Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

Se va el Papa

jueves, 28 de febrero de 2013


Estaba viendo recién en las noticias la llegada del Papa a Castel Gandolfo, la casa de verano que tiene el Vaticano. Como buen alemán el Papa llegó en una limo Mercedes Benz y se asomó a dar la última y muy escueta bendición durante su mandato. Hoy en la noche se termina oficialmente su sorprendente papado. A mi me da la impresión de un golpe blanco, habilmente coordinado para sacar los grupos de poder que se han ido posicionando en el Vaticano, situación que explotó durante el pontificado de Juan Pablo II.

Yo creo que la mayoría de las críticas que hacen a la Iglesia Católica son tontas y muy superficiales. Uno de los argumentos más estúpidos que he escuchado -desde que nací- es que la Iglesia y el Vaticano debieran vender todos sus tesoros para darle la plata a los pobres del mundo, no me imagino quien fue el baboso que se le ocurrió eso y como puede haber gente que compre tan estúpido argumento, pero hay y son millones.

Tampoco entiendo a los que critican a los curas homosexuales y curiosamente suelen ser los mismos que abogan por el matrimonio gay y el derecho que deben tener las parejas del mismo sexo para adoptar niños. Los afeminados que salieron a "denunciar" a Karadima, a Pretch o tantos otros, mucha gente los encuentra "valientes". Bueno, a mi me parecen despreciables, solo veo una sórdida pelea entre homosexuales y no encuentro nada de valiente ese ataque de hombría que les vino después de más de 10 años, menos el escarche que hicieron amparados por los medios y una opinión pública embrutecida, incapaz de analizar nada.

Yo no creo que la Iglesia Católica esté llena de blancas palomas, esa era la imagen que se vendíó durante Juan Pablo II a pesar de las abrumadoras muestras de hipocresía y relaciones perversas como las del cura Maciel y tantos otros, entre ellos el enriquecimiento de Karadima. Pero creo que se critican cuestiones equivocadas, superficiales y se han pasado por alto el verdadero cáncer que se ha estado comiendo a la Iglesia que son los grupos de poder organizados como logias, de a poco estuvimos frente a un proceso parecido a la época de los Borgias. Creo que los "escándalos" sexuales han sido más bien cortinas de humo y vendettas en peleas internas para sacar del medio a determinados curas. Me extraña que la gente crea en operaciones tan burdas. Bueno, en verdad no me extraña nada.

Es chistoso, Juan Pablo II el Papa mediático y lleno de popularidad, todos lo adoraban. Cuando eligen papa a Ratzinger toda la chusma embrutecida lo odió por su "cara de malo" y su pasada por las juventudes hitleristas, pero más que todo por la cara de malo. Resulta que el simpático y bueno de Juan Pablo II se dedicó a tapar cada uno de los escándalos tratando de mantener la apariencia que todo estaba en orden. Ratzinger destapó la olla y combatió sin cuartel a los reales malvados, creo que renunciar fue la más audaz de sus movidas en la guerra que emprendió.

Debe haber sido un dilema moral enorme y es muy probable que Juan Pablo II no haya tapado los escándalos por complicidad, sino pensando en el daño que podía hacer a la Iglesia que se conocieran, como era un Papa mediático seguramente pensaba que las apariencias eran mucho más importantes que la verdad y los abusos "el medio es el mensaje". Benedicto XVI en cambio tomó una decisión mucho más arriesgada al atreverse a hacer públicos los problemas internos, pero el premio también es mucho más grande, el riesgo siempre tiene mayor premio.

Es un buen caso para un curso de liderazgo, por un lado un líder conservador y temeroso de las consecuencias, preocupado de su propia imagen, la que identifica con el futuro de la institución que lidera. A mi me recuerda la actitud de Sebasián Piñera, tratando de no quedar mal con nadie.

Por otra parte un líder arriesgado y convencido que en situaciones realmente graves no se debe actuar con cautela. Ratzinger es intelectual y estudioso, no es ningún showman. Seguramente tomó en cuenta el riesgo que estaba corriendo y está dispuesto a aceptar las consecuencias. Si tomamos en cuenta que más de 60 de los cardenales que elegirán al próximo Papa fueron nombrados por él es de esperar que la elección resulte buena. En cualquier caso creo que es uno de los asuntos más interesantes que han ocurrido. No soy par nada religioso pero en mi familia han habido curas y monjas, les tengo bastante respeto. Espero que todo resulte bien para la Iglesia Católica en las elecciones que vienen.

Era mejor el libro, para variar

miércoles, 27 de febrero de 2013



Tuve la oportunidad de leer la pequeña novela de Luigi Bertolini hace varios años, que se convirtió en uno de mis libros favoritos, la historia era limpia y maravillosamente bien escrita. Siempre leí críticas excelentes de la película de Vittorio de Sica que la ponían como una obra maestra del cine. Como soy admirador del neorealismo italiano, en verdad es el único cine que me gusta, pasé muchos años esperando verla hasta que hoy la encontré completa y subtitulada.

Que tremenda desilusión. La historia originalmente limpia y con un gran tono nostálgico fue transformada por de Sica en un melodrama familiar, que porquería más grande. En desagravio traté de buscar el libro para descargarlo de manera que puedan comparar, pero me encuentro con que la maldita película aparece por todas partes y la novela por ninguna. Que diablos, al menos tengo el párrafo con que termina el libro que es muy bueno, miren:

"No se trata más, en la vida, que de recuperar lo perdido. Se puede encontrar una o dos veces, como yo logré encontrar mi bicicleta. Pero vendrá la tercera vez y no encontraré nada: Así es la vida. Es una carrera hacia atrás, para perder o morir al final. ¡Una carrera hacia atrás desde la infancia!. Se sale del claustro materno y se llora el cómodo lecho perdido; el lactante tiene los ojos cerrados y busca, tienta, con su naricilla color pétalo de rosa, en el seno de su madre, la fuente de la vida, y más tarde, cuando empieza a andar, busca la mano del padre para que dirija sus primeros pasos. Se buscan demasiadas cosas antes de morir. Y yo buscaré un rostro amigo y encontraré únicamente el de Luciana, si lo encuentro, que sería para mis últimos sufrimientos ocmo morir con el sol ante mis ojos."

Que gran película hubiera hecho el maldito de Sica si hubiese sido fiel al libro.



En este excelente video el físico teórico Leonar Susskind habla sobre como recuerda a asu amigo Richard Feynmann. Como he dicho antes varias veces Feynmann está en el panteón de mis héroes personales junto con Pérez Rosales, mis parientes Rafael Sotomayor y Portales, Ramón Barros Luco y Silvio -Bunga Bunga- Berlusconi.

Feynmann era múltiple, además de ser el mejor físico de su época era un profesor apasionado, sus Feynmann Lectures on Physics que me acompañaron en mis años de universidad eran transcripciones de sus clases en vivo, extraordinarias. Sussking recuerda a su amigo con un ego gigantesco, una actitud de macho que lo hacía provocar y buscar las batallas intelectuales que adoraba, pero también era extremadamente curioso y cuenta como conversar con él lo hacia sentirse inteligente. Esa parece que es una característica de los buenos físicos, que sacan ideas interesantes de todo lo que escuchan porque por su curiosidad no descartan nada a priori.

Dice Susskind que el estilo científico de Feynmann concistía en buscar la respuesta más simple y elemental en cada problema, pensaba que si alguna teoría era complicada debía ser porque el fenómeno todavía no estaba entendido correctamente. Lo curioso es que una vez leí que el propio Feynmann decía que ese era un prejuicio y que no había ninguna razón para -entre varias explicaciones posibles- escoger la más simple, que la simplicidad era un criterio estético y no científico, sin embargo Feynmann siepre la buscaba, su explicación sobre el principio de acción mínima es una de las cosas más bonitas que he leído en cuestiones de ciencia.

En fin, gigante Richard Feynmann, que tenía una Chevy Van pintada con los diagramas de Feynmann y que en noches de juerga subía a unas striptiseras -a las que era muy aficionado- y armaba fiestas que pasaron a la historia.  Ese si que era un científico.

Como lo veo yo

martes, 26 de febrero de 2013



Me reventé de la risa con este video de Israel Rosales y su Escuela de Casanovas. Cuando hagan clic sobre él los llevará a Youtube porque es contenido de Panamericana Televisión y no permiten verlo incrustado, pero no se preocupen, véanlo allí porque realmente vale la pena.

Ah los Casanovas, que cosa más divertida (no me refiero a mi amiga Ari sino a su ilustre antepasado). Mujeriegos, seductores, ladie´s men, Don Juan, en fin. Yo mismo escribí mi Manual del Cazachicas para instruirlos, pero con intenciones bien diferentes a las de don Israel, el Guru de la Seducción. Tiempo atrás apareció en la televisión chilena una entrevista al equivalente nacional de este guru peruano, no recuerdo como se llamaba pero era un tipo que cobraba por enseñar a "seducir" mujeres, tenía un discurso bien parecido al de este muchacho y era más o menos igual de ridículo, la versión chilena seguía el look como de un argentino de Buenos Aires -porteño- imitaba los gestos y hasta hablaba un poco como los porteños, me hizo recordar a Ivan Zamorano.

Me extraña que no hayan aparecido más de esos, existe un enorme mercado de tipos que sueñan con adquirir una técnica o lo que sea para seducir a las mujeres, el sueño de casi todo hombre -hasta le quitaría el "casi"- es poder acercarse a una desconocida, hablarle cualquier tontera y finalmente arreglarselas para llevarla a la cama. Eso es lo que ofrecen estos gurues, con especial énfasis en la cantidad "uno puede levantar hasta 7 chicas diferentes cada semana" asegura Israel completamente serio ¿que haría yo con una mujer distinta todos los días durante un año? Ah, que no haría, digamos mejor.

Detrás del donjuanismo está la inseguridad, la insatisfacción con uno mismo y lo digo con conocimiento de causa porque tuve mis años de eso. En principio uno lo ve como una especie de juego "gordas, flacas, lindas, feas, todo sirve para el currículum" pero es un asunto endiabladamente serio. Yo al menos hasta pasados los 30 años no tuve ninguna oportunidad con las mujeres por ser pobre, feo, tímido o cualquier otra razón. Las cuento con los dedos de una mano y me sobran tres dedos, era como el lapiz Bic: cero minas y muchas veces llegué a pensar que me iba a morir sin haber gritado ¡Viva Chile!.

Después empecé a ganar plata, me compré mi primer auto y todo cambió. Me hice asiduo a los topless y la compañía pagada que era una forma especialmente adecuada para relacionarme con mujeres para un tipo flojo como yo, aprendí muchísimo en esos años sobre todo a respetar la profesión más antigua del mundo, entre la cual hice grandes y entrañables amistades. Un amigo mío, más feo que la mentira pero aficionado a las mujeres lindas, me explicó su sistema una vez que estábamos conversando medio borrachos. Me dijo que tenía una amiga que le conseguía una chica diferente cada semana y como era cliente de años le hacía descuento por volumen, me sacó la cuenta -lapiz en mano- de los millones que había ahorrado con eso en lugar de casarse con una mujer bonita como habían hecho muchos de nuestros amigos. Que gran filósofo y mejor economista.

Yo estaba convencido que me iba a morir solterón y con el mismo sistema de mi amigo, pero una vez mi amigo el Matute me invitó a salir con unas chicas, conocí a la Pilar y entonces me desgracié. El caso es que quedamos enganchados enseguida y nunca más e imaginé seguir solo, en los casi 30 años que llevamos juntos solo una vez estuvimos peleados y casi me comen los piojos de pena, fue un gran alivio cuando nos volvimos a poner en la buena  después de una semana sin hablarnos.

Pero bueno, volvamos a los Casanovas. La cosa es que después que conocí a la Pilar yo había adquirido cierta práctica y me gustaba presumir de mujeriego, entonces seguí haciendo currículum como si nada. Como tenía auto, algo de plata y ya no tenía el horrible miedo a quedarme sin tema de conversación, o de pensar si lo estaría haciendo bien o mal, la cosa es que seguí con entusiasmo aprovechando las oportunidades cuando se me daban. Hasta que una calmada conversación de la Pilar durante los sábados culturales -cuando íbamos a tomar cerveza a la Isla del Alacrán- me dejó pensando que algo no estaba del todo bien.

Resulta que me di cuenta que no me interesaba tanto acostarme con otras mujeres sino más que nada mostrarme. Era una especie de inseguridad, ego y exibicionismo de la que ni me había dado cuenta. Cuando se me pasó esa manía por fin me pude relacionar con las mujeres de una manera natural, sin "florear" ni tratar de impresionar o "conquistarlas" y desde entonces empecé a tener las mejores amistades de mi vida con mujeres, sin sentir ninguna obligación ni urgencia de nada. Encontré que también era entretenido conversar unas cervezas francamente con una amiga y multipliqué mi espacio de satisfacciones por dos.

Yo creo que la mayoría de la gente se casa o se empareja por razones equivocadas y los resultados son trágicos. Lo que se llama enamoramiento generalmente es un estado alucinatorio que hace ver buena a la malvada, generosa a la egoista y leal a la traicionera solo porque tiene un buen par de tetas o algo así (perdonen el exabrupto). Yo si que pondría una buena escuela para seducir mujeres y partiría enseñando que si quiere aprender a tratar a las mujeres PAGUE, es la mejor escuela que existe y si siente que está enamorado salga arrancando, esa es la peor de las razones para emparejarse con alguien, es como firmar un contrato sin leerlo y completamente borracho. Al menos así lo veo yo.

Momias y minas

lunes, 25 de febrero de 2013


Gran escándalo porque van a llevar a Japón a una de las momias Chinchorro para su exhibición. Se nota que estamos cerca de elecciones porque todos los candidatos eternos aprovechan la más mínima oportunidad  de hacer declaraciones estúpidas tratando de ganarse al populacho. Aparecen en primera fila de cualquier protesta "aparentando estar más interesado en el bien ajeno que en el propio" como describió genialmente Pérez Rosales. Que tremendo circo y que pobres payasos.

Ese chauvinismo con las momias es ridículo, Arica está repleta de momias y en cualquier casa del centro se hace una excavación y empiezan a aparecer. Por la calle Héroes del Morro, por Yungay, el barrio La Lisera están sobre un enorme cementerio donde han enterrado gente desde varios siglos antes de Cristo, lo que pasa es que en nuestra ciudad hasta los muertos se conservan. Por eso mi mamá dejó instrucciones para que la quemaran después de muerta, le horrorizaba la idea que la exhibieran en un museo un par de siglos después. A mi en cambio me encantaría -y así lo he dicho muchas veces- que me coloquen momificado en una vitrina con una lata de cerveza en la mano: "el hombre de Chinchorro".

La gente tiene ideas tontas sobre muchas cosas, pero sobre todo acerca de los muertos. Un amigo cubano, médico que conocí el otro día, me decía que en Cuba las personas no tienen ningún problema en donar sus órganos después de muertos, si al fin y al cabo el cuerpo se pudre y se convierte en basura ¿que sentido tiene eso de adorar cadáveres como si todavía estuviese la persona que vivió en ese cuerpo? Tonteras de la religión yo creo, nada más que eso. El muerto al hoyo y el vivo al bollo.

Conversaba con mi amigo el mouse sobre el auge y la muerte del negocio de las importaciones. Duró unos veinte años y empezó a principios de los ochenta, en esa tremenda universidad que fue la Zona Franca de Iquique. Los que tuvimos la suerte de trabajar allí nunca olvidaremos esa experiencia y cuanto aprendimos de ella, sin buscar mucho en la memoria me acuerdo de dos amigos que conocí siendo vendedores ambulantes y hoy tienen varios millones de dólares y un montón de activos valiosos. Conocí a muchos otros que se hicieron millonarios y lo perdieron todo, una o varias veces.

A principios de los ochenta mi amigo Daniel -el Jote- Viera era gerente de Sony Cantolla, la empresa más grande de Chile en esos años, cuando recién empezaba la transformación de nuestra economía. La electrónica con Sony y Pioneer fue la primera ola de grandes negocios de la Zona Franca. Sony Cantolla tenía una avioneta de la empresa y lujosas casas de huéspedes en todo el norte para alojar a los ejecutivos lo que para esos tiempos era un lujo asiático. El señor Morita, presidente de Sony hizo una insólita visita a Iquique para conocer a su principal cliente en el mundo, en esos años Cantolla vendía más que el mercado de los Estados Unidos.

Después siguieron llegando oleadas de auge de nuevos productos. La "basura" de Hongkong como llamábamos a los primeros productos chinos, los automóviles y la ropa usada. De Zofri salían exportaciones por cientos de millones de dólares, lo que era una suma enorme para esos años. solo en nuestra empresa, representantes de Casio, vendimos 11 millones de dólares en 1983, cuando el dólar valía eso era mucha plata, éramos el cliente más importante de Casio en el mundo.

Fue una combinación de circunstancias: estar rodeados por economías cerradas como Perú, Bolivia, Brasil y Argentina fue una de las explicaciones y los enormes ingresos de la venta de cocaína que debían ser lavados de alguna manera se complementaron muy bien con el momento. En Perú y Bolivia, a diferencia de Colombia, no existían los grandes barones de la droga sino que eran los propios campesinos que empezaron a recibir mucha plata por sus cosechas y siguiendo la tradición aimara la convirtieron en contrabando y comercio.

Todo esos terminó y uno por uno se fueron terminando los mercados. Perú en 1990 abrió su economía y el contrabando perdió todo su atractivo, Bolivia había hecho lo mismo antes y una tras otra en las ciudades fronterizas el contrabando dejó de ser rentable. Así murió el boom de las importaciones que creó a tantos millonarios, la mayoría volvió a ser tan pobre como cuando empezó.

Me decía el Mouse que ahora viene lo mismo con la minería, el estuvo trabajando en eso y contaba de mucha gente que se habían hecho millonarios de un día para otro en cuestiones tan básicas como transportar trabajadores o darles alimento. Me contaba del caso de un amigo que empezó con un furgón Mitsubishi, con capacidad para 9 pasajeros transportando gente. En un par de años ya tiene una flota de minibuses.

Me contaba de una panadería que empezó a preparar almuerzos para entregar a los trabajadores, al poco tiempo empezó a crecer y hoy es la empresa Central de Alimentos que está instalada en todo el norte y da cientos de puestos de trabajos. Otros grandes negocios que se están haciendo es la contratación de aseo industrial, el arriendo de maquinarias y vehículos, las reparaciones.

Parece que otro boom está llegando a nuestro aburrido pueblicho, han habido varios: el Puerto Libre en los sesentas, las industrias electrónicas y automotriz en los setentas, el contrabando en los ochentas y parece que ahora le toca a la minería. Todos pasan, pero la gente actúa como si fuesen a ser eternos. Los que no saben soltarle la cola al tigre a tiempo siguen hasta perder todo lo que ganaron, otros -muy pocos- entran y se van en el momento justo, esos son los que se llevan la plata: los que entran antes que comience la locura y se salen antes que deje de ser negocio. El problema como siempre es que nadie tiene una bola de cristal para saber cuando es cuando.

Probando equipos

domingo, 24 de febrero de 2013



Que mejor cosa que combinar el ocio y la entretención con el vil trabajo. Estoy acostumbrándome a la tablet  y también al Photoshop que no usaba desde hace varios años, es divertido esto de volver a dibujar, aunque sea mal pero con el tiempo puede que se me suelte un poco la mano. Esta prueba la hice además para aprender a usar el programa Camtasia, que cosa más extraordinaria, es lo mejor que he visto para producir videos.

Se me ocurrió hacer un storyboard con la presentación de los personajes para mi comic "Pequeña y Gran Empresa" que obviamente jamás lo voy a hacer, en la entrada de ayer los becetié en palabras, ahora en malos dibujos, pero me entretuve un montón. Por si acaso yo no dibujo sí de rápido, el video está al doble de velocidad para que no saliera tan aburrido.

Una cosa que me di cuenta es que se necesita pensar primero antes de ponerse a dibujar en pantalla, me imagino que con un boceto antes y una idea previa de como distribuir los espacios la claridad mejoraría bastante. Haciendo esto no puedo dejar de pensar en lo feo que escribo cuando he hecho clases, dejo la pizarra llena de garabatos y mala letra, igualito que el video que hice ahora ¿como me van a entender así? Ahora que lo miro desde afuera me doy cuenta.

En los años de universidad tuvimos un profesor de matemáticas de la Federico Santa María, se llamaba Jaime Dávila y era extraordinario, porque iba conversando y escribiendo de una forma tan fluída y clara que daba pena cuando borraba, pifiabamos para que no borrara porque escribía verdaderas obras de arte. Fue uno de los dos mejores y más claros profesores de matemáticas que tuve, el otro fue Galleguillos de Inacap. Yo en cambio escribo puras patas de gallo.

Me dice McDonnell que la cámara y el lente están en camino, será un tremendo alivio cuando lleguen. Con eso quedaría listo para empezar con mis cursos o con las películas porno en caso que me vaya mal con las clases online: no hay mal que por bien no venga. Estoy ansioso que me llegue, junto con un pequeño mezclador que me va a enviar Kirill, el mini-estudio quedará listo. Siempre he tenido la idea de una empresa familiar y cuando se me pasó el entusiasmo por la ingeniería me vino de nuevo por el arte, yo no alcancé pero el Tomás Jr. todavía está a tiempo.

Un amigo me decía que estaba desesperado porque su hijo estudió diseño gráfico y hace años que no encuentra trabajo, le dije que está mal enfocado. el diseño gráfico es arte y cuando un artista busca un trabajo está frito, cocinado, no tiene remedio. Mi amigo tiene bastante dinero, le dije que le compre un buen estudio para que el muchacho haga lo que se le antoje, es la única forma de que le vaya bien, si sigue buscando trabajo tiene garantizada una vida llena de amarguras.

El diseño es muy ambiguo, tiene una parte utilitaria y aburrida, junto con otra muy creativa. No me imagino un trabajo más aburrido que componer la diagramación de una revista, un diario o diseñar un folleto, pero en fin, cada uno tiene un trabajo que le ajusta perfecto según su personalidad o carácter. Yo creo que nací para productor de películas porno, o para catador tal vez.

Bueno, los fines de semana casi nadie lee este Templo del Ocio, por eso las entradas son más descuidadas y caóticas, me permito hacer y hablar de cosas que tal vez no le interesan a nadie, el lunes me pongo serio de nuevo. O tal vez no.

Tiempos interesantes

sábado, 23 de febrero de 2013



Semana de visitas. el próximo fin de semana llegan a Arica dos excelentes amigos: Franco Bertolone de Lima y desde Potosi, Bolivia mi amigazo Renato Merino, que es un experto en teoría y práctica de la metalurgia y extracción de minerales. Renato beneficia plata en Bolivia y siempre he pensado que está en una posición única por su conocimiento y contactos, creo que este puede ser su año. En fin, que bueno tener noticias de los amigos, tendré que poner mi garganta en reposo para la ocasión.

Entre las cosas que estoy comprando para mis cursos online me llegó la tablet Bamboo Create, que sirve para hacer anotaciones y dibujos en la pantalla, es increíble lo que se puede hacer con algo tan barato. Bueno, se me ocurrió hacer una introducción para mi curso-experimento "Manual del Pequeño Empresario" que estoy diseñando sin ningún método, solo por prueba y error. Entonces me acordé que cuando chico hacía caricaturas en tinta china y hasta llegué a vender unas pocas ¿por que no incluir unos pocos cartoons en el curso? Así fue como desempolvé la tablet, empuñé el lapiz digital y empecé, los hice en un ratito. La presentación en Prezi de lo que llevo hasta ahora la pueden ver con las flechas "avanzar" o la barra espacio.

 Los dos personajes son Don Monopolio, que es un gran empresario, gordo, rubicundo, cejudo y con mirada de pájaro, boca chica, pelado y con unos rulos por los costados, su expresión es de placidez porque tiene un buen pasar, pero cuando se enoja o vigila a los gerentes frunce el ceño y saca su ojo de águila para hacer creer que no se le escapa ni una cosa. Debe tener unos sesenta y cinco años, usa terno negro y corbata gris, es muy tradicionalista.

 Nuestro pequeño empresario es Don Trabajólico, es alto, delgado, su cara y expresión son como si estuviese hecho un nudo permanente, es nervioso y crispado porque tiene que pagar impuestos, leyes sociales, arriendos, pensión alimenticia a sus dos ex mujeres y un departamento a su amante, que la tiene de adorno porque siempre llega cansado. Tiene el pelo crespo, la cara flaca y angulosa casi sin labios. Anda por los cuarenta y ocho años.

 Una vez que me los imaginé los dibujé en 10 segundos, fue muy fácil porque usé el estilo de caricatura más sencillo, los detalles y las manos me quedaron horribles, pero que importa, a Picasso le pasaba lo mismo. Creo que con uno o dos años practicando podré volver a dibujar, esta vez en la pantalla. Las diferencias entre pequeñas y grandes empresas es un conocimiento que conviene tener a los pequeños empresarios para que no les vendan cuentos, pienso colocarla como una introducción y los personajes me pueden ayudar a desarrollarla. A diferencia de las clases normales con Power Point, en las clases online las diapositivas solo sirven para dar pie a los temas, no para recitarlos.

 Creo que usaré los monitos solo para la introducción, después serán lecciones tradicionales, entrevistas y videos seleccionados de Internet sobre el tema. Espero que todo quede bien, el sonido lo pondré al final porque es lo que más me ha complicado, cuando me llegue la mini-mezcladora. Como siempre que se hace algo nuevo estoy corriendo algunos riesgos más o menos serios con este asunto, espero que todo salga bien y no tener ningún accidente inesperado. Después que termine este curso, que es más o menos lúdico y experimental, empezaré en serio con uno o dos diplomados.

Cuando nos juntamos a conversar con Tito el otro día, comentábamos como la carrera loca por el prestigio de las universidades las ha terminado desprestigiando. Al final los ranking han terminado en competencias de quien miente mejor, donde han entrado las universidades más prestigiosas del mundo, el resultado es que se perdió "el aura" que tenía la educación universitaria ente el público gracias a su masificación. Claro que todavía hay gente que compra y vende esos cuentos de la excelencia académica pero la conciencia que existe una crisis y gran engaño es bien parecida a lo que ocurre con la Iglesia Católica: algunos están empezando a notar que en realidad el rey está desnudo.

 Me acaba de llegar un email de Coursera donde anuncian que se agregaron 29 nuevas universidades y 90 nuevos cursos, ya van en 2.7 millones de alumnos y el Tecnológico de Monterrey es el primero de habla castellana que va a empezar a ofrecer cursos en español afiliado a Coursera. El crecimiento ha sido explosivo y fue elegida en el World´s 50 Most Innovative Companies. Ahora agregarán cursos en español, francés, chino e italiano.

 La relación entre las universidades y Coursera es una gran zona gris porque se trata de un emprendimiento privado de dos profesores de Stanford. Muchos de los mejores profesores se han retirado de Coursera y han emprendido cursos online por su propia cuenta. De los cursos que yo he tomado hay dos que lo han hecho así: uno es Charles Severance de la Universidad de Michigan, que hizo por su cuenta el curso Python for Informatics, que no entrega certificados de ninguan clase.

 El otro profesor es Mung Chiang de Princeton, el mismo que hico el curso 20Q: Networks, Friends, Money and Bytes. Chiang tuvo una idea mucho más radical: dice que se pueden enseñar los contenidos de un semestre de clases en solo tres fines de semana y a su programa le puso "3 Nigths and Done", al contrario de Dr. Chuck, Chiang ofrece dar un certificado, cosa que la Universidad de Princeton se niega absolutamente. A mi modo de ver Mung Chiang tiene una inteligencia extraordinaria y está estudiando muy en serio esto de los cambios de paradigma en educación superior.

 Lo que propone tiene bastante lógica: dice que un curso de tres fines de semana hechos por un experto mundial en el tema, se aprende más que en un curso de un semestre hecho por un profesor mediocre. Bueno, no dice exactamente eso pero creo que esa es su idea. Solo por probar yo tomé uno de esos cursos y lo hice en un solo día, en las pruebas saqué alrededor de un 50% lo que muestra que no son fáciles y el profesor que expuso sobre la "banda ancha para todos" es tal vez el mayor experto mundial en el tema: Victor Glass, ex presidente de la Asociación Nacional de Carriers de USA.

 Yo creo que el cambio de paradigma viene por el lado del profesor emprendedor, que ya no necesitará el paraguas ni el título de una universidad para atraer alumnos, bastará con su nombre. Tito me decía que es una vuelta a como fué la educación superior en su origen, antes de Bolonia, cuando un científico o mentor de prestigio -un practicioner- atraía discípulos, que le pagaban por trabajar junto con él.

 Otro amigo me comentaba que podrían pasar cien años o más por los enormes intereses creados de las universidades. Yo no estoy tan seguro, todo lo que tiene que ver con computación se comporta de manera explosiva, los ciclos se acortan y el largo plazo es hoy menos de 30 años, cuando antes era un siglo. En fin, creo que corren tiempos muy interesantes.

Minería y agricultura

viernes, 22 de febrero de 2013


Hoy no escribo, le cedo la palabra a Martín Carotti con un artículo que encontré en su interesante blog Comunicando Minería, hay algunas cosas que recorté y si quieren leer el artículo completo vean el link, a continuación copio textual varios párrafos de su entrada:

Cuánta agua usa la minería?

En San Juan, el uso previsto de agua para las explotaciones mineras en Veladero, Gualcamayo, Pascua Lama, Casposo y Pachón, es de 1.200 l/s, mientras que el consumo agrícola en todo San Juan es de 168.077 l/s, esas minas van a usar apenas el 0,714% del consumo agrícola.

En Mendoza, para los proyectos mineros Potasio Río Colorado, San Jorge, Don Sixto y la reapertura de Sierra Pintada, se estima el empleo de 1.450 l/s. El consumo agrícola de Mendoza se estima en 448.000 l/s, aplicando el mismo patrón de consumo que en San Juan. Esos cuatro proyectos usarían sólo el 0,32% del consumo agrícola.

Cuánta agua consume la agricultura?, Cuánta agua desperdicia?

La superficie cultivada bajo riego en San Juan es de 105.000 has, lo que implica un consumo de 1,6 l/s por hectárea cultivada. Si aplicamos el mismo consumo a las 280.000 hectáreas cultivadas de Mendoza, tenemos un consumo total de 448.000 l/s (448 m³/s). El consumo tan elevado se explica por el uso de riego por manto; de aplicarse riego por goteo, el consumo bajaría a valores promedio de 0,75 l/s por hectárea, de esa manera San Juan lograría un ahorro de 89 m³/s, y Mendoza unos 238 m³/s, el equivalente a 4,8 veces el caudal medio del Río Mendoza.

Frente a estos valores y al desperdicio que significan las técnicas de riego ineficientes, la cantidad de agua de uso minero, es absolutamente insignificante.

Agua y mano de obra ocupada

En el agro: Según datos del Censo Nacional agropecuario 2002 Mendoza cuenta con 75.500 trabajadores rurales permanentes, que llegan a ser 140.000 estacionalmente. Esa diferencia se cubre por trabajadores golondrina y trabajo infantil. Según datos del Ministerio de Trabajo de la Nación y la Organización Internacional del Trabajo (OIT) más de 40 mil niños de entre 5 y 13 años trabajan actualmente en la provincia. Según un informe de la COPRETI (Comisión Provincial de Erradicación de Trabajo Infantil), el 41% de los chicos mendocinos cumple labores en el agro.

Si tomamos la cifra de 140.000 trabajadores, por cada m³/s se generan 312,5 puestos de trabajo permanentes + temporarios (140.000 trabajadores / 448 m³/s = 312,5 trabajadores por m³/s).

En la minería: Para los cuatro proyectos mineros mendocinos se estiman 1.800 puestos de trabajo directos permanentes. Por cada m³/s de agua se emplea a 1.241 personas (1.800 trabajadores / 1,45 m³/s = 1.241 trabajadores por m³/s).

Teniendo en cuenta que la minería crea 4 veces más trabajo por m³/s de agua (1.241 / 312,5 = 4) y que el salario de trabajadores de Minas y Canteras es 5,7 veces superior al agrícola, la masa salarial creada en la minería por m³/s de agua es 22,8 veces superior a la de la agricultura (4 X 5,7 = 22,8). La cifra real es aún mucho mayor, ya que hemos comparado trabajadores mineros permanentes con trabajadores agrícolas permanentes + temporarios, que cobran sólo parte del año, incluyendo mano de obra infantil, de menor ingreso aún. En ambos casos no hemos tenido en cuenta los empleos indirectos, donde el factor multiplicador de la minería es mayor que el de la agricultura.

El agua y el PGB (Producto Geográfico Bruto) Según el informe del IERAL de la Fundación Mediterránea, para el 2008, el Producto Geográfico Bruto fue de MU$ 11.715, siendo por habitante U$ 6.800 anuales, frente al PBI nacional de U$ 8.300; los habitantes de Mendoza somos 18% más pobres que el promedio nacional. Chile tiene un PBI por habitante de U$ 10.800, superando en 35% nuestro promedio nacional y en 59% el de Mendoza.

La producción agropecuaria representa el 9% del PGB, es decir unos MU$ 1.054. Si los cuatro proyectos mineros mencionados estuvieran en plena producción, se incorporarían unos MU$ 2.204, totalizando un PGB de MU$ 13.919, con una expansión del 19%.

Sobre esa nueva base de cálculo, la producción agropecuaria pasaría a ser el 7,6% del PGB de Mendoza y la minería (sin petróleo) el 15,8%, El PGB por habitante subiría a U$ 8.093, apenas un 2,6% por debajo del promedio nacional.

Si calculamos la riqueza por m³/s de agua, la agricultura aporta MU$ 2,35 (MU$ 1.054 / 448 m³/s = MU$ 2,35) y la minería MU$ 1.520 (MU$ 2.204 / 1,45 m³/s = MU$ 1.520). Por m³/s de agua, la minería aportaría 647 veces más al PGB que la agricultura.

El uso minero del agua es despreciable frente al consumo agrícola, y más aún considerando el valor que la actividad aportaría a la economía y al fisco. Escrito por Martín Carotti

Todas las variables son sucias

jueves, 21 de febrero de 2013


Mientras tenga un techo donde dormir y amigos que me inviten a comer las preocupaciones económicas no existirán para mí. Así bromeabamos con el gran Tito Torres, que me invitó hoy a un sandwich en el Café del Mar. A pesar de la expansión del universo, que hace que todo engorde, los sandwiches del Café del Mar parece que se están contrayendo. Deben estar haciéndolos con antimateria porque los encuentro cada día más chicos.

Parece que nadie ha pensado en esto, o por lo menos yo no lo había escuchado: si el universo se está expandiendo nosotros mismos también deberíamos estar engordando, desde los átomos hasta las personas y la tierra deberíamos estár todos inflándonos junto con el resto del universo ¿por que no lo notamos? Una explicación podría ser que a nuestra escala el efecto es ininitesimal, otra, que como todo se está expandiendo al mismo tiempo y a la misma velocidad nuestro marco de referencia no cambia, así es que no podemos notar la expansión. La cosa es que a mi querida suegra y otras personas yo si les noto el efecto, están cada día más gordas.

Bueno, después de descuerar a nuestros comunes amigos y comentar las miserias de nuestra querida universidad, terminamos conversando como siempre de física y de ideas locas que se nos ocurren, la verdad es que conversar con Tito es un festín para la imaginación porque como científico, no encuentra ninguna idea demasiado absurda como para que no merezca ser planteada, la expansión de nosotros junto con la expansión del universo es una de esas locuras que preocupan a muy poca gente, pero nosotros la encontramos interesante ¿nos estaremos inflando todos sin darnos cuenta?.

Estuvimos varias horas conversando de todo y muchas podrán parecer especulaciones ociosas, pero yo las encuentro fascinantes, colocaré aquí algunas de las cosas que hablamos antes que se me olviden. Una de las cosas que siempre me ha llamado la atención es la existencia de las constantes universales, que son cantidades que se supone que jamás van a variar (por eso se llaman constantes) y a partir de ellas se pueden derivar todas las demás constantes (por eso lo de universales).

Las constantes universales más conocidas son la constante de Plank, la constante de gravitación universal y la velocidad de la luz en el vacío. Me comentaba Tito que la constante de Plank es pequeñísima (un número por 10 elevado a menos 34) y que si se coloca en cero se pueden derivar todas las leyes de la física clásica de Newton. Plank la descubrió haciendo estudios sobre la radiación de un cuerpo negro y fundamentalmente dice que cuando un electrón cambia de energía de un nivel a otro en cualquier átomo (o sea cambia de órbita), no radía de manera continua sino en saltos que son múltiplos de la constante de Plank.

Esta constante es tan importante, que si tuviese un valor infinitesimalmente distinto, no podrían existir los átomos -no podrían formarse porque serían estructuras inestables. O sea si la constante de Plank en algún momento cambia su valor constante en una vaciación infinitamente pequeña, desaparecen los átomos y  todo el univero material que conocemos.

Otra cosa interesante es la naturaleza "sucia" de todas las variables, donde los sistemas cerrados con variables perfectamente independientes no existen, y un sistema total no es la suma de los efectos de muchos sistemas cerrados como se modela normalmente por simplicidad. El principio de incertidumbre dice en el fondo que la suposición de variables perfectamente independientes es solo una simplificación porque en la realidad todo depende de todo lo demás.

La constante de Plank es un número pequeñisimo pero basta para mostrar que toda la física de Newton es solo una aproximación cuando las cosas son grandes, pero si miramos a nivel atómico ese pequeñisimo número hace una gran diferencia, y como las cosas grandes están hechas de átomos....

La constante de gravitación universal es la más antigua que se conoce, aparece en los Principia de Newton y es también la menos precisa, por la dificultad para medir su valor exacto. Tito me dice que supone que la única variable fundamental que existiría es el campo, que estaría relacionado con el nuevo concepto del eter, supone que todas las demás variables se derivan del campo y serían distintas manifestaciones de este, incluyendo la electricidad, el magnetismo, la gravitación, la existencia de la masa y la materia. Todas serían solo efectos, manifestaciones o deformaciónes del campo o nuevo eter. Bueno, esa es la intuición, ahora le toca probarlo.

En fin, tantas cosas entretenidas para especular, por ejemplo la suposición de que el universo está polarizado, teniendo en el extremo más antiguo a la antimateria y en el más nuevo a la materia, tal como dos polos magnéticos que se repelen y eso podría ser la causa de la expansión del universo. O la idea que la gravitación es un efecto electromagnético, el mundo está lleno de cosas raras y la electricidad está en la base de todo: somos electricidad y si vamos un paso más allá somos campos de fuerzas, nada más. A todo esto un buen resumen de física cuántica para dummies, se puede leer aquí. Ah, si la física se enseñara como es en realidad y no como la sucesión de cálculos aburridos sobre modelos falsos que nos obligan a hacer en la universidad, creo que la gente se pelearía por estudiar física, creo que no hay nada más interesante que eso.

Los suizos y el maldito reloj cucú

miércoles, 20 de febrero de 2013


Leo en el blog de Antonio Kartulonov un interesante artículo sobre el sistema educativo en Finalndia, ahora que los adoradores de la "educación pública" pusieron a ese país de moda, Comenta que en ese país se da poca importancia a la escolarización temprana y menos de la mitad de los niños asiste a parvularios. La educación comienza a los 7 años y totaliza solo 608 horas lectivas al año, es decir unas 5.5 horas de clase diarias. Tal vez el buen rendimiento en pruebas estandarizadas se debe a que pasan poco tiempo en contacto con los profesores y sus inútiles lecciones.

En Chile -y en general en Sudamérica- hacen todo lo contrario. Tratan de escolarizar a los niños cada vez más temprano, dando como hecho cierto que asistir a un parvulario mejorará su rendimiento escolar futuro, cosa que nunca se ha comprobado porque los estudios -aparte de sus problemas metodológicos- han dado puros resultados contradictorios. ¿Para que sirve la educación de párvulos? Yo jamás fui a un parvulario y me eduqué en condiciones de extrema pobreza, sin embargo nunca tuve problemas de rendimiento escolar, al menos no tuve problemas serios aparte de mi extrema flojera, aficción al alcohol y las fiestas, etc.

Hay varias generaciones que se han criado en salas cuna y luego en parvularios ¿son más inteigentes acaso? No hay ni una sola evidencia de eso, yo diría que son tan estúpidos -o inteligentes- como fue mi generación, que jamás pasó por las "tías" que hacen corear cantos ridículos, recortar papeles y ensuciarse las manos con acuarela. La "estimulación temprana" que supuestamente entrega el parvulario tiene un fuerte olor a fraude y tal vez su única utilkidad sea económica, porque permite a las madres deshacerse de los niños mientras van a trabajar o ven el matinal en la tele.

Y tenemos la Jornada Escolar Completa, el gran invento del gobierno de Frei Ruiz-Tagle, otro costoso fiasco igual que la Reforma Procesal Penal o el Transantiago. ¿Como se explica la contumacia con que se persiste en aplicar medidas equivocadas, caras y contraproducentes? No es difícil explicarselo: la educación esta capturada por los gremios y sindicatos de educadores, no solo en Chile sino también en Estados Unidos, gran parte de Europa y en casi todo el mundo. Los educadores se apoderaron del sistema y lo aprovechan en su propio beneficio y en perjuicio directo de los alumnos.

Este sistema capturado se da a todo nivel pero especialmente en las universidades públicas, donde es evidente como las camarillas de viejos e inútiles profesores se han ido apoderando del sistema y de la plata, usan a medios pollos recién egresados para que hagan clases mientras ellos se llenan de becas y privilegios. El sistema está mal y no puede reformarse, solo un incendio que arrase todo podría arreglarlo..

A todo esto -volviendo a la educación finlandesa- yo no le encuentro ni la menor gracia pese a que da muy buenos resultados entrenando monos para rendir pruebas estandarizadas como la PISA y similares. Yo me pregunto ¿cuan rico o estimulante es el ambiente cultural en Finlandia? ¿Cuantos inventos se han hecho aparte del maldito celular Nokia? ¿Cuantas grandes obras de arte salen de Finlandia y cuantos sueñan con ir a estudiar a una universidad finlandesa? Me da la impresión que es un país de aburridas hormigas con un fuerte sentimiento colectivista, todo lo contrario de lo que a mi me interesa de un lugar.

A propósito hay una línea muy buena, creo que es de una película de Tarantino y me la dijo el cinéfilo de Tom McDonnell, uno de los protagonistas decía "Italia en el renacimiento: los Borgia, asesinatos, antipapas, corrupción y nepotismo, pero de allí salieron Leonardo da Vinci, Miguel Angel, Boticelli, Bramant. En cambio los suizos con sus siglos de ordenada democracia ¿que diablos han generado aparte del maldito reloj cucú?.

El Reancimieto fue producto natural de la explosión de libertinaje y desenfreno. Solo la libertad permite que aparezca lo vibrante y lo grande. el orden lo más que puede crear es un reloj cucú. La única educación que vale la pena es privada y libre de curas, masones y sobre todo libre de malditos gobiernos.

Y a propósito de Renacimiento ¿que les pareció la renuncia del Papa? Desde Juan XXIII -que con su concilio generó la Teología de la Liberación- que no se producía un golpe de timón tan violento en la Iglesia Yo creo que el Papa presintió el peligro de convertirse en un títere de los grupos de poder y prefirió renunciar. Parece que la mafia homosexual dentro de la Iglesia era mucho más poderosa de lo que se creía y  la elección del nuevo Papa será una pelea a muerte. Ojalá que ganen los buenos y pierdan los malos, cosa que muy rara vez ocurre, espero que el Papa con su inteligencia haya sido capaz de dejar amarrada la elección de su sucesor para que siga limpiando la casa.

Los Steve Jobs de bajo presupuesto

martes, 19 de febrero de 2013

Terminé de llenar las postulaciones para el programa FOSIS Yo Emprendo Avanzado 2013, conversaba con amigos que postularon el año pasado, la mayoría no lo harán este año. Cuando me preguntaron si convenía postular yo me guardé mi opinión, mi trabajo era hacer los presupuestos y la planificación, no me meto en la toma de decisiones. Si dependiese de mi yo no habría entrado este año.

El absurdo está llegando a su máximo, creo que Yo Emprendo es el programa peor diseñado en la historia de FOSIS y va a ser el de más pobres resultados, no entiendo como lo siguen haciendo. Mis amigos, con varios años de experiencia práctica en estos proyectos me cuentan que con suerte se llega a un 10% de emprendimientos sustentables, lo demás es plata botada y la cantidad de revolvedoras y hornos semi industriales botados en las casas de gente pobre es enorme, todos compran las mismas cosas soñando que se van a hacer ricos vendiendo empanadas o queques, tal como Fra-Fra Errazuriz se hizo millonario criando dos pollitos.

Las propuestas están tan mal diseñadas que en el presupuesto ni siquiera se considera un item "utilidad de la OTEC prestadora de servicio" o sea suponen que las OTEC privadas trabajarán un año por pura filantropía. Claro que se incluyen items que permiten disfrazar las utilidades como por ejemplo el 8% de "gastos de sostenimiento" (ue serían los gastos en que incurre la OTEC por el uso de sus propias instalaciones), otro item para "arriendos", "imprevistos", etc. O sea es un sistema diseñado para mentir.

El año pasado FOSIS pagaba US$ 2298.- por cada alumno, de esa plata se le debían entregar US$ 894.- para que compraran su equipamiento y con los US$ 1404 restantes había que hacerle dos talleres y darles 35 horas de asesoría individual a cada uno en su casa, para un grupo de 40 personas esto significa 1400 horas en total, con los gastos de traslado, etc. durante 9 meses de ejecución del proyecto.

Este año el pago de FOSIS bajó a US$ 1950 por persona y de esa plata hay que darles US$ 1170 para equipamiento, con lo que quedan solo US$ 780 por alumno durante 9 meses. Para las clases hay que pagarles la movilización y contratar a una educadora y una auxiliar de párvulos para que cuiden los niños mientras van a clases. Si se ejecuta todo de acuerdo a las bases nadie trabajaría por esa cantidad de plata, entonces viene la mentira.

¿A quien se le ocurrió esta estupidez de convertir a los pobres en "emprendedores"? Se trata obviamente de un engaño porque a los beneficiarios les interesa un comino las clases y las asesorías técnicas. 35 horas de asesoría personal a una señora que euire vender empanadas es absurdo, entonces lo que en realidad ocurre es que las asesorías que deben ser de 2.5 horas se reducen a visitas de 10-15 minutos, donde la gente bastante molesta porque se van a meter a su casa, firma que recibieron las 2.5 horas de asesoría con tal de que los asesores se larguen lo antes posible.

La asistencia a los talleres se convierte en otra obligación molesta y aburrida, porque no les hace maldita gracia perder uno o dos meses asistiendo a cursos que no le interesan ni les sirven gran cosa.Todo sea por recibir las lucas del equipamiento. A todo esto ha aparecido un interesante mercado secundario de hornos, revolvedoras semi industriales y equipo parecido, que le regalan a la gente y estos después que termina el programa los venden a mitad de precio para hacer algo de caja.

En el fondo todo se reduce al asistencialismo más brutal, costoso e hipocrita. Estos programas se diseñaron en los años de la concertación, donde existía una industria de activistas que necesitaban trabajo cuando no habían campañas electorales, estos eran los "monitores" de FOSIS, "animadores sociales" y otras creativas figuras que se inventaron en esos años y que este gobierno no tuvo los pantalones para cortar. el negociado. A nuestro presidente le encanta el asistencialismo y está convencido que si lo usa será tan popular como Bachelet.

Creo que fue Fernando Flores el que trajo esa tonta idea de convertir a los pobres en Steve Jobs de bajo presupuesto, fue una idea pésima y peor implementada, igual que la mayoría de las ideas brillantes de la concertación como la Reforma Procesal Penal o Transantiago. Las malas ideas se convierten en desastres cuando además son mal implementadas, Yo Emprendo es una de esas.

Cada vez que veo esas fotos de señoras mostrando sus diplomas o los cheques a finales de programas FOSIS me acuerdo que Chile -como dijo mi compadre Oscarini- es como un fundo de Talca: los del FOSIS juran que engañan a todo el mundo con el cuento del emprendimiento, las señoras juran que engañaron al FOSIS y sacaron el horno y la revolvedora gratis "con plata de nadie", los de la OTEC convencidos que engañaron al fisco cobrando por un arriendo que nunca pagaron o por clases que pagaron a menos precio, todos felices, convencidos que se hicieron tontos mutuamente.Ese es mi Chile.

Un enorme HTML

lunes, 18 de febrero de 2013

Hace algunos años, mi amigo Logan Susnick me ofreció alojar gratis en su servidor a mis sitios web bradanovic.cl e infoarica.cl. Esos sitios son de antes que empezara con los blogs, o sea los actualizé por última vez hace más de 10 años pero son masivos, con muchos miles de archivos que con los años y los cambios de computador se terminaron perdiendo de mis discos locales. Por casualidad pasé a dar un vistazo a bradanovic.cl que no lo veía hace años y encontré que todavía tiene visitas todos los días. Entonces pensé que si el servidor de Logan tuviese problemas perdería definitivamente un montón de archivos y bueno, aunque son muy antiguos, uno nunca sabe si alguna vez los puede necesitar. Así es que he estado toda la tarde descargándolos a mi laptop, no llevo ni la mitad.

Esto me llevó a pensar en la enorme cantidad de información que anda dando vueltas por Internet y que podría ser aprovechada si alguien tuviese la paciencia de recolectarlos. Una de las cosas que me interesa es la información que se almacena en los foros de discusión, si lo pìensan bien esas son bases de datos gigantescas, pero no están estructuradas, así es que se necesita cierta inteligencia para extraer información -por ejemplo- para hacer una investigación económica o social.

Claro que un estadístico frecuentista me podría alegar que estudiando una pequeña muestra "corresctamente escogida" puede obtener predicciones más acertadas que con un censo. Creo que esas son puras estupideces, porque en economía y ciencias sociales esas muestras "correctamente escogidas" no existen, son pura ficción adornada con matemáticas.Por algo nadie ha podido desarrollar un modelo matemático que pronostique de manera consistente y acertada el precio futuro de una acción, y ese es un problema relativamente sencillo, comparado con otros a los que le aplican los mísmos métodos

Bueno, el caso es que hace tiempo que tengo la idea de hacer alguna investigación usando "Big Data" o sea analizando cantidades masivas de información en lugar del método tradicional de muestras y prueba de hipótesis, que en la mayoría de los casos de ciencias sociales me parece un fraude. Pensando como podría hacerlo, una primera idea fue analizar el contenido de los foros de viajes para caracterizar el turismo en América Latina, claro que lo hice de una manera sumamente rústica: revisando y contando a mano. De allí salió una entrada que llamé Radiografía del Turismo Sud Americano, donde analicé a mano unos 20.000 post de diferentes foros de viajes. Creo que con todos sus defectos la idea era buena para empezar y ahora me gustaría llevarla un paso más adelante.

Un análisis manual nunca será eficiente, porque no es factible hacer conteos y clasificaciones sofisticadas a mano, por ejemplo que tomen en cuenta el tiempo. Los hilos de discusión se dan en períodos distintos de tiempo: alguien postea una duda y a veces se la contestan en un mes, otras veces la contestan enseguida. Clasificar toda esa información a mano  no sería factible. Si consideramos que el foro Thorn Tree de Lonely Planet tiene cientos de miles de consultas y respuestas. Es de esas cosas que no se pueden hacer sin computador.

Si tuviera acceso al servidor de Lonely Planet, donde los post se guardan en una base de datos bien estructurada y pueden ser clasificados por tema o lo que sea usando SQL no sería problema. Pero ese no es el chiste, la gracia es capturar los datos desde la web -sin estructura-  y poder analizarlos usando solo un browser ¿se podrá?.

No tengo idea pero se me ocurre algo, si estoy mal que un computin me desmienta: supongamos que logro descargar las 500 o 1000 páginas del foro Lonely planet, cada página con unos  20 post. Esas páginas estan en HTML, o sea en texto, así es que las podría pegar en un enorme archivo de texto que incluya todas esas páginas, una después de otra. Un solo archivo. Luego le extraigo string seleccionados aprovechando las caracterñisticas de Pyton para eso, por ejemplo podría extraer todos los string que contengan "Chile", luego le extraigo la o las ciudades que se mencionan a continuación y la fecha, todo eso lo voy poniendo en una lista.

Y bueno, teniendo los string en listas los podría pasar a una hoja Excel y todo el análisis sería pan comido. Podría presentar los resultados en gráficos de Google Earth como este.


En fin, creo que es una idea interesante y las conclusiones pueden ser mil veces más valiosas que los estudios chantas que se hacen en base a muestras y encuestas, que llenan las revistas indexadas con cuentos de hadas disfrazados de investigación. Creo que es una idea que vale la pena, y se puede generalizar, para extraer información de la web sin necesidad de tener acceso a los servidores, creo que esa sería la idea interesante: capturar información sin necesidad de algún acceso especial a los servidores, solo desde la web

Por ejemplo se podrían hacer estudios de marca, de fallas o reclamos sobre productos. Me imagino que algo así ya deben estar usando para propósitos políticos, creo que hay empresas que monitorean Twitter pero eso es muy básico, lo interesante sería obtener alguna información estructurada desde fuentes dispersas, que se pueda procesar. Creo que hay software que puede descargar sitios completos, concatenar las páginas en un gran archivo de texto tampoco sería mucho problema y extraer los strings de interés con Python menos. En fin, creo que hoy voy a soñar con inmensos archivos de texto plano que se covierten en información estructurada en una hoja de Excel. Me voy a dormir ahora mismo, antes que se me olvide el sueño. Hasta mañana.

Un discurso firme y consistente

domingo, 17 de febrero de 2013


Vuelven a reclamar los políticos y diplomáticos bolivianos por el asunto de la salida al mar por territorio chileno, esta vez en una entrevista al ex ministro boliviano Manfredo Kempff, levantan una segunda línea de ataque basada en que Chile ha variado su política exterior que antes había sido a favor de canjear territorios. En realidad la única oferta de canje de territorios que hubo fue la propuesta de Charaña de 1975, cuando el General Pinochet le ofreció un acuerdo al entonces presidente Banzer por un corredor al norte de Arica, con canje de territorios. Esto fue rechazado no solo por Perú, que tiene poder de veto en la cesión de territorios, sino además por el propio Estado Boliviano.

La  actitud timorata de Bachelet -que fue característica en todos los actos de su gobierno- alentó esperanzas en Bolivia con la famosa "agenda sin exclusiones" donde no se ofreció nada, pero aceptó no excluir el tema marítimo de las conversaciones como condición previa. Lo que no entienden en Bolivia es que cualquier presidente que comprometa una cesión de territorio a favor de Bolivia se va a sepultar políticamente para siempre, el y su sector, porque ese es un tema muy impopular en Chile con sobre un 80% de rechazo en casi todos los sondeos que se han hecho. El tema marítimo es de gran importancia política interna también en Chile, el presidente que modifique el statu quo se cocina.

Lo que propone el ex ministro Kempff de canjear territorio por territorio suena lógico, pero solo en teoría, porque la idea tiene dos tremendos inconvenientes: el primero es que un territorio en el altiplano, a Chile no le serviría para nada. No valdría la pena construir carreteras de acceso ni de infraestructura, esto en lugar de dar alguna ventaja solo solo traería gastos inútiles ¿riquezas naturales? en Chile está lleno de yacimientos minerales por explotar en lugares mucho más accesibles,un territorio en el altiplano, para Chile es más inútil que cenicero en una moto.

La segunda razón es mucho más de fondo: Bolivia no es un estado en forma, su gobierno es débil y su población extremadamente voluble. A Evo Morales podrán atribuirle muchas capacidades pero nadie puede decir que es un presidente serio y confiable como para suscribir trratados con él, su confiabilidad es similar a la de sus amigos Chavez o Kirchner, si ningún inversionista quiere arriesgar su plata hoy en Bolivia, mucho menos nuestro país debería pensar en modificar un tratado. La confianza es mucho más importante que cualquier posible pérdida o ganancia, porque estas se basan en el cumplimiento de los compromisos ¿como se puede tener confianza en alguien que está denunciando un tratado después de 100 años de firmado? Creo que esa sola razón justifica no hacer ninguna clase de negociación importante con Bolivia por ahora.

En Chile, me parece que en algunos círculos militares y nacionalistas ven con interés introducir una "cuña" entre Perú y Chile, consideran que un país pobre como Bolivia sería un conveniente disuasivo contra las tentaciones de invasión por el norte si Perú alcanza cierto tamaño y poder económico. Me parece que ese análisis "estartégico" es extremadamente miope por muchas razones. Chile simplemente debe mantener una fuerza militar capaz de disuadir cualquier peligro por el norte, en estos casos y con nuestra geografía es mucho más fácil defender que atacar. Bolivia jamás actuaría como cuña o tapón a favor de Chile, no me imagino que clase de cerebro puede pensar eso.

Creo que los chilenos no debemos vivir pendientes de lo que se opine en Bolivia. Ellos simplemente defienden lo que consideran que son sus intereses nacionales y ocupan todos los recursos que tienen a mano, sin complejos. Bolivia y sus gobernantes caen frecuentemente en la insolencia y la fanfarronería, tal como lo hizo Hilarión Daza en su época, está bien, ellos usan las herramientas que les parecen adecuadas, lo malo es que el gobierno o la opinión en Chile se dejen afectar por eso, debería sernos indiferente.

La política exterior chilena debería ser sobre todo consistente y de una sola línea, no dependiente de la estupidez o cobardía del presidente de turno. Piñera dio una muy buena señal en CELAC al exponer en términos firmes y duros pero sin caer en adjetivos ni insolencia, como lo hacen a menudo los gobernantes bolivianos. Claro que después echó a perder todo con su absurda declaración sobre un "énclave sin soberanía", esa clase de tonteras echan a perder años de trabajo político y diplomático.

Los políticos chilenos no deben tener miedo a parecer arrogantes, menos con Bolivia que ha usado la insolencia de manera consistente durante décadas. Tampoco los insultos debieran enojarnos, simplemente están defendiendo lo que consideran sus intereses de la manera que les parece adecuada.,El discurso de Chile debe ser firme y claro haciéndose respetar y para eso no hay necesidad de insultar ni usar adjetivos, eso se hace cuando se está en una posición débil que no es el caso chileno.

El máximo interés nacional en Chile debe ser evitar situaciones que nos lleven a conflictos, que podrían escalar a una guerra. Cualquier cambio del statu quo en las condiciones actuales será un paso hacia un futuro conflicto, si vamos a tener conflictos por mantener nuestra posición sería un evento inevitable, pero si vamos a tener conflictos por haber cedido sería una estupidez imperdonable, ojala que ningún presidente chileno la cometa.

Los favores son gratis

sábado, 16 de febrero de 2013


Varios años atrás -debe haber sido el 2007- mi amigo Stephen intuyendo que yo andaba corto de plata me ofreció un trabajo remoto en su compañía de software, que estaba en Texas. El pago y las condiciones eran muy generosas pero yo estaba preocupado porque con mi flojera y falta de foco seguramente iba a hacer todo mal. Así le dije a mi amigo pero me contestó que no importaba, que si no funcionaba o no me gustaba el asunto lo dejábamos nomás,

Y pasó tal como yo había supuesto, el trabajo consistía en mantener funciones críticas en varios servidores remotos, era delicado y yo que soy irremediablemente distraído, estuve a punto de generar una catástrofe un par de veces. Anduve dos años en eso y después de quemar una tarjeta madre, en prevención de cosas peores mejor lo dejamos hasta ahí nomás. Bueno, de esa expriencia todavía conservo el laptop Lenovo en el que estoy escribiendo ahora mismo, junto con varias otras cosas que uso hasta el día de hoy. También aprendí sobre explotación de sistemas críticos en servidores Linux y algunas de esas cosas las coloqué en el blog Unixblues antes que se me olvidaran.

De esa experiencia recuerdo que aprendí a usar los repositorios, en dos aplicaciones muy interesantes: Subversion y Git que servían para llevar el control de versiones cuando se trabaja en grupo. El control de versiones es un problema grande cuando se trabaja de manera remota y en grupo, estas aplicaciones lo que hacen es ordenar los cambios que hacen diferentes personas sobre un mismo proyecto. Estuve usando Subversion durante un año más o menos pero con el tiempo se me olvidó completamente.

Ahora me encontré con Github en Internet, buscando una manera fácil de publicar código en el blog. Lo empecé a usar solo para eso pero al poco tiempo me di cuenta que sirve para control de versiones. A mi no me interesa trabajar en programación pero si me gustaría usar Github para controlar modificaciones a documentos, por ejemplo a las tesis que estoy guiando u otros documentos que modificamos dos o más personas. No tengo idea si será práctico usarlo para eso, instalé un repositorio pero al poco rato quedé estancado. Tal vez alguno de los regulares sabios en informática me pueda iluminar un poco sobre si eso.sería práctico o algunas ideas para usar el Github

Por casualidad me encontré con un video de Udacity presentado por el VP de Google y un profesor de la Universidad de Virginia, se llama Building a Search Engine y explica como se puede usar Python para recolectar las direcciones web. Es una idea que se me ocurrió enseguida cuando estuve haciendo el curso Aprenda Python en 3 Días, el ejercicio 9 de ese curso da un ejemplo perfecto de como se pueden extraer textos seleccionados de manera muy fácil. Si alguien vió el curso de Python y le interesa ver una aplicación avanzada y fácil de implementar, le recomiendo que vea ese video, está muy bueno.

Hoy me tuve que levantar muy temprano, porque había ofrecido acompañar a mi amigo Franklin a extranjería, donde salió hoy con su residencia definitiva. Estaba más contento que un perro con dos colas, durante varios años trató de sacarla y había tenido frustraciones con la burocracia local, finalmente la consiguió, pero por culpa de eso yo me puse a dormir siesta en la tarde y pasé de largo, perdiendo una reunión con mi amigo don Ian Thomson que me había invitado un café en el centro. La levantada temprano me descontroló el resto del día.

Estaba muy agradecido y me ofreció algo de plata, le dije que se olvidara, por ningún motivo, los favores son gratis, eso me lo dijo una vez mi amigo Pepe Drago y no se me olvidó nunca más. Franklin me dijo que me había costado tiempo y un par de madrugadas, es cierto pero cuando le ofrecí ayudarlo lo hice como un favor y los favores no se cobran. Otra cosa habría sido si cuando me pidió ayuda yo le hubiese dicho "bueno, pero te va a costar xxx pesos", en ese caso ya no habría sido un favor sino un trabajo.

La diferencia entre lo que uno cobra y lo que no cobra es importante: los favores no se cobran, si hago un favor es porque me da la gana  y no espero que me lo devuelvan porque no es un negocio, de la misma manera cuando me hacen un favor yo lo agradezco mucho pero no siento ninguna obligación por retribuirlo. Es muy bueno hacer favors siempre que se tenga claro que solo son eso y si en algún momento no tengo gans de hacerlo no me siento obligado en absoluto, a diferencia de si hiciera un trabajo donde si estoy obligado a retribuir lo que me pagan.

Todo esto no es a propósito de lo de Franklin -que era solo un ejemplo- sino de algo más general que son las muchas cosas que uno hace "pro bono" o "por amor al arte", es decir gratis. Mucha gente hace cosas gratis que le toman tiempo y esfuerzo, sea por divertirse o por cualquier otra razón, eso a veces se interpreta mal, a mi me ha pasado que cuando he hecho algo gratis a veces lo han interpretado como que soy tonto o ingenuo, bueno, puede que sea tonto (todos lo somos) pero creo que no soy nada ingenuo. Desde luego todo eso de los cursos y tonteras que publico en la web son pro-bono, las hago solo para divertirme.

Creo que no es algo raro o solo de mi, en Internet está repleto de personas que gastan tiempo y esfuerzo gratis. Buena parte del open source se basa en eso y desmiente la idea colectivista que las personas solo son solidarias o buena gente cuando el estado los obliga. La solidaridad más eficaz -y probablemente la única legítima- es voluntaria, lo que alguien hace solo porque le da la gana y no porque algún aprovechador usa el estado para oibligar a que los demás lo ayuden. Los verdaderos favores siempre son gratis y voluntarios, el resto son abusos.

La cámara de video, los MOOC y la cola larga

viernes, 15 de febrero de 2013


Ayer mi gran amiga Erica me mandó un lindo saludo por Facebook, como no estaba de cumpleaños pensé que sería por santo Tomás o algo así, o que simplemente se había acordado de su viejo amigo. Ahora recién me doy cuenta que pasaba cuando la Pilar llegó repartiendo quequitos con corazones para todos en la casa. Resulta que cuando yo nací y crecí esto de San Valentín no existía en Chile ¡eso era pues!.

Acabo de comprobar que tener plata trae problemas. Como en la FDUTA financiaron para comprar los equipos para los cursos online, empecé a comprar algunas cosas y gran parte de la plata se la pasé a Tom McDonnell que está viajando a Florida este fin de semana para hacerse la revisión técnica y darse la buena vida con sus amigos millonarios en St. Agustin, pero sucedió un fenómeno curioso y típico de la economía de redes.

Resulta que apareció un modelo más nuevo que la cámara Lumix GH2, que fue tremendamente exitosa y se estaba vendiendo alrededor de US$ 1.000 el kit completo, este modelo es la GH3 y ocurrió todo lo contrario que en los mercados normales, porque la GH2 en lugar de bajar, subió de precio y se encuentra agotada donde antes era abundante, las pocas unidades que quedan ahora son más caras que antes. Hemos pasado todo el día buscando para comprarla por partes, que todavía conviene y se puede conseguir a los precios antiguos pero hay que comprar por separado el cuerpo, el lente, la batería y el cargador, que cosa más rara.. Ojalá que cuando Tom llegue a USA las cosas no hayan cambiado de nuevo y de nuevo suban los precios.

En la economía de redes la ley de oferta y demanda se comporta de la manera más extraña, muy diferente de los modelos económicos que hemos visto siempre y que se basan en el principio fundamental que lo escaso adquiere valor y lo abundante lo pierde, por eso la curva de demanda tiene siempre pendiente negativa y al alumno que niegue esta realidad tan básica lo reprueban entre burlas. Pero con Internet todo se pone de cabeza, supongo que al aparecer el modelo nuevo todos se fueron en masa a comprar el modelo antiguo y confiable esperando que sería una gran ventaja tener el "second best" y así fue como -contra toda lógica- el modelo antiguo subió en lugar de bajar de precio.

A la demanda con pendiente negativa le está apareciendo un competidor muy importante, que es la curva conocida como "cola larga". Esto significa que no solo convienen los negocios muy diferenciados de alto precio (Apple es un ejemplo perfecto de modelo tradicional basado en la diferenciación, poco volumen y alto precio) sino que a medida que la cantidad crece, la curva se sigue acercando a cero pero no lo toca durante un rango enorme de cantidades, por eso se llama "cola larga". Entonces si integramos el valor bajo la curva de la cola larga, con grandes cantidades a precios ínfimos, tenemos resultados de alto valor.

Por eso han aparecido -por primera vez en la historia- modelos alternativos a la diferenciación para "recoger la crema" de los mercados, esto se aplica a toda clase de negocios que han aparecido principalmente ligados a Internet. Creo que el primero que tuvo esta intuición fue Bill Gates cuando dejó de preocuparse por la protección de sus programas, luego apareció Jeff Bezos, el dueño de Amazon que llevo esta idea al comercio electrónico , como yo seguí la historia de la computación desde su inicio he desarrollado una tremenda admiración por la visión de esos dos empresarios, creo que lo revolucionaron todo, lo que ha venido después son solo variaciones y especializaciones sobre la misma idea.

La cola larga es un rincipio que aparece en todos los negocios de Internet, por ejemplo en los Massive Open Online Courses (MOOC) que hace Coursera y otros, son modelos que tienen muy poco que ver con la educación tradicional y me da un poco de risa leer como muchos compañeros profesores que siguen estos cursos online se quiebran la cabeza pensando como pueden adaptar esto en su trabajo diario. En mi opinión no pueden, porque es un modelo de negocios completamente distinto de la educación tradicional. Para explicarlo mejor me citaré a mi mismo con un comentario que coloqué en el foro de E-Learning and Digital Cultures:

Hola, yo creo que hay que evitar ver a estos cursos con ojos convencionales o juzgarlos con los parámetros de los cursos convencionales. Porque los MOOC son de naturaleza nueva y distinta en muchos aspectos importantes. 

 Primero que nada son gratis (en su mayoría) responden a principios económicos distintos a la oferta y demanda en que se basa la educación tradicional y más bien están basados en la economía de la "cola larga" que consiste en captar a un número enorme de gente de la cual se espera obtener algún retorno unitario pequeño, sea monetario o de otra clase. 

 Otra característica de los MOOC es que no son acreditados de la manera tradicional, la acreditación tradicional sería difícil y costosa en este caso así es que generalmente se confía en la buena fe de ambas partes y en el prestigio del profesor que imparte los cursos porque la mayoría de las universidades rechazan la idea de dar un certificado con su nombre, que competiría con sus cursos tradicionales que siguen un modelo completamente distinto 

 Esto presenta una gran oportunidad para emprendimiento privado de los profesores (Coursera es un emprendimiento privado que nació de dos profesores de la U de Stanford, que es famosa por su orientación a los emprendimientos). Ya no son las universidades como empleadoras sino los profesores como micro-empresarios quienes arriesgan su tiempo enseñando gratis y los alumnos también arriesgan su tiempo estudiando cursos no acreditados. 

Esto es posible gracias a que se pueden hacer cursos online casi sin gastar un peso Si tratamos de llevar eso a las escuelas y el sistema formal de educación creo que será un fracaso, porque en el sistema formal no existe la cultura ni los incentivos para hacerlo, las universidades y escuelas entran de mala gana al sistema y probablemente nunca accederán a dar credenciales con su nombre, el sistema MOOC probablemente desarrollará un negocio paralelo de agencias acreditadoras. 

¿En que puede servir los MOOC para profesores "normales" que trabajan en escuelas y universidades? probablemente solo para mejorar su propia capacidad de enseñanza porque el uso de este sistema siempre encontrará gran resistencia en el estableshiment académico donde al pasar de los años los profesores van adquiriendo posiciones de poder por movimientos políticos y muchos otros factores extra académicos. El MOOC es -yo creo- muy útil a profesores emprendedores que desean enseñar por si mismos, para los profesores-empleados tal vez solo les sirva para pasar frustraciones y malos ratos dentro de la academia. Al menos así lo creo yo.

La economía de la cola larga está cambiando todo. Es muy probable que pronto tengamos médicos expidiendo recetas y abogados haciendo escritos a precios bajísimos por Internet, pero con miles de clientes. Es una economía que genera una gran des-intermediación. Los bancos, que ahora todos odian probablemente perderán muchos de sus servicios en un futuro mediano gracias a Internet y ser un gran banquero ya no será tan buen negocio como antes. Si se fijan bien los bancos cada día se parecen más a los almacenes o tiendas de retail, luego llegará la des intermediación y hasta ahí nomás llegan.

Creo que en economía con Internet y la cola larga, vendrá la segunda bofetada en la cara a las teorías socialistas-colectivistas que dicen que el estado es el único garante posible de la fe pública, ahora es mucho más fácil gritar que el rey está desnudo, lo que trae enormes problemas al estado y las grandes organizaciones. Solo miren a la Iglesia Católica, que mejor ejemplo de des-intermediación que la situación por la que está atravesando ahora.

Cerrado por mini-vacaciones

jueves, 14 de febrero de 2013


Estuve viendo mi viejo curso de Visual Basic para Aplicaciones, que debo haber escrito el año 1998 más o menos, o sea ya tiene venerables 15 años. Resulta que algunos de mis compañeros del curso de Python me preguntaron por que no lo actualizaba. Lo revisé y vi que no hay mucho que actualizar porque el VBA sigue vigente prácticamente igual que cuando se creó, a fines de los noventas, pero me di cuenta que estaba horriblemente mal escrito, lleno de verborrea inútil, ejemplos inadecuados, desorden, en fin, me pareció un desastre.

Entonces me decidí a reescribirlo, sacándole toda la basura que tenía. Pensar que mucha gente aprendió VBA con ese curso tan mal hecho, estuvo durante varios años en La Web del Programador y en E-Magister y conocí a muchos amigos que siguieron ese curso, creo que fue la primera experiencia más o menos masiva que tuve en Internet.

La cosa es que decidí darle una manito de gato así es que me puse a hacer el overhauling, ahora se llama Visual Basic Para Aplicaciones: Curso Práctico está un poco más lógico y mejor organizado que el anteriór, además que le saqué toda la palabrería inútil y los chistes tontos que lo ensuciaban. Si a alguien le interesa aprender como se programa el Word y el Excel le recomiendo que le de un vistazo, solo llevo escrita la mitad pero es más que suficiente para aprender el lenguaje.

Y resulta que ese maldito asunto me tuvo ocupado todo el día, recien terminé y ya tengo sueño, así es que con esto mi entrada de hoy se cierra por mini-vacaciones. Nos leemos mañana.

El marketing nacionalista

miércoles, 13 de febrero de 2013


Mi amigazo Jorge del Carpio por fin se decidió y empezó a publicar su blog sobre epmrendimiento que se llama Enprendamos, Ahora o Nunca y lo pueden ver en el link, lo recomiendo y los invito a visitarlo. Más aún, para entender mi entrada de hoy habría que leer la entrada de Jorge que es un interesante comentario sobre el nacionalismo y posicionamiento de marca. Estoy seguro que yo nunca había comentado de eso antes y también quiero meter mi cuchara sobre el asunto, que me parece muy digno de atención.

Recuerdo un viejo eslogan para vender, de cuando yo era chico, que decía "Si es chileno, es bueno", Fantuzzi, cuando fue empresario de manufacturas, también usaba la bandera en su propaganda para las ollas. En los ochentas, cuando los Estados Unidos empezaron a ver con preocupación que Toyota y Datsun amenazaban a la producción de Detroit y les estaban ganando mercado dentro de su propio país, apareció el slogan "Made with proud in the USA". Perú ha usado de manera masiva esta estrategia que apela a sentimientos nacionalistas o de orgullo local, con los colores patrios y el concepto de "producto bandera" que recuerda a las aerolineas bandera que hoy están prácticamente extintas.

En Chile el marketing que apela a sentimientos nacionales no ha funcionado muy bien: Fantuzzi se fue a la quiebra hace varios años cambiando de giro a la capacitación y motivación donde lo hace muy bien: siguió ese camino que conocemos todos los que hemos hecho clases "si te va mal en lo que haces, enséñalo".

Los chilenos hacemos frecuentes bromas con esa historia del mejor vino, las mujeres más bonitas y la canción nacional que salió segunda en un concurso, después de la Marsellesa. Los latinoamericanos tendemos a admirar los extranjero e importamos de todo: un título de universidad norteamericana o europea vale mucho más que uno local, desde siempre nos morimos por las cosas importadas, incluso importamos modelos de educación  cada cierto tiempo, aplicando recetas para niños alemanes, franceses o noruegos en nuestros pequeños pehuenches, con los sucesivos y esperables fracasos que esto genera.

Esto no quiere decir que lo que plantea Jorge y su amigo Paul esté equivocado. Todo lo contrario, es muy real la importancia del factor emocional en el marketing y es determinante en muchas decisiones de compra. También está la identificación de los productos chinos con la baja calidad tal como relata Jorge, aunque eso podría cambiar en el tiempo. En los sesentas "Made in Japan" era el chiste común para referirse a los productos malos o defectuosos.

Es interesante lo que comentan porque el orgullo patrio es algo que casi todos tenemos y el amor por nuestra tierra -especialmente a nivel local como bien describe Jorge respecto de Arica- es muy fuerte ¿por que entonces fracasan o no han sido tan efectivas las campañas de marketing basadas en eso? Creo que aunque la idea es buena ha sido mal implementada.

No basta con decir "compre porque es chileno" (o peruano, americano o lo que sea) porque la decisión de compra no se gatilla por un solo factor sino que por el balance que hace el consumidor de varios factores. Entre estos factores está la calidad percibida y el precio, la disponibilidad y muchos otros factores más o menos objetivos. Pero la magia del marketing opera más que nada con los factores subjetivos, solo miren a Apple.

Apple es un buen ejemplo donde el factor emocional puede lograr que el cliente ignore muchísimos defectos, hay varias marcas de ea clase como Harley Davison, Che Guevara o Coca Cola, que fue durante casi un siglo el más exitoso ejemplo de marketing emocional y patriótico en el mundo. Pero todas esas grandes marcas han usado el factor emocional de manera muy indirecta: si Apple se publicitara derechamente como una marca orientada a los Hipsters -que es su verdadero segmento- su valor se desplomaría, tal como se desplomó el de MacDonalds y en menor medida de Coca-Cola que se sustentaban en emociones asociadas al Sueño Americano o el American Way of Life.

Así, el argumento nacionalista probablemente funciona mejor si se usa de manera muy sutil e indirecta, tal como a un usuario de Apple no le gustaría que lo tilden de hipster, mucha gente con gran cariño por lo local no comprará un argumento burdamente nacionalista, por eso los chilenos nos reímos del "Si es chileno es bueno" y los gringos a pesar de "Made with proud in America" siguen comprando productos chinos.El consumidor no es siempre fácil de embaucar, aunque algunas veces, si se le toca la fibra correcta, puede ser más fácil que la tabla del uno.

Seguramente Jorge tuvo una gran intuición, al darse cuenta que su propio negocio Fibras Andinas, puede beneficiarse por el marketing emocional y nacionalista. Se trata de un negocio boutique especialmente apto para esas técnicas y seguramente que bien aplicadas, se pueden convertir en poderosas herramientas de producir billetitos. Mucha suerrte para él y su extraordinario proyecto y que el blog que ahora emprende le traiga muchas satisfacciones.


Tengo varios amigos en la ultra izquierda, de esos que creen en la revolución, la fuerza histórica, la violencia y todos los demás clichés de ese pequeño sector. A pesar de ser muy liberal yo siempre he tenido amigos en la izquierda, que normalmente son más entretenidos, alegres y borrachos que mis amigos de derecha. Como tienen ese gen solidario, resultan muy buenos para organizar fiestas y todo eso. Por lo general son buena gente y muy ingenuos. Creo que muchos se equivocan al creer que toda la gente de izquierda son malvados aprovechadores que solo buscan despojar a los demás, la mayoría simplemente ni se dan cuentalo de lo que hay detrás de sus ideas y son de izquierda más por tendencia al pensamiento superficial que por malignos resentimientos.

El estereotipo de izquierdista es tan equivocado como el opuesto que algunos tienen hacia las personas que somos de derecha y nos suponen egoistas, ruines y abusadores. En general hay aprovechadores, tontos y abusadores en todo el espectro político. Si nos diésemos cuenta de eso probablemente discutiríamos mucho menos de política, o por lo menos no tomaríamos en seriio algo que no es serio en absoluto.

Bueno, todo este preámbulo a raiz de una conversación con un amigo que estaba convencido que Robin Hood era una leyenda de los pobres oprimidos contra los ricos abusadores, creía que era una especie de Ché Guevara que le quitaba a los ricos para darle a los pobres. Más todavía, me aseguraba que el Ché Guevara o FIdel eran los Robin Hood de nuestra época y que nuestros actuales aristócratas eran equivalentes al Sheriff de Nothingam, por eso -decía- a los ricachones les llaman "Hood Robin" porque le uitan a los pobres para darle a los ricos. Me tomé el trabajo de corregirle su ignorancia respecto de la verdadera historia y lo que significaba.

Resulta que la leyenda dde Robin Hood relata el nacimiento del liberalismo, la rebelión de los nobles (que en Inglaterra equivalían a la burguesía porque la plebe no tenía ningún papel en los asuntos públicos) contra el estado, representado por el Rey Juan Sin Tierra, que volvió derrotado de Francia y subió los impuestos a la nobleza de manera inaceptable.

La verdad es que, como siempre ha ocurrido, los más perjudicados con estas alzas de impuesto y la extracción forzosa fueron los villanos, pobres sin nobleza pero que debían producir más y comer menos para que su señor pudiese pagar los impuestos al rey. Antes igual que ahora el hilo se cortaba por lo más débil. Esto provocó una tremenda agitación en Inglaterra y finalmente los nobles lograron que Juan Sin Tierra aceptara la Carta Magna impuesta por los nobles, que limitaba el poder del soberano. En ese momento se terminó el derecho divino de los reyes y estos quedaron sujetos a ser administradores limitados por la ley, al menos en teoría, porque para que eso se llevara a la práctica tuvieron que pasar muchos años.

Pero de allí nace la democracia y el estado liberal-capitalista que tanto irritó a Carlos Marx. Mientras en Francia los abusos de los soberanos absolutos terminaron en la vergonzosa orgía de sangre y resentimiento llamada "Revolución Francesa" en Inglaterra fueron los nobles quienes, de una manera mucho más civilizada establecieron las bases del sistema político que hoy es generalmente considerado como el único decente y aceptable.

Volviendo a Robin Hood, el personaje de la leyenda jamás peleó ni trató de despojar a los ricos por alguna clase de justicia social, como ingenuamente creía mi amigo. El enemigo de Robin Hood era el estado y el cobrador de impuestos, el mismo enemigo que hoy tendría Mises, Hayeck o cualquiera de los grandes liberales. La gente que es hoy de izquierda, mientras más a la izquierda más se parecen al Sherif de Nothingham, porque lo que realmente buscan es despojar y exprimir con impuestos que finalmente los pagan los más pobres. No hay nada más ridículo y falso que identificar a un estado de bienestar con Robin Hood, es exactamente lo contrario.

A otra cosa, finalmente mis plegarias fueron escuchadas y conseguí el financiamiento para los equipos que necesito para producir cursos online. Ya compré un buen micrófono Shure en lugar de la porquería que tenía antes, unos aparatos para entrada al computador, mañana compro mi tablet Wacom y el miércoles compro los dólares para que mi amigo Tom McDonnell me traiga de USA la cámara Lumix GH-2 que necesito para el apoyo audiovisual.

Se supone que siendo técnico e ingeniero electrónico algunas cosas técnicas deberían ser fáciles para mí, sin embargo conseguir un sonido decente con equipos baratos me ha resultado un mini calvario, estoy en eso. Se me había olvidado lo complicado que es el audio y aquí estoy tratando de arreglar mi voz de Pato Donald, aunque hay cosas que no tienen arreglo porque lo que natura no da....

Hoy se pueden conseguir equipos de calidad decente a precios extremadamente baratos, la producción ya no depende como antes de tener grandes cantidades de plata para equipos e instalaciones, ahora lo principal son las buenas ideas y el talento, son tiempos muy interesantes, repletos de oportunidades nuevas.

Y a propósito de talento, no puedo dejar de comentar que buena fue la película "Nadie dijo nada" de Raúl Ruiz, he visto otras del mismo Ruiz pero ninguna siquiera se le acerca, incluso su famosa película "Tres tristes tigres" parece apenas un ensayo para "Nadie dijo nada". Comentábamos con el Tomás Jr. sobre lo bueno de las películas de Ruiz, lo mejor yo creo son los diálogos, es increíble como logró que los actores chilenos hablen como chilenos y sean creíbles, eso no lo he visto en ningún otro cineasta nacional. Los guiones del cine chileno y las telenovelas van desde mediocres hasta espantosos, con todos sus grados intermedios. Da verguenza ajena ver casi cualquier película chilena. La fotografía y la estética de Raúl Ruiz también son excelentes. Debe ser el único cineasta chileno de nivel internacional.

Hoy estuve más de dos horas haciendo fila en el Banco del Estado para sacar la plata de los equipos, contrariamente a lo que podría pensarse me entretuve mucho. Una señora que estaba delante mío me pidió que le guardara el puesto mientras ella se iba a tomar un café, eso me puso a pensar un buen rato sobre las decisiones riesgosas que tomamos a cada rato, yo no me habría atrevido a tomar un café por la incertidumbre de no saber con que rapidez iba a vanzar la fila, y la verdad es que la señora casi pierde su puesto porque volvió cuando faltaba muy poco para llegar a la caja: fue una decisión riesgosa con éxito.

Al volver me preguntó si no estaba cansado o aburrido, nada de eso, me entretuve todo el rato haciendo algo que no hacemos casi nunca: escuchando los sonidos y conversaciones del ambiente, en particular las conversaciones telefónicas ¿se han fijado que a la gente aburrida en una fila le da por llamar por teléfono? Pensé que si hubiese llevado una grabadora hubiera tenido material para una buena película. De hecho recordé la película La Cena de Ettore Scola, maravillosa como todas las de ese director y guionista, que solo se trataba de ir recorriendo las conversaciones en las mesas de un restaurante, algo muy parecido a lo que escuchaba haciendo fila en el banco.

Para los que creen que la vida es corta y el tiempo pasa rápido, les recomiendo ir a cobrar un cheque en el Banco del Estado, entonces verán que el tiempo pasa muy, muy lentamente. Una mañana en el banco aumenta nuestro tiempo subjetivo de vida, lo multiplica por dos o tres, fácilmente.

El artefacto digital y otras yerbas

lunes, 11 de febrero de 2013


En el curso E Learning and Digital Cultures, de la Universidad de Manchester que estoy siguiendo no se harán pruebas semanales como en los otros cursos, sino que solo hay que hacer un digital artifact relacionado con el E-Learning y la cultura digital como trabajo final. Las opciones son bastante amplias y yo pensaba como hacerlo, finalmente se me ocurrió que podía enchular el curso Aprenda Pyton en 3 días, agregarle alguna presentación vistosa y listo. Como se dijo se hizo, me pasé mis buenas horas haciendo un video de poco más de un minuto para la pagina de entrada que se llama A Digital Artifact, la pueden ver en el link si quieren y echan a nadar el video que sale y listo.A ver si puedo convencer al ocioso del Tomás Jr. para que lo musicalize, aunque sospecho que se está guardando para su propio artefacto.

Es muy curioso, tomé dos cursos de e-learning de buenas universidades y ambos fueron pésimamente diseñados. El curso del Georgia Tech colapsó completamente en medio de una desorganización total y parece que la profesora lo mandó al diablo. Se suspendió hace una semana y los más de 20.000 alumnos no hemos tenido noticias de que va a pasar. Como ven, no solo la Universidad del Mar tiene problemas. Es una lástima porque el curso tenía contenidos interesantes, pero falló en el diseño y la organización.

El curso de la Universidad de Manchester es guiado principalmente por antropólogos y ha tenido similares problemas que el de Georgia Tech, pero los evitaron al no pedir tareas semanales, o sea si alguien quiere, puede no ver ni una sola leccion y solo presenta el trabajo final. Es un curso muy extraño en sus contenidos. Las primeras dos semanas se dedicaron a discutir si la tecnología iba a guiar hacia un mundo utópico o hacia uno distópico, todo bien hasta allí si no fuera porque se creó una avalancha de decenas de miles de comentarios en el foro, la mayoría de muy poco interés o solo lugares comunes que repletaban mi casilla de mail a cada rato. Estamos entrando al segundo bloque cuya temática es ¿Que significa ser humano? Confieso que no veo pies ni cabeza al asunto, ni que realción puede tener esas conferencias de flemáticos profesores ingleses con el e-learning, pero bueno. Se supone que todo conocimiento sirve para algo.

Lo curioso a que me refería es que se cumple exactamente el refrán "en casa de herrero cuchilñlo de palo", los expertos mundiales en e-learning, que forman a los doctores en la disciplina al final hacen los cursos más mal diseñados que yo haya visto. Igual nada se pierde con aprender. El saber no ocupa lugar.

Pasando a otro tema acabo de terminar las dos propuestas para la licitación pública de FOSIS de este año. Una diferencia de nueve pesos me tuvo toda la tarde atascado, al final sumé los malditos nueve pesos en una parte donde no se va a notar y listo el pastel. Los requisitos para llenar esas propuestas son realmente absurdos, inútiles, redundantes, parecen ser diseñados específicamente para desanimar a los proponentes.Tenía un problema para entrar unos datos porque la planilla está programada en VBA, supuse que el código estaría protegido ¡pero no! estaba completamente abierto. Me sentí tentado a cambiar las fórmulas para poder embucharme más plata a ver si me pillaban, pero lo pensé dos veces. En todo caso es pan comido cambiar cualquiera de las fórmulas de verificación. Espero que haya un doble chequeo al ingresar los datos al sistema del FOSIS.

Es increíble como se evidencia la hipocresía chilena hasta en los detalles de estas licitaciones. Al hacer los presupuestosresulta que no hay ni un solo item que diga "utilidad para la OTEC" o sea, oficialmente se supone que la OTEC -empresa privada de giro comercial- trabajará sin obtener ninguna utilidad, solo por el bien de la humanidad y para ayudar a combatir la pobreza ¿Creerán que somos estúpidos?.

Pero como siempre de manera hipócrita se introducen algunos item que son manifiestamente para esconder las utilidades. Uno se llama "gastos de sostenimiento" y corresponde al 8% del total del proyecto. Hay otros como "arriendo de infraestructura" y ciertamente el agujero negro llamado "gastos de administración". La práctica común de las OTEC consiste en recortar un poquito por aquí y otro por allá. Colocan que a los profesores les pagarán 15 mil la hora pero solo les pagan 8 mil, inventan arriendos por infraestructura que ya tienen, inflan los gastos, en fin.

Como la Fundación de la UTA, que es mi mandante, no vive de esos proyectos, a mi me instruyeron que solo quedara el 8% de gasto de sostenimiento, el resto se debe pagar efectivamente a los profesores 15 mil la hora, nada de arriendos truchos ni gastos inflados: a cada cual se le paga lo que corresponde. Me da pena por la "competencia desleal" que esto significa para las demás OTEC, que si no hacen esas cuchufletas no podrían sobrevivir. Pero en fin, yo hago solo lo que me encargaron. Todo el sistema está malo, cuando Stephen Hawkings pensaba en los agujeros negros se debe haber inspirado en los gastos fiscales "para ayudar a los pobres"

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