.-Como yo tengo algunas credenciales y experiencia que me permiten hacer clases en una universidad, estos cursos me dan material para hacer cursos de gran nivel en especialidades que me interesan, como la seguridad informática, Internet o la economía de redes. Varias veces me ofrecieron hacer clases en programas de posgrado profesional pero no me sentía preparado. Ahora podría hacerlas demás, lejos mejor que cualquiera en mi medio al menos.

3,.Las redes, la posibilidad de conocer y darse a conocer con gente de intereses afines en todo el mundo es una posibilidad muy grande. Esa era una ventaja exclusiva de los colegios caros. Pero estos cursos emparejan la cancha porque mucha gente de gran nivel intelectual y económico se ha entusiasmado con esto de volver al colegio sin ir al colegio. Ahora puede relacionarse un adolescente pobre con un dueño de empresa sin problemas, horizontalmente como compañeros de estudio, sin otro filtro que la simpatía o antipatía que se ganen por mérito propio.

En fin, creo que el buen ojo me está funcionando una vez más y en pocos años la educación superior online va a tener un enorme crecimiento, aunque está tomando formas muy distintas de lo que entendíamos por educación a distancia hasta hace muy poco tiempo atrás.

P.D. otra de las particularidades de este curso es que hay plata detrás: está financiado con una beca de la Fundación Nacional de la Ciencia y la Class of 1972 Teaching Initiative at Princeton University, los otros han sido iniciativas de más bajo presupuesto, aunque igual de buenos.

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Economistas, animales y un artículo curioso

lunes, 17 de septiembre de 2012

Fue en Icare del año 2006 cuando se hizo una especie de debate entre los ex ministros de hacienda Nicolás Eyzaguirre y Hernán Buchi. Mientras Buchi explicó con palabras sencillas sus ideas estándar sobre la ineficiencias del estado, Eyzaguirre se enfrascó en una explicación del "dilema del prisionero" para afirmar que la mayoría de los problemas del país eran consecuencia de una falta de confianza entre los actores económicos.

En esos años yo no había escuchado nada del asunto pero me llamó la atención y me puse a buscarlo, gracias a San Google encontré varias explicaciones sobre el Dilema del Prisionero, pero realmente no entendí nada, no le vi pies ni cabeza al asunto.

Pasaron los años y cuando estudiaba el MBA el profesor de economía intentó explicarlo pero tampoco entendí nada, o sea entendí la explicación pero me pareció un absurdo, estaba seguro que era incorrecta. Según Eyzaguirre y mi profesor, el dilema "demostraba" que los comportamientos altruistas son los más convenientes. Le daba mil vueltas al asunto y no veía esa demostración en ninguna parte.

Y no me equivocaba, ahora que estoy siguiendo el curso de Mung Chiang vi la primera explicación buena de el dilema del prisionero, hecha por alguien que sabe de lo que habla. Es increíble que muchos tipos con ostentosos títulos pueden ser ignorantes y básicos en algunas cosas y todos les creen por sus credenciales, nadie se atreve a cuestionarlos.

Chile se caracterizó por tener economistas famosos que no solo transformaron al país sino que inspiraron y a veces dirigieron grandes reformas en otros países del mundo: Sergio de Castro, Alvaro Bardón, José Piñera, Hernán Buchi, Ernesto Fontaine y varios más. Siento que con la democracia llegó la "segunda división" de los beca Pinochet, con gran influencia en las burocracias y universidades internacionales pero que nunca le ganaron a nadie: Foxley; Aninat; Eyzaguirre; Velasco, ahi nos fregamos.

A todo esto la antojadiza interpretación del dilema del prisionero con el altruismo ni siquiera es de Eyzaguirre, la idea es de Peter Singer y Eyzaguirre y otros solo la tragaron sin masticar mucho las palabras del guru. Creo que tengo un buen tema para escribir, algo así como la teoría de juegos para dummies.

No se como llegamos a esto, pero tenemos una especie de zoologico en la casa: tres perros y una lora. De los perros uno solo sirve y hace su trabajo, el Beppy es el más feo y ordinario, pero ladra como hombre y espanta a cualquier ladrón que se le ocurra acercarse a la casa.

La Tania es una perra de alaska con el caracter más raro que pueda imaginarse, si la he escuchado ladrar dos veces en mi vida es mucho aunque a veces le da por aullar a coro con la lora. Cuando el Beppy estaba chico le mordió una oreja y solo le dejó un pedazo.

He-Man es zalamero, le gusta languetear, estirarse y hacer cariño todo el día. Al principio se creía persona pero lo mandé a juntarse con los demás perros y ahora está mucho más inteligente. Nunca me han gustado las mascotas. Tiene un oido y olfato biónico, es asombroso como escucha a cualquiera de nosotros cuando estamos como a 300 metros de legar a la casa, es muy divertido.

La lora me odia con toda el alma. Cuando me acerco se pone furiosa, me mira fijamente con la cabeza de lado y me empieza a gritar ¡patuda! ¡patuda! que es la única palabra que se sabe. Mis suegros están enamorados de los perros y de la lora, estos se dan cuenta y no los respetan ni les hacen caso. Yo no tengo ni que hablarles, un solo gesto con la mano y me obedecen enseguida, al menos los perros porque la lora solo me mira con cara de furia.

En este link subí unas fotos que sacó el Tomás Jr y otras que saqué yo de nuestro zoologico personal, no se como llegamos a tener tantos animales.

Me encontré con un curioso artículo que dice que las personas felices tienden a agruparse en clusters en las redes sociales, lo mismo que los que se sienten desdichados. No lo creo mucho, más bien me parece que en Internet todos simulamos ser felices y winners incluso cuando tenemos más cortada la leche y andamos como palo de gallinero. En cualquier caso espero que en este Club de Ociosos nos sintamos todos felices, porque no nos queda otra. No nos vamos a poner en el grupo de los amargados. De ninguna manera.

Empieza la fiesta

domingo, 16 de septiembre de 2012

Y eso: empieza el larguísimo feriado de fiestas patrias, los políticos de gobierno y oposición, hambrientos por mitigar su impopularidad, decretaron tres días de feriado irrenunciable: 17, 18 y 19. Que patéticos pero en fin, todo lo que sea improductivo tiene mi apoyo. Cuando estudiábamos en la universidad solía pasar borracho toda la semana, hoy recuerdo -borrosamente- una vuelta que dimos con mis amigos Matute y el Buche a las ramadas para un 18 de Septiembre, ah que tiempos.

Las fiestas patrias están repletas de tradiciones en todos los países, son las fechas donde se repite el desfile, la colocación de la bandera, las celebraciones de oficina y los asados familiares. Una de las tradiciones más absurdas es la de arrancarse para otra ciudad "aprovechando las vacaciones".

Casi medio millón de santiaguinos se van para Viña del Mar o Mendoza, los ariqueños se van en masa para Tacna y esta curiosa forma de entretenerse se repite en casi todas las ciudades de Chile, solo unos pocos chiflados nos quedamos en la casa. Estas mini-migraciones muestran la naturaleza ovejuna del carácter chileno, siempre ansiosos de seguir el rebaño y hacer lo que todos los demás hacen.

Cuando yo era chico (uhhh) Chile era un país mucho más pobre y casi nadie viajaba para estas fiestas. Ahora que casi todo el mundo tiene un auto y los más viejos tienen el recuerdo de ir a Viña como símbolo de status social, todos quieren pensar que pueden darse ese lujo, además para eso existe el crédito.

Es chistoso porque la mayoría de esos viajes se transforman en un infierno con carreteras colapsadas, horas esperando en los peajes, toda la familia de mal genio y con los nervios de punta mientras al que se le ocurrió la idea de viajar derrocha falsa alegría. Los italianos podrían hacer una gran película con todo eso, hay material de sobra. Tenemos problemas parecidos a los italianos, claro que nos falta su chispa.

Mis nuevos vecinos ya empezaron el asado y a medida que se vayan emborrachando como buenos chilenos subirán el volumen de la música: el alcohol nos pone valientes, o al menos insolentes. Mi querida suegra anda enferma con la bulla pero yo me acostumbré desde chico a dormir con ruido, ni me afecta. Falsa alegría por todas partes, los niños chillando y los viejos tratando de cantar -aullando- en el karaoke.

Y se murió el reverendo Moon, uno menos. Todas las religiones pueden ser beneficiosas a nivel superficial pero si llegamos al fondo siempre hay algo siniestro y manipulador. Me da risa -por ejemplo- el "respeto" que exigen los musulmanes para sus creencias religiosas, ninguna creencia merece respeto. El respeto no es un derecho, hay que ganárselo malditos maniqueos.

Ah, no tengo nada que contar hoy. En la mañana fui a cortarme el pelo, la última vez fui hace apenas tres meses. Antes pasaba seis o más meses sin ir a la peluquería pero ahora no puedo: a medida que me estoy quedando pelado tengo que cortarme cada vez más seguido, que injusticia más grande. Creo que este será el último año antes que me tenga que pelar completo así es que aprovecho de sacarme una foto para que quede de recuerdo como era cuando todavía tenía pelo.

Diablos, seré un cabeza de rodilla. Si no es una cosa es otra, pero siempre puede ser peor. Supongo que durante estas fiestas la mayoría de los regulares de este Templo del Ocio -los que viven en Chile al menos- tendrán mejores cosas que hacer como emborracharse o esperar en un taco interminable camino a Viña del Mar, así es que para que escribir tanto. Mejor lo dejo hasta aquí nomás, hasta mañana.

La Carta Magna y la Carta de los Bosques

sábado, 15 de septiembre de 2012

A los ingleses, no a los griegos, le debemos la democracia. Estaba leyendo el entretenido ensayo de Noam Chomsky Destroying the commons: how the Magna Carta became a minor carta. Como casi todo lo que escribe Chomsky es muy tonto pero usa un formato erudito que lo hace entretenido para leer y sacar datos.

La Carta Magna original, documento fundacional de la democracia, no se conserva porque fue comida por las ratas, según contaba William Blackstone, el jurista que publicó la versión que todavía existe.

No fue un documento salido de grandes intelectuales -como ocurrió en la nefasta revolución francesa- sino que del descontento de los aristócratas contra el rey Juan Sin Tierra, que venía derrotado de Francia y para recuperarse colocó altos impuestos a la nobleza. Parece increible que después de cientos de años todavía no aprendan que no hay que exprimir a los ricos con impuestos. O tal vez aprendieron porque hoy exprimen a los pobres y les hacen creer que le están sacando a los ricos.

La Carta Magna tuvo grandes consecuencias para la humanidad porque instaló las ideas que hoy son aceptadas en la mayoría de los países del mundo. La primera es que la soberanía ya no la tiene el Rey ni siquiera Dios sino que la soberanía está en las leyes. Claro que esto fue solo teoría durante muchos años. Cuando el líder del parlamento Henry Vane hizo un discurso denunciando que no se respetaba la Carta, el Rey ordenó una fanfarria de trompetas para asegurarse que el escandaloso discurso no fuera escuchado por la chusma. Desde luego Vane fue decapitado poco tiempo después.

Dice Chomsky que fue Roger Williams el primero en establecer una sociedad libre en Rhode Island, USA, al separar la iglesia del estado, cosa que hoy se considera natural pero herética en esos tiempos. Otro concepto fundamental inspirado por la Carta fue el acta de Habeas Corpus en 1679, que aseguraba que nadie podía ser encarcelado sin estar sometido a una acusación y juicio formal. Con eso el Rey perdió su privilegio de mandar a las mazmorras a sus enemigos sin dar explicaciones a nadie.

La compañera de la Carta Magna fue la Carta de los Bosques, que ponía limitaciones a la apropiación privada de espacios comunes, esta acta por su escaso sentido de la realidad nunca tuvo el éxito dela Carta Magna y en la práctica nunca ha mostrado beneficios importantes las pocas veces que se ha tratado de aplicar, en las cooperativas agrícolas y de aguas por ejemplo.

Los comunes son lo que nosotros llamamos los bienes públicos y la razón por la que nunca ha sido práctico que existan la dió un inglés aficionado a las matemáticas hace siglos, pero la expuso claramente Garret Hardyn no hace muchos años en su famoso artículo "La tragedia de los comunes" que en breve dice que lo que es "de todos" termina con la ruina todos, porque se usa irracionalmente.

Ningún bien que tenga valor económico debería ser común, porque los precios se distorsionan y el uso se convierte en abuso. Es un gran error creer que el estado es una entelequia casi divina, dedicada a maximizar bien común y por sobre los intereses personales. El estado, al final del día es el gobierno, no son lo mismo para efectos jurídicos pero si para todos los efectos prácticos por la sencilla razón de que los jefes y funcionarios del gobierno tienen la llave de la caja de fondos. El dueño de la flauta dice que música se va a tocar.

El estado entonces es una camarilla de personas que se las arreglaron para llegar al poder de manera más o menos honesta y más o menos representativa. Lo normal es que en ambos casos es menos. Y ellos son los que finalmente "administran" los bienes comunes, o sea son los dueños para todos los efectos prácticos. ¿Por que razón podríamos suponer que pondrán el bien común por sobre sus propios intereses y los de sus amigos? Si así lo hicieran serían unos estúpidos y si creemos que así lo harán entonces nosotros somos los idiotas.

Mucho mejor entonces es que no existan bienes comunes, que todo tenga dueño y precio fijado por la libre oferta y demanda, excepto las cosas que por ser muy abundantes (como el agua en algunos lugares) o imposibles de apropiar (como el aire que respiramos) simplemente se usen sin medida ni restricciones.

¿Y quien cuida entonces del deterioro de la naturaleza? Nadie en mi mundo ideal, pero si alguien se siente personalmente afectado porque otra persona o empresa le echa humo o le contamina el agua, creo que eso debería, primero que nada demostrar el perjuicio y luego demandar en tribunales. Creo que debería ser un asunto técnico que jamás se debería resolver políticamente.

Pero vaya uno a convencer a los malditos colectivistas que creen que el estado es un ente divino de infinita sabiduría, no hay como. Ni siquiera la evidencia de todos los días sobre la incapacidad y abusos del estado les basta. No hay como.

Celulares y economía de redes

viernes, 14 de septiembre de 2012

Mung Chiang se tomó en serio el curso de Networks, Friends, Money and Bytes. Abrió una página de Facebook e invitó a todos a hacerse amigos, envió a todos los inscritos su mail, su twitter y mandará todos los días un mail con comentarios hasta el comienzo del curso. Se nota que es un tipo que realmente sabe de redes.

Además del curso regular, hay una tarea voluntaria que se llama el Great Challengue Homework que consiste en crear un proyecto de redes incluido el diseño y codificación. Chiang consiguió a cinco capitalistas de riesgo y cinco empresas de networking: ASSIA Inc., Alcatel-Lucent Bell Labs, AppliedCommunication Sciences, HP Labs y Qualcomm.

También Chiang aprovecha de promocionar su propio libro, que es sobre el tema del curso y es la misma asignatura que enseña en pregrado de la universidad de Princeton. En Chile un profesor promocionando la venta de su propio libro habría causado reacciones indignadas contra "el lucro", en los Estados Unidos eso es algo común, no le extraña a nadie y es algo que a mi me encanta.

Ya revisé la lección de la primera semana que se trata de como funcionan los teléfonos celulares, es interesantísima. Si se fijan en la imagen verán por que se llama telefonía "celular", resulta que las antenas están ubicadas en las puntas de hexágonos que cubren pequeñas áreas de terreno llamados "celdas" por su parecido a las celdas de un panal de abejas. Las antenas son muy direccionales, solo irradian hacia adelante cubriendo un ángulo de 270 grados con muy baja potencia, solo lo justo para cubrir la celda.

El funcionamiento de los celulares inteligentes (smartphones) es mucho más sofisticado de lo que la gente imagina ¿como pueden enviar y recibir una cantidad tan enorme de información si el espectro que pueden ocupar es limitado? ¿como hacen para que las señales no se interfieran y todo sea más lento?. La respuesta es el sistema CDMA, que usa comunicaciónes digitales y transmisión por paquetes que -como en Internet- permite usar de manera mucho más eficiente el espectro de frecuencias disponibles.

Pero eso no es todo, hay otros dos mecanismos muy sofisticados que son la reutilización de una misma frecuencia por distintos usuarios y la ecualización de las potencias a un mínimo.

El problema de la interferencia se puede visualizar con el modelo de "cocktail party". supongamos que estamos en una fiesta ruidosa tratando de hablar con alguien, pero no escuchamos solo lo que la persona con quien conversamos nos dice, sino las voces de todos los demás borrachos y gritones que no nos dejan entender lo que nos dicen ¿cual sería la solución? Obviamente que todos se pongan de acuerdo y usen un volumen de voz más bajo.

Justamente eso es lo que se hace con los teléfonos: transmitir y recibir con potencia mínima, pero ¿cuan mínima? Si la potencia es demasiado baja no alcanza a llegar a la antena o celular, si es demasiado alta causará interferencia. La potencia requerida depende de la distancia y como son móviles es distinta para cada aparato según su ubicación.

La telefonía celular es un buen ejemplo de como diferentes actores compiten dinámicamente por el uso de un recurso escaso, que es el ancho de banda asignado. Los que alguna vez hicieron radio de 11 metros (ham radio) recordarán el problema, cuando se instalaba un tipo con una "zapatilla" de potencia y tapaba a todos los demás, es un gran ejemplo de la Tragedia de los Comunes.

Pero en un sistema público de telefonía, como son los celulares, que uno tape a todos los demás subiendo la potencia no es una opción. Por el contrario, se debe buscar una solución socialmente óptima. O sea se debe alcanzar un óptimo de Pareto ¿recuerdan? Un punto a partir del cual la mejora de cualquiera solo se puede obtener empeorando a otro, esa es la frontera que no se puede sobrepasar.

La situación de muchos compitiendo de manera no-cooperativa por un recurso escaso (el espectro asignado de frecuencias) es un problema clásico de la economía que también se aplica a las redes y existen dos clases de soluciones: caóticas o planificadas. Comportamientos individuales dirigidos por el interés propio, agregados en un mecanismo justo y eficiente, ayudado por información que se realimenta: así funcionan las redes.

En el caso de los celulares primero se usa la optimización con programación lineal: el objetivo a minimizar es el consumo de potencia, la restricción es un cierto nivel de interferencia igual para todos y las constantes son los canales disponibles y el ruido. Con esto se obtiene la zona de soluciones factibles cuya frontera es el óptimo de Pareto.

Lo otro que se usa es la teoría de juegos que ve el control de la potencia como una competencia. Existen dos posibles modelos de juegos: los de cooperación (como el juego de coordinación) y los de competencia (como el dilema del prisionero), en este caso se usa un modelo de competencia que se va ajustando con la realimentación negativa de información a medida que la recibe tiene a converger hacia el estado óptimo.

A estas alturas muchos pensarán "OK, todo esto es muy bonito pero ¿para que sirve saber como funcionan los celulares?". Resulta que no se trata de los celulares sino del concepto de la economía de redes, ese es el mecanismo como funcionan las redes y esas son las reglas: competencia, tragedia de los comunes, optimización lograda por la convergencia, con información que llega realimentada. Si lo piensan bien así es como funcionan todos los mercados de lo que sea, es decir la economía de redes es un principio mucho más general de lo que parece.

Los 11 videos de la primera clase se pueden ver en este sitio de Youtube, están muy interesantes, especialmente los Q1: part C, part D y part E. Se los recomiendo.

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Tacna y las cuchufletas

jueves, 13 de septiembre de 2012


Y ayer nos fuimos a Tacna. Iba a ir por un asunto que al final no resultó, para no perder el impulso con la generosidad que me caracteriza invité a la Pilar y al Tomás Jr. con todos los gastos pagados, es decir pagué los pasajes y unas alitas de pollo que compramos en el paseo Bolognesi.

Un alcance sobre la comida peruana: no toda es buena y barata, en Tacna algunos lugares son muy caros y otros muy malos como pasa en todas las ciudades que reciben turísmo masivo. Esa es mi introducción para decir que las alitas de pollo y las papas rellenas estaban bien malas, el aceite en que las frieron estaba más rancio que mi querida suegra. Pero el precio era bueno y en el mismo lugar compramos unos yoguis, exquisitos y baratos (1 sol, unos USD$ 0.30).

Hicimos el viaje como típicos turistas, me compré en la feria 28 de Julio una camisa (US$ 9.50) y un cinturón de cuero (US$ 7.6), solo para darme cuenta más tarde que en la feria Polvos Rosados estaban a mucho mejor precio. Tomás Jr. se compró un par de jeans. También aproveche de renovar mi arsenal de uña de gato y harina tostada de maca. Caminamos como mormones.

Siguen los escándalos en la municipalidad. Ahora aparece en el diario la quiebra de la constructora HS, que se había adjudicado la remodelación del Parque Lauca y la construcción de 5 multicanchas por más o menos un millón setecientos mil dólares. El alcalde en comodato precario -Abdala- dijo "claramente hay fallas en la fiscalización que debía hacer la municipalidfad de estos proyectos". Nótese como usa la tercra persona ignorando que todos esos contratos fueron firmados por el mismo.

¿Cuanto habrán alcanzado a recoger antes de hacer la quiebra? ¿Cuanto repartieron y a quienes? Porque no tengo dudas que las "fallas" de fiscalización no fueron gratis. Esta parece una nueva modalidad de defraudación: contratan obras, reciben anticipos y después no se ejecutan ¿que pasa con las boletas de garantía?, nadie ha aclarado ese punto pero HS es la segunda empresa que hace esta jugarreta, luego de la quiebra de Andalien y la desaparición de su gerente Jorge Soto hijo.

Ah las cuchufletas. Pensar que el ex alcalde Sankan -ahora preso y enjuiciado- entró a la universidad dos o tres años después de mí, tan sanito y buena persona que se veía el muchacho. Ahora estará en la carcel pero dudo que le falte la plata. aunque en estas cosas nunca se sabe. Ahora vienen las elecciones de alcalde nuevamente, con 8 candidatos para la alcaldía y como 70 para concejales ¿vamos a caer de nuevo en otra camarilla de ladrones? Por pura aritmética, es casi seguro que si. Mientras exista este sistema donde los políticos pueden robar impunemente es imposible que tengamos autoridades que no sean ladrones.

Mi reino por una cerveza

miércoles, 12 de septiembre de 2012

¡Un caballo, mi reino por un caballo! grita Ricardo desesperado mientras trata de evitar que sus soldados se desbanden. En esos años los reyes combatían, al menos en las obras de teatro. Hoy vi una adaptación de Ricardo III en el canal Europa-Europa y, aprovechando que tengo a mano esa enorme biblioteca llamada Internet bajé el libro para leerlo de nuevo. Como en todas sus obras históricas Shakespeare juega con el contraste entre el poder absoluto y la debilidad absoluta de los reyes.

Superficialmente Ricardo es como un extracto de todos los malvados: Ralph Rotten, Hitler y Pierrre-no-doy-una en un solo personaje, pero balancea la caricatura con las deformidades físicas y los fantasmas que lo acosan en el sueño, por un lado es un villano exitoso y por otro un pobre diablo trágico. Bueno como todos los libros de Shakespeare.

Aunque lo del reino por un caballo, que normalmente se interpreta como lo poco que valen algunas cosas que consideramos importantes y lo mucho que valen otras insignificantes en un momento de apuro es la línea más famosa de la obra, pero mi favorita es esta otra:

Ricardo.- ¡esclavo, he apostado mi vida a los dados, y afrontaré el riesgo de la muerte! Creí que habían seis Richmond en el campo: he matado a cinco en lugar de matarlo a él. ¡Un caballo, mi reino por un caballo!

Ricardo era un jugador que apostaba todo a pleno y le fue bien por muchos años hasta que se le acabó la suerte. He conocido harta gente así. Después se dan cuenta que todo lo que consiguieron no les sirvió para nada en el momento de apuro. La versión de la tele era una adaptación moderna ambientada en los años 30, me gustaría ver la película que hizo Laurence Olivier, solo he visto pedazos por Youtube.

Nos enfurecemos cuando a alguien malo le va bien una y otra vez. Eso explica el sentimiento de rechazo que reciben algunos alcaldes, diputados y senadores conocidamente mafiosos que igual se las arreglan para salir reelectos una y otra vez riéndose en la cara de todo el mundo.

Y es que el crimen a veces paga, aunque en Ricardo III ganan los buenos y pierden los malos -Shakespeare conocía a su público- eso no pasa siempre en la vida real. Discutíamos eso con Tom Wilke hace un par de días, el es un convencido que existe el karma pero yo no estoy para nada seguro de eso. Mucha gente mala, que perjudica sin escrúpulos a los demás para provecho propio pasa la vida feliz y les va bien en todo. Son los que dicen que ellos fabrican su propia suerte. El karma funciona solo a veces porque lo malo no siempre trae de vuelta un castigo y lo bueno rara vez trae un premio, pese a lo que digan los curas y gurues así nomás es la cosa.

Además que lo de bueno y malo no son absolutos, son conceptos morales así es que dependen de la costumbre: en la Edad Media era un pecado terrible santiguarse con dos dedos en lugar de tres o dudar de la existencia de Dios, hoy la blasfemia es considerada un chiste pero en esos años podía llevar a cualquiera a la parrilla.

En fin, mi karma nunca ha funcionado muy bien que digamos, por más que sigo esperando los premios que me corresponden gracias a mi vida virtuosa, parece que no llegarán nunca y me voy a morir esperando.

Hoy volví a publicar mi columna semanal en La Estrella de Arica, dejé de mandarlas durante un par de meses porque me parecía inútil y redundante teniendo este Templo del Ocio donde puedo escribir lo que se me antoja. Tener que encuadrarse en una determinada cantidad de palabras, escribiendo con mucho cuidado para no ofender a nadie no es muy interesante que digamos, pero volví a reincidir y hoy apareció algo que escribí a la rápida, nada nuevo en todo caso.

En fin, tanto tramposo que le va bien me deja confundido, no le había dado importancia al asunto pero viendo Ricardo III me sirvió para darme cuenta y deprimirme un poco, justo para variar en esta serie de días en que había estado tan contento.

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No se puede ser tonto toda la vida

martes, 11 de septiembre de 2012

A la hora que escribo esto -más o menos- en esta misma fecha pero en 1973, estábamos todos en Ancud, en la cocina en la casa de los Norambuena Jipolou adonde yo vivía, escuchando la radio. Estaban en cadena nacional y solo tocaban marchas interrumpidas por los comunicados: bando número uno, número dos ya así. Pocos meses antes hubo un intento de golpe pero fue sofocado por los mismos militares, así es que todos escuchábamos con preocupación lo que estaba pasando. Esta vez si que era en serio.

Se insistía que nadie saliera a la calle, algunos que no hicieron caso fueron confundidos con atacantes y muertos a tiros, como el jefe del Servicio Agrícola y Ganadero en Quellón, que tuvo la mala idea de ir a entregarse en un jeep ruso. Era el mismo jeep que habían usado los saltamontes nicaraguenses, que pocas semanas antes habían estado entrenando a la gente del MIR en la zona. El tipo fue abatido a tiros frente a la comisaría de Carabineros, que eran muy pocos en el pueblo y estaban bastante asustados. Nadie tenía muy claro lo que estaba pasando.

En Chiloé no habían cuarteles militares, así es que mandaron compañías desde Puerto Montt que desde la mañana empezaron a patrullar las calles. Todos los jefes políticos del gobierno de la Unidad Popular fueron detenidos y enviados a Puerto Montt, también los dirigentes jóvenes como Francisco Avendaño Borquez, del Partido Comunista, Cárcamo y otro del FER de cuyo nombre prefiero no acordarme.

Avendaño (21 años) había sido hasta el año anterior presidente del centro de alumnos de nuestro liceo y fue falsamente incriminado por el tipo del FER que a los pocos meses se andaba paseando por la calle. Encontraron un barretín escondido con armas, luego de un juicio sumario Avendaño y Borques fueron fusilados. Esto lo he contado varias veces pero nunca será suficiente, hay que saber como era la cosa en esos tiempos especialmente las traiciones entre mucha gente de izquierda.

También los dueños de fundo, que los habían echado de sus tierras, organizaron por todo el sur comandos para tomarse la revancha apoyados por algunos jefes militares regionales. Eso fue especialmente violento en las provincias de Osorno y Cautin, donde muchos terratenientes la habían pasado muy mal y les llegó el momento de desquitarse. Muchos activistas de izquierda, junto con otros que no tenían nada que ver, terminaron desaparecidos en el fondo de los lagos.

En fin, una época muy violenta de nuestra historia. Allende jugó hasta el último día con lo de la guerra civil aunque en 1973 ya no tenía el control de nada, todo el aparato productivo y las tierras estaban tomadas por "espontaneos", patrocinados por el MIR y el Partido Socialista, convencidos que les había llegado el momento de ser jefes. Y lo fueron durante un poco tiempo, uno o dos años.

En fin, después de todos los años solo puedo agradecer porque nos salvamos de una grande. En Chile nunca iba a ser como la revolución cubana porque la izquierda era muy poca en esos años, Allende salió con poco más de un tercio de los votos pero estaban determinados a conquistar el poder total, esa frase no es mía, eran las propias palabras de la Unidad Popular. El golpe militar era inevitable, bueno, la otra alternativa habría sido una dictadura socialista pero afortunadamente no tuvieron la oportunidad.

Todo tiene su lado bueno, el golpe militar nos ha dado casi 40 años de orden, prosperidad y progreso. Claro que nada es eterno pero todavía tenemos para rato. La izquierda actual ya no tiene nada que ver con la de antes, ahora son posers que conservaron solo la retórica, son tan burgueses, tontos y abusadores como cualquier oligarca. En verdad hoy son parte de la oligarquía: izquierdistas pero no rotos, odian a los rotos.

Y bueno, como todo 11 de Septiembre posteo más o menos lo mismo, una vez más aprovecho de agradecer a los militares que sacaron del poder a esos pelmazos, entre los que me contaba yo mismo en esos años, pero uno no puede ser tonto toda su vida ¿no?.

P.D. mientras muchos traidores -que salvaron el pellejo delatando a rivales políticos- se inventaron una leyenda de héroes, tuvieron generosos trabajos durante la concertación y hoy viven de los beneficios del estado, la familia de Francisco Avendaño y los otros cinco que fueron fusilados nunca recibieron un peso de indenmización. Seguramente varios saben lo que pasó y les interesa echar tierra al asunto. Así se escribe la historia.

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