Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

Creo que uno de los peores compromisos que se pueden hacer en la vida es cambiar salud por dinero. Todos los que hacen trabajos peligrosos y bien pagados como los mineros, que se llenan los pulmones con sílice, pescadores que terminan con reumatismo, incluso gente que destroza sus nervios atendiendo público o haciendo algún trabajo que odian en la oficina cometen el más estúpido de los errores.

No puedo entenderlo, un gran amigo mío -trabajólico y con bastante plata- está enfermo de cáncer sin haberse fumado un cigarro en su vida, tampoco recuerdo haberlo visto borracho pero vivía presionado, apurado y angustiado. Nunca sacó el pie del acelerador porque estaba más preocupado por su familia, sus casas y sus autos que por él mismo, siempre ponía las necesidades de otros delante de las suyas ¿y que sacó? Que los hijos lo vieran bien poco porque lo pasaba trabajando y ahora anden angustiados porque tiene cáncer.

¿Vale la pena sacrificarse así? claro que no. No existe plata en el mundo que justifique sacrificar la salud, claro que a los flojos buenos para nada como yo igual nos puede dar cáncer y sin duda nos vamos a morir, ¡pero no trabajando ni sacrificándonos, que diablos!. Leo en unas Selecciones sobre un libro que se llama La vida es incierta... ¡cómete el postre primero! Muy cierto ¿por que dejamos el postre para el final? de repente nos morimos antes de llegar al postre. Eso pasa cuando caemos en la trampa de una vida segura. Nada es seguro en este mundo, excepto los cuernos y la muerte. A otra cosa.

Creo para muchos derechistas ajenos a la cosa pública, es decir sin cargos ni pitutos, la llegada de un gobierno de derecha no ha significado gran cosa en términos prácticos. Como Sebastian Piñera trata de aparecer progresista, no hemos visto ni una sola reforma importante, la oposición no encuentra que reclamar y todos parecen relativamente conformes con este quinto gobierno de la concertación.

La reforma educaciónal fue muy tímida, un pequeño cambio en la medida de lo posible como diría Aylwin, el estúpido estado de bienestar de Bachelet sigue creciendo, cambiaron los nombres pero las ideas siguen siendo más o menos las mismas porque los políticos tienen una especie de complejo de culpa con las ideas libertarias, siempre se andan justificando, predicando la igualdad y buscando parecer progresistas.

Pero acaba de promulgarse una ley que considero revolucionaria porque agiliza las condiciones para crear nuevas empresas, restringe el poder discrecional de los inspectores municipales -fuente de innumerables coimas- y cambia la obligación de pagar por la publicación impresa en el diario oficial por una simple publicación web, que es gratis para las empresas menores. El resumen de esta ley lo conocí gracias a mi amigo Cicerone y lo pueden leer AQUI.

Me pongo de pie, primera vez en mucho tiempo que leo sobre una ley útil y necesaria en medio de la montaña de estupideces legales que han producido nuestros honorables. A ver si ahora se atreven a reformar el sistema de notarios públicos y conservadores de bienes raíces. Ahí los quiero ver si son tan gallitos. Hasta mañana.

Hic

domingo, 30 de enero de 2011


Ah que tarde espectacular, pasaron dos compañeros a buscarme que andaban arriba de la pelota desde hace rato. Nos fuimos a la casa de uno de ellos recién separado -no diré su nombre para proteger a los inocentes- y todo era un desastre:. botellas vacías y a medio vaciar por todas partes, platos sucios apilados, una enorme paellera y platos con restos de comida, parece que la fiesta había sido en grande

Pero todavía quedaba una botella de Habana Cub de a litro así es que procedimos a darle el bajo. En un momento me sentí en medio de una película de Ettore Scola, me habría gustado tener una cámara para filmar el momento en que mi compañero me dice que su vida está muy desordenada y que se va a casar de nuevo, fue un momento sublime, me encantaría haberlo filmado.

Después nos fuimos adonde Don Floro a comer unos chunchules con el alto auspicio del futuro novio, creo que tomamos demasiado pero que diablos, son momentos que quedarán para siempre en mi recuerdo. Estas cosas no pasan todos los días. En todo caso ya organizamos la despedida de soltero, nos iremos a Ilo de Janeiro, estoy invitado y no puedo defraudar los sagrados deberes de la amistad. Creo que demás se podría hacer una película con todo esto, pero que diablos, solo quedará en la memoria de los que tuvimos la suerte de estar en el momento. Mejor pasemos a otra cosa, antes que me quede dormido.

Leo en un informe de la Dirección de Investigación e Intervención Social que en Arica alrededor del 60% de las familia viven en casa propia mientras que el 40% restante viven en casa arrendada. Diablos, pienso, parece que no estamos tan mal, si más de la mitad de las familias han podido comprarse una casa.

Pero la realidad es otra, desde el año 1965, cuando se creó el Ministerio de la Vivienda, empezaron en Chile una serie de políticas para dar casas a los pobres con subsidios o créditos que en su mayoría jamás se pagan. ¿Cuantas de ese 60% de viviendas "propias" en Arica fueron efectivamente pagadas?, muy pocas. La mayoría tiene deudas bancarias que hace años se dejaron de pagar y otras fueron simplemente regaladas por el fisco en los planes de "vivienda social dinámica sin deuda".

El gobierno no dice cuanto es el monto de las deudas hipotecarias, muchas que se han dejado de pagar hace años y alcanzan a sumas enormes. Solo el banco del Estado tiene una cartera de 180.000 deudores, de los cuales 11.500 están en cobranza judicial. En mi vida he visto pocas veces que a alguien le quiten efectivamente su casa por no pagar la deuda al banco. Echar a una familia a la calle es un proceso largo y muy impopular.

Los banqueros saben bien que cuando alguien debe US$ 10.000 a un banco y no puede pagarlos está en problemas, pero cuando son cientos de millones de dólares el que está en problemas es el banco. Eso es lo que pasa con las deudas hipotecarias hoy en Chile, cientos de miles se dejaron de pagar y su monto se multiplica cada años de acuerdo al mecanismo de reajustes y multas, pero ya dejó de ser problema de los deudores ¿podrá el banco quitarle la casa a 10.000 familias? Imposible, pero en sus balances siguen apareciendo esas enormes cuentas por cobrar que crecen cada año pero solo existen en la fantasía de los contadores, porque son cuentas que no se van a pagar nunca.

Estas políticas del gobierno de regalarle casas a los pobres en algún momento empiezan a reventar, es lo que pasó en USA con la burbuja inmobiliaria como leo en el blog de Thomas Sowell. Algún día habrá que sincerar las deudas que jamás se pagan como muchos créditos hipotecarios para viviendas sociales y créditos fiscales universitarios, que son incentivo para aprovecharse y obtener algo del fisco "a cambio de nada", al menos temporalmente.

Ah los políticos, son la peste de este mundo. Pan para hoy y hambre para mañana. Pero en fin, mientras a mi no me falte el alcohol no debería quejarme. Hasta mañana.

Fomingo

sábado, 29 de enero de 2011

Ayer estuvo en Arica el crucero de la línea Royal Caribean Mariner of the Seas. Debe ser uno de los más grandes del mundo con más de 2 mil pasajeros que además de la tripulación, anduvieron dando vueltas por Arica durante todo el día. No me explico como puede flotar una cosa tan grande, si ponemos de costado cualquiera de los edificios de la ciudad seguramente el crucero lo sobrepasa, creo que me daría un poco de miedo andar dentro de esa mole en mar abierto.

He conversado con gente que llega en estos cruceros y generalmente son personas de clase media de vacaciones, no actores de cine ni nada por el estilo como era antes. Ahora los ricos llegan en su propio yate, como el de Paul Allen, de más de 250 millones de dólares que estuvo en Iquique no hace mucho tiempo atrás. Unos holandeses retirados me decían que ellos tratan de vivir la mayor parte del año embarcados en cruceros, comprando las ofertas de último minuto les costaba unos US$ 2.000 al mes todo incluído, más barato que arrendar un departamento en Miami o en Europa.

Estos cruceros enormes son los que permiten que una buena parte de los pasajeros viajen con poco presupuesto, gastando lo menos posible al bajar en un puerto. Para la gente con más plata hay unos cruceros más chicos de unos 900 pasajeros que tienen casi la misma cantidad de tripulantes y personal de servicio que los pasajeros.

Es la temporada de visitas en Arica, antenoche me junté con Victor, un chileno-italiano-serbio que vivió en esta ciudad hace años. Yo venía de tomarme bastantes cervezas con Rob así es que, como pueden ver en la foto, me limité a tomar un par de Coca-Colas.

Ando sin un solo peso pero todos los días me invitan a tomar cerveza, no me voy a morir de sed por lo menos. Anoche me invitó la simpática Janice, que viene de San Diego, estábamos en el Shop-Dog, yo tranquilamente tomando mi shop cuando aparece Christian y Rob: más cerveza. Solo espero sobrevivir a San Patricio este año. Hablando de cerveza me acuerdo que la próxima semana tengo que ir a Tacna, uf.

Domingo, día del máximo ocio. Me dedico a leer en Internet a Thomas Sowell del Hoover Institute. De muestra tres botones:

- Una de las habilidades más importantes para tener éxito en la política es poder asegurar tajantemente cosas absurdas o mentiras.

- Detesto oír hablar de "sociedades" entre el sector público y el privado o entre el gobierno y otras organizaciones. Cuándo se establece una sociedad ente una hormiga y un elefante, ¿quién cree Ud. que va a tomar las decisiones

- Los seres humanos van a cometer errores, sea en el mercado o en el gobierno. La diferencia es que la supervivencia en el mercado exige reconocer los errores y cambiar de curso antes de llegar a la quiebra. Pero la supervivencia en política exige negar los errores y mantenerse firme en la política equivocada mientras se le echa la culpa a los demás por los malos resultados.

¡Que entretenido leer a Thomas Sowell! lo mejor es que está en español y así me evito pelear con mis famélicos conocimientos de inglés tratando de entender alguna expresión o palabra que no conozco. Es un gran libertarian,

En fin, nada interesante que hacer por hoy, excepto esperar con paciencia a que se termine mi mala suerte. Hasta mañana.

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Histéresis y libertad

viernes, 28 de enero de 2011


Esta curva es familiar para todos los electrónicos, se llama el ciclo de histéresis y representa el efecto electromagnético cuando -por ejemplo- aplicamos corriente a una bobina para magnetizar un núcleo metálico, luego al quitar la corriente el núcleo no queda completamente desmagnetizado sino que siempre queda un poquito de magnetismo en el.

Esta propiedad es usada en muchos dispositivos de grabación, desde cintas hasta discos duros (el magnetismo que queda es una especie de efecto de memoria) y también causa un efecto curioso que pocos conocen, y es que todo lo que se graba alguna vez en un disco duro jamás puede ser completamente borrado, aunque la información se borre o re grabe cientos de veces siempre quedará un poquito de magnetización que permite -con las herramientas adecuadas- leer información que haya sido borrada.

Pero la histéresis no es solo un fenómeno magnético, se observa en muchos otros campos inclusive en la economía. Existe en el desempleo un efecto de histéresis que a veces se llama desempleo estructural que se produce en economías donde por alguna razón no funciona el mercado. Es más o menos lógico que cuando un país está en crisis o su economía se deteriora, lo primero que sube es el desempleo. Cuando la crisis termina o la economía se recupera, lo normal sería que se vuelvan a recuperar los empleos perdidos, pero no siempre ocurre.

La explicación más común de que se mantenga el desempleo aún después que se ha recuperado la economía es lo que llaman las rigideces laborales. Entre las rigideces más conocidas están las dificultades para despedir a las personas, los beneficios laborales obligatorios para todos los trabajadores (no trabajar los domingos, máximo de horas de trabajo, pre y post natal, etc.), los sueldos mínimos obligatorios, entre otras.

Generalmente los beneficios laborales obligatorios se obtienen cuando la economía está buena y abunda la oferta de trabajos porque las empresas están obteniendo buenas ganancias. Como los beneficios son obligatorios e indiscriminados, no están ligados a la productividad del trabajador, los reciben por igual los más y los menos productivos porque el gobierno ha considerado que ese es un piso mínimo.

Mientras las empresas tengan ganancias suficientes pueden darse el lujo de tener ineficiencias, pero cuando la situación se pone mala las empresas comienzan por despedir gente, primero los más nuevos porque es más barato indemnizarlos, finalmente muchas empresas quiebran y los trabajadores se quedan cesantes sin recibir ni un peso.

Las crisis económicas tienen un efecto de limpieza sobre la productividad, las empresas que sobreviven conservan solo a sus trabajadores más productivos o bien a los más antiguos y se ajustan para trabajar con menos gente. Los que fueron despedidos ya no vuelven a conseguir trabajo porque las empresas que se liberaron de ellos por lo general ya no los necesitan aunque la situación mejore, al contrario, se dan cuenta que pueden funcionar bien sin ellos. Así es como se produce la histéresis del desempleo.

Mientras un país tiene menos rigideces -o sea menos beneficios obligatorios por ley para todos los trabajadores- el empleo está más ligado a la productividad de cada uno, los menos productivos son despedidos con facilidad cuando empiezan los problemas y son recontratados a medida que la economía se arregla ¿por que? porque como no hay salarios mínimos es más fácil que alguien improductivo encuentre trabajo por menos sueldo y/o menos beneficios.

El desempleo estructural es de largo plazo y no disminuye con los ajustes económicos normales ni con la mejora de la economía en general, es un exceso permanente de la oferta de trabajadores. Como se sabe desde hace tiempo, en una situación "natural" la oferta y la demanda se igualan en un determinado precio. No es difícil imaginar que si se elimina el salario mínimo y todos los beneficios obligatorios para los trabajadores la única clase de empleo que existiría sería el voluntario, o sea de los que no están dispuestos a trabajar y por debajo cierto salario y regalías prefieren quedarse en la casa.

Desde los años ochenta -y Chile fue pionero en eso- comenzaron a desaparecer en todo el mundo los controles de precios y al principio la gente se escandalizaba con la horrible idea que los comerciantes podrían cobrar lo que quisieran por sus mercaderías ¿no produciría eso terribles abusos? La experiencia mostró que por el contrario, eran los controles y la falta de competencia los que permitían mantener los precios altos.

Sin embargo en pleno siglo 21 el mercado de trabajo sigue el modelo de controles de precios con el pretexto de proteger a los trabajadores. Apuesto un brazo, in miedo a perderlo, que si mañana se eliminan todas las leyes y beneficios y el trabajo queda sujeto al solo acuerdo entre empleador y empleado el desempleo bajará enormemente, tal como hoy los precios libres son más bajos y/o los bienes más abundantes que cuando los fijaba el estado.

A nadie en el mundo se le ocurriría hoy día que el estado vuelva a fijar precios, sin embargo la mayoría se escandalizan cuando se propone liberar el mercado del trabajo ¿Como se explica esto? Porque la gente está cegada por la costumbre y es incapaz de sumar 2+2, esa es la explicación.

En la práctica muchos que trabajamos fuera del sistema formal aplicamos la libertad de precios con nuestro trabajo y contratamos libremente los precios y condiciones. En USA a pesar de todas las medidas socialistas que vienen desde los setentas todavía el mercado del trabajo es bastante libre y veremos como cuando se recupere la economía volverán a recuperar el empleo, no así en los estados de bienestar europeos donde muchos cesantes hoy no volverán a tener un trabajo hasta el día que se mueran.

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Ayer Bob me invitó a almorzar, después nos compramos un six pack y nos fuimos a pie hasta la Isla del Alacrán donde las despachamos en medio de una animada conversación. En eso apareció Franklin, otro norteamericano que está viviendo en Arica hace cuatro años y seguimos conversando acerca de como todo lo bueno de este mundo se había terminado en los años sesenta. Menos mal que Arica es como California en los sesentas, más Internet. Ojalá que siga así por mucho tiempo. Luego me junté con Victor, chileno-serbio que estuvo viviendo en Arica en su juventud y ahora anda paseando por estos lados. Todo bien.

Este verano ha sido estupendo, puros días casi perfectos y aunque no he salido en auto ni he ido a la playa creo que es uno de los mejores veranos que recuerdo, ah estos días con sol me llenan de optimismo aunque el agua me empieza a bordear el cuello, nada malo puede pasar.

Cuando aprendí a nadar, Pablo Pino me enseñó el secreto más importante que permite mantenerse flotando en el agua durante horas sin cansarse, hay que hundir la cabeza. Si tratamos de mantener la cabeza fuera del agua todo el tiempo tendremos que hacer un tremendo esfuerzo pataleando para no hundirnos, mientras que con la cabeza abajo, sacándola solo cuando es necesario uno puede flotar horas sin cansarse.

Creo que en asuntos de plata pasa exactamente lo mismo. Si tenemos miedo a quedarnos sin plata -equivalente a hundir la cabeza- nos desesperamos y aceptamos cualquier trabajo estúpido con tal de mantenernos a flote, así es como mucha gente acepta vivir como esclavos en un trabajo miserable, solo por miedo. Si perdemos el miedo podemos vivir indefinidamente ganando algo de plata solo cuando comenzamos a hundirnos, o sea sacando la cabeza solo de vez en cuando para rspirar. Me acabo de dar cuenta que el trabajo es parecido a nadar, que idea más ociosa.

Las sorpresas de Internet. Con lo que he publicado sobre el problema del agua en Arica varias personas se me han acercado a conversar y entregar más detalles sobre el asunto. Así es como don Milton Rojas me entregó un montón de antecedentes y estudios que contradicen la posición oficial de la SUBDERE para sustentar la planta desaladora.

Averiguando sobre el asunto -a ver si escribo algo más fundamentado que mis puras opiniones- siempre llegaba a lo mismo: un estudio realizado por la Agencia Japonesa de Cooperación (JICA) el año 1995 que, según repiten todos los estudios de gobierno, prueba la sobre explotación del acuífero y la necesidad de dejar de extraer aguas subterraneas.

Su conclusión no es solo un asunto teórico sino que tiene implicancias económicas enormes. Basados en este estudio, el año 1997 el Ministerio de Obras Públicas de Chile firmó un contrato con la empresa española Desalari para suplir la demanda de agua potable desde el acuífero de Lluta, lo que significó inyectar aguas con alto contenido de boro, cloruros y sólidos a nuestra agua potable.

Mi duda era leer ese estudio de JICA que se presenta hasta ahora como el argumento inapelable de la cadena de negocios raros que se vienen haciendo desde entonces en torno a nuestra agua. No hubo caso, todavía no logro encontrar ese estudio completo, pero en el camino averigüe algunas cosas interesantes.

Se llama Study on the Development of Water Resources in Northern Chile y en realidad parte importante fue realizada por unos consultores privados japoneses, llamados Pacific Consultants International. Leyendo en Internet me entero que tres ex ejecutivos de esa firma admitieron el año 2009 haber sobornado a altos funcionarios en Vietnam, para asegurar un contrato financiado con dineros de cooperación japonesa (léase JICA).

Ahora me pregunto ¿no podría este estudio haber sido también hecho a la medida para favorecer a los empresarios españoles?. La empresa Desalari es parte de un grupo de construcciones en España, llamado OHL, que tiene importantes intereses en Chile tales como la planta desaladora de Antofagasta DESALANT y la concesionaria de autopistas OHC Chile entre otras.

En fin, mientras más averiguo más turbio aparece el asunto. Todo esto se ve más arreglado que mesa de cumpleaños. ¿Estarán metidas las actuales autoridades en todo esto? No creo, más bien deben ser los mandos medios que vienen de los gobiernos anteriores los que siguen empujando el multimillonario proyecto de la desaladora en Arica, si sale, más de algo les quedará en la uña.

No puedo dejar de agradecer a algunas fuentes que, voluntaria o involuntariamente me han ayudado: Alejandro Pavez, Milton Rojas, John Houston y Juan Trevizan, a quienes no conozco pero algunas de sus publicaciones en Internet me han aclarado muchas cosas.

Hay otras facetas por estudiar en el asunto, como los pozos de la Concordia y los de la ciudad que en su mayoría permanecen cerrados sin mayor explicación, o la teoría de las fracturas subterráneas de Alejandro. Pero el punto clave en este asunto es que hay un enorme negociado de por medio y se aproxima otro mayor. Nos vienen metiendo el dedo en la boca desde hace años sin que nadie reclame.

Ah, mejor sigo disfrutando de esta tarde de sol que me pone de tan buen genio, a ver si mañana me junto con mis amigos para tomarme unas heladitas y así pasar el calor. Hasta mañana.

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El Lord mayordomo

jueves, 27 de enero de 2011


"Estuvo en los negocios en la city pero no le fue nada bien, su destino era hacer amigos e inspirar afectos más que ganar dinero"

Hace un año o dos leí esa línea en un obituario del The Independent, pensé que me gustaría que pusieran algo por el estilo después que yo estire la pata y lo copié en la barra lateral de este blog. Los obituarios, que se escriben después que alguien se muere, son un estilo literario en Inglaterra, a diferencia de otros países donde glorifican al muertito (no hay muerto malo), los obituarios ingleses son siempre un poco -o bastante- irrespetuosos, pero nunca falta la nota de simpatía que dice que, al fin y al cabo, el finado era humano y no tan mala persona.

La historia del muerto al que le dedicaron estas líneas, es insólita y divertida, de esas cosas que solo le ocurren a los crazy brits. El finado en cuestión se llamaba Alastair Ivor Gilbert Boyd, séptimo barón de Kilmarnock, que tuvo la particularidad de, en lugar de tener un mayordomo, trabajaba como mayordomo al servicio del plebeyo -aunque forrado en plata- novelista Kingsley Amis.

Pese a que Lord Kilmarnock era un auténtico noble: aparecía en el Who is Who; había pertenecido a la Cámara de los Lores y era patriarca de su antiguo clan escoces, no tenía mayor problema para hacerle el desayuno, la cama y todo lo que necesitara su plebeyo amo durante muchos años. ¿Como llegó a ese trabajo? Simplemente andaba corto de plata y no se le ocurrió nada mejor para tener techo y comida junto con su esposa Hilly Bardwell.

Pero la situación rara no termina allí. El novelista Kingsley había estado casado con la esposa de Lord Kilmarnock, ella cansada del mal caracter y comportamiento mujeriego del escritor se separó y se casó con Lord Kingsley. Cuando se vieron en apuros financieros no se les ocurrió nada mejor que contratarse al servicio de su ex marido. Según el obituario, se especulaba si el trato incluía que tuviera sexo con su nuevo empleador (y ex marido) cosa que todas las partes negaban rotundamente.

Dicen que Kingsley y Lord Kilmarnock se llevaban bastante bien, y se respetaban mutiuamente, pese a que no tenían nada en común. El carácter del escritor era rudo y gruñón y a veces se refería a su criado como "ese tonto de clase alta" Lord Kilmarnock en cambio era paciente y de buena naturaleza y así fue que la relación duró muchos años hasta la muerte del escritor.

It was his own wistful commentary on a life which he lived gracefully and philosophically, with a long-lasting and happy marriage. But it was a life in which he would have preferred much more Spain, rather more money and, surely, rather less Kingsley Amis.

Alastair Ivor Gilbert Boyd, writer, politician: born 11 May 1927; Irish Guards, 1946; served Palestine, 1947-48; succeeded as Baron Kilmarnock, 1975; Chief SDP Whip, House of Lords, 1983-86; Deputy Leader, SDP Peers, 1986-87; chairman, All-Party Parliamentary Group on Aids, 1987-96; married 1954 Diana Gibson (divorced 1970, died 1975), 1977 Hilary Bardwell (one son); died 19 March 2009.


Que historia más divertida, quieren leer el obituario original, escrito por David McKittrick, pueden verlo AQUI, si leen inglés no se lo pierdan, es excelente.

Con Tom McDonnell hemos conversado muchos litros de cerveza sobre las rarezas de los ingleses, escoceses, galeses e irlandeses. No quiero ni imaginarme como será San Patricio si el irlandés Tom anda por estos lados en marzo, pobre mi hígado. Además Tom me dice que ese día podemos pellizcar las nalgas a cualquier chica que no ande vestida de verde, así lo indican las antiguas y nobles tradiciones. No seré yo quien las desobedezca.

En fin, el año 1983 tuve una historia divertida con un taxista en Londres, cuando se la conté a Tom se reía a carcajadas, pero es muy grosera así es que ni muerto la cuento aquí, con esto cierro mi brrrritishh comentario de hoy. Hasta tomorrow.

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Patagonia CON represas

miércoles, 26 de enero de 2011

Ayer fui a Tacna, con Tom y Bob, mucha cerveza, los acompañé a comprar y almorzamos en El Gran Chimú, todo muy bien. La ciudad como siempre llena de negocios y gente trabajando. Muchísima gente cruzando la frontera en la mañana, parece que este año tendrán harto turismo de chilenos. Espero ir algún viernes -cuando no cierran la frontera- a principios del próximo mes con el Tomás Jr. a ver si me junto con unos amigos de allá para unas pocas cervecitas.

Cuando hablan de energías renovables no convencionales y de ampliar su uso hasta un 10% o 20% del consumo nacional, no tienen mucha idea de lo que eso significa. Las necesidades de consumo en Chile no son para iluminar las casas o prender la tele sino principalmente para la Gran Minería del cobre y otros usos industriales asociados.

Los números: Chile consume actualmente unos 50.000 GW/h, hace un tiempo escribí como se compone nuestra matriz de generación. Con el actual precio astronómico del cobre, se esperan grandes inversiones nuevas que aumentarán las necesidades de consumo cerca del 40% o sea se necesitarán unos 20.000 GW/h adicionales.

Las principales formas de generar energía renovable no convencional son, en orden de factibilidad, las siguientes: hidroeléctricas, eólicas, fotovoltaicas, termosolares y mareomotriz.

La hidroeléctrica es la más antigua y eficiente de todas, usa el agua almacenada en una represa y la fuerza de gravedad o, en el caso de las centrales de paso, la corriente de un río. Los problemas son la escasez de lluvia y los cambios a terrenos y especies animales que se producen al hacer una represa. Donde hay lluvias abundantes son la mejor de todas las opciones para generar electricidad, porque no emiten ni un miligramo de material contaminante. Una gran represa puede generar enormes cantidades de electricidad (Niagara, Itaipu, etc.), las centrales de paso en cambio (como nuestra central de Chapiquiña) son muy limitadas en capacidad.

La eólica -al depender del viento- es irregular, su suministro no es continuo. Su capacidad es limitada, el tamaño típico de estas plantas es de 23 a 25 MW y no trabajan a plena carga todo el tiempo. Son ruidosas, los costos de instalación y mantención son altos y parece una tecnología madura sin espacio para crecer significativamente en el futuro.

La fotoeléctrica es buena alternativa solo cuando se necesita poca energía porque su rendimiento es extremadamente bajo. Hasta donde yo se, ninguna central generadora de fotoelectricidad de potencia en el mundo ha sido exitosa, algunos intentos experimentales como el español se terminaron desconectando con grandes pérdidas de los subsidios. Sin embargo es una buena alternativa para electrificación rural y en lugares donde no llega la electricidad de potencia. Para centrales generadoras de 1 MW o más no son factibles.

La termosolar, consistente en calentar un líquido con la radiación del sol, producir vapor y hacer girar una turbina, tiene el mismo problema que la eólica porque no se puede acumular Aun se encuentra en su etapa experimental, usando nitrato para almacenar el calor durante la noche. Hay un proyecto de colocar una planta de este tipo en Arica. No se sabe todavía si en algún momento llegará a ser rentable.

La mareomotriz tiene problemas similares a la eólica y termosolar: es irregular y limitada: para producir electricidad de potencia en grandes cantidades se necesitarían instalaciones enormes que probablemente no cabrían en el espacio disponible, parece ser una tecnología madura y con poco potencial de crecimiento.

Si uno lee la propaganda de los que venden estas plantas, cada una de ellas es la solución de los problemas de electricidad en el mundo, la realidad es muy distinta: exceptuando las centrales hidroeléctricas ninguna de las demás tiene capacidad potencial para hacer aportes importantes: algunas tecnologías ya son maduras (eolica, fotovoltaica) y no ofrecen mucho más, las otras (termosolar especialmente) todavía están en fase experimentaly no se sabe todavía cual es su potencial. Todas tienen en común que son relativamente carísimas.

Durante el gobierno de Frei Ruiz Tagle se cometió el mega error de desinvertir en hidroeléctricas para hacer enormes inversiones en el gaseoducto hacia Argentina. Nadie tenía una bola de cristal para saber que la estabilidad de Argentina en esos años no iba a durar, fue una apuesta y se perdió, igual que las grandes inversiones que se hicieron. Esa es la razón que ha obligado a hacer muchas centrales de carbón para suplir las necesidades que van apareciendo.

Invertir en estos momentos en tecnologías caras, inmaduras o de poco potencial solo por darle el gusto a los ambientalistas sería el segundo error estratégico, tan grande como el que cometió Frei, no creo que sea buena idea cometer dos errores al hilo sobre lo mismo. Me parece obvio que hay que hacer Hidroaysen y buscar más lugares con potencial hidroeléctico, que es la alternativa natural para Chile. Lo que es yo haría una campaña Patagonia con represas ahora mismo.

Parece que el gobierno está apoyando de manera más o menos tímida las represas, bien por eso. ojalá tuviese pantalones para apoyarlas abiertamente y explicar por que son necesarias. Y ojalá los ambientalistas se dieran cuenta que por lo que realmente vale la pena pelear es por la eficiencia energética: uso masivo de LEDS, mejora de procesos industriales, más uso de cal en la lixiviación minera, etc.

Pero esas cosas no dan plata ni notoriedad política, así es que seguramente seguirán con el discurso básico y fácil de oponerse a todo lo que hagan las grandes empresas. Eso si que da plata. Hasta mañana.

P.D.
Después de tanto escribir tonteras sobre la economía del agua en Arica, en mi artículo de La Estrella de hoy lo pude resumir la cosa en solo 1600 caracteres, mucho mejor que con todo lo que escribí antes, miren:

La tragedia de los comunes

El problema del agua en Arica es apremiante y muestra un perfecto ejemplo de lo que en economía se conoce como "Tragedia de los Comunes". El acuífero de Azapa es un bien común y finito, pero los agricultores necesitan o desean agua en cantidades infinitas, tienen derechos por más agua de la que existe y -como si fuese poco- quienes no tienen derechos extraen grandes cantidades desde pozos ilegales sin que nadie los controle.

Si no se pone límite a la agricultura en el territorio más árido del planeta un déficit mayúsculo es inevitable.

El consumo de agua potable, de unos 10 millones de metros cúbicos por año, se mantiene constante desde 1990 hasta hoy, y eso es lógico, pues la población también se ha mantenido estable.

Lo que sube cada año son las pérdidas subterráneas pues más del 40% del agua producida se está perdiendo, fracturando los pavimentos y quebrando casas.

Pero la demanda que crece sin control es la de agua de riego (mínimo 779 lt/s). Eso es lo que tiene en peligro la carga del acuífero. No es difícil darse cuenta que existe una demanda incontrolada por un recurso que se obtiene gratis. Lo lógico es pensar es que la demanda crecerá hasta que ocurra la tragedia de los comunes: el acuífero seco y los agricultores en la ruina.
Si las autoridades actúan sobre el problema equivocado –el agua potable- en pocos años más estaremos con el acuífero seco y la ciudad dependiendo totalmente de una planta desaladora que convierte electricidad en agua. Y gracias a eso pagaremos el agua potable cada día más cara, conforme suba el precio de la energía

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Libertad es la herencia del bravo

lunes, 24 de enero de 2011

El comentario de Exequiel a la entrada anterior me llevó a revisar mi antigua entrada Libertad es Libertinaje, con lo que me dí cuenta que habría que agregarle una pequeña postdata. La definición de libertad como hacer lo que a uno se le antoje, aceptando las consecuencias, es intuitivamente buena porque da la idea fundamental, pero no aguanta un análisis muy riguroso.

Según esa definición, la libertad es imposible porque no existe ni una sola persona que pueda hacer todo lo que se le antoje: para eso tendría que ser omnipotente. A mi se me ha antojado muchas veces tener un VW convertible, una u otra vez se me ha antojado irme a un motel con alguna artista de cine, etc. etc. too bad for me, no puedo. La libertad tiene límites que podríamos llamar naturales y otros artificiales.

Los límites naturales de nuestra libertad es todo lo que no podemos hacer físicamente aunque quisieramos: volar, atravesar las paredes, tener millones de Ferraris, vivir en un estado de felicidad perpetua, etc. No sería natural, en el sentido de muy improbable, que alguien tuviese esa clase de libertad. Muchos colectivistas se afirman de esto para decir que los pobres no son libres porque no tienen acceso a comprar lo que desean, eso es una completa estupidez, nadie puede comprar todo lo que desea, es un buen ejemplo de libertad imposible.

Los límites artificiales son los que coloca la sociedad para que podamos convivir, las limitaciones artificiales más obvias son las leyes. En todos los países se define la libertad como "la facultad del individuo de hacer lo que el derecho no prohibe ", las leyes son coercitivas y se hacen cumplir por medio del aparato represivo del estado, policía, jueces y todo eso.

Existen otros límites que nos ponemos nosotros mismos que son los de la ética, podríamos tener la oportunidad de matar -con seguridad- a una viejecita, para quedarnos inpunemente con su dinero, pero podríamos decidir no hacerlo por escrúpulos morales, lo mismo pasa -hasta cierto punto- cuando tenemos la oportunidad de robar o estafar a alguien impunemente, a veces no lo hacemos por empatía u otros motivos altruistas.

También hay otros límites más ratonescos como las tradiciones, costumbres, buena educación, miedo al ridículo, etc. Ninguna ley nos castigaría por tirar un sonoro pedo mientras dictamos una conferencia, ni por eructar o escupir sobre la mesa donde estamos comiendo con otras personas. Existen miles de restricciones no escritas a la libertad que todos respetamos más sagradamente que la mayoría de las leyes, porque la sanción social suele ser mucho más directa.

Algo notable de las libertades artificiales es que las podemos romper en la práctica, solo que cuando lo hacemos, por lo general tenemos que enfrentar ciertas consecuencias. Las limitaciones naturales no las podemos romper, aunque quisiéramos. En fin, creo que una versión revisada de libertad podría ser más o menos así: la facultad de intentar cualquier cosa que estimemos conveniente o se nos de la gana, asumiendo las consecuencias.

Finalmente, en mi opinión la libertad no es ningún derecho, en verdad yo creo que los derechos son solo ficciones legales para adoctrinar a la gente, la libertad es un privilegio como todas las demás cosas primero hay que ganarla y después mantenerla. Para ganarla por lo general se usa alguna clase de violencia y para mantenerla el esfuerzo y la eterna vigilancia como dijo Jefferson. Cuando la gente se olvida de la libertad y empieza a negociarla a cambio de bienestar y seguridad van por el camino seguro para volver a ser esclavos.

Hay un buen libro que se llama "On Ants and Men" (sobre las hormigas y el hombre) del zoologo Caryl P Haskings, donde hace una comparación entre las formas de organización de las hormigas comparadas con las humanas: anarquismo, monarquía, república, comunismo, fascismo, etc. Las sociedades de hormigas son millones de años más antiguas que las humanas y no es claro que nosotros seamos superiores en términos evolutivos.

El asunto es que han pasado por todas las formas de organización -que no es otra cosa que compatibilizar la libertad con la vida en común- y en la actualidad las colonias más exitosas han derivado en modelos más o menos fascistas, pero todavía quedan colonias salvajes que viven cerca del anarquismo. Aún tenemos patria entonces. Bueno, la postdata me salió un poco larga. Hasta mañana.

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Cuando no éramos tan miedosos

domingo, 23 de enero de 2011

Ah otro día perfecto, creo que me moriría si tuviese que vivir en un lugar nublado o lluvioso nuevamente. Hoy nos tomamos unos rockets en la mañana con Tom y otro amigo de USA, todo bien, una manera estupenda de empezar el día, tal como el Rey Sol Luis XIV que cada mañana al despertar se tenía que tomar su botella de champagne para soportar el mundo cruel en que le había tocado vivir.

Recuerdo cuando me contó esa historia el gran Edmundo Vera, artista ariqueño que a veces trabajaba de abogado y como le brillaban los ojos de entusiasmo ¡así hay que vivir! me decía, empezar todos los días a medio filo, como los reyes de Francia. Tantos amigos y tanta gente interesante que me ha tocado conocer, he tenido mucha suerte con eso. Claro que a mi me hace pésimo tomar en el día, me da mucho sueño, quedé KO y pasé la tarde durmiendo.

Justo estábamos conversando de tantas costumbres que existieron hasta los años 60 y hoy se han perdido. Entonces no existía ese terror por cuidar la salud y los que podían costearlo se tomaban una botella de vino todos los días a la hora de almuerzo, luego un cigarrillo y una buena siesta para volver a trabajar pasadas las 3 y media de la tarde. En esos tiempos el vino y el cigarro eran considerados hábitos, no vicios.

Parece que se ha desarrollado una industria basada en que vivamos con miedo a todo: miedo a las enfermedades, a los virus y bacterias, a la comida "no sana", a que caiga un meteorito, al calentamiento global, al terrorismo, al núcleo de la tierra que va a girar para el otro lado ¿se acuerdan cuando estaba de moda el agujero en la capa de ozono? todo el mundo andaba asustado con eso. Para que hablar de los ambientalistas que pronostican el colapso por miles de cosas.

Algunos piensan que es una conspiración mundial para manipularnos, yo creo que más bien es una epidemia, una especie de moda o enfermedad contagiosa. Cuando los periodistas se dedican a cubrir esas noticias se hacen famosos, les conviene a ellos y al medio en que trabajan, la gente tiene una especie de adicción al miedo, parece que en cierto modo les gusta tener algo de que aterrorizarse.

A los gobiernos también les conviene, porque la gente con miedo busca al Gran Papá Estado para que los proteja, parece que a la mayoría de las personas no le hace maldita gracia la libertad o decidir por si mismos. Leo en El Mercurio de hoy a nuestro ministro de salud, que está en una campaña contra el cigarrillo y los alimentos no saludables, es increíble ¿por que se mete en lo que no le importa? Pero si uno le pregunta a la gente la mayoría estará de acuerdo a que se le pongan más impuestos al pecado para cosas como el alcohol y cigarros, les encanta la idea del buen gobierno que los cuida de si mismos.

Es algo que pasa con todo, leo en la columna de Carlos Peña de hoy ideas increíblemente fascistas acerca de la educación y parece que todos las aceptan sin problemas, como cosa natural que deben existir "escuelas públicas" controladas por el gobierno, leo este sorprendente párrafo:

"Y para alcanzar ese objetivo es indispensable contar con una educación pública -municipalizada o estatal- que en vez de cultivar las preferencias de las familias, enfatice los valores y las virtudes que son propias de la vida cívica".

Y parece que a nadie le choca que un tipo proponga que en lugar de las preferencias y valores de cada familia sean los valores del estado -léase del gobierno de turno, porque eso es el estado en la práctica- imponga sus valores e ideas por sobre los de las familias. Eso es fascismo puro y nadie parece muy sorprendido.

Parece que es el precio de la prosperidad, la gente se va trasformando en fat-cats miedosos de todo, capaces de entregar más y más libertades a cambio de una promesa de seguridad del gobierno. Poco a poco las personas se van volviendo cobardes. Primero con su propia salud van cayendo en manos de un sistema de medicina con costos infinitos, como nadie puede pagarlos entran al engaño de la salud pagada con impuestos. También aplauden todas las leyes que prohiben fumar, tomar alcohol y para que decir las drogas.

Luego con los delitos, entran en el engaño que el estado puede convertir a los delincuentes en hombres buenos siempre que paguen los suficientes impuestos como para hacer "más justa" la distribución del ingreso. Otra vez el gobierno les dice "deme más plata, yo les daré seguridad".

Y así suma y sigue, con el miedo a los terroristas las personas permiten un estado policial con permiso para intervenir su vida de manera que ni la STASI pudo soñar en su mejor época. Muere mucha más gente en accidentes de autos que en todos los atentados terroristas, sin embargo la gente vive asustada por las noticias y claro, también acepta pagar más impuestos para eso.

Es todo un sistema, yo creo que en el futuro los países tendrán un Ministerio de la Preocupación, con un ejército de gente inventando motivos para que los demás se preocupen: meteoritos, nuevas enfermedades, el fin del mundo ¿han visto el History Channel? La manera en que ha ido mutando desde una programación de historia a otra dedicada a provocar miedo es increíble, series como "La Vida Después de los Humanos" son, yo creo diseñadas específicamente para asustar a la gente.

Bah, no hay de que preocuparse. Todos nos vamos a morir y a todos nos van a poner los cuernos, es la Ley de Hierro de Bradanovic: "De los cuernos y de la muerte nos e salva NADIE". Hasta mañana.

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Las preocupaciones me matan

sábado, 22 de enero de 2011

Antes me gustaban mucho las Selecciones del Reader´s Digest, debo haber leído cientos de esas revistas desde los años 40 hasta 1970, después las dejé y solo hojeaba alguna cuando se trataba de ún número antiguo. Ahora me trajeron de regalo varios ejemplares de fines de los 90 y a medida que las iba leyendo me asustaba más y más.

Resulta que el dolor de estómago -que a veces siento- puede ser un cálculo renal, o un cáncer al estómago, las molestias en el ojo izquierdo pueden ser un tumor cerebral, el granito que me salió dentro de la boca probablemente sea otro cáncer ¡que manera de meter miedo!. Sin contar con que bebo alcohol, me empacho con comidas grasas, no hago el más mínimo ejercicio y me lavo los dientes cuando me acuerdo. Estoy frito.

Con razón nuestro ministro de salud quiere poner impuesto a los pecados tales como fumar, beber, engordar ¿que vendrá después? ¿un impuesto a la flojera, por no hacer ejercicio? Váyanse al diablo, yo me quiero morir rápido y en lo posible bien borracho. No me anden asustando de antemano, porque para preocupaciones ya tengo bastante con las cuentas del maldito triple pack, cada fin de mes.

Anoche estábamos en la casa de Oscar tomando unas mentiritas -cuba libre- y conversando muy entretenidos cuando mi amigo se acordó que Claudio estaba inaugurando su nueva camioneta con una mini fiesta, así es que nos fuimos para allá a ayudarle a tomar. Comí picante de guatas, patas y charqui, papas a la huancaína y torta, ah, también masqué unas hojas de coca, todo muy rico. Estuvimos pateando hasta altas horas de la madrugada y yo llegué a la casa como a las 4:30 AM. No se ganará mucho pero se pasa bastante bien. Si no fuera por el maldito dolor de cabeza, que podría ser un enfisema...

Hasta que terminé la maldita tesis, el borrador lo dejé AQUI, mis compañeros me apoyaron con la investigación, recopilación, encuestas y todo eso pero la redacté yo solito en un par de días. La investigación fue un festín, me leí unos 100 o más libros y artículos -leo muy rápido- de la manera más desordenada. Partí a tientas mientras estaba estudiando, leyendo cualquier cosa que me llamara la atención, después dediqué un buen tiempo a buscar en Internet y leer cualquier cosa que me tincara, fue entretenidísimo.

Con eso fui haciendo los primeros borradores, en agosto del año pasado ya tenía una idea general de como tendría que ser. El Frankestein empezó a crecer mucho y tuve que podarlo varias veces. Mi idea fue siempre hacer 150 páginas exactas, tengo 151 y ya veré como elimino la maldita página que sobra. El orden de la bibliografía fue un trabajo de chinos que me tomó dos días completos: ayer y anteayer, pero al fin lo terminé.

Ahora lo más difícil: leerla completa para encontrar los errores. Me resulta casi imposible leer algo que yo mismo he escrito, al poco rato me aburro y lo dejo. Ah, como lo voy a hacer. A lo mejor la presento así nomás y que el profesor guía encuentre los errores y horrores. En fin, ya es un problema menos, ahora falta que la aprueben y nos den fecha para defender. Ojalá sea pronto.

En verdad me dejó preocupado leer las Selecciones del Reader´s. Me acabo de enterar que como mi mamá fumaba mucho, cuando chico yo fui un fumador pasivo, así es que mis pulmones deben estar llenos de alquitrán, que anoche debo haber matado millones de neuronas mientras mi hígado acumula grasa y para colmo, cada vez que voy a hacer pipí en la noche puede ser culpa de un tumor en la próstata. Lo peor de todo son las malditas preocupaciones que me están matando. ¡Que me lleve el chanfle! Hasta mañana.

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El enemigo está adentro

viernes, 21 de enero de 2011


Parece que me vieron cara de revolucionario, Hermann Mondaca Raitieri, ariqueño neto, me invita a ver su nuevo grupo de Facebook La Batalla de las Regiones donde, en pocas palabras, plantean que si Punta Arenas consiguió doblarle la mano al gobierno con una paralización general ¿por que no Arica?.

Tengo enorme simpatía por Hermann, Pato Barrios, la Verónica Pino, Fernando Nuñez y varios otros amigos que aparecen en el grupo, sé que todos son grandes ariqueños, pero la idea no me gusta. No pretendo convencer a nadie y ojalá que les vaya bien, pero me gustaría explicar lo que yo pienso sobre el asunto.

Recuerdo varias protestas en Arica, por ejemplo el año 1990 cuando vino Aylwin y le gritaron ¡Arica se muere Presidente!. Después lo declaráron persona no grata en la ciudad, lo que enfureció tanto a S.E. que no asomó sus narices por estos lados durante el resto de su mandato. Gobernó como si Arica no existiese.

Unos pocos años más tarde vino otra gran protesta y -de manera muy ariqueña- toda la ciudad se paralizó, nadie salió a trabajar y cerraron todos los negocios menos uno: el del chinito de Li Shan Zou que ese día se hizo la América. Si no tlabajo no como, decía el chinito con su sabiduría oriental, ahora es uno de los tipos con más plata de la ciudad. A consecuencia de esa protesta vino el presidente Frei y en el estadio anunció la anhelada ley milagrosa: la Ley Arica que nos iba a sacar de la postración y bla-bla-bla ¡Arriba los corazones! dijo Frei para cerrar el discurso, y los giles le creyeron, cantando el Himno de Arica emocionados hasta las lágrimas. Ni que decir que la ley resultó más inútil que un cenicero de moto.

Esa es una de las razones por las que no me gustan esas protestas: por lo general no sirven para nada o los remedios que traen son peores que la enfermedad. El año 2008 cuando trabajaba en la Municipalidad de Tacna me tocó estar en medio de uno de los mayores alzamientos de la ciudad, donde incendiaron la gobernación, hubo muertos y grandes destrozos, al final la ciudad terminó ocupada por los militares con tanques en cada esquina hasta que las cosas se calmaron. Después de esa protesta se le terminó el cánon minero y la plata dulce a Tacna, fue lindo mientras duró.

Otra cosa que no me gusta de estas protestas -aparte de los muertos, incendios, destrozos e incomodidades- es la aparición de caudillos ambiciosos y oportunistas. En todas las ciudades existen Napoleones de bolsillo, llenos de ambición y resentimientos. que sueñan toda la vida con llegar a una posición de poder. En esas protestas ven su oportunidad y si tienen algunos discursos lo suficientemente encendidos el gilerío no tarda el elevarlos. Después no hay como sacárselos de encima.

Supongamos que la causa sea tan buena que justifique todos los sacrificios y riesgos, pero a ver ¿cual es la causa para que hagamos una protesta masiva o un paro? Leo algunas de las quejas en la página de Hermann:

-El centralismo, la concentración de recursos y poder político en Santiago
-Poca autonomía regional, autoridades designadas, no electas en la región
-Diputados y senadores nombrados por las cúpulas en Santiago
-La excelente experiencia que fue la Junta de Adelanto de Arica
-Que parte de los impuestos generados en la región queden en la región

En verdad estoy de acuerdo en todo, menos en las soluciones que se proponen. Muchos de esos problemas han sido generados por nosotros mismos y por nuestras decisiones estúpidas a la hora de votar.

Veamos ¿que hayan más recursos en la región para gastar de manera autónoma y más autoridades sean elegidas localmente? Bueno, pienso en el ex alcalde Carlos Valcarce, ariqueño neto que no pudo terminar su segundo período por un juicio de fraude al fisco, el mismo que ahora fue elegido presidente de Renovación Nacional, el partido del presidente Piñera. También pienso en nuestro actual alcalde Sankan, que también está encausado en un juicio por fraude al fisco. Ambos fueron electos con muy buena votación.

También pienso en los CORES que tanto han enfurecido a la ciudadanía, parece que nadie recuerda que los escogieron los concejales, los mismos que fueron electos por nosotros los ariqueños hace un par de años. Hay un buen dicho en inglés para esto: fool me once shame on you, fool me twice fool on me (algo así como: si me engañan más de una vez es porque yo soy el estúpido).

O sea, si elegimos dos veces seguidas autoridades que terminan enjuiciadas por estafar al fisco. Si elegimos concejales que nombran a su señora, al hijo o cualquier personaje similar para las vitales funciones del consejo regional ¿de quien es la culpa? Elegir mal una vez puede ser inocencia pero elegir mal dos o más veces ya es estupidez. Tenemos lo que merecemos, nada menos.

Lo mismo con la Junta de Adelanto, claro que fue una experiencia maravillosa, pero ¿existen hoy ariqueños de la talla de Juanito Guillén o Luis Valente Rossi? No que yo conozca, ni uno remotamente cercano entre los políticos o los tantos líderes-wannabe que tenemos. No digo que sean todos sinverguenzas pero dudo que exista hoy un solo ariqueño con la voluntad de servir que tuvo Juan Guillen, por dar solo un ejemplo.

Entonces yo creo que hay que empezar a protestar contra nosotros mismos, contra nuestra propia estupidez, ambición y deshonestidad, como yo lo veo el enemigo más peligroso lo tenemos adentro. Hasta mañana.

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Los errores de la SUBDERE

jueves, 20 de enero de 2011

Un poco a mi pesar, hice un resumen de los artículos sobre la desaladora a pedido de mi amigo Christian Díaz, director de El Morrocotudo. Tengo mis dudas si conviene publicar esas cosas más allá de este Club de Ociosos, donde los regulares son personas bien educadas, sin intereses ni segundas intenciones. En el diario comentan trolls y tipos medio truculentos y no me entusiasma entrar a discutir con ellos. Pero bueno, hice el resumen y lo mandé, apurado así es que seguramente la redacción será peor que de costumbre. Creo que de todo lo que publiqué me faltó colocar algo más preciso sobre los errores del análisis de la SUBDERE, intentaré colocarlo ahora en pocas palabras:

El problema del agua en Arica es real y muestra un perfecto ejemplo de la Tragedia de los Comunes: el acuífero de Azapa es un bien común y finito, los agricultores en cambio necesitan una cantidad de agua infinita, tienen derechos por más agua de la que existe y -como si fuese poco- extraen grandes cantidades ilegalmente (los que no tienen derechos) sin que nadie los controle. Si no se pone límite a la agricultura en el lugar más seco del planeta y si no se controla la extracción ilegal para riego, todo lo que se haga con el agua potable será inútil.

El consumo de agua potable (430 lt/s) por otra parte se mantiene prácticamente constante en unos 10 millones de m3 al año desde 1990 hasta ahora. Y eso es lógico pues la población se ha mantenido estable alrededor de 180.000 habitantes. La demanda que crece sin control es la de agua de riego (mínimo 779 lt/s), y esa es la que tiene en peligro el acuífero.

Si el gobierno tuviese funcionarios inteligentes y capaces de pensar, se habría dado cuenta hace tiempo que existe una demanda incontrolada por un recurso que se obtiene gratis ¿cuanto pagan los agricultores por los millones de metros cúbicos que usan para regar? cero, ni un solo peso. Lo lógico entonces es que la demanda crecerá hasta que ocurra la tragedia de los comunes: todos nos quedemos sin agua y los agricultores se tendrán que entubar sus derechos, perdonando la expresión. Si las autoridades no actúan ante un problema tan obvio es por ignorancia o porque están coimeados, no encuentro otra explicación. Escribo esto con la esperanza que solo sean ignorantes.

Bueno, esa era la explicación que me faltaba y nos los aburro más con el maldito asunto. Mejor pasemos a otra cosa.

Finalmente salió acuerdo entre oposición y gobierno para pasar una reforma educacional, claro que no vamos a decir que es LA REFORMA, es menos que tibia y lo más audaz que ofrece es que los directores de colegios municipales podrán despedir a un pequeñísimo porcentaje de profesores . El resto de las medidas es inyectar todavía más plata en el sistema municipal que se encuentra a medio morir saltando. Más de lo mismo.

En todo caso es el segundo éxito del ministro Lavín, aunque los avances sean insignificantes lograr la aprobación fue un parto de montes, los profesores municipales prometieron que le van a hacer la vida imposible al gobierno y en la oposición se generaron enormes peleas por haber dejado pasar esta micro-reforma. No hay que olvidarse que Lavin tuvo un triunfo mucho más importante: con las becas "Vocación de Profesor" consiguió casi triplicar el ingreso de estudiantes con sobre 700 puntos de Prueba de Selección a pedagogía. Un avance notable y un golpe psicológico para prestigiar la pedagogía, bien hecho.

Estoy absolutamente ocioso, soy un devoto del far nulla, soy la flojera encarnada, ni siquiera me he afeitado en varios días. De seguir así voy a terminar como Howard Huges, pero sin los billones. Antes en estas ocasiones me dedicaba a leer novelas y lo pasaba bomba. Pero ahora me ha dado por leer estudios e informes sobre la economía del agua, que es lo que me tiene ocupado, eso me pone de mal genio y despotrico contra medio mundo ¿valdrá la pena? Claro que si, por lo menos me mantiene entretenido en mi hand-to-mount existence. Hasta mañana.

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Dolce far niente

miércoles, 19 de enero de 2011

¿Quien dijo que los terremotos no ss pueden predecir? Leo en Sismoarica.cl de Rafael Peralta esta entrada del 01 de enero:

SISMO MAYOR A GRAN PROFUNDIDAD JUSTIFICA UNA ALERTA AMARILLA
Un Sismo Mayor, de magnitud 7.0 ha tenido lugar a gran profundidad por debajo de la localidad de Santiaqo del Estero en Argentina (...).

Este Sismo Mayor justifica una alerta amarilla para toda las regiones comprendidas entre el Sur de Peru y el centro Sur de Chile. Esta alerta significa que en el curso de los pròximos meses podrìa producirse un desacoplamiento de las placas de Nazca y Continental Sudamericanas, ya que como se ha propuesto en blogs anteriores, los sismos a gran profundidad dan "cabida" para que la placa descendente avance, lo que a su vez trae consigo sismicidad remotamente causada en la zona de "acoplamiento" de ambas placas. (zona costera y precordillerana).

Bueno, hace un ratito tuvimos un temblor 5.3 Richter a pocos kilometros al interior de Arica, justo en la zona de subducción. ¡Bien Rafael! tenemos que prepararnos ya que podría venir El Grande. Aunque como mi casa está en roca sólida el temblor apenas se sintió.

Aprovechando que estoy cesante, esperando que me paguen por un trabajo y los resultados de un proyecto -que me podría salvar el año- me puse a leer las Moralejas de mi primer trabajo, veo que todas siguen plenamente válidas, siempre las tengo en cuenta, especialmente esa que dice: "Así como no hay enemigo pequeño, tampoco hay amigo pequeño, del que menos esperas te puede cambiar la vida". Muy cierto.La foto de esa entrada es de 1983 y en esos años muy pocos tenían acceso a un computador, el Casio FP-1000 con una enorme lectora para diskettes de 8", era de lo más avanzado en esos años y a mi espalda aparece un pedacito de mi añorado FX-9000P, el computador más perfecto que he conocido en mi vida.

¿Que les parece Godborne? ahora la derecha tiene a su propia versión de la Bachelet, la gente lo adora pese a que no ha mostrado ninguna capacidad especial para nada, bueno, excepto para caer bien. Fíjense que increíble, Magallanes estaba en llamas, protestas, dos muertos, el gobierno se había bajado los pantalones hasta más abajo de los tobillos y la intransigencia era total. Llega Goldborne y en dos días arregla el problema sin entregar ni un milímetro más de lo que era inaceptable días atrás. En twitter apareció toda una saga de #goldbornefacts donde le asignan cualidades comparables al mismísimo Chuck Norris, mientras que los que pensábamos que iba al sacrificio nos equivocamos medio a medio..

Era lo que necesitaba el gobierno. Creo que la gente ya está convencida que debe gobernar la derecha a pesar de que Piñera es insoportable para la mayoría, no hay caso, es Pepe Cortisona y su credibilidad es mínima. Pero hay que reconocer que es avispado y suertudo: apostó dos veces por Goldborne -con los mineros y en Magallanes- y en ambas ganó, eso muestra, a mi modo de ver, varias cosas:

- Que el conflicto de Magallanes, más que por la plata la gente estaba furiosa porque pensaba que el presidente se los estaba afiliando, era un asunto de principios más que económico. Al final, con el tiempo van a terminar pagando el famoso 18%, convencidos y contentos.

-Que Goldborne tiene todo lo que le falta a Piñera: cara de honesto, simpatía, credibilidad, es una figura muy necesaria para el gobierno, ojalá que no se queme antes de tiempo porque con tanta popularidad su situación andará siempre en la cuerda floja.

-Que Piñera, unas pocas veces, puede ganarle a su Ego e Hintzpeter se podría estar incubando un Síndrome Segovia, ojalá que no por el bien del gobierno.

Ah, que manera de escribir sobre la aburrida política en estos días, pero todo es por una buena causa: con esto que he escrito me aseguro que jamás en la vida me ofrecerán un cargo público. Es muy importante para mí mantener alejada esa tentación. Que más ¿Se han fijado en el ministro Mañalich que salió en cruzada contra el tabaco, el alcohol y la obesidad? que se vaya al diablo, mejor que se preocupe de la salud de su familia y no meta sus narices en lo que no le incumbe.

Otra cortita, a muchos "líderes" ariqueños les brillan los ojitos y salivan cuando ven la violencia en Punta Arenas y se imaginan -como en el cuadro de Delacroix- guiando al pueblo indignado, para luego tomarse el poder y dar rienda suelta a sus resentimientos. Too bad amigos, el pueblo ariqueño es flojo, somos holgazanes hasta la médula y jamás saldremos en masa a una protesta violenta como lo hicieron los chumangos. Ni lo sueñen, mucho más importante es dormir siesta o ir a la playa.

Ah el divino ocio y el dolce far niente: hice todo lo que tenía que hacer; entregué todo lo que tenía que entregar; terminé todo lo que tenía que terminar y mandé al diablo todo lo que me estaba molestando. Ahora si que me levanto y quedo desocupado, que vida. Solo me queda esperar que me aprueben todo lo que me tienen que aprobar y que me paguen todo lo que me tienen que pagar, en caso contrario soy hombre muerto. Hasta mañana.

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El gobierno de los mejores

martes, 18 de enero de 2011

Ya tienen todo cocinado. Leo en el informe Planta Desaladora de Arica,, de la Subsecretaría de Desarrollo Regional los fundamentos del gobierno y la recomendación para instalar una desaladora en Arica, donde me encuentro con esta curiosa conclusión

"Considerando que existe la disponibilidad de pago por parte del consumidor, se recomienda la Opción 1, Alternativa A, todo a tarifa, que representa un aumento en la tarifa de producción de 118,8 $/m3 de agua (...) Si la decisión es reducir al mínimo el impacto socioeconómico, entonces se recomienda implementar la Opción 1, Alternativa B, donde el Estado decidiera financiar la inversión como aporte de tercero, y se traspasa a tarifa solamente los costos de reposición, operación, mantenimiento y de administración, que representa un aumento en la tarifa de 25,3 $/m3 de agua".

¿De donde sacaron estos frescos que existe disponibilidad de pago por parte del consumidor? ¿se han molestado en preguntarnos? Por el contrario, no han dicho una palabra de dos hechos básicos: la desaladora traerá un aumento de las tarifas de 17% por m3 de agua potable, pagado por nosotros, los giles, o bien un aumento de solo un 4% con un subsidio del estado de setenta millones de dólares, pagados graciosamente con los impuestos de todos nosotros, los giles.

Esa es la triste realidad, ya pelaron al chancho y solo falta que hagan los respectivos decretos, ya nos tocará pagar las cuentas más altas o el subsidio, lo que es a mi, el cálculo de la SUBDERE me parece extremadamente optimista, apuesto que el maldito asunto va a costar(nos) el doble o más, como es tradicional en estos asuntos. El arreglín ya está hecho. Okey, aceptemos que nos fregaron, el gobierno es soberano y puede hacer lo que se le antoje.

Pero déjenme decirles que el estudio de la SUBDERE tiene un tremendo error de diagnóstico, toda la inversión y nuestras cuentas más altas las pagaremos por nada. Porque el objetivo de la desaladora es evitar el agotamiento del acuífero y "que permita dejar de explotar en forma definitiva el acuífero de Azapa, con el objeto de recuperar la capacidad y calidad de dicho acuífero". NO se va a cumplir.

No me explico como pueden ser tan tontos o ignorantes ¿creen que si dejan de extraer agua para el consumo potable -que son solo 430 lt/s- se dejará de explotar el acuífero de forma definitiva? ¿son tontos o se hacen? ¿que no saben que de los 1.259 lt/s que se sacan del acuífero 779 lt/s corresponden a agua para riego, la mayoría desde pozos ilegales? Sin ser adivino les digo que va a pasar: ¡los 430 lt/s que se sacan para agua potable serán usados para regar más narco-tomates, tracalada de giles!

Obviamente el acuífero se seguirá secando porque el problema no es el agua potable sino la extracción incontrolada para riego en el Valle de Azapa ¡eso es lo que tienen que cortar primero que nada!. Luego deben obligar a la sanitaria que haga las inversiones para terminar con el 43% de pérdidas subterraneas. Con eso tenemos agua hasta el siglo 31

Después de leer el "estudio" de la SUBDERE entro a dudar, creo que hay corrupción porque no puede ser tan enorme la incompetencia y tan ignorante el nivel de análisis. Algunos deben estar mojados, no veo otra explicación. Tan malo es el estudio que ni siquiera saben sacar un porcentaje, dicen que las pérdidas de la empresa modelo son de un 15% y que las pérdidas actuales son de un 32%, bueno señores de la SUBDERE, aprendan a restar y dividir primero, saquen la cuenta a ver si pueden:
2009 (Ord. 04 3 ene 2011, Superintendencia de Servicios Sanitarios a TB)
Agua Producida: 18.181.071 m3
Agua Facturada: 10.291.308 m3
Pérdidas subterráneas: 43,3%

Diablos como me enfurece ver tanta incompetencia y sinverguenzura ¿que no era el gobierno de los mejores? ¿que no votamos por ellos para que los corruptos se fueran para la casa? Mis polainas, ah, mejor no sigo. Hasta mañana.

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Desde hace años el geógrafo Alejandro Pavez Wellman viene esribiendo que el problema del agua en Arica se debe a una combinación de malas políticas públicas y antiguos negociados entre gobierno y empresas. Es una opinión interesante que creo que vale la pena difundir, puede ser válida no solo para Arica sino para muchas ciudades del norte de Chile y sur del Perú, en fin, aquí va mi versión sobre lo mismo:

Cuando en Arica se racionó el agua
A principios de los años 90 la ciudad tuvo grandes problemas de suministro y el agua comenzó a racionarse por el déficit histórico de inversiones y las grandes pérdidas de las matrices subterraneas, que alcanzaron su máximo el año,
1995
Agua Producida: 18.671.111 m3
Agua Facturada: 10.042.665 m3
Pérdidas subterráneas: 46,2%

En esos años mi amigo y ariqueño neto Mauricio Néspolo era director de ESSAT, la empresa sanitaria estatal y me cuenta que ante la crisis se vieron obligados a hacer grandes inversiones para bajar estas pérdidas. Principalmente un sistema de buffers que impidiera los golpes de presión y el reemplazo de muchos kilómetros de cañerías matrices que hace rato habían terminado su vida útil. Esto llevó a bajar las pérdidas a un punto mínimo en el año,
2002
Agua Producida: 13.298.749 m3
Agua Facturada: 10.249.003 m3
Pérdidas subterráneas: 22,9%

La privatización que llegó con mochila
El año 2004 ESSAT fue privatizada y la concesión sanitaria pasó a la empresa privada Aguas del Altiplano. Previamente, en el año 1997 el Ministerio de Obras Públicas había firmado un jugoso contrato con la empresa española DESALARI para que incorporara aguas extraidas del subsuelo del Valle de Lluta, estas aguas de pésima calidad hidroquimica serían tratadas en una planta de osmosis inversa en el Valle de Lluta.

Sin embargo el "tratamiento" consistió principalmente en mezclarla con aguas de buena calidad del acuífero de Azapa, obteniendo un producto de mala calidad promedio y potencialmente peligrosa para la salud por su alto volumen de boro, cloruros, sólidos disueltos y dureza total. Tan mala es la calidad del agua que provee Desalari que no sirve para riego pues quema las plantas, lo que haría inviable el tratamiento de las aguas servidas de la ciudad.

A la concesionaria le conviene producir, no le importan las pérdidas
¿Que pasó desde entonces? El modelo de privatización fija las tarifas de agua potable cada tres años en base a una empresa modelo, obviamente la empresa sanitaria tiene más ganancias mientras más agua produce, sin importar las pérdidas, pues estas pérdidas pasan a costos de la empresa y el decreto tarifario debe entregar tarifas rentables. Fíjense en los números del año,
2009
Agua Producida: 18.181.071 m3
Agua Facturada: 10.291.308 m3
Pérdidas subterráneas: 43,3%

Es lógico, a la empresa le interesa producir más porque gana más, no importa que el agua se pierda en el subsuelo. O sea, hoy estamos perdiendo tanta agua como en los peores años de escasez, pero no tenemos racionamiento gracias al contrato que hizo el estado con DESALARI por el cual bebemos un agua que ni siquiera sirve para regar, porque quema las plantas. Además mientras exista esa agua en nuestras redes nunca será factible hacer una planta de tratamiento, porque no hay manera de abatir el boro excepto dejar de inyectar el agua de DESALARI.

Pero los perjuicios no terminan allí ¿han pensado que pasa con los casi 8 millones de metros cúbicos que se pierden en el subsuelo? Bueno, allí está la explicación de por qué Arica es la ciudad de los pavimentos rotos y las casas que se quiebran al ceder el suelo salino. Cuando escribí en La Estrella de Arica mi columna Cuando los Monopolios Abusan casi me crucifican, y apareció prontamente un desmentido del gerente de Aguas del Altiplano, mientras en el diario me advirtieron que midiera mis palabras. Bueno, lo que escribí allí es la pura verdad, más bien parte de la verdad porque la verdad completa es mucho peor.

Mientras, a nosotros los giles...
Mientras tanto mis amigos, nosotros, los giles estamos sometidos a una campaña ¡para ahorrar agua! "Gota a Gota el Agua se Agota" dice la campaña, y nuestras autoridades salen al centro a repartior panfletos recomendando tomar duchas más cortas, a cerrar la llave mientras nos lavamos los dientes y nos amenazan con la tarifa de sobreconsumo que es como el doble de la tarifa regular ¡que empiecen por obligar a la concesionaria que controle sus enormes pérdidas, maldita sea!

Porque los perjuicios de contratos entre un gobierno corrupto y sus amiguis españoles no terminan allí. Adivinen quien paga por producir esos casi 8 millones de metros cúbicos que se pierden ¡nosotros, los giles pues!, usted y yo, puntualmente cada fin de mes porque si no nos cortan el agua.

Pues bien, mis amigos, como ven un sistema que es en teoría impecable con una empresa modelo a la que el ecuánime estado le fija sus tarifas cada tres años teniendo en cuenta los intereses de los ciudadanos, se puede convertir en una pesadilla cuando el estado pasa de ecuánime a corrupto. Ah -ustedes dirán- pero eso era antes, a los corruptos los mandamos para la casa.

Lamento comunicarles, parece que algunos se quedaron. Y el Supremo Gobierno en uso de sus atribuciones soberanas ha decidido construir una planta desalinizadora de agua de mar, al costo de muchos millones de dólares, más grande que la que resultó un fiasco en Antofagasta, para el beneficio de la misma empresa que contaminó nuestra agua potable durante más de 10 años, que es culpable de que no valga la pena tratar nuestras aguas servidas pues ni para regar sirven, que creó los incentivos para que se pierdan millones de metros cúbicos fracturando nuestro subsuelo, dañando calles, casas y que -más encima- nos hace pagar por toda esa agua que se bota. A propósito ¿recuerdan este párrafo?

La región de Arica y Parinacota en su sector costero urbano no tiene impedimentos desde el punto de vista de infraestructura sanitaria para plantearse exigentes metas de desarrollo como las esbozadas en la Estrategia Regional de Desarrollo. La existencia de recursos hídricos en cantidades inconmensurables en el océano y las tecnologías apropiadas tanto desde el punto de vista técnico y económico para su procesamiento, permiten tener agua potable a costos razonables y enteramente compatibles con las actividades económicas que se realzarían en el sector urbano.
Plan Regional de Desarrollo Urbano Arica y Parinacota

Es el mismo que está copy pasteado de la Actualización del Plan Regional de Desarrollo Urbano I Región. Este gol olímpico a la Seremi de Vivienda es parte del lobby de la empresa española para que les construyan la planta desaladora, que la va a pagar adivinen quien ¡nosotros, los giles caramba! ¿hasta cuando? obvio que con la plata de nuestros impuestos pues.

¿Será miopía o corrupción? prefiero pensar bien y atribuirlo a la ignorancia, mal que mal con tantos gobiernos de la concertación quedamos hasta la coronilla de estos negociados sorpresivos y bajo la mesa, se supone que son cosas que no deberían seguir pasando. Hasta mañana.

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Libertad y competencia para la educación

lunes, 17 de enero de 2011



Los niños no ven lo feo, leo en el desordenado libro de Bradbury: Fealdad es un concepto con el cual nos cruzamos más tarde y que luego tenemos siempre en cuenta. Que curioso, no me había dado cuenta pero es completamente cierto, cuando volví después de muchos años a los lugares donde había vivido cuando chico, todos me parecieron feos y deprimentes, sin embargo en mis memoria los recuerdo como lugares maravillosos. El concepto de fealdad es algo que se adquiere, en mi caso a partir de los 14 años empecé a ver las cosas feas, lo recuerdo perfectamente.

Debe ser la aceptación, cuando chicos aceptamos todo y lo absorbemos como esponja, yo veía a los ratones como juguetes y la pobreza como una aventura. Con Tom Wilke estamos empezando un artículo sobre la cultura de la aceptación, no ha salido muy fácil, pero el fondo del asunto es que parece que somos infelices cuando no aceptamos. Culture of acceptance es visto como algo malo en los países sajones, se asocia a la flojera, cobardía y resignación, ahí tenemos una buena discusión con mi amigo ¿cobardes? puede ser, pero felices. Mi motto es: que me importa, nada me importa.

Estaba viendo un seminario sobre educación en el canal del senado, donde un tipo del ministerio de educación afirmaba que los peores problemas se producen en la educación técnico profesional, donde los egresados tenían un rendimiento pésimo en la Prueba de Selección Universitaria.

Yo creo que uno de los peores problemas de la educación es que tipos como ese estén trabajando en el ministerio. Pretender que los egresados de educación técnica profesional -que eligieron trabajar y estudiar durante la enseñanza media- saquen altos puntajes en la PSU es una estupidez mayúscula, muestra que el tipo no entiende nada de nada.

¿Para que diablos nos educamos? hay muchos intereses detrás del asunto. Para los políticos la educación es un instrumento de control social, entonces dicen que sirve para formar buenos ciudadanos, cooperativos y amantes de la democracia. Su idea de educación es la del adoctrinamiento en ciertos valores que ellos estiman convenientes, lo malo es que distintos políticos tienen distintas doctrinas y así, cada presidente trata de colocar la suya.

Otros tipos, muy apoyados por la burocracia internacional, venden la idea que la educación es una herramienta igualadora y de movilidad social, entonces postulan masificarla y así todos seremos ricos, o por lo menos prósperos. Es una idea que nunca ha funcionado, muchos países con alta cobertura de educación formal son también muy pobres. Al masificar la educación necesariamente se degrada porque se hace más barata y menos exigente, además solo lo escaso tiene valor económico, así es que mientras más personas alcanzan cierto nivel menos valor económico tiene el conocimiento. Es cuestión de comparar lo que vale tener licencia de enseñanza media hoy en Chile comparado a lo que valía en los cincuentas.

Este es el típico ejemplo donde correlación no implica causalidad. Claro que se pueden hacer correlaciones entre desarrollo de los países y cobertura de la educación, pero eso es un efecto, no una causa: a medida que los países enriquecen más gente se educa. Algo similar ocurre con la correlación entre niveles de ingreso y años de educación, sin embargo todos se tragan una relación causa-efecto inexistente.

¿Pero que la educación formal no crea valor por si misma? eso es lo que se dice en teoría: supuestamente vivimos en la sociedad del conocimiento, los que tienen más conocimiento debieran generar más riqueza. La práctica dice lo contrario: al masificar la educación el conocimiento adquirido se hace inútil ¿cuanto de lo que aprendimos en 14 o más años de educación formal nos ha servido para generar riqueza? Muy poco ciertamente, sin embargo enseñar durante esos 14 o más años ha sido un proceso sumamente costoso que rara vez entrega un balance positivo. La educación formal es uno de los procesos más ineficientes que conozco. Sin embargo persisten en poner más y más plata en lo mismo.

La educación como herramienta ideológica me parece muy deshonesta, gracias a Dios que es tan ineficiente que normalmente los alumnos terminan odiando todos los valores que trataron de inculcarles, los que estudian en colegios de curas suelen salir ateos y los que van a colegios republicanos salen odiando la democracia, en este caso la ineficiencia es una gran ventaja.

En fin, parece que existen tantas ideas de educación como personas y está repleto de tipos ambiciosos con ganas de tomarse el sistema para sus propios intereses o los de su grupo, pienso en los "expertos" tipo Weissbluth o Brunner, que solo han aportado ruido y tontas ideas, o en los curas, grupos políticos, empresariales, etc. La verdad es que todos quieren tomarse la educación del país para ellos solos, creo que por eso nuestra educación formal es tan inútil y costosa.

Sin embargo existe una solución que le eriza el cabello a los vivos que quieren llevarse la educación para su casa, la viene proponiendo José Piñera hace años: Libertad y Competencia postula en su Propuesta de Reforma Educacional. ¡Como van a dejar en libertad la educación! ¡Como se les ocurre que la educación debe competir! Resulta que esa es la única clase de educación formal que puede dar buenos resultados.

Libertad de educación significa dejar de regular y que el ministerio saque sus narices de los planes y programas. Que sean los padres y alumnos quienes elijan que clase de educación les conviene: el que quiera ir a un colegio de excelencia que lo haga y el que quiera ir a uno que le de la licencia en la mitad del tiempo, perfecto, cada cual debe estudiar como y donde estime conveniente. Competencia para que los liceos y escuelas del estado no existan más, los que no puedan competir chao, que desaparezcan.

Ambas cosas se lograrían con un sistema de voucher entregado a los padres para que elijan a su gusto, claro que a los sinverguenzas que hoy viven protegidos por la seguridad estatal y a los colegios mediocres estas ideas les dan arcadas. Pero es la mejor forma y yo estoy bastante seguro que para allá vamos.

El sábado nos juntamos con Tom McDonald para ver unos departamentos amoblados que aparecían para arrendar, es increíble la demanda que tienen los arriendos en Arica, a partir de marzo es imposible conseguir un lugar porque llegan los estudiantes a la universidad, en verano los turistas bolivianos pagan precios astronómicos, si alguien me pregunta por un buen negocio en Arica aquí tienen uno: arrendar departamentos, es grito y plata.

Sedientos después de tanto buscar pasamos al supermercado donde Tom compró una malta morenita y dos cartonet Clos de Pirque de 1.5 lt. Y nos fuimos a conversar y conversar hasta que nos tomamos todo ¡que simpáticos son los irlandeses! me contaba Tom de su vida en Irlanda cuando joven y luego en Londres. El es de la parte católica y se tienen odio histórico con los ingleses, sin embargo Tom me decía que admira las clases dominantes inglesas porque siempre van a la pelea en primera fila, se sacrifican más que cualquier otro y están obligados a dar el ejemplo de que si mandan es porque son mejores. Es muy cierto, la cultura del gentleman no es un mito, aunque en la actualidad me dice que todo ha cambiado mucho.

Creo que pocas cosas son más agradables en la vida que una conversación de curados con un irlandés, espérense nomás que llegue Saint Patrick. Por mientras hemos ido adelantando unos cuantos ensayos. Hasta mañana.

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Regionalismo

domingo, 16 de enero de 2011

En Tacna los dueños de bus y combis están tratando -por enésima vez- de subir el valor del pasaje, que se mentiene fijo en medio sol (unos 18 centavos de dólar) desde 1991. Sigo regularmente lo que pasa en la ciudad vecina leyendo Penetra Cultura de Miguel y El Takana de César que me mantienen al día con las noticias al otro lado de la frontera.

Es muy divertido, cuando yo trabajaba allá el año 2008 también trataron de subir el pasaje y la gente simplemente pasaba la moneda de medio sol (una "china") y decía al cobrador no tengo mas pe, y no había modo de bajarlos.

Recuerdo que la primera vez que subí a una combi con el nuevo pasaje pagué obedientemente los 70 céntimos, pero después pensé que diablos, adonde fueres haz lo que vieres y volví a acumular chinas de medio sol en mi bolsillo, un par de veces tuve que decir que no tenía más y luego los cobradores se acostumbraron, ya ni reclamaban.

Hay cosas que me encantan del Perú y una de esas es como se organiza la economía informal de una manera casi perfecta, Adam Smith y David Ricardo se sentirían como en su casa en Tacna. A diferencia de Chile, la gente simplemente no paga cuando encuentra que algo es caro y los vendedores ajustan sus costos bajando la calidad hasta un punto en que se llega a un tácito acuerdo. Yo creo que todavía no está como para que suba el pasaje, pero si comparamos los precios con Arica, donde el combustible vale prácticamente lo mismo, tenemos:

Valor de pasaje en bus o combi: Arica US$ 0.71, Tacna US$ 0.18
Valor de carrera en taxi (promedio): Arica US$ 3.10, Tacna US$ 1.07

Uno podría pensar que con esos precios en Tacna se vive fantástico, pero no es tanto, como en todas partes los salarios también están ajustados y son mucho más bajos que en Chile. Mil dólares mensuales (unos tres mil soles) es un salario promedio para los profesionales con lo que pueden vivir bastante bien. La gente sin profesión tiene ingresos mucho menores pero igual se las arreglan, los peruanos son economistas natos. El mejor de los mundos posibles es tener un sueldo chileno y vivir en Tacna. Cuando necesiten a alguien para limpiar los baños del consulado chileno allá por favor avísenme. Me voy encantado.

En Magallanes estamos viendo lo que se podría llamar la maldición de las zonas extremas, que se encarna en el caudillismo local, demagogos y oportunistas que esperan su momento para levantar al pueblo en su favor. En Iquique tuvimos una de las muestras más notables con el loco Jorge Soria, en Arica hubo un conato de caudillo con Ivan Paredes, menos mal que no le resultó.

A medida que las ciudades se alejan del centro van siendo desatendidas y se crean los resentimientos contra el centralismo, ese es el caldo de cultivo donde engordan los caudillos locales. El peor problema es que la compra de votos en estas ciudades se materializa en forma de subsidios, los caudillos siempre están peleando por más y más subsidios porque así es como salen electos.

Ahora que habrá un cupo para dos nuevos senadores por Arica aparecerán los buitres exigiendo políticas de estado para sacar a Arica de su postración, léase más subsidios. Cuando pasan las elecciones estos subsidios se convierten en una carga permanente para el fisco y crean una serie de industrias cuya única ganancia es el subsidio fiscal. La ciudad queda atrapada en un estado de mendicidad e ineficiencia.

Miren lo que pasa en Punta Arenas por ejemplo. Alegando que hace mucho frio han conseguido que la empresa estatal ENAP les venda gas a un décimo del precio de mercado. Obviamente con esos precios a nadie le interesa ahorrar el gas y la empresa no puede funcionar sin grandes pérdidas, llega finalmente el momento en que la empresa queda al borde de la quiebra.

¿Debe el estado seguir subsidiandolos por siempre con el agravante de mantener una empresa con pérdidas permanentes? ¿Tiene algún sentido mantener funcionando una empresa con miles de trabajadores y ejecutivos espléndidamente pagados solo para subvencionarle el gas a la gente de la ciudad? Claro que no, porque llegará el momento en que la empresa no podrá seguir funcionando, tal como las minas de carbón de Lota y adivinen adonde trabaja la mayor parte de la gente que vive en Punta Arenas ¡en ENAP pues!.

Los estúpidos se están disparando en el pié sin darse cuenta, arrastrados como corderos por los ofrecimientos y resentimientos bien explotados por los caudillos locales en provecho propio. Cuando ENAP cierre y se queden todos cesantes y Punta Arenas se convierta en una segunda Lota las van a ver duras, y los caudillos tendrán caldo para seguir engordando y cosechando votos. Esa es la peor forma de regionalismo que existe, el regionalismo de los demagogos.

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