Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

Cuidado con los bitcoins

miércoles, 4 de octubre de 2017

Ando sin Internet, así es que no se enojen si no contesto el mail o comentarios, pasado mañana recién lo arreglarán. Aprovecho de subir mi entrada para mañana.

Cuidado con los Bitcoins
Hace un par de años, curioso por toda la publicidad en torno a los Bitcoins, tomé un curso para averiguar de qué se trataba, después quise llevarlo a la práctica para hacer un par de pequeñas transacciones, instalé todo el software y el asunto me desilusiónó bastante porque noté una inquietante asimetría: aunque comprar bitcoins es bastante fácil otro cuento es convertirlos en dinero en efectivo, en ese caso, al menos desde Arica se deben dar varios pasos de confianza ciega, lo que me dejó dudas acerca del anonimato y la posibilidad de que me estafaran.

La opinión de alguien que sabe
Le pregunté su opinión a un amigo extranjero que sabe mucho de inversiones y que también es experimentado ingeniero de sistemas, el me dijo que estaba convencido que el sistema iba a reventar por alguno de estos dos motivos: (a) por problemas técnicos, por ejemplo el crecimiento descontrolado de la blockchain o bien (b) por estafa, el sistema de bitcoins es el paraíso para los estafadores.

El, que conocía bien el sistema y estaba involucrado en especulación de monedas, me comentó que originalmente la idea era poder hacer transacciones seguras y completamente anónimas de dinero usando la disponibilidad de métodos de criptografía fuerte, lograr eso sería una gran cosa, pero el diablo está en los detalles. Hay dos eslabones débiles en la cadena que son cuando se entrega dinero a alguien a cambio de un código que lo convertirá en bitcoins y cuando tenemos bitcoins y queremos convertirlos en dinero en efectivo o en un depósito en alguna cuenta bancaria.

Fáciles de comprar, difíciles de vender
Como decía lo primero es muy fácil y aparecerán muchas empresas serviciales dispuestas a aceptar nuestros billetes, el problema es que el código realmente sirva para obtener bitcoins a cambio y que no tengamos alguna alteración en nuestro software que nos diga que todo va estupendo pero al momento de convertirlos en efectivo aparezca que no es posible. El otro problema, desde luego, es tener bitcoins y obtener billetes ¿como ocurre esa transformación? Con dinero en efectivo es muy improbable, al menos en Arica y si se transfieren a nuestra cuenta bancaria es bien dudoso que la transacción tenga asegurado el anonimato.

Una idea muy atractiva
La idea de transferir dinero sin costos y de manera anónima es excelente para las personas, de partida los bancos con sus altas comisiones y sus trámites engorrosos se van al diablo. También podemos cobrar por nuestro trabajo, comprar o vender sin pagar impuestos, etc. Es como un Paypal sin límite de montos, en Paypal podemos hacer todas esas pequeñas transferencias sin preocuparnos mayormente, pero pasado cierto monto entra papá fisco y toda la magia desaparece.

Esta idea que da similar liquidez y anonimato que el dinero en efectivo en nuestro bolsillo, es especialmente antipática para todos los gobiernos que ven como podrían evadirse impuestos por los servicios, por la policía que ya no tiene la posibilidad de espiar transacciones sospechosas de dinero y por los bancos que perderían buena parte de sus ganancias como intermediarios de transferencias, ahorros y préstamos. El problema es que, a diferencia del dinero en efectivo, su valor es muy inestable y su liquidez es limitada.

Dinero privado
Los bitcoin se generan en personas que tienen conexiones con mucho ancho de banda y equipos con una gran potencia de cálculo. Es lo que se llama "la minería" de bitcoins que equivale a la imprenta de billetes que tienen las casas de moneda. Se trata de un dinero privado que se obtiene cuando con uno o varios computadores se resuelven algoritmos, estos son problemas informáticos que requieren de muchos cálculos. Y se van haciendo cada vez más difíciles de resolver a medida que pasa el tiempo y se agregan más mineros o impresores virtuales.

Un bitcoin vale, en el momento que escribo esto, 4297.95 dólares, pero se trata de una equivalencia muy volátil, como puede verse en esta página, mientras que en enero de 2013 un bitcoin valía 13.92 dólares, si quieren ver una burbuja en acción, aqui tienen una


Lo más divertido es que hay gente que está moviendo enormes sumas de dinero sin tener idea de como funciona realmente el asunto, solo miran la curva y deciden especular, tomando el riesgo a ciegas o lo que es peor, creyendo que saben lo que están haciendo.

No es la criptografía, sino la implementación
Mucho antes de tomar el curso de bitcoins, yo hice un curso de criptografía con Dan Boher, de la Universidad de Stanford, y aunque no entendí mucho cuando el asunto se empezó a enredar si entendí muy claramente una cosa: la mayoría de los algoritmos y las matemáticas involucradas en la criptografía son relativamente sencillas, sin embargo su implementación en forma de un software puede ser extremadamente complicada y sujeta a muchas debilidades. Es el eslabón más débil de la cadena.

Y ese es el verdadero problema, no basta con saber como funciona bitcoin y la criptografía que tiene asociada, eso es lo de menos. Lo que hay que entender -y eso probablemente lo entienden apenas unos pocos que codificaron el asunto- es como funciona el software y cuales son sus vulnerabilidades.

Ni siquiera los que escribieron el software se pueden imaginar como se podría alterar pese a ser criptográficamente muy fuerte y seguro, la única manera es que hayan miles de programadores intentando atacarlo. Y no les quepe duda que está lleno, y si uno o varios encontraron una debilidad de seguro que la están explotando bien calladitos.

Inversiones y ahorros
El último y peor problema con los bitcoins es que mucha gente los ha visto -de manera muy ingenua y riesgosa a mi modo de ver- como instrumentos para ahorrar y especular, esa es la peor idea de todas, aunque un especulador con suerte puede dar un par de golpes grandes, a la larga tiene menos chances que apostando en las máquinas tragamonedas del casino.

En resumen, según como yo lo veo, por lo que he estudiado y lo que me han explicado, el uso del bitcoin no vale la pena para hacer pequeñas transferencias (mejor Paypal), tampoco para hacer transferencias grandes por el riesgo, la dificultad al venderlos y la volatilidad, menos para especular y mucho, mucho menos para ahorrar dinero.

1 Comments:

Blogger lagarto said...

hola.

1 bitcoin cuando salió, valia 1 dolar me parece; ahora cuesta como 4000 dolares¡¡¡¡¡. Una locura.

Y efectivamente dada la manera que esta subiendo el precio se esta usando como elemento especulativo.

Igual pensaba que eso podia reventar como cualquier burbuja especulativa ( si es que no habia un sustento en sí), el punto es que el bitcoin debe estar siendo usado como pa blanquear capital ( narcos, negocios turbios , cohecho, etc).

En la medida que mas desregulado está el mercado mas masnga ancha habrá para que esta moneda se aprecie. Pero ahora que China, y otras naciones la estan institucionalizandolo, va a perder su valor "blanqueador".


En Chile, no creo que haya normativa para investigarlo; mas que nada porque en el pais no se usa como moneda de pago para nada, salvo en las casas de inversion ( legales o ilegales).

Ahora los bitcoins se "crean", se minan. Tiene que ver con las transacciones realizadas, al parecer se generan bitcoins para manterner la liquidez. Esa generacion no es tan papa, y requiere complicados algoritmos que necesitan mucha potencia de calculo de varias computadoras.

Eso, fue explotado por varias tipos que entusiasmados por el precio del bitcoin, decidieron comprar equipos para asi genrarlos: comprando pcs, tarjetas de video, memoria, etc, etc, Todo servía para minar.

AL parecer varios siguieron la idea. lo que se tradujo que hubo escasez de partes y piezas computacionales, y con ello subieron sus precios; con lo que "minar" dejo de ser atractivo (para la masa), por ahora.

Así que lo podria pasar es que minar a gran escala puede generar tla volumen de dinero que baje su valor rotundamente. Y si es que antes, no hay un hacker que de frenton cree bitcoins a niveles astronomicos y logre venderlos, arruindando el mercado.

6 de octubre de 2017, 18:17

 

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