Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

Recuento breve del 2015 y sobre como hacerse millonario

miércoles, 31 de diciembre de 2014



 El recuento
A ver a ver, último día nadie se enoja. Se me había olvidado hacer el recuento del 2014, para que quede en esta crónica de las cosas tal como sucedieron.

En pocas palabras no pasó ninguna catástrofe ni se concretó ninguno de los fabulosos proyectos en que estuve "casi-casi", o sea el año estuvo OK, sin problemas de salud, no sufrimos de sed ni de hambre  Pese a que alardeo de mi flojera no se imaginan la cantidad de cosas en que trabajé buscando el golpe de suerte, no resultó ni una sola. Así es que hago mía la chistosa declaración que leí en twitter "A los que me desearon un buen 2014 les cuento que no funcionó". Bah, solo bromeo, hay que seguir tratando nomás, hasta que la cosa funcione.

Entre enero y febrero anduve pato, entre marzo y julio haciendo clases en la universidad -puros malos ratos- luego junté algunos dólares con mis negocios semi-raros y me compré el auto, eso al menos es un avance y de a poco se disfrutan más. Fallaron varios proyectos excelentes, siempre el diablo metió su cola por alguna parte y cambiaron las condiciones o personas claves se echaron atrás, bueno, a ver si el 2015 la hago. Como ven no tengo mucho que colocar en el recuento porque las pocas cosas entretenidas que resultaron no puedo contarlas, así es que eso sería todo.

Un vistazo al futuro
Creo que el 2015 podría llegarme la prosperidad. Mi bola de cristal muestra agitación y problemas, como yo no soy asalariado me va bien cuando hay problemas y a todos los demás les va mal, creo que va a ser un año de oportunidades. Alguna vez escribí acá mismo que el dólar iba a llegar a luca, lo dije medio en broma pero a medida que pasa el tiempo lo veo más probable, eso será bueno para los que vivimos en Arica, creo que vienen grandes oportunidades.

El próximo año vendrá un gasto público enorme y el gobierno no tiene gente capaz de hacer o gestionar los proyectos, creo que hay una buena oportunidad para gente técnica como yo y muchos de mis amigos, la debiésemos aprovechar. Vendrá inflación así es que sera la mejor época para comprar dólares y si recibimos pagos en esa moneda será el paraíso.

Creo que se viene una crisis política grande donde puede pasar cualquier cosa, eso es algo que me entusiasma, en tiempos de estabilidad solo los millonarios pueden hacer un capital en cambio en las crisis con huelgas, empresas que quiebran, cesantía, inflación, es cuando aparecen las oportunidades.

Cuando Perazolo le regaló un millón a cada uno de sus hijos
Me acordé de la historia del gran Marcelo Perazolo "El día que le di a mis hijos un millón de dólares". El artículo es muy largo y si lo quieren leer completo véanlo en este link, la anécdota se puede resumir en pocas líneas. Resulta que los dos hijos de Marcelo le preguntaron un día "Papá ¿que nos vas a dejar de herencia?" y el les repondió sin pensarlo mucho "un millón de dólares para cada uno". Bueno, cuando le dijeron, "a ver muéstranos el millón", el sacó dos billetes de 100 pesos argentinos (unos 35 dólares) y les dijo que si lo depositaban y lo dejaban ganar intereses durante unos 40 años  sin tocarlos, tendrían su millón, gracias a la magia del interés compuesto.

¿Se puede conseguir un millón de dolares solo con intereses?
No, los muchachos salieron más vivos que el padre, se fueron al Excel y le demostraron planilla en mano que ni en 100 años, con mayor capital e intereses óptimos lo hacían. Además existe un "pequeño-gran detalle": aplicar el interés compuesto de manera mecánica no incluye algo que es fundamental, incluso en las inversiones más seguras: la incertidumbre del futuro (inflación por ejemplo). A más largo plazo mayor incertidumbre, por eso la "magia" del interés compuesto simplemente actualiza el valor del depósito inicial, nominalmente puede ser mucho más pero en poder comprador termina siendo más o menos lo mismo.

¿Y como lo hacen entonces los millonarios?
Un pobre resentido diría que explotando, robando o estafando, sin embargo esos casos son los menos frecuentes porque es bastante difícil acumular así (si fuera fácil no existirían los pobres). La manera más común, lógica y sencilla consiste en formar primero un capital inicial y luego hacer inversiones, al principio pequeñas y riesgosas, a medida que el capital crece se van buscando inversiones más seguras. Esa es la receta que siguen casi todos los que se hacen millonarios. Dos pasos: formar un capital inicial y luego invertir.

Como dice Perazolo, la mayoría de las personas son casi analfabetos en finanzas y creo que esa es una de las razones por las que hay tan pocos millonarios. No es imposible hacerse rico trabajando, yo conozco personalmente varios que lo han hecho y me da cierta lástima ver gente que se rompe el espinazo trabajando para que otros se hagan ricos. Yo me salvo porque soy flojo y pobre por preferencia, pero creo que puedo hacer un mix de las recetas de Perazolo y lo que yo se que tal vez le podrían servir a alguien que tenga las ganas y el caracter necesario. Los años que vienen serán de crisis, ideales para empezar una fortuna o simplemente para armar un capital. Creo que el tema puede ser interesante y dar para una o dos entradas adicionales.
                                                                                                                                 

Como odio las guarderías

martes, 30 de diciembre de 2014



Leo el blog de Siempre Leal, porque cada vez que lo actualiza me pasa el aviso. Como ya les he contado es una buena crónica acerca de una escuela secundaria en Inglaterra y como es la vida en la pérfida Albion, me entretengo siempre leyendo sus historias.

Hace un año o dos mi amigo anduvo con un grupo de ellos por Arica así es que tuve la oportunidad de verlos personalmente, la diferencia entre la sociedad inglesa y la nuestra me deja con la boca abierta. La violencia física y el abuso son considerados normales, el matonaje es una virtud cosa que me recuerda al Liceo Valentín Letelier y sus Brigadas de Disciplina cuando yo era chico, muchas cosas normales en Inglaterra en Chile son delito.

No es un mal sistema y estoy seguro que es mucho menos hipócrita que el nuestro, donde el abuso se ejerce igual pero por malas artes, traición, soplonaje, favoritismo. Acá casi nunca llegan a las manos pero los abusos y la mala lehe son peores.

Esa actitud de desinterés por todo lo que no sean sus asuntos más cercanos, a mi me choca bastante. No es solo egoismo sino que una especie de autismo social, eso también lo vi en otros países de Europa cuando anduve por allá el 83, es bien visto no meterse con nadie y no dejar que nadie se meta contigo. Eso parece muy bueno pero -a mi gusto- es una forma de vida bien triste y seca, donde hasta los amigos son utilitarios: sirven o no sirven.

En casi todos los países de Europa del Norte y en Estados Unidos es costumbre esa especie de autismo social. En Alemania y USA pueden ser amables hasta la exageración, pero es una amabilidad falsa, más o menos comercial, todos lo saben y lo sienten así. Claro que nadie puede vivir sin amigos -o casi nadie- así es que ellos tienen un sucedaneo de la amistad que es una especie de amistad de sacarina, es muy raro.

Bueno, supongo que Irlanda es distinta porque al menos McDonnell es igual que cualquiera de nosotros, los latinos sentimentales y medio tontos. Pero lo hemos comentado varias veces, el vivió en Inglaterra y Estados Unidos muchos años y dice que nunca se encontró con un amigo desinteresado.

Y creo que en Chile vamos para lo mismo, al menos en Santiago ya se ve esa actitud que es tan común en países del norte. Habiendo países buenos para copiar -como Italia por ejemplo- tenemos que copiar lo peor, creernos los ingleses de América del Sur y todo eso.

Me parece -y esto es solo una explicación que recién se me ocurre- que esta especie de congelamiento sentimental comenzó con la desintegración de las familias, cuando ambos padres salieron a trabajar, los abuelos se fueron a casa de reposo. Entonces los niños se crian en guarderías y escuelas públicas que son los entornos más mediocres que pueden existir para crecer.

Mientras tengamos nuestros lazos familiares fuertes no seremos frios como serpientes y podremos disfrutar de la amistad verdadera con sus traiciones y momentos maravillosos. No creo que exista riqueza más grande que esa. Pero como buenos copiones, las familias chilenas ya se están descomponiendo.

Por eso yo soy enemigo a muerte de las guarderías, los jardines infantiles y las largas jornadas de escuela, creo que esas son las verdaderas fábricas de depredadores, serpientes y gente miserable, cuando sea presidente del mundo lo primero que haré será prohibir esas porquerías ¿vieron? siempre que uno sueña con el poder lo primero que se le ocurre es prohibir algo.

Cuando yo era chico, mis padres estaban separados pero yo era muy cercano a mi mamá. Mi casa siempre pasaba con primos o amigos, así es que tuve una gran familia extendida. El Tomás Jr. igual tuvo suerte, porque aunque la Pilar trabaja, en Arica las jornadas de trabajo son casi imperceptibles, además se crió con los abuelos en la casa así es que siempre tuvo cierto ambiente de familia, pese que yo me fui a vivir con ellos solo hace unos pocos años. Por lo demás veo con satisfacción que salió amiguero igual que yo, alguna de mis innumerables virtudes se le tenían que haber pegado.

Universidades de mentira

lunes, 29 de diciembre de 2014

 

Todos los años la misma tontera. Aparecen los resultados de la Prueba de Selección Univrsitaria y enseguida los pescadores de río revuelto, con sus estadísticas más arregladas que mesa de cumpleaños para "demostrar que la educación en Chile no es equitativa", de tanto repetir tal estupidez han conseguido convencer a un montón de gente ignorante con su cuento.

Es todo una mentira gigantesca, lo que realmente quieren es volver a estatizar la educación para consolidar y aumentar los privilegios de los profesores. Porque la educación ha terminado siendo un traje a la medida de los intereses de los profesores, que cada vez van exigiendo más y más sin aceptar ninguna clase de evaluación ni menos probar buenos resultados académicos. Con nuestra típica hipocresía hemos llegado a la actual fábrica de inútiles en que se ha convertido el sistema. Veamos por ejemplo las universidades.
 
Chile tiene uno de los sistemas más caros del mundo, la universidad en nuestro país es cinco veces más cara que en España y ocho veces más cara que en Francia, leo que con el arancel y matrícula de algunas carreras se podría comprar un auto cero kilometros por cada año de estudios, y además las carreras son más largas que en la mayoría de los países: cinco a seis años, cuando un profesional universitario de las mismas carreras -en otros países- normalmente sale en cuatro años.

¿Como se llegó a esta situación absurda? los estudiantes "pagan" el equivalente a cinco o seis autos del año por un diploma que vale poco, porque el sistema dejó de ser selectivo y gran cantidad de gente lo obtiene, además del escaso valor práctico de lo que le enseñan en todos esos años un título ya no entrega diferenciación. Los egresados, estupefactos, pasan sus primeros años tratando de encontrar el trabajo de sus sueños, les vendieron la idea que el diploma les iba a abrir las puertas y cuando ven la realidad, bajan sus expectativas y terminan ganadose la vida en lo que encuentran.

Es todo un engaño, que parte por los alumnos que se quieren pasar de listos estudiando "gratis" y con mínima exigencia académica -los que estudiamos en los 70 y 80 sabemos bien la diferencia- entonces los muy brutos (y sus padres) se convencen que basta con obtener el diploma para tener el futuro asegurado, ilusos.

El siguiente nivel de hipocresía es de los profesores que hace rato dejaron de preocuparse de hacer bien su trabajo, porque nadie los controla, como a los alumnos solo les interesa tener el título con el menor esfuerzo posible los mejores profesores son los más mediocres y que no se hacen problemas, se produce el darwinismo inverso donde los peores van quedando en la facultad y escalando en puestos de poder.

El tercer nivel de hipocresía es de los profesores de las universidades "tradicionales" que llegan a ser directivos. Resulta que estas universidades funcionan como una especie de cooperativas y reciben camionadas de plata dulce del gobierno. Como pasa en todas las cooperativas el sistema se corrompe enseguida y se arman las máquinas de poder para comprar votos y hacerse elegir decanos o rectores. Como se necesita cada vez más plata para comprar los votos, allí tenemos la explicación por la que -a pesar de los fantastillones que reciben del estado- las universidades tradicionales han subido los aranceles a las nubes. Esa es la razón por la que una universidad chilena que es comparativamente "de garage" tiene aranceles más altos y carreras más largas que una buena universidad norteamericana. Necesitan dinero para alimentar su corrupción interna.

Y existe un cuarto nivel de hipocresía, que es el que alimenta a todos los demás. El gobierno y los políticos: desde la llegada de la democracia se aseguraron de cerrar con candado la puerta para crear nuevas universidades, usando el cínico argumento de la fe pública y la calidad académica se las arreglaron para consagrar un monopolio que nos ha llevado a la situación actual, donde la fe pública y la calidad académica son vulgares mentiras. Todos lo sabemos pero como la hipocresía es nuestro deporte nacional, nadie quiere hablar de eso.

Durante el gobierno de Ricardo Lagos se consagró la corrupción creando los créditos con aval del estado, que permitieron usar platas públicas para las universidades privadas. Al no estar condicionados los créditos a rendimiento académico se convirtieron en el negocio redondo que hoy sostiene a todo nuestro mentiroso sistema, con profesionales de mentira y profesores de mentira. Nadie reclama por la mínima exigencia y la baja calidad académica, nadie se cuestiona las mallas inútiles y llenas de cursos de relleno para completar los seis años. En el fondo es un negocio inmenso lo que sostiene a nuestras universidades de mentira.

Todos felices, se sacan la foto al momento de su graduación con toga y birrete. Los profesores acumulan doctorados y magister que no valen la cartulina en que están impresos, pero les sirven para acomodarse en la "jerarquía académica" mientras los ilusos, de toga y birrete, futuros buenos para nada sueñan que son ingenieros y abogados. Muy felices con sus diplomas express, sin darse cuenta que los hicieron cholitos durante un montón de años .  

Matemáticas en la música

domingo, 28 de diciembre de 2014



El video está en portugues pero creo que se entiende perfectamente, es una buena explicación de algo que hasta hace muy poco era complicadísimo para mí, pero que de a poquito lo estoy empezando a entender: los intervalos musicales. Aprender a calcular los intervalos con rapidez es un lío que todavía no desenredo, pero en fin, un chincol se comió una viña, uva por uva y de la manera más dolorosa he ido aprendiendo, con una velocidad geológica eso si.

Los intervalos son la base de la formación de las escalas, o sea una de las cosas más fundamentales para aprender de la música. En el lenguaje corriente "intervalo" se refiere a tiempo, pero en música es otra cosa, son las diferencias de altura entre una nota y otra. Intervalo no es lo mismo que tono porque los tonos son absolutos y los intervalos relativos.  Por ejemplo el Do central es una vibración de 262 Hz, mientras que un intervalo de segunda es la distancia entre Do y Re, o entre Re y Mi, o entre Mi y Fa sostenido. Los intervalos son las distancias (tonales) entre notas.

Cuando tocamos una sola nota no tenemos música, la nota es como un átomo que para ver sus efectos tiene que formar moléculas, estas moléculas son los acordes o sea dos o más notas tocadas al mismo tiempo o los arpegios, notas tocadas unas después de otra. En el video explican la magia del 1-4-5 (Do-Fa-Sol en la escala de Do mayor), las frecuencias están relacionadas en proporciones simples y por eso "resuenan": 1/2, 2/3, 3/4.

En el video se explica con tonos puros, pero ningún instrumento musical tiene esos tonos aslados, sino que cada nota es un conjunto de la frecuencia principal y sus infinitas "armónicas", eso es lo que da el timbre y la resonancia particular de los instrumentos acústicos, en contraste con los generadores de frecuencia puras que dan un sonido plano y apagado. Claro que los teclados electrónicos y similares emulan a los acústicos, pero no le llegan a los tobillos en riqueza sonora. Por eso -timbre, sonoridad- un violin Stradivarius puede valer más de un millón de dólares.

Cuando tocamos un acorde en el piano son miles de frecuencias distintas que se generan, a distintos volúmenes, que enriquecen la combinación de tres o más notas que tiene el acorde. Ah, también hay acordes de solo dos notas, los más famosos son los "Power Chords" formados por la primera y la quinta justa (por ejemplo Do-Sol), los metaleros, como son flojos tocan casi puros de esos acordes, distorsionandolos, suenan super.

Un acorde normal -como había dicho antes- es de tres notas (una triada), enriquecido lleva cuatro notas, que corresponden a las cuatro tesituras de la voz humana: bajo, tenor, contraalto y soprano. Un acorde de este tipo en Do por ejemplo llevaría Do (bajo)-Fa (tenor)-Sol (contraalto)-Do (soprano) es decir primera, tercera, quinta y octava (la octava es la misma nota original corrida a la escala siguiente).

Los acordes básicos pueden ser mayores (tres notas 1, 3, 5) o menores (tres notas 1, 3b, 5) o séptimas (se le agrega al acorde básico la séptima nota superior). Pero se puede hacer mucho más con los acordes, por ejemplo expandirlos y para eso en el piano ya necesitamos las dos manos, para agregar una novena, onceava o treceava nota. Si sabemos calcular los intervalos y poner rápidamente las manos en las teclas no debería ser mucho problema, claro que es mucho más fácil decirlo que hacerlo. En todo caso no es nada imposible como pensaba antes y supongo que con algo de práctica se puede hacer.

Otra cosa que se puede hacer con los acordes es un invento del jazz que se llama "voicing" y consiste en tocar las mismas notas pero en otro orden o en escalas diferentes, es lo que los músicos llaman "abrir" un acorde porque se usan teclas más separadas entre si y le da una textura distinta sin perder la sonoridad ni el tono del acorde.

Que lindo es conocer como funciona la música, ahora que veo a alguien tocando cocktail piano y veo que abre un acorde se que está haciendo voicing ¿que tal? aunque todavía martillo las teclas, que hacer, tengo dos manos izquierdas con puros pulgares. Pero algún día aprenderé a tocar este boogie-booguie, que es lo más básico, el silabario del teclado. A ver si puedo

Aristocracia, envidia y esclavitud

sábado, 27 de diciembre de 2014



Aristocracia
Nunca he dicho que la sociedad humana debe ser aristocrática, sino mucho más que eso. Lo que he dicho y aun creo con una convicción creciente, es que la sociedad humana es siempre, querámoslo o no, aristocrática en su esencia, al extremo que es una sociedad en la medida que es aristocrática, y cesa de serlo cuando desaparece la aristoracia. Por supuestoestoy hablando de la sociedad, no del estado. (Jose Ortega y Gasset,La Rebelión de las Masas).

Sin embargo aristocracia se refiere a una forma de gobierno. Existen dos definiciones: la primera es el gobierno de los nobles, los patricios que llegan al poder por derecho hereditario, como ha ocurrido durante muchos siglos con las monarquías. Las monarquías frecuentemente se proclamaban por derecho divino, eran religiosas en su origen, siendo el rey representante de Dios ante su pueblo.

La otra definición de aristocracia es el gobierno de los mejores -lo que hoy llamamos meritocracia- el problema es que no resulta fácil definir a los mejores ex-ante, eso es algo que solo se sabe después de mucho tiempo que alguien lleva gobernando. Algunos pocos pueden decir como Augusto antes de morir "Acta est fabula, plaudite" (la comedia ha terminado: ¡aplaudan!) pero eso solo se sabe después de, nunca antes.

Lo que escribe Ortega y Gasset sobre la aristocracia en la sociedad como "predominio de los mejores" es una obviedad: siempre predominan los mejores, el asunto es los mejores en que, en la sociedad chilena por ejemplo predominan los mejores hipócritas, los mejores ladrones, etc. En realidad nunca le he encontrado la gracia a Ortega y Gasset, Unamuno y Azorin, creo que están muy sobrevaluados.

Envidia
A mi también a veces me come la envidia, creo que es natural. Cuando estudiaba y no tenía ni para comer miraba a los hijitos de papá que llegaban a clases en su propio auto. A su paso se abrían todas las puertas y yo pensaba "no importa, estoy haciendo todo bien, en algún momento las cosas van a dar fruto", la verdad es que nunca dieron mucho fruto, al menos en asuntos de plata jamás me fue muy bien. A un montón de gente que yo valoro muy poco les ha ido mucho mejor que a mi y hay amigos que, para hacerme rabiar, a veces me lo sacan en cara, el otro día uno me dijo "mira, para saber si alguien vale la pena o no solo hay que ver si se ha enriquecido. Si tiene plata es porque los demás lo evalúan bien, si no tiene plata es porque no vale nada".

Me dejó pensando porque no deja de tener razón, en cierto sentido. Mi amigo es de esos izquierdistas de salón obsesionados con el dinero en efectivo "tanto tienes, tanto vales", todo lo mide según la plata que tenga alguien, le tiene un respeto religioso a los ricos y aunque dice admirar a los pobres en la práctica los desprecia, la gente de izquierda casi siempre tiene ese tipo de pensamiento, por eso les obsesionan las "injusticias sociales".

Nunca he conocido a alguien de izquierda -y he conocido muchos porque yo también pensaba así- que no sienta ese fetiche por la riqueza material, eso es muy característico. Yo he tenido la suerte de conocer -personalmente- a varios millonarios, incluso tengo uno que considero muy buen amigo y nunca he sentido que sean mejores a mi o tengan algo que a mi me falte, sin embargo mis amigos de izquierda todos se sienten amedrentados y envidiosos frente a alguien que tenga plata, es muy raro.

Pero bueno, volvamos al argumento de que la gente vale según la plata que tenga. Tiene varios puntos débiles, por qjemplo alguien podría ganar la lotería o hacer algunas especulaciones exitosas aunque sea un completo idiota ¿es un mérito tener buena suerte? creo que es tan meritorio como la buena apariencia y otras cosas por el estilo. También existen ciertas habilidades que no son muy admirables: que digamos, como un estafador que despoja a las abuelitas que también podría enriquecerse y no creo que valga mucho.

En fin, siempre que ando pato (misio para los peruanos) y me empieza a comer la envidia contra algunos piojos resucitados me pongo a pensar en estas cosas y me consuelo con la idea que "los ricos también lloran". Además los patos somos mayoría, aunque mal de muchos es consuelo de tontos. En fin, son tonteras que se me ocurren a fin de año, me quejo de lleno nomás porque no le trabajo un día a nadie -o casi- y me las he arreglado lo más bien para vivir.

Esclavitud
Los campeones de la conciencia social suelen comparar el trabajo asalariado con la esclavitud, diciendo que los esclavos desaparecieron gracias al progreso moral y las leyes.  La verdad es que la esclavitud desapareció porque era anti económica ¿sabían que los trabajadores egipcios que construyeron las piramides eran asalariados y no esclavos? los estados del sur de USA, donde trabajaban esclavos fueron los más improductivos del país y eso se repitió en todas partes con la mano de obra esclava.

No hay que saber mucha economía para darse cuenta que el dueño de un esclavo tiene el deber de alimentarlo, darle techo y mantenerlo en buenas condiciones de salud durante toda su vida útil, si se enferma no le sirve. También tiene que gastar en guardias que cuiden que no se arranque, y el esclavo normalmente trabajará de mala gana por lo que es menos productivo que un asalariado que con el incentivo del sueldo hace méritos para que no lo echen. Y si no tiene trabajo u ocupación para darle al esclavo se convertirá en peso muerto porque no lo puede despedir como a un asalariado. Así, siempre fue más conveniente contratar asalariados que esclavos, mucho más a medida que creció la necesidad de mano de obra especializada.

En fin, tenía que haber escrito un sábado musical, o de cine y al final me salió todo esto. lo dejo entonces para mañana.

Como el perro y el gato

viernes, 26 de diciembre de 2014



Jo-jo-jo
El perro Simón y el gato Marat-Sade no se pueden ver, el gato desde que llegó a la casa, cada vez que puede toma una posición ventajosa, en altura, se engrifa y le tira arañazos dede arriba mientras el perro lo trata de morder, pero en esta jo-jo-jo-navidad llena de paz y amor les sacamos una foto juntos.

La Pilar me regaló una polera y un chocolate Sahne Nuss, menos mal que este año no hicimos la apestosa cena, solo nos sentamos en el living a comer pan de pascua y tomar cola de mono, yo me zampé una botella casi completa y todavía ando con dolor de estómago, a ver si con el picante de guata que hay para el almuerzo me arreglo.

La navidad de este año fue con el gentil auspicio de la Pilar, porque yo tengo exactamente $ 9.650 en mi cuenta RUT (casi 16 dólares) más unas cuantas monedas, hacía varios años que no pasaba unas fiestas tan misio (como dicen en el Perú). En todo caso las mejores fiestas que recuerdo son las que he pasado sin ni uno. En fin, que mejor para ponerme a tono con el espíritu navideño que escribir cosas sobre guerra.

Una fuerza incontestable
La fuerza militar más poderosa del mundo la tiene en la actualidad Estados Unidos, no existe ningún país que se le acerque y sus enemigos estratégicos son China y la Federación Rusa, hay algunos enemigos tácticos como países y movimientos musulmanes, pero esos solo tienen capacidad para irritar, no son una amenaza vital.

Leía sobre la máquina de guerra de USA que está basada en 11 portaaviones nucleares, con los que les basta para tener un poder bélico "incontestable". Claro que cada portaaviones es un sistema de guerra completo y portable: es como tener 11 ejércitos independientes. Desplazan más de cien mil toneladas de agua en conjunto y llevan la fuerza aérea de ataque más poderosa del mundo, cada portaaviones va escoltado por varios cruceros y destructores que producen el escudo de defensa electrónica más avanzado que existe (el sistema Aegis), además llevan de apoyo submarinos nucleares con misiles atómicos.

Los portaaviones también son alimentados con energía nuclear lo que los hace completamente autónomos. Pueden estar navegando indefinidamente sin tocar nunca un puerto, eso también los hace muy rápidos.Tiempo atrás leí sobre lo difícil que resultaría hundir uno de estos codiciados blancos, a menos que le llegue un impacto muy cercano con un arma atómica es imposible, no existen proyectiles convencionales con capacidad de hundir a estos aparatos de veinte pisos de altura y con tamaño de tres estadios de fútbol.

Claro que todo eso cuesta un montón de plata y un ingenuo podría calcular cuantos hospitales, escuelas, etc. se podrían hacer con eso. Lo que no piensan es que no se puede ser rico y poderosos si no tienen con que defenderse y esta defensa puede significar incluso la invasión de países enemigos. El diseño de las fuerzas basadas en portaaviones nació de los años en que Estados Unidos buscaba proteger a Taiwan de una invasión China ¿se han fijado que los chinos jamás han intentado un ataque a Taiwan?, bueno, se imaginarán por qué, si se desata un conflicto global en el futuro probablemente partirá por ese lado.

¿Y si Chile hubiese perdido la guerra?
Muchas veces me he preguntado como habría sido si Chile hubiese perdido la Guerra del Pacífico. Si bien Bolivia -que fue el detonante de la guerra- nunca fue un enemigo importante, con Perú si pudimos haber perdido. Es cierto que tuvimos más unidad y mejores dirigentes pero el resultado de la guerra fue en buena parte por casualidades afortunadas como el hundimiento de la Independencia y el acobardamiento del general Daza en Tiliviche. Con el dominio del mar y la posesón física de Tarapacá, la guerra ya estaba prácticamente ganada.

Pero supongamos que el 21 de Mayo hubiesen hundido a la Covadonga y el desembarco en Pisagua hubiese sido rechazado por las fuerzas combinadas de Buendía y Daza. Los restos de las fuerzas chilenas se habrían tenido que retirar como pudiesen a Antofagasta. El desembarco en Pisagua fue una apuesta enorme porque de fallar, buena parte de las fuerzas chilenas no habrían tenido como salvarse.

Al igual que el Perú, Chile tenía dos barcos de guerra poderosos: el Blanco Encalada y el Cochrane, si los hubiesen hundido, con dominio del mar Perú podría haber impuesto una paz forzada o incluso una expedición con desembarco hasta Valparaíso, claro que eso habría sido mucho más difícil que la expedición chilena contra Lima. En fin, la suerte de la guerra, menos mal para nosotros que no pasó nada de eso. Lo curioso es que con Perú desde hace unos 30 años nos llevamos de lo más bien, mientras que con Bolivia, cuyo presidente provocó la guerra y casi ni combatieron, seguimos como el perro y el gato.

La clase dirigente boliviana es horrible, lo fueron antes cuando mandaban los millonarios y lo siguen siendo ahora con los piojos resucitados del MAS en el poder. Evo es como Toussaint Loverture, igualito,.¡que gran país sería Bolivia si tuviese una buena clase dirigente!, pero hasta ahora parecen condenados a millonarios ladrones o campesinos básicos y medio analfabetos. En fin, ya les llegará su día de suerte porque no hay mal que dure cien años.
       
Bah, con dolor de estómago y todo igual me comí el almuerzo de campeones: picante de guata (mondongo), patas, charqui, con llajta y huevo duro picado encima, algunas partes es como comer gelatina, otras como comer cordel. El plato más extraño que conozco, solo digerible por estómagos de Arica y Tacna, esta es la versión ariqueña.


Dictadura de la chusma y sed de venganza

jueves, 25 de diciembre de 2014

Por fin un presidente que tiene claras las prioridades.Vladimir Putin ha expresado la preocupación de su gobierno por el alza exagerada en el precio del vodka, ha declarado que esto se puede convertir fácilmente en un grave problema de salud pública, porque la gente empezará a destilar alcohol de manera artesanal y ya sabemos lo que pasa con esos "pájaro verde". Mientras tanto en Chile nuestra infame clase política se dedica a aumentar las prohibiciones, multas y represión de todo tipo, colocando impestos delirantes al alcohol y tabaco ¿que tendrán en el cerebro nuestras basuras? si es que tienen cerebro.

Es curioso que cuanto más democracia y más libertades políticas existen, se empiezan a restringir las demás libertades individuales. En muchas dictaduras existen más libertades individuales que en democracia, con excepción de las libertades políticas obvio. Por ejemplo en Cuba, donde existe una brutal represión política y la seguridad del estado tiene un poder enorme, aparte de eso la gente puede hacer más o menos lo que se le antoja, es un país muy permisivo en lo moral, sexual, drogas y cosas por el estilo.

El problema de las dictaduras de izquierda para mi no es la represión política sino que son sistemas que por diseño garantizan el empobrecimiento general. Esto obliga a reprimir las libertades económicas, que suelen ser preciosas por las personas. Probablemente nadie se molesta mucho si no puede gritar impunemente ¡muera Fidel! en La Habana, lo que si enfurece a cualquiera es que el gobierno le meta la mano al bolsillo, al presupuesto y hasta los alimentos que consume. La dictadura económica es mucho peor que la represión política porque afecta a todo el mundo, menos a los privilegiados que se la aplican a los demás.

Pensándolo bien, no es raro que la democracia tenga una tendencia natural al colectivismo y la represión de libertades personales. Es cuestión de mirar en twitter las opiniones, dentro de todos nosotros -por supuesto me incluyo- hay un dictador lleno de ideas para prohibir y reprimir a los demás, es más o menos esperable que las democracias, donde manda la mayoría, expresen esos deseos totalitarios que tenemos todos y los disfrazen con la chachara del bien común y mentiras por el estilo.

Martín Larrain es hijo de el que era -hasta hace poco- uno de los políticos más importantes de Chile, Carlos Larraín, millonario, ex presidente y financista de campañas en el partido Renovación Nacional. Resulta que manejando de noche atropelló matando a un tipo que iba borracho por el camino. En lugar de ir donde carabineros solo les avisó por teléfono y se arrancó del lugar. Cuando finalmente compareció declaró que el también había tomado algunos tragos. Como el atropellado iba borracho, de haber ido a carabineros a Larraín no le habría pasado mucho, pero alegando la denegación de auxilio todo se empezó a enredar. Increíble como una decisión del momento -no presentarse a carabineros en este caso- puede echar todo a perder.

Al juzgarlo fue condenado por cuasidelito de homicidio (541 días y suspensión de licencia por 2 años), lo que provocó una ola de reclamos indignados en redes sociales. La fiscalía torpemente obtuvo un segundo juicio, esta vez por manejo en estado de ebriedad con resultado de muerte (arriesgaba 4 años de cárcel). La diferencia es que en el primer caso se considera un accidente sin intención (dolo) y se castiga solo por la eventual irresponsabilidad o imprudencia, el segundo caso que presume manejar en estado de ebriedad ahora se considera doloso.

Como no existía alcoholemia era imposible acreditar que manejaba en estado de ebriedad, además el atropellado iba en estado de ebriedad comprobada. (2.5 grs) por lo que el tribunal lo dejó absuelto.

La chusma salió más furiosa ahora, alegando que se habían comprado a los jueces. Era de esperar porque la gente más o menos básica tiende a identificar a los que no tienen sus mismas ideas políticas o los que le caen mal con "los malos" que deben ser castigados a toda costa. La probabilidad de que haya sido un accidente culposo es mayor por el hecho que el atropellado iba borracho y no había como probar que Larraín si lo estaba.

La reacción furiosa de mucha gente es interesante porque muestra que a casi nadie le interesa la justicia, más bien lo que tenemos todos es sed de venganza, de retribución, especialmente contra los que nos caen mal. A nadie le interesan mucho las garantías, excepto cuando es inculpado, entonces si que se vuelve garantista pero cuando el inculpado es otro "ojo por ojo" nomás. La venganza, retribución o como se llame está en lo más profundo de nuestras ideas de justicia.

Yo tengo simpatía por Larraín en este caso, me podría haber pasado lo mismo a mi o al Tomás Jr -si supiera manejar- es casi seguro que se trató de un accidente simple y segurisimo que Larraín no tuvo la menor intención de matar al borracho por algún deseo sanguinario o lo que sea. Me dio risa cuando acusaban al padre de ser "poco humano" cuando no existe nada más humano en el mundo que ayudar a zafar al propio hijo de un problema, sea el que sea. Creo que todas esas reacciones muestran como la gente se mueve por antipatías soterradas, envidias, frustraciones y prejuicios.

Esto sin duda que va a tener repercusión política. el poder de Carlos Larraín (el padre) dentro del partido sufrirá un duro golpe pese a sus millones. Seguramente los hermanos Ossandon tomarán su lugar como mecenas, financistas y -lógicamente- manipuladores. Mala cosa.

Hace tiempo leí ese libro del intragable Michel Focault "Castigar y Vigilar", algo comenté por acá mismo, un marmotreto lleno de la verborrea hueca propia de sociologos y leguleyos, pero tenía al menos una idea interesante: que desde los años de la ilustración los gobernantes han empezado a tratar el delito como una "enfermedad social" en lugar de un comportamiento que se debe castigar para retribuir el mal causado y evitar su repetición por miedo al castigo.

Esa idea del delito como "enfermedad social" que debería ser "curada" por psicólogos y cosas así es interesante. Probablemente es una de las tantas basuras que nos dejó la Ilustración y la Revolución Francesa, pero cada vez que veo como se alegra la gente ante un linchamiento o como exigen castigos absurdos y sobredimensionados a aquellos que les caen mal, me doy cuenta que esos de la "enfermedad social" no tienen ningún futuro.

Lo nuestro es la sed de venganza, esa es una necesidad humana básica y solo así podemos quedar con el sentimiento de que se "ha hecho justicia". Aunque lleve a situaciones absurdas como en el caso de Larraín, creo que cualquier sistema que no tome en cuenta esta necesidad de castigar retribuyendo el mal -ojala multiplicado por dos o tres-  será letra muerta.

Viviendo en Arica, por Tom Mcdonnell

miércoles, 24 de diciembre de 2014


Llevábamos como dos años diciendo que lo íbamos a hacer y nos tomamos cientos de tazas de té en el Café del Mar planificando el maldito asunto, pero al parecer le contagié mi flojera a Tom McDonnell y nunca hacíamos nada. La idea era poner una narración en inglés a algunos videos que he hecho y hacer algunas entrevistas sobre como es la vida en Arica desde el punto de vista de un expatriado. Finalmente decidimos tomar el toro por las astas y hacerlo de una vez, o por lo menos empezar a hacerlo.

Creo que puede ser material muy importante, valioso para extranjeros que piensen visitar o trasladarse a vivir a Arica. Los videos no son spot comerciales ni mucho menos, solo videos de aficionado pero llenos de algo que le falta a los clip promociones que yo he visto: información útil. Las entrevistas están llenas de información interesante, como por ejemplo si alguien se viene a Arica desde el extranjero que aproveche de traer una licencia de conducir de su país de origen válida por el mayor tiempo posible, porque acá será un drama obtener la primera licencia si no puede mostrar su "licencia de educación media".

Datos sencillos pero muy valiosos como que se olvide de la idea de abrir una cuenta corriente, hacer transferencias u obtener tarjeta de crédito en banco chileno, la alternativa es cargar bien la tarjeta de su país de origen y girar contra ella. Cosas de la vida diaria, como el hecho que en Arica todo anda lento "si está apurado, este no es el lugar donde venir" dice McDonnell, en fin, muchas cosas que tenemos frente a nuestras narices -como la excelente calidad del pan- y no nos damos cuenta porque estamos ocupados en mirarnos el ombligo, soñar con parques acuáticos y estupideces por el estilo.

Conozco harta gente local dedicada al turismo, que han viajado y hablan perfectamente el inglés, pero no entienden en absoluto el punto de vista de los turistas, están totalmente confusos y mandan cartas al diario reclamando por los hoyos de las calles, el estado de las veredas y tonteras por el estilo, como si fuesen cuestiones muy importantes para el turista. En realidad proyectan sus propios prejuicios y su visión distorsionada, nada más.

McDonnell me decía en confianza que mucha de la propaganda que muestra a Arica como un paraíso tropical puede ser muy dañina para la imagen que se llevan los visitantes. Ese fue su propio caso porque antes de venir había visto fotos y videos paradisiacos: casi se muere al venir por el arenal que conecta el aeropuerto con la ciudad "I´m trapped in fucking Saudi Arabia!" su primera impresión fue que lo habían hecho cholito. Nada mejor que la franqueza, la información es mucho mejor que la mera propaganda, mientras más veraz será más apreciada.

Es importante tener claro cual es nuestro real potencial para los turistas. Nadie, excepto uno que otro chiflado, va a venir exclusivamente a Arica desde Europa o Estados Unidos. Nuestra ciudad, al igual que Arequipa tienen la maldición -o la suerte- de quedar al lado de la mayor atracción turística de América Latina y una de las importantes en el mundo: el complejo de Cusco y Macchu Picchu. Por más cosas interesante que podamos tener y por más que cacareemos con nuestras momias, solo un momiologo -que no son muchos que digamos- se interesará por Arica como destino, esa es la realidad.

¿Quien conoce a Lucca, el pueblito toscano que está entre Florencia y Pisa? casi nadie, importa un zuchinni los atractivos que pueda tener, nadie en su sano juicio dejará de ir a Florencia o Pisa por quedarse en Lucca. Algo parecido ocurre con ciudades como Arica o Arequipa, la cercanía con Macchu Picchu es nuestra maldición, pero también nuestra suerte porque tenemos un flujo enorme de de gente de paso, el desafío es que se queden uno o dos días adicionales, con eso nos basta. Lástima que esa visión no la tiene nadie en Arica y todos viven engrupidos con que hay que ir a Europa y Estados Unidos a promocionar nuestras famosas momias. Pensamiento provinciano en su estado más puro.

Para lograr que los que pasan vean a Arica como un lugar atractivo, bueno para tomar un par de días de relax, es necesaria información no propaganda. Cusco y Macchu Picchu necesitan spots de propaganda para competir con Tibet, Sri Lanka y otros destinos exoticos, nosotros jamás vamos a estar en esas ligas, así es que la propaganda es plata tirada a la basura, millones.

En fin, me encantaría organizar un buen tour para los cruceros con McDonnell, tal vez algún día rompamos nuestra irreductible flojera y lo hagamos. Por mientras los videos, al menos ya empezamos.



Puros flaites y clase media

lunes, 22 de diciembre de 2014


Cuando yo era chico, digamos 12 o 13 años a fines de los años sesenta, me tocó vivir en un país muy distinto al Chile actual y recuerdo bien cosas de esos años. Por ejemplo habían clases sociales que hoy no existen: estaban los indigentes, obreros, empleados, profesionales y clase alta. También abundaba la clase a la que pertenecíamos nosotros: clase alta empobrecida que vivíamos junto con los obreros. A fines de los sesenta había bastante clase alta empobrecida.

En los trabajos había una distinción clarísima entre obreros, empleados, profesionales y patrones. Cada cual tenía un sistema previsional separado (Seguro Obrero, Caja de Empleados Particulares, Caja de Empleados Públicos, Caja Bancaria, etc.) algo que hoy indignaría a los payasos que añoran "el sistema antiguo", estos sistemas -supuestamente "solidarios"- eran complicadísimos y llenos de negociados, sacaban una tajada mucho mayor del sueldo que las actuales AFP (en algunos casos llegaba al 20% con el engaño que "lo pagaba el empleador") y lo normal era que diese pensiones de miseria, excepto los muy pocos que podían arreglarse los bigotes de alguna manera.

Había entonces necesidad de mano de obra bruta, brazos sin calificación, que eran los obreros. Ganaban muy poco pero rara vez les faltaba el trabajo, aunque fuera informal, porque no habían máquinas para la construcción, el campo no estaba mecanizado y las fábricas tenían una industrialización bien básica. Normalmente había demanda por fuerza bruta como cargadores, cavadores de zanjas desmalezadores y cosas por el estilo. Esos "brazos" eran la clase obrera. Los niños de esa clase usaban los zapatos (Bata) solo en ocasiones especiales, normalmente andaban a pata pelada (de allí el dicho "es un patipelao"), con ojotas hechas de neumáticos viejos o alpargatas de cañamo.

Luego la clase de los empleados particulares y públicos, que en las oficinas o comercio hacían trabajos que hoy no existen. Mi suegro por ejemplo, era operador de código morse en la West Coast Cable de Arica, todos los cálculos se hacían a mano y la correspondencia en máquinas de escribir por lo que la taquigrafía, mecanografía y teneduría de libros eran especialidades bien demandadas, los junior o mensajeros, le hacían honor a su nombre porque llevaban mensajes y hacían los trámites a pie, llevando papeles de un negocio a otro. Creo que el escalón más alto de esta clase era el empleado bancario, para llegar a ser cajero se necesitaba escalar durante muchos años y era un trabajo de alto status.

Los profesionales y de clase alta eran contados con los dedos de una mano, especies muy raras en Chile que vivían en su pequeño mundo, no se mezclaban con los demás excepto por razones de trabajo, si alguna vez existió lo que hoy conocemos como "clase media" -es decir lo que somos hoy casi todos los chilenos- no recuerdo haber conocido ni uno solo.

¡Como han cambiado las cosas! hoy no existe la pobreza como la de los sesentas y tenemos dos grandes clases sociales: flaites y clase media, ya nada es como antes, todo tiempo pasado fue mejor, etc. etc.

Domingos internacionales

domingo, 21 de diciembre de 2014

A ver, probemos con poner un comentario sobre cosas internacionales los domingos. Los fines de semana las visitas a este Templo del Ocio bajan a unas 200-250 por día, así es que es puedo usarlo para experimentar y jugar un poco. Aquí vamos.

Herir al oso o matar al oso

Leí un excelente comentario de George Friedman de Stratfor, sobre su visita a Rusia. Friedman se ha convertido en una de mis lecturas favoritas para asuntos internacionales, junto con Jerry Pournelle, ambos son claros, creativos y con esa rara capacidad para ver debajo del agua, aunque esté turbia, "buen olfato", "golpe de vista" o como quieran llamarlo. Además Friedman es mucho menos partisano que Pournelle -que es muy conservador- así es que se complementan muy bien ambas lecturas.

Dice Friedman que todas las potencias necesitan tener países buffer alrededor, que contengan la infiltración de sus enemigos, en este caso Ucrania es el buffer que tiene Rusia frente a Europa. Tampoco hay que olvidar que Ucrania fue parte de la Unión Soviética hasta hace pocos años, así es que vive una enorme cantidad de rusos allá, existen convenios e intereses económicos que no pueden ser amenazados y eventualmente se defenderán hasta la guerra, por costosa que sea.

Putin no es el payaso sin cerebro que algunos quieren pintar, al contrario debe ser uno de los mandatarios que más saben de liderazgo y geopolítica en la actualidad. Tampoco se puede menospreciar la capacidad de Rusia para aguantar grandes crisis y problemas económicos, cosas que derrumbarían a un gobierno en los Estados Unidos en un año, pueden ser soportadas indefinidamente por Rusia. Una de las mejores frases de Friedman en el artículo es algo así como (cito de memoria) "nunca debes dejar por ahí a un oso herido, al oso hay que matarlo y si no estás seguro de matarlo mejor no le dispares", creo que resume muy bien la actual situación de Rusia, las sanciones económicas y el problema en Ucrania.

A propósito otros ejemplos de países buffer son Corea del Norte para China, y de alguna manera Israel para los Estados Unidos y casi todo el mundo occidental en Medio Oriente.

¿Vuelve la diplomacia del ping pong?

A principios de los setentas Richard Nixon, republicano de derecha, tomó la iniciativa para descongelar las relaciones con China enviando un equipo de ping pong, así fue como comenzó la aprertura de ese país con consecuencias que todavía no estallan y probablemente nadie en esos años se pudo imaginar, menos Nixon.

Seguramente en eso pensó Obama cuando llamó a Fidel Castro y en conjunto publicaron su intención de restablecer realciones diplomaticas y relajar algunas sanciones económicas. La situación financiera de Cuba se acerca a un punto crítico con el deterioro de Venezuela y la baja de precio del petróleo, que necesariamente va a disminuir las remesas subsidiadas hacia Cuba.

La relación entre los gobiernos de Cuba y Venezuela es muy extraña, comenzó en el gobierno de Chavez y consiste en que Venezuela envía petróleo subsidiado a cambio de una especie de asesoría técnica para la seguridad del estado. No demoró mucho en hacer crisis con el empeoramiento de la economía venezolana. La baja de precios del petróleo puede ser una puñalada de muerte al acuerdo porque Venezuela necesitará vender más para sobrevivir. De estar vivo Chavez, tal vez habría roto el acuerdo hace rato, pero Maduro es bruto y sin luces, solo lo mueve la inercia y así es como se está quedando.

En Cuba tienen el recuerdo horripilante de lo que pasa al quedarse sin petróleo, ocurrió con la caída de la URSS y seguramente no les da maldita gana de repetirse el plato, serán muy revolucionarios pero no suicidas. Algo parecido pasó en China con la diplomacia del ping pong, el propio Mao venía saliendo del desatroso "Gran Salto Adelante" que había dejado a China al borde de la edad media.

Sin la URSS Cuba ya no tiene importancia geopolítica y es fácilmente comprable, primero le dieron con el palo de las sanciones hasta dejar al país al borde de la ruina, ahora lo van a comprar barato, Cuba seguramente volverá a ser "el prostíbulo de los Estados Unidos", bueno, en realidad nunca dejó de serlo,  además la prostitución no tiene nada de malo, por algo es la profesión más antigua y respetable del mundo.
 

El Baile

sábado, 20 de diciembre de 2014



De sábados musicales pasamos brevemente a sábados de cine, esta vez con "El Baile" de Ettore Scola. Una gran película entendible, corporal y hermosa, la banda sonora es espectacular. Ettore Scola un genio del cine, lo prefiero a cualquier otro. Y si no se ve en el blog hagan clic en la imagen que los llevará a Youtube. Les recomiendo que vean los primeros 15 minutos, si no le gusta mándela al diablo, simplemente no es para usted, yo la he visto dos veces.

A propósito, si no les molesta, de ahora en adelante podrían llamarme "Reverendo" pues he sido ordenado, miren:


Como se deciden las inversiones

viernes, 19 de diciembre de 2014


-Chuquicamata Subterránea aportará al fisco US$ 1.000 millones por ejercicio durante 45 años.

-"soñar no cuesta nada" cualquiera que afirme los$ q va a ganar en los próximos 45 años es un imbecil o un embustero (o ambos)

Así empezó una de esas conversaciones en twitter con un amigo que desembocan en una serie de cantinfladas y argumentos que no vienen al caso. Es imposible conversar en serio intercambiando mensajes de 100 caracteres o menos, pero igual es un buen ejercicio para nosotros los verbosos porque nos obliga a recortar nuestras ideas ampulosas, adornos retóricos y todo eso. Aunque igual se cuelan.

Quería aprovechar que tengo más espacio en este Templo del Ocio para colocar algunas ideas que he ido acumulando en los varios años que llevo escribiendo y evaluando proyectos de inversión, me parece que son cosas fundamentales pero normalmente no se enseñan en la universidad y los alumnos después de un curso de proyectos normalmente salen más ignorantes que cuando entraron, creyendo que un VAN positivo es razón suficiente para evaluar o decidir si una inversión vale o no la pena.

Los especuladores o incluso cualquiera que invierta con frecuencia (todas las inversiones que valen la pena son especulativas) saben bien estas cosas, sin embargo hay muchachos que creen que porque saben hacer los ejercicios del libro de Sapag ya están capacitados para decidir sobre inversiones. Craso eror.

Para que sirve el VAN
El método del valor presente es tremendamente simplista y sirve para una sola cosa: para descartar proyectos que groseramente no son rentables, esa es la clase de incertidumbre que resuelve. Problemas más o menos como este "tengo que invertir US$ 200000.- para recibir durante 12 meses un retorno mensual de US$ 10000.-durante la vida del proyecto que son 12 meses". No se necesita ser un genio para entender que ese es un pésimo negocio a simple vista, los egresos son 200000.- y los ingresos 120000, solo por inspección podemos darnos cuenta que se pierde plata.

Esta simple  operación es la misma que hace el VAN, solo que toma en cuenta el efecto de que el valor del dinero cambia en el tiempo. Por la incertidumbre siempre preferimos tener el dinero hoy en lugar del futuro y mientras más tiempo pasa el dinero vale más para el que lo presta y menos para el que lo recibe. Cuando se invierte en un proyecto  hay que tomar en cuenta estos efectos del tiempo, por ejemplo el "costo de capital" que es similar a la tasa de interés que recibe el inversionista por "prestarle" su dinero al proyecto, hay otros efectos como la inflación esperada, etc. pero el costo de capital tiene mucha relevancia, porque representa la "ganancia mínima" que espera el inversionista.

Para que no sirve el VAN
¿Se puede decidir basado en este simple cálculo de ingresos menos egresos considerando el efecto del tiempo si un negocio vale la pena o no?. Por supuesto que no, porque hay cosas fundamentales de la evaluación que no son cuantificables en un índice (el costo de capital en este caso). El VAN es el cálculo más burdo que nos sirve solo para descartar proyectos evidentemente malos, para descartar, nunca para escoger.

Los los factores más importantes que el VAN no toma en cuenta son la incertidumbre y el sesgo, especialmente en la estimación de los ingresos, esto es algo que no puede ser calculado de ninguna formula ni tasa, no hay manera porque la incertidumbre no se refiere a los riesgos previsibles (que están internalizados en las tasas) sino en los que no se pueden prever. El sesgo es otro aspecto importantísimo, el factor psicologico que empuja al inversionista en sentido optimista o pesimista, es irracional y tampoco se puede calcular.

Imaginen por ejemplo un inversionista evaluando un proyecto para comprar a muy buen precio una envasadora de bebidas en Cuba a principios de este año, lo más probable es que haya decidido no invertir por los riesgos y costo de capital. Sin embargo algo completamente imprevisible -el acuerdo Obama-Castro- cambia absolutamente la situación y si quiere invertir ahora el precio estarápor las nubes. Se dice en broma que el mejor instrumento para evaluar proyectos es una bola de cristal o usar información privilegiada, no es chiste.

También están consideraciones estratégicas que no se consideran en el VAN, que un negocio sea económicamente conveniente no significa automáticamente que valga la pena hacerlo, podría por ejemplo canibalizar otro negocio que nos esté resultando mucho más rentable, podría dañar nuestra reputación provocando un perjuicio irreparable a largo plazo, etc. las consideraciones estratégicas son todas esas que consideran nuestra situación global que nos podría afectar en el largo plazo, el VAN es táctico.

Un ejemplo práctico
Veamos el caso de la inversión en mina subterránea en Chuquicamata de Codelco, la mayor productora de cobre del mundo. Se trata de una empresa estatal que por motivos políticos se decidió capitalizar justo ahora en varios miles de millones de dólares. La decisión de abrir un nevo proyecto minero de gran envergadura en Chile hoy es arriesgadísima, nadie puede predecir el futuro pero el mínimo sentido común dice que el cobre debe bajar después de un período de varios años extremadamente alto, especialmente ahora que las causas del alto precio -en China- están tambaleando. Hay luces rojas por todas partes y todas las empresas mineras privadas tienen congeladas sus inversiones en nuevos proyectos. Si sumamos a que es la empresa menos eficiente del país y lejos con mayores costos de producción,, la vulnerabilidad financiera de un proyecto nuevo es altísima.

Por el contrario, cuando todas las empresas estaban invirtiendo fuerte, antes y durante el raid que duró varios años, Codelco no capitalizó un solo dolar de sus ganancias y así perdió la capacidad de mejorar sus procesos y bajar los costos como las privadas, que recuperaron sus inversiones hace rato. ¿Como se explica este comportamiento irracional? simple, en Codelco los que invierten son personalmente indiferentes a los resultados, no están jugando su propia plata sino la de los contribuyentes, así es que pueden tomar las deciciones más descabelladas por estupidez o ignorancia.

Hay mucho que comentar sobre esto, por ahora lo dejo hasta acá, para que dar tanta lata.

Aprovechen de postular, aún hay tiempo

jueves, 18 de diciembre de 2014

 Hasta el 22 de diciembre a las 16 horas hay plazo en la web de mercadopublico.cl para postular a la licitación 776-21-LE14 Asesoría Planificación Estratégica para la Presidencia de la República de Chile. No es una broma, la Presidencia efectivamente va a contratar una asesoría estratégica, según leo en las bases técnicas de la licitación:

La dirección administrativa de la presidencia de la república requiere de la contratación de un servicio que permita construir, desarrollar y desplegar una visión estratégica común la cual sea compartida por el equipo directivo y sea capaz de traducirse en una carta de navegación focalizada y concreta, que permita orientar los esfuerzos y las acciones futuras de la institución con una sola visión.

Yo he participado en el desarrollo de un par de estrategias corporativas y siempre han sido en situaciones en que las empresas están en problemas por causa de desorden y falta de dirección, espero que este no sea el caso de la Presidencia de la República porque ahí si que estaríamos en problemas.

Bueno, lo insólito de todo esto es que la Presidencia de la República es el organismo estratégico por excelencia del país y está contratando a una empresa para que les defina la misión y la visión ¿les definirán también los valores?, recuerden que ese es el otro pilar de la estrategia. Creo que esta licitación muestra el grado de improvisación y mediocridad al que ha llegado este segundo gobierno de Bachelet.

Durante el primer período los partidos de la Concertación que tenían cierta unidad ideológica, se las arreglaron para pautear a la presidenta y mantenerla alejada de cualquier conflicto relacionado con la toma de deisiones, la presidenta era una especie de elemento decorativo que actuaba por inercia aprovechando su popularidad entre los votantes, el problema fue que en este segundo período se creyó capaz de actuar por su cuenta y ejercer un liderazgo.

Hubo dos señales que debieron prender las alarmas en ese primer período. Uno cuando decidió dar la partida al cambio del Transantiago en las peores condiciones posibles, lo que produjo el monumental fracaso que ya conocemos con un costo que todavía nadie ha evaluado completamente. La otra fue su desastrosa actuación frente al terremoto a fines de su mandato con vacilaciones y decisiones equivocadas que costaron vidas y dejaron bien claro que no tenía condiciones personales para liderar ni menos para tomar decisiones por si misma.

Pero la premiaron con la presidencia de la ONU Mujer, donde tuvo un desempeño mediocre pero lo peor es que parece que de tanto hablar en foros  y andar en limosina se creyó el cuento que era una líder y que era capaz de conducir un proyecto país según sus propias ideas.

No es capaz, eso es evidente desde que empezó su segundo período, no tiene ni la inteligencia ni el carácter para liderar nada, su popularidad es similar a la de Homero Simpson, se basa en sus defectos "alguien como tu y yo" no por capacidades ni cualidades especiales.

La gente sin talento especial siempre se rodea de favoritos, antes les llamaban "orejeros" y resulta muy difícil desvincularlos porque están ligados principalmente por relaciones de afecto, es el problema exactamente contrario al de Sebastian Piñera que no tenía problema es sacrificar a cualquier cercano para salvarse el mismo, lo que le dejó esa imagen de desleal y como resultado nadie era muy leal con él tampoco.

Por el contrario a la presidenta Bachelet, que eligió sus favoritos por simpatías y vínculos personales, le cuesta mucho más sacrificar a sus cercanos, los que por su parte le profesan una lealtad ciega, así es como están hoy corriendo juntos al abismo de la impopularidad, la presidenta no tiene fusibles que la salven.

Creo que es insólito que la presidencia de un gobierno contrate la confección de un plan estratégico, también es vergonzoso porque -para bien o para mal- la persona que llega a la presidencia debe tener una misión, visión y valores muy claros, además del liderazgo necesario para que el país -y por supuesto sus empleados inmediatos- lo acepten. Si el presidente de la república no es líder del gobierno, no tiene una visión estratégica, o no tiene el liderazgo para conseguir que acepten su visión voluntariamente, entonces no sirve para nada.

En el mejor de los escenarios, es posible que la presidenta tenga una visión estratégica, pero esté enfrentando un problema interno de personal: falta de unidad, coordinación, que no tengan una visión conjunta y estén actuando cada cual para su lado. Al menos ese es el problema que se describe en las bases de la licitación. Pero la verdad es que no se que puede ser peor: que no tenga idea como conducir al país o que no sea capaz de dirigir a sus colaboradores más inmediatos. Ambas son manifestaciones de un mismo problema: incapacidad para liderar por si misma.

Yo creo que esto no lo va a resolver una asesoría por más clases de coaching ontológico que hagan, ni aunque les escriban un ingenioso texto con misión, visión, valores, análisis FODA, factores claves del éxito y todas esas payasadas con que se ganan la vida los consultores, porque no se trata de un mero problema organizacional, el problema es de incapacidad personal y la solución no es fácil.

Como quedan tres años de gobierno, en ese tiempo seguro que va a aparecer alguna solución porque la imagen y la capacidad de gestión no pueden seguir cayendo indefinidamente, en algún momento tiene que tocar fondo y rebotar tal como le pasó a Sebastian Piñera. Tal vez la solución sea que los partidos de gobierno vuelvan a tomar las riendas y la presidenta vuelva a tomar su papel decorativo, tal como en el primer gobierno. Aunque cuando la popularidad cae es difícil remontarla.

Es curioso, los gobiernos de Bachelet y Piñera siendo opuestos en casi todo comparten algo fundamental: los defectos personales de carácter y personalidad. Bachelet es incapaz, ineficiente, leal y simpática, Piñera es capaz, eficiente, desleal e insoportable, tal vez la solución sea traer al doctor Frankestein para que haga una especie de mutante con lo poco rescatable que tienen ambos. Claro que la solución ideal sería que alguien íntegro, capaz y simpático llegue a conseguir apoyo popular como para llegar a la presidencia, pero como en política funciona el darwinismo reverso, lo veo harto difícil.

Los comunistas y yo

miércoles, 17 de diciembre de 2014


¿De donde habrá salido eso que los comunistas se comen a las guaguas? (aclaración: en Chile "guaguas" se refiere a los recién nacidos, no a los buses como en otros países) . Me imagino que es de la época de la Guerra Fría, cuando el comunismo era un peligro real que amenazaba con dominar al mundo. Entre los años 1950 a 1970 más o menos, la Unión Sovietica tuvo una buena temporada en lo tecnológico y se las arreglaban para ocultar sus problemas económicos, entonces se convirtieron en el cuco del mundo, una manera festiva de expresarlo era decir que se comían a las guaguas.

En Chile sin embargo nunca han sido una amenaza seria porque no han estado ni cerca de poder. Durante toda nuestra historia el Partido Comunista ha sido marginal en términos electorales, lo que lo ha marcado en su actuación con un pie haciendo alianzas con socialdemócratas, del tipo frente popular y con el otro manejando la agitación callejera.

Cuando yo era muy chico eran los años que había plata y yo ni recuerdo, vivíamos en un barrio lindo, nos mandaban el almuerzo del Waldorf y mi mamá tenía una empleada -la Chelita- a la que quería mucho. Eso era muy típico en las casas chilenas antiguas cuando la empleada llegaba muy joven del campo y se convertía en una especie de familiar subalterno en la casa. Eso debe haber sido a fines de los años cincuenta.

Después vino la separación y pasamos a vivir en la pitilla, sin un solo peso, a costillas de un escuálido montepío que teníamos que ir a cobrar a Viña todos los meses, no se como, pero mi mamá se las arregló para vivir con eso y algunos trabajos eventuales durante unos diez años. Entonces, por esas casualidades de la vida, apareció de nuevo la Chelita que  tenía un trabajo humilde pero nos sacó de apuros varias veces. Fue uno de los varios ángeles guardianes que tuvimos esos años.

Recuerdo que usaba unos lentes enormes y tenía la cara de ratoncito. Nos decía escandalizada "quien los vió y quien los ve" y siempre aparecía con algún regalito cuando más lo necesitábamos. Luego en los setentas la volvimos a encontrar en Chiloé, cuando mis padres se habían juntado de nuevo pero ya los negocios iban en picada. En ese tiempo nos hicimos amigos, porque la Chelita era militante comunista de toda la vida, me prestaba libros de Lenin, Mao y me llevaba a las minúsculas reuniones de la "escuela de cuadros" donde se adoctrinaban.

Con mi papá nos teníamos una desconfianza extrema, pero había ciertas cosas que nos aproximaban. Una de estas eran las maratónicas discusiones de política que podían durar horas. Teníamos un temperamento flemático muy parecido pese a que estábamos en los extremos opuestos: él era conservador y yo empapado del comunismo, que era grito y plata entre los jóvenes de esos años. Mi mamá se mataba de la risa viéndonos discutir demasiado civilizados "pero por que no gritan, péguense" nos animaba, pero nada, no teníamos confianza para eso, nos conformábamos con escuchar atentamente y responder con largos razonamientos repletos de sarcasmo.

Tuve varios amigos comunistas en esos años, incluso durante la Unidad Popular los comunistas siempre fueron muy minoritarios, dudo que alguna vez hayan pasado del 10% de los votos, era un poco como ser homosexual, el comunista sabía que siempre iba a ser minoría, entonces promovían "frentes populares" con otros partidos que recogían más votos, en especial con socialistas y radicales. Los comunistas aportaban su organización, la manipulación de los sindicatos y violencia callejera. Hasta el día de hoy esa sigue siendo su manera de conseguir cuotas de poder y participación en gobiernos.

Durante el Gobierno Militar estuvieron entre los grupos más castigados, siendo que eran muy moderados en comparación con los socialistas o miristas, seguramente por su reputación como partido de masas que podía levantar la agitación callejera, sin embargo no tenían masas, convocatoria ni capacidad alguna de agitación, fueron víctimas de su propio éxito publicitario.

Los comunistas antiguos de base -al menos los que yo conocí- eran buena gente, trabajadores menores: zapateros, peluqueros, garzones, empleadas domésticas, gente así y fueron los que la pasaron más mal. Dirigentes como Corvalan -el primero que corrió a esconderse- Gladys Marin y todo el resto fueron basura, tal como todos los demás políticos profesionales. En mi vida conocí un solo dirigente comunista honesto: el doctor Jaime Barros Pérez-Cotapos, senador, amigo de juventud de mi mamá que vino a terminar sus días relegado en Arica donde se quedó hasta su muerte.

Era uno de los personajes más populares y queridos de la ciudad, tenía amigos desde la ultra derecha a la ultra izquierda. Recuerdo cuando Tomás Moulian era candidato a presidente por el PC y vino a Arica el año 2004, yo fui a verlo, allí estaba también el doctor Barros en primera fila. Moulian dijo francamente que la izquierda había sido derrotada el 73 y tal vez nunca se iba a recuperar, que el peligro -y lo más probable- era que cayera en la corrupción por el poder. Yo veía como el doctor Barros meneaba la cabeza con incredulidad, con la boca abierta, pocas veces he visto a alguien tan triste.

En fin, las palabras de Moulian entonces fueron proféticas, ocurrió tal como dijo y la izquierda mutó a la descomposición en que hoy se encuentra. En estos días ya se considera como algo normal que todos los políticos sean ladrones y casi nadie recuerda que hubo una época en que habían comunistas idealistas y utópicos.

Ah, y a propósito nunca vi a uno comerse una guagua, ni siquiera a Moulian ni al doctor Barros que era pediatra, de verdad eso si. Si comían guaguas seguramente lo hacían en privado o bien escondidos.

Ni ángeles ni demonios #1: los inmigrantes

martes, 16 de diciembre de 2014



Me gustó este spot contra el chauvinismo, es ingenioso pero no lo compro, creo que cuenta -de manera bien ingeniosa- solo el cincuenta por ciento de la verdad, probablemente esconde otros intereses no declarados y le hace un flaco favor a los propios inmigrantes.

Yo creo cien por ciento en los beneficios de la inmigración, mucho más si viene de países vecinos o cercanos de la región, creo que Chile necesita muchos más inmigrantes y los peruanos -por ejemplo- que se han venido a Chile han sido tal vez la contribución más importante al mejoramiento de las relaciones entre los dos países, que han sido enemigos hereditarios por cientos de años.

Todas las inmigraciones son resistidas al principio porque requieren de muchos ajustes. Sin embargo la postura de recibir a los inmigrantes con los brazos abiertos y los ojos cerrados, tal como sugiere el video, es una estupidez porque ignora una serie de problemas reales que se producen cuando llega gente de otros países.

Lo peor es la llegada de delincuentes. Es un problema que tenemos hoy con la inmigración colombiana porque está llegando gente que es indeseable en su propio país, lo que se agrava porque por el color de la piel o la forma de vestir son inmediatamente identificables. Entonces cuando uno comete un crimen todos los que se parecen son mirados con antipatía, es inevitable y un problema que se debe enfrentar, no se puede tapar el sol con un dedo. Es similar a lo que pasa con los flaites, que no son todos delincuentes pero vestirse o actuar como tal es una especie de declaración pública de ser un rufian.

Es muy lamentable, porque Colombia debe ser uno de los países con quienes tenemos más afinidad cultural, la inmigración colombiana debería ser tanto o más valiosa que la peruana en Chile. Tengo amigos y amigas colombianas que han inmigrado a Chile y son personas extraordinarias pero son víctimas "por alcance" de la mala fama que crean los delincuentes que abusan del lugar donde están viviendo y su gente.  Las peores víctimas de esos delincuentes son sus connacionales honestos que deben cargar con el cliché y el estigma.

Ayer leía en el diario de un colombiano que había armado una pelea, mordiendo a dos personas y a un carabinero ¿como alguien involucrado en comportamiento de esa clase puede seguir viviendo en Chile? muchas veces siguen acá gracias a la estúpida "ayuda" y defensa ciega, que les dan organizaciones que parecen tener especial simpatía por los delincuentes que se dedican a defenderlos para beneficiar sus propios intereses ¿no han pensado como perjudican a los inmigrantes honrados y tranquilos cada vez que salen a defender a los que violan la ley? ¿les importará eso?. No creo, hay una especie de hipocresía institucional frente a esos problemas, en lugar de solucionarlos los hacen cada vez peor.

Por eso mi opinión es ¡bienvenidos los inmigrantes! pero no los delincuentes, menos si son agresivos o insolentes, acá la mayoría de la gente es pacífica y aguanta la insolencia hasta cierto punto, tal como el toro manso. Existen todas las herramientas legales para expulsar a los extranjeros que rompan una ley en Chile, especialmente si no han obtenido su residencia definitiva, ese sería el mejor favor que se le puede hacer a los inmigrantes honrados y de esfuerzo que los necesitamos por montones en este país de flojos.

P.D. Actualización, veo que el usuario "Ciudadano Global" ha retirado el video, bien me parece, podrían modificarlo para mostrar las dos caras de la moneda y sería mucho más creíble.

Mi carta al viejo pascuero

lunes, 15 de diciembre de 2014

 

Se acerca navidad y aunque yo nunca doy y -apenas- recibo uno que otro regalo (malditos malagradecidos), aprovechando que aún es tiempo le voy a escribir mi carta al viejito pascuero. Sin más trámite, aquí va:

Señor Viejito Pascuero, Polo Norte, etc..

Querido viejito, se que no me he portado demasiado bien este año y -ya que estamos en confianza- te debo confesar que no creo que existas y que toda esa charada de la navidad, ridícula, insoportable, empalagosa, pero sobre todo hipócrita, a mi me importa un huevo. Espero que no lo tomes a mal si es que existes y yo estoy equivocado, pero ya sabes, a mi me gusta decir lo que pienso, las cosas por su nombre.

Bueno, supongamos entonces que existes, no le voy a dar más vueltas a eso y que tienes infiltrados a algunos de tus enanos en la National Security Agency, revisando la Internet para saber los deseos de los que no mandamos cartas. Entonces sin tanto preámbulo, a continuación va mi pedida:

No se cuando serán las próximas elecciones, creo que el 2016, pero te pido un buen alcalde para Arica, si seguimos en esta locura donde los capaces son ladrones y los honrados no son capaces vamos a seguir dando tumbos quien sabe hasta cuando. ¿Es mucho pedir alguien capaz y honrado? y no digamos que bruto de capaz y de honrado, moderadamente aunque sea ¿existe alguien así en Arica? bueno, ya se que debe ser más raro que un perro con seis patas, pero en el pedir no hay engaño...

Un buen alcalde por favor, que se olvide de ser Superman y se dedique a lo que realmente necesitamos: que la ciudad se mantenga flamante, que se pinten las casas y que las calles se llenen de árboles y jardines ¿que es muy caro? ni tanto, además plata sobra, lo que falta es capacidad y honradez. Y punto, olvídense del alcalde milagroso que les va a solucionar los problemas a cada ariqueño, ese es un cuento que explotan los demagogos para las elecciones.

Y así es como en cada elección vuelven a caer, entonces mi segunda pedida es que le eches algo al agua potable para que los votantes dejen de ser tan estúpidos. Que dejen de creerle a los ariqueñistas de cartón, a los ecologistas de cartón y a la manganada de payasos que se ganan la vida confortablemente fabricando mentiras.

En las pasadas elecciones yo escribí clarito que el doctor Urrutia no era capaz para el puesto de alcalde, era evidente, cuestión de escucharlo un rato. Nada personal, especialmente porque no dudo de su honradez, pero una piedra o un arbol tampoco roban pero no sirven como alcaldes. Se tienen dedos para el piano o no, todos tenemos que reconocer nuestras limitaciones.

Ya se que la puse difícil viejito así es que mejor no pido más nada. Bueno, solo una última cosita: que pueda tener plata sin necesidad de trabajar; que me persigan las minas más ricas; que tenga trago en abundancia; que nunca me falle el auto y que me den un premio Nobel de lo que sea, menos el de la paz que está muy chacreado. En fin, todas esas son muy poquita cosa al lado de las dos pedidas principales, así es que no tengo dudas que me las concederás.

Si es que existes, claro... Se despide afectuosamente, jo-jo-jo feliz navidad y estc. etc.

El Tomás

Nos habíamos amado tanto

domingo, 14 de diciembre de 2014


Había visto esta película hace unos 15 años, tal vez más, en un ciclo de cine-arte en el cine Tacora. Me impresionó muchísimo pero gracias a mi pésima memoria visual no me acordaba absolutamente nada del argumento. Ahora que la encontré en Youtube fue como verla por primera vez. Debe ser la mejor película que he visto en mi vida, lejos.Me identifico con cada uno de los personajes pero especialmente con Gianni y con Antonio, los dos opuestos. Tal vez todos tenemos un poco de cada uno de esos.

Armonía universal

sábado, 13 de diciembre de 2014




Imaginen un idioma que todo el mundo puede entender desde su nacimiento, un idioma que no importa la raza o cultura en cualquier parte del mundo se entiende de manera similar. Mucho antes de aprender a hablar los niños entienden el lenguaje musical, se sienten bien y se quedan dormidos cuando la mamá les canta o se ponen a llorar cuando escuchan un sonido desagradable o sin armonía.

En Japon les gusta el tango y hay excelentes orquestas de música tropical, pese a que, por el resto de su cultura, poco y nada tienen que ver con el trópico. Nosotros los latinos podemos apreciar baladas de culturas tan extrañas como Auld Lang Syne, pese a que tenemos poco o nada de escoceses y nos emociona aunque no entendamos una palabra de su linda letra.

La música es un lenguaje que sirve para transmitir ideas como cualquier otro idioma. Ideas musicales en este caso que traspasan muchas barreras culturales y de tiempo. Aunque no hayamos escuchado nunca antes el coro de la Novena Sinfonía, aunque no tengamos idea de alemán ni quien diablos fue Beethoven nos sentimos igual exaltados escuchando:

Freude,schoner Gotterfunken,
Tochter aus Elysium,
wir betreten feuertrunken,
Himmlische,dein Heiligtum.
 
¿Necesitamos entender la letra? ¡para nada!  aunque si la entendemos el placer de escuchar se dobla.

Esa es una de las cosas más extrañas de la música: por qué algunas combinaciones de sonido nos suenan bien y otras nos suenan mal instintivamente, por qué una melodía es pegajosa, por qué una progresión de acordes "no cierran". Nos maravillamos de muchas cosas, pero la música la vemos como algo normal y corriente, siendo que es de lo más extraordinario.

Creo que en lugar de perder decenas de años estudiando un montón de cosas perfectamente inútiles, estúpidas y aburridas debieron enseñarme música. Porque esa es la otra parte asombrosa de este lenguaje tan raro: todo el mundolopuede leer (o apreciar) pero muy pocos lo pueden escribir (ejecutar) porque es bien difícil. Para ejecutar música a buen nivel se necesitan muchos conocimientos, junto con habilidades motrices, ritmo, coordinación muy fina y un montón de otras cosas que tienen muy pocas personas en el mundo.

Pero igual, aunque seamos torpes igual podemos hacerle empeño. No hay alegría más grande que aporrear un teclado y descubrir un acorde o una secuencia que suena bonito, mientras torturamos a la familia y vecinos con la maldita bulla.

La calidad en las universidades

viernes, 12 de diciembre de 2014


Un ranking absurdo
Leo un artículo con el ranking de puntajes promedio de ingreso a las universidades según la Prueba de Selección Universitaria. Nada muy novedoso, los puntajes más altos de la Universidad Católica, la Chile y de allí para abajo. La Universidad de Tarapacá, que en otros rankings sale bastante favorecida, en este aparece entre los últimos lugares con 530 puntos de promedio.

Es curioso como la gente asocia automáticamente "ranking" con "calidad", es un error que ocurre con toda clase de pruebas desde PSU, SIMCE y los famosos rankings universitarios que no hacen otra cosa que ordenar por ciertos criterios -a veces absurdos como este del puntaje PSU promedio- a distintos establecimientos. Pero eso no tiene nada que ver con la calidad. Ojo, los rankings no tienen nada de malo y es bueno conocerlos, pero muchas veces se interpretan de manera estúpida.

Por ejemplo es lógico que las universidades de la zona central capten alumnos con puntaje más alto por una simple razón demográfica: es el mismo lugar o cercano a donde la gran mayoría de  los alumnos viven. Sería imposible que la Universidad de Tarapacá captase altos puntajes siendo nuestra región la de menor población en Chile ¡deberían egresar del liceo puros genios!. Otro punto a considerar es que el ingreso a las universidades está condicionado al marketing y por ventajas como crédito fiscal, que no tienen ninguna relación con la calidad.

Curiosamente los propios profesores son incapaces de entender algo tan sencillo. He escuchado a profesores de la UTA quejarse amargamente porque "reciben a los peores alumnos", alegando que con esa materia prima no es mucho lo que se puede hacer. Es la misma queja estúpida con que los profesores municipales justifican el pobre desempeño de sus alumnos, una excusa pobre y llena de implícito clasismo que solo sirve para provocar profecías autocumplidas.

Mi universidad es mala
Y con esto no quiero decir que yo considero a la Universidad de Tarapacá como una universidad buena, al contrario, en mi opinión es bastante mala, pero el asunto es con respecto de que. Si no tenemos puntos de referencia cualquier comparación será una tontera. Por ejemplo considero que la UTA es buena comparada con algunas universidades regionales de Chile, y que es bastante buena comparada con universidades peruanas que más o menos conozco, pero también es mala comparada con la Universidad de Talca, que también podría ser comparable. O sea todo depende del contexto.

En mi opinión la UTA es mala en general, porque funciona muy por debajo de su potencial, no ocupa adecuadamente los recursos que tiene y, comparada con su antecesora la Universidad del Norte Sede Arica, donde ingresé en 1978 la veo como un zombie, igual que un muerto caminando. Con un cuerpo de profesores viejos y desmotivados; una matrícula estancada por décadas; con modernos edificios bien equipados para muy pocos alumnos. Claro, tiene potencial y oportunidades, pero no tiene la gente, tal como la canción bella sin alma.

Pero ¿que diablos es la calidad de una universidad?
En general el concepto de "calidad" se usa para hacer comparaciones del tipo mejor/peor y está basado en dos criterios:
1.- Las propiedades que permiten satisfacer necesidades de los usuarios
2.- El nivel de satisfacción percibido por los usuarios

Las propiedades son del tipo "existe" o "no existe" y se mide el cumplimiento de estándares. La satisfacción de los usuarios en cambio es una percepción subjetiva del tipo "satisfecho" o "no satisfecho"

Todos los rankings de universidades están basados en el criterio 1, es decir si cumplen o no con ciertos estándares, lo que resulta muy conveniente en términos de marketing pero sujeto a toda clase de manipulaciones detrás de una aparente objetividad, tiene el bias implícito en la selección de los estándares. Todos los rankings son en mayor o menor medida un engaño.

La calidad que nadie mide
El criterio 2 en cambio es mucho más útil porque se basa en la misma idea económica de la Teoría Subjetiva del Valor que dice que no hay valores absolutos (es decir los estándares no tiene valor en si mismos) sino que solo existen las valoraciones que damos subjetivamente.

Medir la calidad en estos términos resultaría relativamente sencillo, bastaría hacer encuestas de satisfacción a los tres grupos de interés directamente involucrados: estudiantes, egresados y empleadores de egresados de cada universidad. Nunca he visto un ranking de ese tipo y creo que nunca llegaré a verlo, porque a ninguna universidad le hace maldita gracia correr el riesgo de  que a pesar de tener altos estándares sus usuarios la consideren una basura. Nadie mide por ese criterio, a pesar que es el único que realmente importa.

Captain my Captain!

jueves, 11 de diciembre de 2014


Aquí va mi homenaje al capitán general por el aniversario de su muerte y los 100 años de su nacimiento, para regocijo de todos los patriotas inteligentes y la eterna tortura de de rabanitos, sandías y otros especímenes podridos e hipócritas, como sepulcros blanqueados.

O Captain my Captain! our fearful trip is done;
The ship has weather’d every rack, the prize we sought is won;
The port is near, the bells I hear, the people all exulting,
While follow eyes the steady keel, the vessel grim and daring:

    But O heart! heart! heart!
    O the bleeding drops of red,
    Where on the deck my Captain lies,
    Fallen cold and dead.

O Captain! my Captain! rise up and hear the bells;
Rise up—for you the flag is flung—for you the bugle trills;
For you bouquets and ribbon’d wreaths—for you the shores a-crowding;
For you they call, the swaying mass, their eager faces turning;

    Here Captain! dear father!
    This arm beneath your head;
    It is some dream that on the deck,

        You’ve fallen cold and dead.

My Captain does not answer, his lips are pale and still;
My father does not feel my arm, he has no pulse nor will;
The ship is anchor’d safe and sound, its voyage closed and done;
From fearful trip, the victor ship, comes in with object won;

    Exult, O shores, and ring, O bells!
    But I, with mournful tread,
    Walk the deck my Captain lies,

        Fallen cold and dead.


Sufran marranos pipiolos, el capitan general, continuador de Bulnes, Portales, Montt y Varas, dejó una huella profunda en Chile, que ninguna de sus enanas revanchas ha podido alterar. He dicho.

Un gobierno de amigos

miércoles, 10 de diciembre de 2014

Cuando el argentino Domingo Faustino Sarmiento estaba reacio a aceptar la dirección de la primera Escuela Normal de Sudamerica, ofrecida por Manuel Montt, este le dijo "no se preocupe, las ideas no tienen patria". Por cierto había nombrado a un venezolano (Andrés Bello) como primer rector de la Universidad de Chile y a un polaco (Ignacio Domeyko) a cargo de la enseñanza técnica y luego de la secundaria.

Las tres eleciones fueron un acierto, uno de los talentos de Montt era identificar y rodearse de los capaces e inteligentes. Esto le trajo enemigos de por vida entre las aristocracias de pipiolos y pelucones que acostumbraban a vivir a costillas de los altos cargos públicos de manera hereditaria. El promedio de edad de los altos funcionarios que contrató Montt era 38 años, la mayoría de ellos desconocidos o cesantes como Vicente Pérez Rosales, que estaba en la más absoluta pitilla cuando lo puso a cargo de la colonización de alemanes en el sur de Chile. El mismo Rosales lo cuenta en sus Recuerdos del Pasado.

Muchas cosas en Chile se han conservado, cambian los nombres pero las cosas siguen igual, por ejemplo las tendencias políticas. En esos años estaban los conservadores "pelucones" que apoyaban a la iglesia y en general a las viejas fortunas. Por otra parte estaban los pipiolos afrancesados, que los habían mandado a estudiar a Paris y volvieron enarbolando la antorcha de la civilización y el modernismo. Normalmente estos eran de las nuevas fortunas provinciales, de Concepción y La Serena. Nada nuevo, ya sabemos que en Chile somos copiones y eso fue una versión local de bajo presupuesto de la guerra europea entre clásicos y modernos.

Diego Portales fue una singularidad porque era comerciante, una actividad mirada en menos en esos años, especialmente en Chile que por su raiz hispana reverenciaba las antiguas aristocracias terratenientes. La familia de Portales era muy aristocrática pero don Diego no tenía ni uno, casos parecidos fueron Montt y Pérez Rosales. A diferencia de los afrancesados -que se agrupaban en la francmasonería- y eran principalmente parásitos, ellos tuvieron que ganarse la vida y no tenían ese fanatismo ciego por los enciclopedistas y sus teorías de señoritos.

Manuel Montt fue el primer presidente civil de Chile y aunque de familia linajuda tampoco tenía un peso, Montt y Portales supieron lo que es pasar hambre y eso los hacía despreciar por igual a pipiolos y pelucones, aunque su sentido del orden los inclinaba a aliarse con conservadores. A partir de Montt y Antonio Varas, su ministro y amigo más talentoso, surgió el Partido Nacional.

La batalla por la educación fue una de esas guerrillas a muerte para monopolizar la educación, entre pelucones, que peleaban los derechos de la iglesia y los pipiolos que querían adoctrinar con sus propias ideas de la francmasonería alegando por el "derecho a la educación laica". No era otra cosa que dos grupos de poder peleando como un perro por el hueso del adoctrinamiento exclusivo de los jóvenes.

Manuel Montt cortó por el medio, apoyándose por la iglesia por una parte pero también estableciendo un sistema no confesional que fue la primera revolución educativa en Chile. Fundó la Universidad de Chile y creó la Escuela Normal de Preceptores, un duro golpe para los curas que hasta entonces eran los únicos maestros acreditados para dar instrucción pública. Pero también entregó ayuda y privilegio a la iglesia para establecer sus colegios. En suma fue el fundador de la libertad de enseñanza que -con tropiezos- mantenemos hasta hoy.

Con esto no dejó contento a nadie y se llenó de enemigos, al punto que los ultramontanos -católicos fanáticos- terminaron aliandose con los pipiolos, en contra del gobierno y los pelucones, y más que nada contra el Partido Nacional del presidente. Nunca en la historia de Chile la educación recibió un impulso tan fuerte y el sistema establecido por Montt, privatizador y orientado fuertemente a la instrucción práctica fue fructífero y duradero. Escribe Encina en su Historia de Chile:

Por consenso, se reconoce hoy día que don Manuel Montt fue el estadista que realizó más fecunda labor en el desarrollo y mejoramiento de la instrucción primaria. Si se suma la labor de ministro de Bulnes a la de presidente de 1851-1861, hizo más en este terreno que todos sus predecesores y continuadores en el siglo XIX.

A continuación Encina detalla un montón de esatdísticas impresionantes que respaldan ese párrafo. Montt, cuyo primer trabajo fue de inspector y luego profesor del Instituto Nacional, era un convencido que la educación era el principal problema del país y tuvo la visión de apartarse de la polémica enana por el adoctrinamiento, enfocándose a la instrucción práctica en materias que le permitieran a la gente ganarse la vida honradamente.

La educación para el trabajo rompió la guerrilla inútil entre pipiolos y pelucones, que creían ingenuamente que las escuelas eran escuelas de adoctrinamiento para llevar agua a sus molinos. Montt rompió el nudo gordiano entregando lo que realmente se necesitaba entonces: una educación para el trabajo.

Y se apoyó en los amigos, muchos de los cuales eran talentosos pero cesantes como Domingo Faustino Sarmiento, con quien tuvo una gran amistad como se puede leer en este interesante epistolario entre ambos.  También estaba Andrés Bello, Domeyko y otros jovenes, desconocidos y sin filiación política ni familiar. Lo de Montt fue un gobierno de amigos personales.

"El fisco es impotente para resolver por si solo el problema educacional; es necesario apelar (como en los Estados Unidos) al concurso de todos los elementos, las municipalidaes, las instituciones privadas y los padres de familia; hay que crear una renta propia a la enseñanza, que la independice del presupuesto general y sus vaivenes, y se debe confiar la dirección inmediata de las escuelas a las corporaciones locales y a los propios padres de familia, bajo la tutela y supervigilancia del estado"

Esos principios causaron un impacto tremendo en la educación, hasta que nos llegó la maldición de cuatro gobiernos radicales, los nuevos pipiolos que con la consigna "gobernar es educar" volvieron a intentar el control de la educación, instrumentalizandola como un brazo ideológico exclusivo del estado. Radicales y masones, una tragedia para Chile, hoy vemos el resultado de ese enorme fracaso.

Pasan los años pero la gente sigue igual, somos los descendientes de pelucones, pipiolos, estanqueros y montt-varistas, todos tienen un equivalente hoy día y los nuevos pipiolos -que buscan apoderarse del botín del estado- han vuelto a la carga. Van a perder como siempre, nunca han ganado nada en Chile aparte de histéricos intervalos en que han dejado al país arruidado y dividido. Ah esos malditos pipiolos afrancesados.

Cuando yo sea presidente haré lo mismo que Manuel Montt, buscaré a todos mis amigos cesantes, con talento y sin contactos ni afiliaciones políticas. Los alternativos son siempre los mejores, miren el ejemplo del siglo XX Hernan Buchi. Bueno, una vez que tenga mi equipo, levanto al país. Luego me robaré hasta el gato.

Ah, soñar no cuesta nada.

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