Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

El show debe continuar

sábado, 31 de marzo de 2012

Que diablos, el show debe continuar. No solo me estoy quedando pelado sino que además ciego, sin lentes no puedo ocupar el computador ni leer, me estoy oxidando igual que el Green Monster.

Terminé de llenar las fichas para los proyectos Fosis. Terminé el proceso de guía de tres buenas tesis en Perú, reprobé una cuarta: lo siento en el alma pero era pésima. Pensar que hasta me la dedicaron por si pasaba, pero nada, trabajo es trabajo.

Terminé los formularios de acreditación del magister hace meses y el pago todavía sigue en trámite, paciencia tomasito, april showers bring may flowers. Ah también estoy empezando a reunir antecedentes para un asunto de seguridad ciudadana en Arica, creo que me darán material para una entrada interesante ¿de donde sacaron que soy un holgazan?.

Me enferma tener cosas pendientes y tengo varias espinas en el pie que no me puedo sacar, diablos, esas cosas van matando de a poco. Mejor pasemos a otro asunto.

Estoy releyendo por enésima vez "Pequeño Mundo", un libro poco conocido de Hermann Hesse, el único de ese autor que no me ha dejado de gustar con el tiempo. Hesse era muy pirotécnico en sus historias y me terminó aburriendo. En un principio me gustaron mucho el Lobo Estepario, Sidharta, Juego de Abalorios y algún otro que ya ni me acuerdo, pero no soporté las relecturas.

Pequeño Mundo es un libro con siete cuentos medio costumbristas, la mayoría ambientados en los alpes alemanes. No son literariamente ambiciosos pero cada cuento describe lo que pensaba Hesse sobre algunas cosas comunes de la vida: la ambición; los ideales; miedos; el delito, son una especie de ensayos pero mucho más entretenidos porque están escritos como historias o parábolas.

El título seguramente hacía referencia a Fausto de Goethe, donde decía que existe el gran mundo, que es el universo pero también un pequeño mundo dentro de cada ser humano, ambos insondables. Pequeño mundo son historias de personas ante diferentes situaciones de la vida.

Ladidel es el cuento que más me gusta porque tiene un final feliz y la historia se parece a la mía. En fin, si encuentran el libro por algún lado se los recomiendo, yo lo encontré por casualidad en un puesto de libros usados en la feria de las pulgas, hoy es uno de mis tesoros.

Que bien me haría una pequeña alegría, pero tengo mil pequeños problemas. Bueno, supongo que todo sería muy aburrido sin problemas, así es que tengo harto para entretenerme. Acuérdense nomás, me voy a ir sacando todas las espinas de la pata, una por una, aunque me tome mil años.

Bah, no tengo nada entretenido que contar por hoy. Mañana cuando tenga armado lo de seguridad en Arica pondré algo más interesante, por ahora, esto es todo lo que hay.

Cerrado por duelo

viernes, 30 de marzo de 2012

Me acaban de avisar que se murió uno de mis mejores amigos, Nelson Navarro Peña. Por lo tanto, hoy este blog se cierra por duelo.

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Un nuevo FOSIS

jueves, 29 de marzo de 2012

Estoy terminando de llenar unos formularios del Fondo de Solidaridad e Inversión Social para unos clientes. Son varios programas para tomar a gente pobre y convertirlos en micro empresarios, mi mandante tiene experiencia de varios años en esos programas y por curiosidad me puse a conversar con los que han trabajado en versiones anteriores.

En nuestra región van a haber -a lo menos- 300 beneficiados que costará algo así como US$ 2.000 por beneficiado de los cuales unos US$ 720 se entregan para que el beneficiado compre equipamiento y los US$ 1.280 restantes se van en pagar los cursos, asesorías y monitoreo , así como los gastos de administración y las ganancias del ejecutor del programa.

Los programas son de 50 personas cada uno y el ejecutor privado dispone de unos US$ 100.000 en total por curso (hablo en cifras redondas). El costo real del programa es mucho mayor en realidad, porque el FOSIS local tiene todo un aparataje de control para fiscalizar que el ejecutor no se robe la plata y todo el programa se ejecute tal como está planteado. Se puede malgastar pero no robar.

La lógica de estos programas es regalar conocimientos y equipamiento a los pobres para que después del programa tengan una micro empresa productiva que les ayude a sostenerse y salir de la pobreza.

Tengo mis dudas. La primera es el altísimo costo en capacitar, supervisar y controlar los programas ¿se justifica? Dudo que a una micro empresa le sirva hacer un plan de negocios o enseñarles gestión para vender anticuchos o para ofrecer almuerzos. Creo que en los pequeños negocios no hay nada útil que se pueda enseñar, lo que se requiere son facultades innatas y suerte.

Me contaban monitores de programas pasados que la mayoría de la gente solo estaba interesada en agarrar los US$ 720 de regalo y no les interesaba un comino ir a las clases o escuchar las recomendaciones de los asistentes técnicos que, por lo general, no tenían ninguna aplicabilidad para los micronegocios. Había que rogarles para que asistieran, ir una y otra vez a sus casas y convencerlos como fuera, de otra manera no recibían la plata.

Yo les encuentro razón y creo que con US$ 720 en equipos es poco o nada lo que se puede comprar, también creo que los otros US$ 1,280 más los millones que cuesta el aparato de control y auditoría de las platas son recursos miserablemente botados. O por lo menos que no llegan a donde se necesitan.

¿Que haría yo? Eliminaría todo el sistema y lo reemplazaría por 300 subsidios directos de US$ 2.000 para cada beneficiario, con el detalle que tienen que devolver US$ 500, descontados de la devolución de retenciones de impuestos, en los siguientes dos años. Si no son capaces de generar ese impuesto y devolver los US$ 500 entonces quedarían en una lista negra, que los excluya de todo beneficio social posterior.

¿Como elegir a los 300 afortunados? por medio de un concurso público en que participen sobre bases bien claras donde tienen que convencer que su idea de negocio es buena, Fosis podría asesorar de manera gratuíta en ese proceso de desarrollar y presentar ideas de negocio al que lo requiera, pero sin darles un cinco por eso. Los que ya tienen un pequeño negocio y demuestren que con más capital puede funcionar mejor tendrían prioridad para la elección.

Un subsidio nunca debe ser un regalo incondicional y gracioso, debe ser un premio y su mal uso debe traer aparejado un castigo. Mientras eso no se acepte el fisco seguirá botando millones a la basura.

Toda la capacitación requerida se entregaría en línea y los que no tienen Internet pueden hacerla subsidiados en infocentros o en cyber vecinales. Sería voluntaria, el que quiere se capacita y desarrollada por los mejores expertos. Todo exclusivamente por educación a distancia.

Creo que estos programas se basan en un enorme error de diagnóstico, suponen que los pobres no tienen éxito en los negocios por falta de educación y asesoría. Eso es un error porque a hacer negocios no se aprende en la escuela, han habido muchísimos millonarios analfabetos y somos muchos más los pobres letrados. Claro que siempre es bueno saber algo, pero el valor de la educación para los micronegocios es marginal. Sin embargo en eso se va buena parte de la plata.

Otro error es creer que se puede tomar a cualquier persona, darle un poco de plata y muchas asesorías y con eso lo convertirán en un microempresario exitoso. La verdad es que la gran mayoría de las personas prefiere un trabajo asalariado y solo trabajan por su cuenta por necesidad. El que no tiene condiciones naturales va a perder plata y esfuerzo y el que tiene condiciones a veces también. Muchos negocios fracasan y los que parten con muy poco capital tiene una mortalidad todavía más grande.

Si el producto final de estos programas es dejar a alguien convertido en microempresario dudo mucho que con US$ 720 alguien lo consiga, y cada uno de esos que fracasan cuesta más de los US$ 2.000 que se gastaron directamente.

El que quiera ser empresario tiene que partir esforzandose por su cuenta y cuando tenga algo que mostrar el gobierno le podría dar una ayuda que le sirva, mínimo los US$ 2.000 y no es necesario controlar en que los usa, basta con exigirle que devuelva US$ 500 de los tributos en los dos años siguientes -o irse a la lista negra- y tendrá el mejor incentivo para usarlos bien.

Si yo fuera presidente del mundo haría dos programas paralelos de 300 beneficiarios cada uno: uno con el método actual y otro con el que yo propongo y después evaluaría cual dió mejores resultados. En base a ideas de ese tipo debería funcionar un nuevo FOSIS, porque el de ahora creo que es un barril sin fondo de asistencialismo inútil. Con todo respeto.

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Ojala fuera tan sencillo

miércoles, 28 de marzo de 2012

La entrevista a un ex funcionario de impuestos internos me hace pensar en lo atrasados que estamos en asuntos económicos. Considerando que el tipo fue Jefe de Estudios del Servicio de Impuestos Internos uno esperaría un nivel más o menos de acuerdo con el cargo, pero eso muestra que no se necesita mucho para llegar a la alta dirección pública en Chile.

La idea que propone este caballero es sencilla, atractiva y genial para alguien ignorante, al puro estilo de los hermanos Parisi. El parte de la base que los impuestos son una herramienta para reducir las desigualdades del ingreso entonces propone algo muy sencillo: bajar el IVA -que es un impuesto al consumo- al 6% y subir "a un 25% efectiva a la renta del decil más rico".

Su argumentación es que por culpa del FUT, o sea las utilidades que los empresarios no retiran y por tanto postergan el pago de impuestos, existe una gran elusión que calcula en unos 30 mil millones de dólares. Simplemente propone eliminar el FUT y que las empresas paguen impuestos por utilidades devengadas, aunque no las hayan gastado.

En palabras simples esto significa cobrar impuestos al ahorro y a la reinversión de las empresas. ¿Como no se le había ocurrido a nadie antes? ¿Por que entonces no eliminar el IVA y poner un impuesto a las utilidades devengadas del 35%?. Así se cumpliría entonces el ofertón "que paguen los ricos" que tanto le gusta escuchar a la gente común y corriente.

Pero la idea es mucho menos genial de lo que parece, porque no toma en cuenta cuestiones que cualquiera puede entender aplicando un poquito de sentido común y mirando la experiencia práctica en el mundo.

Primero que todo, la recaudacion real no es inmune a la modificación de las tasas. Este es el primer error grosero que comete el señor ex jefe de estudios, quien debería conocer esto mejor que nadie. Si se dobla o triplica la tasa de tributación de las empresas, esto no significará que la recaudación suba al doble o al triple, lo más probable -y lo que ha mostrado la experiencia- es que baje.

¿Por que triplicar la tasa no triplica la recaudación y puede incluso bajarla? Es muy sencillo, porque el inversionista decide invertir en base a la rentabilidad esperada, si suben los impuestos la rentabilidad baja y obviamente va a invertir menos. El dinero no conoce fronteras y se va a donde encuentra mejores rendimientos. Esa es la base del crecimiento económico en Chile desde los años 80 que el señor Jorrat parece incapaz de entender.

Si fuese tan sencillo hace rato que no existiría el IVA y las empresas tendrían un 50% de "tributaciión efectiva". Y eso que ni he mencionado que sobre cierto monto empieza a ser rentable la elusión primero y luego la evasión de impuestos. Al final, el señor ex jefe de estudios, como buen funcionario público sacó una cuenta con una calculadora que solo sabe sumar, suponiendo ingenuamente que el parametro más importante -la recaudación real- se iba a mantener incólume.

Toda esta discusión de impuestos en Chile está muy mal planteada. Se discuten las tasas y la estructura, pero nadie discute lo fundamental que es el tamaño y la función del estado: ponen la carreta adelante del caballo.

Durante los 20 años de la concertación hubo una retorica y una práctica. La retórica era que se iba a terminar con las desigualdades quitándole a los ricos para darle a los pobres. La práctica fue hacer asistencialismo sin tocar el modelo de crecimiento heredado del Gobierno Militar, que permitió la baja en tasas de pobreza más grande en la historia del país.

El estudio de Engel, Galetovic y Reddatz dio el sustento teórico para el asistencialismo durante los gobiernos de la concertación. Decían que un aumento de los subsidios directos era más eficiente que un cambio en la estructura tributaria. Así tuvimos 20 años con gobiernos que gastaban cantidades enormes en "proyectos sociales" a la vez que mantenían tributación baja.

¿Como lo hacían? Comiéndose el capital, el crecimiento acelerado entre 1987 y 1996, junto con la enorme inversión extranjera entregaron la holgura fiscal para subsidiar sin subir impuestos. La subida del precio del cobre a partir del 2009 fue otro regalo del cielo. Sin embargo la productividad de las empresas y el crecimiento bajaron de manera sostenida entre 1997 y 2009.

El gobierno de Piñera no lo ha hecho mejor. Sigue agrandando el estado asistencialista, lo que lo lleva a la necesidad de sucesivas alzas de impuestos. O sea cometen el mismo error del ex jefe de estudios: creer que basta subir las tasas para recaudar más. Eso es una ilusión. Acuérdense de la curva de Kuntznet nomás.

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Voten por mi

martes, 27 de marzo de 2012


Un regular de este Templo del Ocio me dice que por que no lanzo mi candidatura a alcalde de Arica. Le contesté indignado "No quiero, No puedo, No debo" después lo pensé durante 12 segundos y dije ¿por que no? Está demostrado empíricamente que cualquier pobre diablo puede ser alcalde, así es que sin más preambulos les entrego mi

PROGRAMA DE GOBIERNO
Municipalidad de Arica 2013-2016

1.- Respondiendo al clamor ciudadano por una Zona Franca en Arica, yo les prometo crear la Zona Franca de la Isla del Alacrán, por su condición de península no necesita ser recinto amurallado. Todos los cigarrillos y alcohol que se vendan en la Isla serán libres de todo impuesto, por medio de una propuesta limpia y transparente hemos escogido a BGL Cigarrillos para que sea proveedor exclusivo de este extraordinario beneficio.

Dentro de esta Zona Franca se podrá beber libremente, tanto en la vía pública como en los automóviles. Los borrachos que se sorprendan manejando de manera imprudente serán condenados a trabajos forzados -mínimo un año- de manera gratuita en BGL Cigarrillos.

2.-El resto de la ciudad de declara Zona Franca de Extensión, donde los cigarrillos y licores podrán circular previa tasa del 5% a beneficio municipal, este canon serán destinado a obras de caridad que este alcalde determine (Fundación mi hijo, Fundación Mi Querida Suegra, Santa Pilar y similares)

3.-Durante mi mandato se legalizará la venta y consumo de la marihuana y el clorhidrato de cocaína. La pasta base permanecerá prohibida por ser ordinaria, mal oliente y propia de gente de baja estofa.

3.- Nombramientos: mi Jefe de Gabinete será don Ricardo Dodds Laspiur, el Director de Desarrollo Comunitario don Juan Carlos Dodd Laspiur y el Jefe Comunal de Seguridad Ciudadana a don Luis Rambo Dodds Laspiur.

4.- La oficina del alcalde se trasladará al segundo piso del Bar Rapa Nui, donde este flamante servidor público tendra mucho gusto en atender a todo el mundo, siempre que no sea para pedir trabajo, ni favores, ni plata y que no me encuentre ocupado en algún trámite importante.

5.- Los concejales ya no serán electos sino designados por la alcaldía, elegidos con pinzas entre los de más impoluta trayectoria. Nombraré para estos efectos al Sr. "Caman" Herrera, Sr. Frias, Sr. Alamo, como miembros vitalicios del concejo. Los cargos que faltan para completar serán licitados por un proceso similar a Chilecompra, para que no existan dudas sobre la transparencia. Todo el que pueda pagarlo puede aspirar al cargo.

6.- El servicio Municipal de Educación será disuelto y todos sus bienes serán entregados de manera gratuíta y a prorrata a los actuales profesores. A ver cuanto duran cuando tengan que trabajar en serio para pagarse los sueldos.

7.- Eliminaré ipso-facto todas las restricciones de horario a las botillerías y locales nocturnos. Estableceré un programa especial de capital semilla para microemprendimientos de servicios sexuales personales, sin distinción de genero. Habrá beneficios para todos los gustos. La obtención de toda clase de patentes municipales será automática e incondicional, otorgada inmediatamente contra pago de los derechos.

8.- Eliminaré la educación obligatoria, incentivaré el trabajo infantil con capital semilla, bonificaré a Apple y Nike para que establezcan sus fabricas con niños trabajando, que hagan algo útil y aprendan desde chicos a ganarse la vida.

9.- Eliminaré las Direcciones de Turismo, Obras Municipales, Desarrollo Comunitario, etc. Todas excepto Aseo y Ornato que es la única repartición útil que tiene la municipalidad. Se exceptuan de esta eliminación las direcciones otorgadas a los hermanos Dodds Laspiur, que no tendrán más personal que sus directores.

Finalmente como soy Ariqueño Neto, los invito a todos sin excepción a subir al morro y cantar el himno de Arica, donde ratificaré mi promesa tantas veces repetida de robarme hasta el gato apenas se me presente la oportunidad. La foto oficial de campaña me muestra como un ciudadano honesto y humilde, más interesado en el bien ajeno que en el bien propio

Voten por mi, los que financien mi campaña tocarán camioneta, recibo toda clase de donaciones en dinero o especies, invierta ahora y no se arrepentirá. No se equivoquen de nuevo, voten por mi: Arica, Siempre Arica Hasta Morir.

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Pandillas y protestas

lunes, 26 de marzo de 2012

Creo que en el asunto de las pandillas -o la fuerza del número- se me quedó un par de cosas en el tintero virtual que aprovecharé de colocarlas a modo de post data.

El pandillaje es un problema mundial y hasta ahora ningún país ha logrado controlarlo: ni los ordenados suizos, ni los flematicos ingleses ni los prácticos norteamericanos han encontrado la solución a un asunto que, mientras sea marginal es molesto, pero cuando se masifica se convierte en insoportable.

Las pandillas son difíciles de eliminar porque funcionan de manera oportunista, atacan solo cuando están en ventaja clara y enseguida arrancan, como escribió Mao "se evita al comienzo la batalla decisiva en condiciones desfavorables y se la busca sólo cuando las condiciones se han vuelto favorables", lo mismo que hacen terroristas o guerrilleros.

Como se mueven en el mundo de la delincuencia, usan a su favor todo el aparato legal sacando provecho de las garantías para un justo proceso. Cometen delitos con penas bajísimas como robos de vehículos o cajeros automáticos, ocasionalmente incursionan en asaltos y homicidios.

El escalón que sigue son las barras bravas del fútbol, estas son más ideológicas y se agrupan con una mística y fanatismo en torno a algún club. Pero igual que las pandillas el ingrediente principal es el empoderamiento, la oportunidad que tiene un pobre diablo de sentirse poderoso y hacerse respetar a su manera.

Finalmente llegamos a los que hacen activismo social o político que implique tomas, funas, destrozos o bloqueos de caminos. Aquí hay de todo, desde idealistas buscando una causa o gente común con ganas de revolverla, hasta los activistas profesionales que encauzan el asunto. Cuando se juntan en gran número, como pasó en las protestas estudiantiles del año pasado, es cuando pueden hacer el mayor daño.

Somos animales muy sociales -igual como nuestros primos los monos- y gracias a eso nos ha ido bien, pero la sociedad tiene su lado B que es el colectivismo. Yo no creo que los colectivistas sean tan solidarios como se ven a si mismos, normalmente son egocentricos y resentidos que solo se asocian para ejercer su necesidad de poder.

El problema es que si aceptamos el colectivismo como algo bueno, empoderamos a las pandillas en todos los niveles: el delincuente, el hincha y el que tira piedras en la calle están haciendo algo legítimo y hasta noble en algunos casos. Después no hay como pararlos.

Es un asunto mental, si reconocemos que alguien tiene derecho a bloquear una calle o tomarse un colegio impidiendo por la fuerza que los demás estudien, tenemos que reconocer que las pandillas tienen derecho a golpear a los que les caen mal, el concepto es exactamente el mismo. No veo por que se escandalizan tanto con el crimen contra Daniel Zamudio, si desde hace rato aceptaron la fuerza del pandillaje como legítima.

Los animales chicos se agrupan en manadas: sardinas, langostas, abejas asesinas, hormigas rojas. Las hienas en Africa jamás atacan solas. Con las personas pasa lo mismo, en todas las sociedades los más débiles se juntan en pandillas, primero para defenderse y luego para depredar.

Esto de "la unión hace la fuerza" puede tener aplicaciones buenas o malas. Es muy útil por ejemplo para defenderse del abuso de los más fuertes, pero fácilmente se puede convertir en depredación y abuso por medio del pandillismo. Por eso los "malos" de la cárcel normalmente son tipos chicos, feos, contrahechos, que buscan la asociatividad con similares para atacar en grupo y a mansalva.

Un ejemplo de las expresiones perversas del pandillismo la vimos con el asesinato de Daniel Zamudio, el joven homosexual que dormía borracho en un parque y fue atacado por un grupo de jovenes, que por pura diversión lo golpearon, le convidaron trago y después lo torturaron durante horas hasta dejarlo tirado agonizando. El líder de la pandilla venía recién saliendo de la cárcel después de cumplir condena por asalto.

Los que leyeron, o vieron la película La Naranja Mecánica, podrán reconocer muchas cosas en común con este asesinato, recuerden que la novela fue publicada en 1962 y era del tipo utópico, ambientada en el futuro que era como Burgess imaginaba tal vez los años ochenta.

The Clinic publicó una exclusiva con las declaraciones y un perfil de los asesinos, los que leyeron La Naranja Mecánica reconocerán a Alex y los drugos y podrán entender un poco las razones que los llevaron a torturar y matar a alguien que no se podía defender.

Creo que ni siquiera es maldad, claro, hay maldad pero ese no es el movil, tampoco el odio. Los activistas de los derechos homosexuales no se demoraron nada en tomar a Zamudio como una "causa" y empujar su propia agenda de manera mezquina y torpe, el asunto tuvo poco y nada que ver con neonazis y seguramente muy poco con homofobia.

Se trató simplemente de un grupo de hienas que se sintieron empoderados, igual que Alex y los drugos, se sintieron potentes golpeando y torturando hasta matar a alguien borracho e indefenso. El sentimiento de poder es adictivo, como la borrachera y los pobres diablos tienen la sed de poder más fuerte que las personas normales, necesitan abusar.

A los gobiernos socialistas que tuvimos durante tantos años les encantaba esa idea de empoderar a los débiles:

"Arriba los pobres del mundo
de pie los rebeldes sin pan
y gritemos todos unidos
¡Viva la Internacional!"

El colectivismo -el socialismo es una de sus ramas- se basa en eso. Inicialmente se trata de juntar a los débiles para que se defiendan del abuso de los poderosos. Pero luego, cuando la masa pasa a tener poder empieza a depredar.

¿Que otra cosa son las barras bravas como los de abajo o la garra blanca? ¿o los encapuchados? ¿o los que bloquean caminos y queman neumáticos? Son lo mismo que los drugos, pobres diablos, comidos por la envidia, que usan el número para imponerse.

Y los políticos siempre los buscarán para aprovecharlos, acuérdense del libro nomás, Burgess fue un visionario.

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Cigarrillos y licores

domingo, 25 de marzo de 2012

Tiempos difíciles, a veces cuando tengo problemas de plata pienso que la cosa está mala, pero hay otras cosas mucho peores, la plata es lo de menos. Igual, ando sin un peso y aunque me van a pagar en un futuro indeterminado y tengo otras cuentas por cobrar en un futuro todavía más indeterminado, me doy cuenta que esos son solo detalles. En todo caso estoy emprendiendo una nueva aventura comercial ya que las longanizas salieron muy caras y no había modo de venderlas.

Un amigo que vive en Estados Unidos me ofreció ser representante de ventas para sus clientes de Zona Franca, principalmente bolivianos. No me había imaginado el tamaño del negocio de los cigarrillos ni la cantidad de impuestos que tienen y que hacen del contrabando un negocio que debe ser más rentable que el tráfico de drogas.

Es un asunto delicado, pero mientras me mueva dentro de lo legal, vendiendo solo a importadores de Bolivia y Perú, no hay problema, es interesante y tengo mucha experiencia en Zona Franca, pero nunca como representante de ventas. En verdad no tengo la menor idea de como empezar ni con quien hacer contacto, si alguien tiene un dato, un mail será muy bienvenido. El negocio y lo que estoy ofreciendo se puede ver en la flamante web de BGL Cigarrillos.

Que asunto más extraño lo del policía asesinado por supuestos ¿miristas o rodriguistas? en la provincia de Neuquén, en Argentina. Nada me cuadra, se supone que la estrategia de guerrilla o lucha armada no es la que sigue la actual dirección nacional del MIR ¿que hacían estos tipos con armas en Argentina?. Iban en una camioneta conducida por el hijo del intendente -justicialista- de San Junín de los Andes. Al allanar su casa encontraron entre otras cosas pasajes aéreos para Venezuela.

Este episodio me hizo recordar a la caza de los hermanos Vergara Calderón, ordenada por el gobierno de Allende . El imprudente comunicado seguramente se explica porque temen que los fugitivos no salgan vivos de esta, el Gobierno Argentino podría tener sus razones para preferirlos muertos. Muy extraño todo este asunto, mejor termino con algo más agradable.

Estas son protestas, las chicas de FEMEN -activismo feminista en Rusia- no encontrron mejor forma de protestar contra Putin que sacarse la ropa en los locales de votación, todas rikichi, bien por el feminismo, a ver si salen imitadoras en Chile que nos gusta tanto copiar. Bueno, creo que para las protestas estudiantiles hubo algo de eso. Miren la cara de apuro de los policías.

El show debe continuar

sábado, 24 de marzo de 2012

"¿Qué es la vida sino una sombra, un actor que pasa por el teatro y a quien se olvida después, o el vano y ruidoso cuento de un necio?" Bien lo dijo Shakespeare, todo esto es un teatro y el espectáculo debe continuar, nos esperan tragedias, comedias, después telón y chao. No vale la pena preocuparse por nada.

Esa línea sale en Macbeth, una de las buenas de Shakespeare. Gran personaje es Lady Macbeth que empuja la ambición de su esposo diciéndole continuamente que es un cobarde. El pobre Macbeth, picado en su orgullo por esta mala mujer, asesina hasta al gato para llegar a coronarse, después lo persiguen los sueños de la daga ensangrentada.

Todos sospechan de los asesinatos tan burdos, Macbeth preocupado va a consultar a las brujas que le anunciaron que sería rey, pero ellas le dicen que no se preocupe, que será rey "hasta que el bosque de Birnam suba por la colina hasta su castillo" ¿un bosque caminando? De que me procupo entonces, piensa el buen Macbeth.

Pero no hay que confiar en las mujeres. Primero la arpía de su esposa, después las brujas. Resulta que los soldados de Malcom empiezan a atacar su castillo cubiertos con las ramas del bosque de Birnam y Macbeth ve como el bosque empieza a subir por las colinas.

El indeciso Macbeth y su malvada esposa se van quedando solos en el castillo, en paralelo con el ataque de Malcom empiezan los resentimientos y pesadillas de sus crímenes, dos batallas simultáneas: una interior y la otra externa "la vida es un cuento narrado por un idiota, lleno de ruido y furia, y que nada significa". Que obra. El único que se le acerca es Calderón de la Barca con "Segismundo"

"Yo sueño que estoy aquí
destas prisiones cargado,
y soñé que en otro estado
más lisonjero me vi.
¿Qué es la vida? Un frenesí.
¿Qué es la vida? Una ilusión,
una sombra, una ficción,
y el mayor bien es pequeño:
que toda la vida es sueño,
y los sueños, sueños son"

Que lástima que obliguen a leer a esos en el colegio, cuantos alumnos les agarran bronca por la imposición de leer y hacer estúpidos resúmenes para profesores que tampoco son capacer de leer, menos de disfrutarlos.

Los personajes de Shakespeare son muy humanos, uno siempre conoce a alguien "igualito a", yo conozco un montón de indecisos llenos de ambición que, empujados por una mujer fuerte hacen las jugarretas más viles. Seguramente detrás de la mayoría de los políticos hay una Lady Macbeth, cuando uno se pregunta como tipos, que son tan poca cosa, han sido capaces de hacer esas maldades: cherchez la femme, frase inventada por los franchutes, que no son tan giles después de todo.

En los años que pituteaba en tribunales conocí a varios delincuentes y me llevé la sorpresa que todos parecían inofensivos. Es al revés de lo que uno piensa, los peores son flacos, chicos o gorditos rubicundos. Tendemos a creer que los delincuentes peligrosos son tipos fuertes, seguros y arriesgados, pero es al revés, los peligrosos son los cobardes, irresolutos: no hay nada peor que una rata acorralada. Es el miedo, no el valor, es lo que hace peligrosas a las personas.

Eso también se ve en la política y en las organizaciones, muchas veces eligen a alguien tonto y sin carácter creyendo que podrán manipularlo, pero resulta que estos tipos son los más ruines, porque actúan empujados por el miedo y -muchas veces- también por la ambición de una Lady Macbeth, Dios los cría y el Diablo los junta.

P.D. La ilustración es gracias a la involuntaria gentileza de cuikointhemillo

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El profe de pregrado

viernes, 23 de marzo de 2012


Las cosas no podrían estar peor. Mi gran amigo Nelson Navarro está gravísimo en el hospital después de un infarto que le dió el lunes pasado, sumamente complicado, en la Unidad de Tratamiento Intensivo solo dicen que está "grave" y "estable", son bien conservadores para dar pronósticos. Dicen que si lo estabilizan lo pueden mandar a Santiago a que le hagan una limpieza de cañerías y se salva, así es que hay que cruzar los dedos nomás.

Nelson tiene el típico perfil del millonario y cuando quiero sacar de quicio a mis amigos que siendo conservadores y prudentes han conseguido un buen pasar, yo les digo que el es el único de nuestro grupo que puede hacerse rico, los demás somos todos ratones de cola pelada.

Ultimamente estaba de empresario minero y por fin le empezaba a ir bien, el jueves pasado nos pasó a buscar en la Hummer H-3 que se había comprado recién y nos fuimos a comer comida china, justo cuatro días antes del infarto. Quien se lo iba a imaginar. En fin, que se mejore nomás compadre, todos los amigos estamos tirando rayos de buena suerte. Además solo los buenos se mueren, los mala hierba somos duros de matar.

En fin, hay que seguir caminando nomás, como si no pasara nada, ponerse triste no arregla las cosas ni un milímetro, además las enfermedades y la parca nos esperan a todos así es que mejor no hacer ni caso, ya me va a tocar a mi, y a cada uno de los que leen muy contentos estas negras reflexiones. Que tanto, que sea lo que sea.

Pasando a otra cosa ya terminé de revisar dos tésis que estaba guiando, muy buenas ambas, da gusto trabajar con gente que se esfuerza por sacar las cosas bien así como da rabia cuando salen alumnos aprovechadores y flojos.

Si alguien que lee esto está estudiando le doy un consejo que vale plata: todo lo que enseñan sirve, todo, si lo estudian con la disposición de aprovecharlo. Yo me acuerdo como nos quejábamos por la inutilidad y a veces por el bajo nivel de algunos profesores en la carrera, eso porque éramos ignorantes y además tontos, estábamos comprando educación y no la aprovechábamos.

En la universidad, al contrario de lo que la gente piensa, los mejores profesores son normalmente los de pregrado, de los primeros años. Recuerdo que hace unos dos años atrás me ofrecieron hacer clases de pregrado en Preparación y Evaluación de Proyectos.

Ni muerto, pese a que trabajé como 20 años en esa área y que he hecho clases de postgrado de lo mismo. En pregrado solo enseño las pocas cosas que domino muy, muy bien, generalmente cursos de especialidad como talleres y cosas así.

Los profesores de postgrado son más fantoches y cuenteros, enseñan sobre asuntos prácticos y su aporte es la experiencia real más que asuntos teóricos, esto en los postgardos profesionales al menos. En pregrado en cambio, el profe no llega imponiendo respeto como en un magister, los alumnos son puntudos y siempre hay dos o tres que tienen como deporte buscar las equivocaciones y decir que "este profe no sabe donde está parado".

Cuando yo estudiaba esa era mi actividad favorita, siempre me sentaba en el primer asiento, justo al frente del profesor, al lado se sentaba el Dietram Eitner que andaba en las mismas que yo, atentos buscando la equivocación para reirnos del profesor o dejarlo en ridículo. Algunos compañeros todavía se acuerdan cuando -siendo un mocoso- le dije a un profesor que "su ignorancia es supina".

Yo que no estudié formalmente matemáticas financieras, habría hecho el ridículo enseñando proyectos en pregrado, no me iba a exponer a que un mocoso insolente me corrigiera, ni muerto. En postgrado en cambio podía pasearme enseñando como se hacen y como se evalúan los proyectos en la vida real, donde la experiencia vale y sirve.

Ahora escucho al Tomás Jr. y habla las mismas tonteras de las que yo estaba convencido 40 años atrás, en fin, ya le tocará ver la luz, ojalá no sea de la manera difícil.

En todo caso mis respetos para los profes de álgebra, cálculo, física, del ciclo básico, que en cada clase hacen trapecismo sin red. Pueden llevar décadas haciendo el mismo curso pero siempre va a salir algún puntudo diciendo "disculpe profe, pero se equivocó en el signo"

Desaladoras: el escandaloso caso de Arica

jueves, 22 de marzo de 2012

Hoy tengo mucho que hacer: dos tesis mutantes para la revisión final, tres proyectos Fosis para llenar, unas averiguaciones para un negocio que después les cuento, en fin, lo bueno es que todo eso son lucas, parece que otra vez, de a poco, se me acerca la prosperidad.

Así es que nada mejor que publicar un refrito, algo que ya había publicado en otra parte y de lo que he hablado antes acá mismo, justo hoy estuve conversando con un ex-alto directivo de sanitaria en Arica y todas las piezas se juntan para confirmar que todo esto de la desaladora ha sido la estafa del siglo, y ahora quieren repetirse el plato.

Publiqué algunas de mis entradas sobre economía del agua en www.reeditor.com y recibí un comentario que aludía a la situación de Arica. Me di cuenta que había escrito mucho sobre eso pero todo estaba disperso, así es que en lugar de contestar directamente escribí este otro artículo que junta y resume -creo yo- los aspectos más importantes del problema, espero que haya quedado claro y sencillo de entender.

Desalar es un gran negocio
Construir una planta desaladora de agua potable debe ser de esos negocios con que todos sueñan. Como el agua potable es un monopolio natural sujeto a tarifas reguladas, la desaladora por diseño debe ser rentable, bien por el alza de tarifas, por subsidios del estado o una combinación de ambas, el proyecto no puede tener déficit. Por condición de diseño es un huevo calado.

La desaladora de Arica
En Arica el año 1995 el gobierno de la época decidió permitir la instalación de una planta desaladora en Arica para utilizar agua de sondajes provenientes del Valle de Lluta que entregarían a la ciudad 200 lt/seg adicionales. La explicación oficial fue que "existía un severo déficit de agua en la ciudad que se tradujo en una restricción de 12 horas diarias en el servicio (...) para cubrir el déficit, la Empresa de Servicios Sanitarios de Tarapacá, ESSAT S.A, evaluó todas las alternativas viables que se encontraban disponibles dentro de 160 estudios sobre explotación de recursos hídricos".

La verdad era bien distinta. Los cortes de suministro no se debían a escases de agua sino a las enormes pérdidas en la red de distribución, que ese año alcanzaron su máximo histórico del 46,2% del agua que se producía. Sin embargo estudio el pretexto perfecto para justificar la instalación de una desaladora que prometía convertir el agua de muy mala calidad de los sondajes de Lluta en agua potable.

En los años que siguieron se hicieron las inversiones para reponer las matrices rotas, cambiar el hierro por PVC, así como instalar válvulas y reservorios que permitieron igualar la presión en los sectores altos y bajos de la ciudad, eliminando los golpes de presión que hacían colapsar las matrices. El año 2001 se llegó al nivel histórico más bajo de pérdidas del 22,9%.

El agua potable, en ese tiempo se extraía principalmente del acuífero subterraneo de Azapa, que es el agua de mejor calidad de la ciudad y no necesita mayor procesamiento. Como había que justificar la desaladora de alguna manera, pues el gobierno tenía la firme decisión de instalarla.

Una recomendación milagrosa
Entonces la Dirección General de Aguas (DGA) "recomendó a ESSAN S.A. (hoy ECONSSA CHILE S.A.), dueña de las concesiones de servicios sanitarios que atienden Arica, reducir la extracción de aguas desde el acuífero de Azapa en atención a que el mismo se encuentra en una condición de explotación no sustentable, como asimismo le recomendó considerar una planta desalinizadora de agua de mar como solución definitiva para el abastecimiento de agua potable a dicha ciudad" (Informe Nº 7/2009 del Tribunal de Defensa de la Libre Competencia).

Esa "recomendación" fue la clave que justificó al proyecto de la desaladora. Sin embargo fue una recomendación sumamente extraña, porque al acuífero "en condición no sustentable" se le extraen 1.800 lt/s de los cuales solo 220 lt/s son para agua potable. Sin embargo la DGA no hizo la misma recomendación para los agricultores que usan los 1.580 lt/s restantes, no les recomendó una sola palabra.

Los perjuicios causados
La instalación de la desaladora de las aguas de Lluta ha traido muchos perjuicios no previstos a la ciudad. Primero que nada nos tiene con una de las aguas potables de peor calidad del país, porque el proceso de desalado no es eficiente y los efectos sobre la salud pública son -a lo menos controvertidos- siendo que el agua del acuífero es de buena calidad en todos los sentidos.

Pero eso no es todo, el alto costo de agua de la desaladora hace imposible reparar la infraestructura sin un alza importante de las tarífas, entonces hemos vuelto a tener las enormes pérdidas en la red de distribución, sobre el 40%, que provocan rotura permanente de pavimentos y cosntrucciones al fracturar nuestro suelo salino.

Para colmo el alto contenido de boro del agua potable la hace inútil para ser reciclada, razón por la cual se botan más de 400 lt/s en un emisario submarino, aguas que de no tener boro se podrían reciclar y aprovechar para riego. Para que hablar de la contaminación por falta de mantención del emisario, es un tema que a nadie se le ha ocurrido tocar.

El instructivo que nunca existió
Curioso de por que se había mantenido esta situación durante tantos años, tan dañina para la ciudad y sus habitantes como ventajosa para la empresa desaladora, me puse a buscar en el estudio tarifario que justificación técnica usaba Aguas del Altiplano y me encuentro con la siguiente explicación:

"El modelamiento del sistema de Agua Potable de Arica ha sido abordado bajo las condiciones de restricción impuestas por la Dirección General de Aguas según ORD N° 562 del 15 de Jun 2007. En el, se instruye a la Empresa a disminuir la explotación de las fuentes correspondientes a este acuífero, de forma tal que la extracción no supere los 220 l/s".

Amparado en la Ley de Transparencia pedí a la DGA el mencionado documento y -luego de muchas dilaciones- me encuentro con esta sorprendente respuesta:

"En relación a su solicitud correspondiente al Oficio ORD N° 562 del año 2007, comunico que la materia de este oficio no corresponde a la información citada en el ESTUDIO TARIFARIO EMPRESA DE SERVICIOS SANITARIOS AGUAS DEL ALTIPLANO S.A. PERIODO 2008-2012, cap 7.3.2 Sistema de Agua Potable, pag 192; adjunto documento. Además indico que no pueden existir dos o más oficios con la misma numeración durante un mismo año".

En otras palabras toda la justificación se basaba en un documento que no existe, lo que afirma el estudio tarifario o es falso o es una equivocación, algo que nunca me aclararon en la DGA.

Y para colmo, ahora quieren una desaladora de US$ 50 millones
Esa es más o menos la escandalosa situación del agua potable en Arica, casi nadie conoce el problema y lo que es peor, el gobierno está empeñado en construir otra desaladora mucho mayor, a un costo de más de 50 millones de dólares. Me pregunto que mentira van a inventar esta vez para beneficiar a la empresa cosntructora y concesionaria con este nuevo regalo de pascua. Un verdadero huevo calado, ganancia para una empresa y pérdida para más de 180.000 ariqueños.

P.D. Ayer tuve por primera vez más de 1.000 visitas en un día, todavía me acuerdo lo feliz que me sentía cuando llegué a las 30 diarias. Creo que unas 400-600 diarias es un buen número, con demasiadas visitas esto se podría poner inmanejable, pero igual, gracias a todos los que pierden el tiempo en este blog. Sigamos nuestra cruzada contra la productividad, conversando ociosamente acerca de todo y de nada.

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¿Todavía son relevantes las matemáticas?

miércoles, 21 de marzo de 2012

Siempre me encuentro con algún artículo sorprendente en la revista Spectrum del IEEE, la edición en papel de esta revista, junto con Computer, es lo único que extraño desde que por motivos de insolvencia dejé de pagar las cuotas de membresía del instituto.

Esta vez el artículo es provocador desde el principio y desarrolla una idea en la que había pensado varias veces en los últimos años ¿todavía son relevantes las matemáticas para un ingeniero?. La pregunta parece estúpida y 9 de cada 10 ingenieros dirán que por supuesto que si, no es posible comprender los findamentos de la disciplina sin una sólida formación matemática, al menos en las ingenierías duras como obras civiles, eléctrica y mecánica.

Yo mismo habría asegurado eso hasta hace un par de años, pero el artículo de Spectrum me acraró una idea medio confusa que me molestaba desde hace tiempo. La ingeniería es uno de los oficios más cambiantes que existen, especialmente en este siglo, donde en cinco años o menos pueden desaparecer herramientas y paradigmas completos. Miren lo que escribe Robert W. Lucky

"Mucho tiempo atrás, cuando era novato en la escuela de ingeniería, existía un curso obligatorio de dibujo mecánico. "Conviene que adquieran esta habilidad", nos decía el instructor, "porque todos los ingenieros empiezan su carrera en una mesa de dibujo".

Fue un comienzo onminoso para mi educación, pero al pasar del tiempo, demostró que el instructor estaba equivocado. Ni yo, y sospecho que tampoco mis compañeros, comenzamos nuestras carreras frente a una mesa de dibujo.

En estos días, los ingenieros ya no aprenden dibujo, al menos en los cursos estandar, pero pasan mucho tiempo aprendiendo una habilidad que podría ser similarmente innecesaria: matemáticas. Confieso que la idea se me ocurrió solo recientemente, cuando un amigo que enseña en una universidad líder me comentó "¿será posible que la era de las matemáticas en la ingeniería electrónica esté llegando a su fin?".

Cuando leí este párrafo con que comienza el artículo, recordé que en 1974, cuando entré a estudiar para técnico electrónico no existían las calculadoras y pasábamos largas horas dedicados a entrenar nuestras habilidades de cálculo manual, las 4 operaciones con papel y lápiz así como los cálculos mentales eran parte indispensable de la formación de los electrónicos.

Teníamos un semestre del ramo llamado "regla de cálculo" y nos enseñaban con una gigantesca regla Aristos que se colgaba en el pizarrón. La regla de cálculo y la tabla Larsen eran el sello de todos los técnicos universitarios así como de los ingenieros.

Recuerdo la conmoción cuando el chango Mario Vargas apareció en clase con una calculadora Elca del tamaño de un ladrillo. Durante un par de años las calculadoras estuvieron prohibidas en las pruebas. Años después yo vendía unas Casio FX-700P que se programaban en Basic con lo que se podían copiar piezas de texto, con esas los "torpedos" quedaron obsoletos.

Durante varios años también ingenieros y profesores viejos decían que ellos funcionaban mejor con cálculos mentales o papel y lápiz, afirmando que el uso de calculadoras embrutecía las habilidades de un buen ingeniero. Esas ideas absurdas ya prácticamente no existen y solo unos pocos lunáticos creen que sirve de algo hacer con rapidez y precisión divisiones entre grandes números.

De hecho, hacer las cuatro operaciones con lápiz y papel es una habilidad de la mayoría de las personas ya tenemos completamente atrofiada y no por eso somos menos inteligentes.

Yendo un paso más allá veo que cuando estudié ingeniería de ejecución tuvimos igual o más horas de matemáticas que los actuales ingenieros civiles: álgebra 1 y 2, trigonometría y geometría analítica, Cálculo 1, 2 (y ecuaciones diferenciales), 3 (vectorial), matemáticas aplicadas, métodos numéricos, probabilidades/estadísticas, de lo que recuerdo. Hoy se hacen menos horas y menos cursos.

Igual que los cálculos aritméticos con papel y lápiz, buena parte de los cursos de matemáticas consistían en desarrollar ciertas habilidades mecánicas complicadas que requerían gran concentración, fundamentalmente de manejo del álgebra. Prácticamente todos los cursos involucraban muchas horas dedicadas a manipular algebraicamente ecuaciones. Esa es una habilidad tan útil para un ingeniero de hoy, como la de dibujar planos con regla y tiralíneas o hacer las cuatro operaciones con lápiz y papel.

Ahora que dedico parte del tiempo a tratar de escribir papers, me he dado cuenta que se puede escribir un artículo repleto de ecuaciones sin saber mucho de matemáticas en realidad, porque paquetes computacionales como el MathCad o MathLab permiten hacer simulaciones hasta a un adolescente, después de algún entrenamiento básico, lo mismo con el PASW o el SPSS para las estadísticas más enredadas, es cuestión de leer bien los tutoriales.

Claro que todavía hay que entender que significan las herramientas y como funcionan, sus potencialidades y especialmente las limitaciones pero todo eso se puede aprender en cursos mucho más cortos sin necesidad del agotador entrenamiento algebraico que no agrega gran cosa al conocimiento de las herramientas.

La única justificación a tantas horas de álgebra, construcción y demostración de teoremas, etc. es -me imagino- para seleccionar a los más cabeza cuadrada dejando fuera a todos los que tenemos la tendencia a pensar de manera más dispersa. Aunque para eso bastaría hacer pasar a los estudiantes durante muchas horas calculando a mano enormes divisiones, raíces cúbicas o complicados mínimos comunes denominadores. Creo que el efecto sería exactamente el mismo.

En fin, recordando el inútil curso de métodos cuantitativos que hicimos en el magister creo que también hay algo de endorfinas, adicción y masoquismo en toda esta cosa. Eso de dar pruebas de 4 o 5 horas haciendo estúpidos cálculos una y otra vez produce un placer similar al que sienten los que trotan o levantan pesas, y puede hasta ser adictivo. Incluso puede servir a algunos tontos para que se sientan inteligentes, aunque la inteligencia tenga bien poco que ver con eso.

P.D. Los algebritos deben haber notado que el primer cuadrado de binomio tiene malo el signo

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Los perros andan sueltos

martes, 20 de marzo de 2012

No me gusta escribir dos entradas seguidas sobre lo mismo pero a veces tengo que aprovechar antes que se me olviden algunas cosas. El último comentario que recibí de la entrada de ayer -de mi compañero Lalo- me hizo pensar que había colocado el problema como yo lo veo, pero si no ponía niguna solución -como yo las veo- sería como tirar la piedra y esconder la mano.

Pienso que el problema de las regiones no es político y cualquiera que sea el sistema político o electoral, de repartición de poder que se ponga el asunto seguirá igual. Algunos piensan que bastaría con que todas las autoridades locales fueran electas y tuviesen más autonomía política y con eso se termina el problema.

Creo que esa es una ingenuidad enorme. O tal vez una avivada de los que aspiran a agarrar un cargo para entrar a la rapiña fiscal y vendernos la idea que lo único que se necesita es "más democracia" y "más autonomía local".

Conste que yo no estoy contra la descentralización, todo lo contrario y creo que también se equivocan los que creen que creando cuatro o cinco "macro regiones sustentables" (como si eso significara algo útil) se solucionarían los problemas. La descentalización es indispensable porque implica conocimiento local experto, que ningún planificador llega a tener desde su escritorio.

Pero tiene sus problemas: caudillismo, corrupción, incapacidad profesional entre otros. Ese es un problema técnico, no es político ni menos moral (algunos piensan que bastaría colocar "gente honesta" eso si que es el colmo de la ingenuidad).

Es técnico porque se trata simplemente de falta de control. Curiosamente los peruanos, tan atrasados respecto de nosotros en cuanto a la formulación de proyectos, tienen algo que nos falta a gritos: las unidades de supervisión de proyectos que monitorean la ejecución, el cumplimiento de los objetivos, metas, plazos y evaluación ex-post.

Los supervisores de proyecto en Perú son los villanos, la policía del aparato público por la sencilla razón que ellos son legalmente responsables si sus informes mensuales no representan fielmente la realidad.

Claro que en la vida real ocurren igual ocultamientos y componendas, pero existe a lo menos el riesgo. Una compañera de trabajo de la Municipalidad de Tacna las vio verdes cuando la citó la justicia por un proyecto que supervisaba. El incentivo a hacer bien el trabajo es fuerte.

En Chile nada de eso existe: una vez que el proyecto es aprobado y la plata adjudicada, nadie pide cuentas a la autoridad si se gastó bien o no, si cumplió con los objetivos o se hizo en los plazos adecuados, la contraloría apenas revisa las formalidades y que no exista desfalco. A veces ni siquiera eso.

¿Que tiene de raro entonces que los servicios públicos estén llenos de ladrones? Es natural que si se deja a alguien la posibilidad de robar con la seguridad que no será controlado 8 de cada 10 funcionarios van a tirar las manos. Y si pasa suficiente tiempo con esa posibilidad serán 10 de cada 10.

Eso se soluciona creando las unidades de supervisión de proyectos. En administración se sabe que el control cuesta y que a veces es más barato dejar que roben antes que controlar. Pero no es el caso de la inversión pública, donde la corrupción tiene costos que suben exponencialmente. Es lo que ha pasado desde 1990 hasta hoy, ni más ni menos.

Solucionada la corrupción hay otro problema más difícil: la pobre calidad de los profesionales de la administración pública, que no tienen capacidad, conocimientos ni motivación para hacer buenos proyectos. Un empleado público es por diseño un ganapán sujeto al escalafón y los bienios, existen excepciones, pero son igual de abundantes que los locos o los enfermos de dengue en Chile.

Curiosamente -al mismo tiempo- está repleto de profesionales cesantes con capacidad y experiencia para hacer proyectos pero que por distintas razones no trabajan en la adminsitración pública: flojera, falta de contactos, partido que no es del gobierno de turno, etc.

La solución para mejorar la calidad de los proyectos de inversión es externalizarlos, a través de licitaciones en Chile Compra dentro de un registro de consultores autorizados, sin otro requisito que acreditar experiencia en el área.

¿Por que mejoraría la calidad de los proyectos? Porque los estudios licitados introducirían el incentivo que el empleado público no tiene: los profesionales registrados podrían ganar puntos por experiencia y por resultados de evaluación ex-post, y ser rankeados en el tiempo ¡lo que la administración pública jamás podrá hacer!

No es difícil hacer licitaciones competitivas, transparentes y envíar las señales adecuadas para incentivar proyectos de calidad, un ranking de consultores que les permita ir cobrando más según los buenos resultados, etc.

Todo esto que he dicho hasta aquí es técnico, pero hoy se maneja por criterios políticos: se supone que si a alguien lo eligieron o es del partido que sacó más votos puede robar como quiera sin mayor control o puede hacer los proyectos más malos sin sufrir ninguna consecuencia ¿por que se va a esforzar por hacer buenos proyectos entonces? Tendría que ser muy gil.

Pero hay otra parte que es política: la toma de decisiones de cuales proyectos se aceptan y cuales no y aquí entramos al terreno movedizo. En el diseño original de Sistema Nacional de Inversiones era SERPLAC y sus sectorialistas quienes daban o negaban el codiciado "RS" de aprobación. Hoy un RS vale menos que la amistad con un detective. La decisión es 100% política.

Y allí entran las universidades, repletas de doctores, magisters y estudiantes que podrían hacer un aporte útil a la región por una vez en su vida. Se necesitan con urgencia estudios de línea base, investigación económica básica, local, que no hace nadie ¿y para qué sirven las universidades regionales entonces?

Como comentaba el Lalo en la entrada de ayer, el problema no es de Arica sino de todas las regiones: todas alegan lo mismo, el cuento del "centralismo y abandono" que muy poco tiene que ver con los verdaderos problemas regionales. Todas las regiones se creen especiales y merecedoras de subsidios por los inconmensurables servicios que prestan a la patria. Que se vayan al diablo.

Época de elecciones, los perros andan sueltos por la calle, olieron la sangre de un puesto de concejal, alcalde o mejor diputado y por eso corren por todo Chile armando agitaciones, protestas, marchas, sobre todo destrozos. Cuidado con los perros, andan sueltos y en gira.

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Los mitos del centralismo y el abandono

lunes, 19 de marzo de 2012

Cada cierto tiempo las "fuerzas vivas" de Arica llaman a un paro general o convocan a una marcha para protestar contra el "centralismo" que nos "ahoga" y tiene a la ciudad "sumida en el abandono" mientras las ciudades vecinas de Tacna e Iquique "florecen y Arica languidece". Ya se que abuso de las comillas, pero son clichés tan trillados que vale la pena destacarlos.

La gente común, que no entiende mucho de nada pero desea tener opinión necesita estos clichés, el enemigo imaginario del "centralismo" es el hombre de paja perfecto y todo político local debe tenerlo a mano e invocarlo tal como los antiguos judios invocaban al chivo expiatorio.

Es mentira, el centralismo no tiene nada que ver con los problemas de la ciudad, tampoco nuestro problema es el estancamiento económico ni estamos "atrapado entre dos zonas francas" como repiten los ignorantes y demagogos. Ajustando a paridad de compra, Arica debe ser la ciudad con menos pobreza de Chile.

Tampoco nos falta inversión pública, Arica recibe igual o más recursos que durante la mejor época de la Junta de Adelanto. Los problemas van por otra parte, claro que casi nadie se atreve a decirlos tal cual porque acá todos nos conocemos y nadie quiere apuntar a los ladrones con el dedo.

El verdadero problema es la mala calidad profesional y la corrupción profundamente enquistada en toda nuestra administración pública, tanto en los gobiernos locales como en el regional.

Para entender el problema de Arica hay una dato duro: los dos ultimos alcaldes han sido enjuiciados, uno por fraude al fisco, el otro por estafa. El alcalde que había antes era vendedor ambulante y en su primer período ya habia hecho fortuna. No seré yo el que me escandalize, es la consecuencia lógica de un sistema donde no existe la responsabilidad legal por las malas inversiones.

Los profesionales de planta en los gobiernos locales y regional, quienes formulan los proyectos de inversión pública son inamovibles, la mayoria llevan más de 20 años, fueron colocados con criterio político y responden ante los partidos que los pusieron, estan en deuda con ellos.

La mayor parte de la inversión pública se decide localmente y cada año se destinan más millones ¿por qué entonces no se hace infraestructura de calidad parecida a lo que hizo la Junta de Adelanto?. La explicación es más o menos evidente y tiene que ver con los antecedentes de los alcaldes y las características de los funcionarios públicos de planta y a contrata.

Existe una combinación de corrupción, ausencia de control y mala calidad de los profesionales del sector público, pero nadie llama a parar la ciudad ni a hacer marchas para protestar contra eso sino que protestan contra un mitológico "centralismo", o sea contra nadie y nada en particular.

Estas protestas son muy convenientes para los que están robando ahora mismo y para los que ambicionan llegar a robar a la municipalidad o ganar un sueldo principesco en el parlameno, mucha gente ingenua -miles- caen en el engaño y salen a gritar y agitar pancartas pensando románticamente que eso los convierte en buenos ariqueños. No pues, eso es ser tonto útil, que es muy distinto.

Si quieren protestar tienen cientos de causas mucho más justas: protesten por ejemplo porque gran parte de los CORES son ignorantes, además de familiares directos o amigos íntimos de los concejales que los eligieron.

Protesten porque cada remodelación que se ha hecho ha resultado un fiasco donde se han botado millones de dólares: la calle Maipú, el Parque Ibañez, Playas Lisera y el Laucho ¡el Parque Acuatico!

¿Qien ha salido a protestar contra eso? ¿cuantas marchas y paros ciudadanos se han hecho por los viajes vacacionales de nuestras autoridades? ¿por los robos y derroches? Nadie.

Mis queridos conciudadanos ariqueños, me duele decirlo, son tan estúpidos que se merecen que los estafen, por eso yo no critico a los ladrones y siempre he dicho que si fuera autoridad me robaría hasta el gato. Se toman la molestia para salir a marchar contra "el centralismo" y no mueven un dedo cuando los estafan todos los meses con el Parque Acuático, el Terminal Internacional o el Vertedero.

O sea que a los funcionarios ladrones y a los incapaces tenemos que sumar una opinión publica embrutecida, facil de convencer con el mito del centralismo por cualquier grupo de ambiciosos con aspiraciones políticas. Tienen exactamente lo que se merecen, ni mas ni menos y me imagino que es exactamente lo mismo que ocurre en Aysen, Magallanes y en todo el país.

Cuando la gente es incapaz de pensar y reaccionar racionalmente es justo y lógico que los más vivos los hagan cholitos, es lo que corresponde nomás.

P.D. Dentro de todo tengo que reconoce algo bueno de los ariqueños: cuando protestan rara vez hacen bloqueos o destrozos, eso demuestra que nuestra ciudad, dentro de todo, esta menos embrutecida que muchas otras.

P.D. 2 LA foto es gracias a la involuntaria cortesia de El Morrocotudo

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Un buen San Patricio

domingo, 18 de marzo de 2012

San Patricio estuvo movido este año. Empezó el viernes con una previa, cuando mis compañeros el chicha Ahumada y el chico Medalla me invitaron a "tomar una cervecita" en la tarde. Y así estuvimos en el paseo 21 de Mayo tomando cervezas cuando iba pasando la esposa de otro compañero, a quien no conocía pero resultó muy divertida y la invitamos a un pisco sour.

Todo muy bien hasta que apareció uno de esos típicos mendigos con el papelito "soy sordomudo, por favor ayúdeme", no contaba con nuestra amiga, que le empezó a hablar en lenguaje de señas y el supuesto sordomudo no entendía nada, finalmente le preguntamos que diablos le estaba diciendo y ella nos explicó que las señas decían "me quieres..... en el ojo", bueno, los chilenos entenderán el chiste, el sordomudo entendió que no era su día de suerte y salió arrancando.

De allí nos fuimos al Mousse, un bar antiguo al lado de la plaza Colón, pero que en el segundo piso tiene una vista muy buena, con dos vodka tonic yo quedé completamente maharishi y me fuí para la casa, dejando a mis amigos que ya estaban lanzados, espero que no les haya pasado nada.

Al otro día amanecí con un timbalero sentado sobre mis hombros que golpeaba mi cabeza con entusiasmo, pensé decirle a Tom que mejor dejáramos St Patrick para otro día, pero que diablos, era un compromiso de honor así es que me puse mi camiseta verde y salí valientemente a enfrentar la celebración.

Thomas Patrick McDonnell me esperaba muy enojado diciendo que estaba completamente desilusionado de Chile. En Río de Janeiro pintaron de verde al Cristo Redentor; en Hong Kong habían hecho una regata de irlandeses borrachos, en fin, en todo el mundo celebrando San Patricio menos en Arica. Yo le dije que por que no comprabamos unos galones de pintura verde y nos íbamos a pintar el Cristo del Morro, pero el miedo a la deportación fue más fuerte.

Tom me dijo que por fin había encontrado un buen bar, como a él le gustan. Yo pensé que podría ser un lugar bonito pero era bien feo, una típica fábrica de curados. En fin, pensé, lo importante es tomar. Al poco rato me di cuenta que los 15 o 20 clientes se conocían todos entre ellos, se hablaban de una mesa a otra y hacían chistes que solo ellos entendían.

Pensé que estábamos fuera de lugar, hablando en inglés era como si nos hubiésemos metido en casa ajena. Estuve a punto de decirle a Tom que mejos nos íbamos a otra parte pero teníamos dos morenitas de a litro y esas cosas no se dejan a medias. Menos mal que nos quedamos.

Le hice una pregunta a la dueña del bar por una extraña cerveza boliviana, marca "Inca" que tenía, bueno eso me llevó a conversar con el que estaba al lado y al poco rato ya éramos de la casa. Allí me di cuenta que el bar de doña Meche, en el Mercado Central debe ser el mejor o uno de los mejores de Arica.

Al estilo ariqueño van siempre los mismos clientes durante décadas, así es que todo el mundo se conoce, gente de todas las clases sociales y todos los trabajos, el bar es un Arica en miniatura. Conocí un boliviano que está justo en un negocio que yo estoy tratando de empezar así es que aproveche de pasarle la lista de precios y así al poco rato ya éramos locales.

Tom tuvo la idea que por ser San Patricio tenía que invitar una ronda para todos y allí si que se armó porque todos nos invitaron de vuelta. Lo más sorprendente es que estamos conversando en lo mejor y uno de los clientes me dice "oye me pareces conocido ¿cual es tu nombre?", cuando se lo digo resultó que es un regular de este Templo del Ocio, ha seguido mi curso de Visual Basic para Aplicaciones, en fin. Yo que siempre había pensado que nadie -o muy pocos- leen mi blog en Arica y justo me vengo a encontrar a uno ¡me sentí como un micro celebrity!.

Bueno, un excelente San Patricio, bien tomado, conocí muchos amigos y quizá -con suerte- hasta un posible cliente, todo muy bien ¡Feliz San Patricio para todos los irlandeses y los buenos para la cerveza del mundo!

P.D. las fotos son de un local de pollos donde nos fuimos a reponer después de la celebración

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Colunmista invitado: Mauricio Néspolo

sábado, 17 de marzo de 2012

Me pareció muy buena esta reflexión de mi amigo Mauricio Néspolo, tanto así que le pedí permiso para publicarla en este Templo del Ocio, sin más preambulos, aquí va:

Así somos. Y quizás otro botón de muestra es la última novedad en leyes, la "Tolerancia Cero"..........esa ley representa precisamente "Confianza Cero".....Alguna vez escuché a un ejecutivo top de Cisco. Durante la charla, surgió el tema de la confianza....Nos contó que el lema en Cisco era "100% de confianza, 0% de tolerancia", y se reflejaba en este ejemplo : El viajaba y mucho, rendía sus gastos por email, y guardaba los comprobantes. El auditor (uno o muy pocos en la empresa) podría escogerlo para revisarle sus gastos, cosa que ocurría casi nunca. Pero si lo revisaban y se encontraba que había gastado 5 dólares en algo que no correspondía, (en una cuenta que podría ser de varios miles), le costaba el trabajo. "confío en usted, pero si me defrauda se acabó la amistad...y el trabajo".

Esta ley antialcohol es ridícula : Como no somos capaces de castigar o sancionar adecuadamente al que se emborracha y mata a alguien (asumiendo que el castigo sea "ejemplarizador", lo cual puede ser discutible), entonces castigamos a todos. Muchos tenemos el hábito salir a comer el fin de semana y tomarnos un par de copas, y luego manejamos con prudencia. Pero como existen unos pocos desatinados que se convierten en peligro público, ahora nadie puede salir y tomarse un par de copas....el cuento de tomar un taxi es absurdo. En Santiago te va a salir más caro el transporte que la cena..........¿y alguien se compra el cuento que de esa forma vamos a mejorar las conductas de los irresponsables?...No, pero sí podemos decir que los parlamentarios hicieron su pega y LEGISLARON....como si pudieras cambiar los hábitos por decreto.......A lo mejor si declaramos ilegal la droga se va a terminar el consumo y la violencia asociada..ah, ¿ya es ilegal?.¿y por qué no una Ley Seca de frentón?

Nuestro Chile está muy enfermito.... los niveles de hipocresía suben y los de confianza se acercan a cero. Basta escuchar a la senadora no elegida no entendiendo la diferencia entre embarazarse de un hijo deseado y llevar una criatura muerta en el cuerpo y esperar meses para que se decida a salir por su cuenta.... Y comparto la idea que el problema no es el gobierno de turno.....aunque sí tienen la responsabilidad todos de haber alimentado al sistemita de pan y circo para que el programa de más rating en la tele sea el que es, y nada menos que en el canal 13.....por supuesto la iglesia se opone al sexo, al aborto, al divorcio, pero en su canal (bueno, ahora es en sociedad) gana plata con "mundos opuestos" (confieso que nunca lo he visto, pero todos los días el resto de la prensa se encarga de informar sobre la suerte y las proezas amatorias de cada uno de esos ejemplares ciudadanos).

De repente me acordé de un muy buen libro sobre la confianza. Se llama así (Trust), y es de Francis Fukuyama . Se los recomiendo.

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La Amazonia en pie de guerra

viernes, 16 de marzo de 2012

Arde Madre de Dios en Perú. Los que leyeron mi aventura en la selva podrán entender mejor la razón de las protestas en Puerto Maldonado, que ya han dejado tres muertos y muchos heridos. Es un asunto puramente económico: la producción de oro, las ganancias y los impuestos.

Perú es el sexto productor en el mundo con 79.000 Kg de oro fino (100%) en 2011. El origen de este oro es curioso: 7 empresas formales producen 50.000 kg mientras los 29.000 kg restantes son producidos informalmente.

Para que se hagan una idea del tamaño del negocio, un kilo de oro el año pasado estaba -si el cálculo no me falla- a unos US$ 48.940. Otro antecedente, un solo minero que conocí en Haypetue sacó 40 kg en la temporada de 4 meses, es decir casi dos millones de dólares brutos. Para todos los efectos prácticos ese minero es legalmente un indigente y obviamente no paga un peso de impuestos.

Esa es la explicación por la que el gobierno mira con apetito la zona y no se resigna a perder una enorme cantidad de impuestos. Eso también explica por que muchos de los que llegan a Madre de Dios y parecen sospechosos a los mineros de trabajar para ONGs o para el gobierno, simplemente desaparecen, nunca más se sabe de ellos.

Es difícil imaginarse el aislamiento de la Amazonia, son lugares donde se llega después de difíciles viajes por huellas y canoas, los que viven allá son realmente pioneros y el estado prácticamente no existe, las autoridades son ellos mismos. Cualquier intento de mandar tropas o policía es un suicidio. Basta una piedra bien colocada para matar a cientos de soldados.

Por eso toda la Amazonia es terreno sin estado, ni Brasil ha intentado mandar tropas a la selva, ni Ecuador al Manabi ni mucho menos Bolivia, Colombia o Venezuela. Creo que lo mejor es dejarlos tranquilos y arreglar por la buena con ellos. La gente de la selva es muy distinta a nosotros, están acostumbrados a toda clase de peligros y su apego a la vida es mínimo, son capaces de todo.

Me extraña que Humala siendo militar que ha trabajado en esos lugares haya tenido la idea de ir a cobrarles impuestos. Cuando yo estuve en Mazuko los reservistas de Antauro y Ollanta Humala andaban por todos esos pueblos haciendo campaña, no veo con que cara ahora tratan de ir a cobrarles impuestos.

Según el blog Desmistificando la minería en Perú, casi todo el país es una inmensa mina de oro: de las 23 regiones solo hay 7 que no tienen yacimientos auríferos y Madre de Dios es de las más importantes porque tiene el mejor oro de todos: aluvial, que son pepitas arrastradas por el río, solo hay que agacharse a recogerlas.

SI el pequeño minero del que les hablaba recoge casi 2 millones de dólares al año, solo imaginen los grandes, como la familia Baca que son dueños de enormes y riquísimas explotaciones.

El negocio del oro está en una etapa similar a como era la droga en los sesentas, cuando los gobiernos hacían la vista gorda y dejaban tranquilos a los productores. Es un negocio mejor y más seguro que la droga (Madre de Dios también es un importante productor de coca). En el momento que el gobierno se meta en una guerra del oro, tendrá iguales o peores resultados que la guerra de las drogas, se los doy firmado.

Y ya que estamos en temas regionales, me encuentro con la divertida noticia de don Gualberto Cusi, magistrado del Tribunal constitucional boliviano que mostró en televisión como decidía sus sentencias, dejando caer hojas de coca según caían en el lado "positivo" o "negativo". Creo que Borges habría gozado leyendo esta noticia, su lotería de Babilonia por fin se hizo realidad.

En Bolivia el descontrol ha alcanzado niveles increíbles. Recuerdo que el año 2006 me habían ofrecido trabajo en uno de los grupos que estaba postulando a la licitación del Mutún, la reserva de hierro más grande del mundo.

Finalmente ganó la empresa India Jindal Steel, han pasado 6 años y todavía siguen un intercambio interminable de recriminaciones con el gobierno, no han producido ni un maldito clavo y el precio del hierro ya se está yendo abajo, ahora me alegro que ese trabajo no haya resultado tanto como se deben estar arrepintiendo los hindues de Jindal de haberse metido a hacer negocios con Evo Morales.

Ojo con Perú y Bolivia. Perú viene haciendo bien las cosas desde hace tiempo pero esto de Madre de Dios podría ser un grueso error. Bolivia, bueno, ese gran país está pasando tiempos difíciles. Que más se podría decir, ojalá que encuentre el rumbo pero no tirando hojas de coca, sino mandando para la casa a los bufones y charlatanes que se instalaron en las más altas esferas.

Herencia croata

jueves, 15 de marzo de 2012


Hace algunos años conocí por Internet a Dane Mataic, que fue Consul General de Croacia en Chile en los noventas y durante sus funciones no solo se dedicó a la diplomacia sino también a recopilar historias de la emigración croata a Chile.

Así fue como recogió un gran archivo que le permitió escribir el Diccionario Biográfico de la Emigración Croata en Chile, cuyos derechos regaló a la Biblioteca Nacional y hoy se puede leer en el sitio web de Memoria Chilena. Me dice Dane en su mail:

Tengo una colección chilena privada, la más importante en Croacia. Tengo dos libros y tantas cosas para editar, tengo miles de fotos, de personas, de familias, lugares en Chile y en Croacia, tengo registros de los croatas desde la llegada, algunos están en computadora.

Además importantes fuentes croatas sobre la colectividad croata en Chile, firmas de las personas, avisos de empresas, comercio, etc. Soy amigo del Instituto para la emigración croata en el mundo (ciencíficos) y otras instituciones relevantes, soy donador de la Biblioteca Nacional y Universitaria de Zagreb donde hay la parte dedicada a la "diáspora Chilena".

Tenemos Archivos del Estado, etc. En Facebook donde me presenté hace un par de mese me preguntan cuando va salir la segunda edición. Tengo un montón de mail de los croatas en Chile.

Que te parece la idea de presentar en tus páginas el libro completo de biografías, con la posibilidad de colocar siempre nuevas biografías, datos que faltan, fotos que faltan, augmentar como quieran. Publicar comentarios y las ideas.

Tu sabes que una gran mayoría de los jóvenes en Chile no tienen idea del primero de la familia que llegó a Chile. Hay de miles de Kunta Kinte y podemos ayudarlo de encontrarse con si mismos, con su pasado.

No saben el apellido original de como se escribe, no saben donde está Croacia, Brac, Vis, etc. No saben de como llegar allí. Podemos publicar las páutas que tengo, para dar la idea de como escribir la biografía.

Te enviaré el listado de nombres, para ver. Enviaré algunas biografías acompañadas con fotos. Todos no sabemos a donde vamos, pero debemos saber de donde llegamos. Estas páginas serían algo humano, honesto, útil.

¡Estos son las cosas que me gustan! están en perfecta sintonía con mi idea de para qué debe servir Internet. Vamos Dane, poco a poco iremos armando el archivo digital sobre la emigración Croata a América del Sur, con una página de Facebook para que todos puedan meter su cuchara y opinar.

Así es que atenti los "ic", por si no lo sabían esa terminación originalmente significaba "hijo de" entonces yo sería hijo de Bradanov, bueno, bueno, vamos a ver como resulta. Mientras más material podamos subir mucho mejor. La foto es del diario y sale Dane con su señora e hija cuando anduvieron por Arica en visita oficial el año 1989.

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Inversión y aborto

miércoles, 14 de marzo de 2012

Miren este gráfico. Contra mi costumbre esta vez no voy a dar clases sobre un asunto que no entiendo, las finanzas son una de las ramas más lindas y útiles de la economía pero a mi siempre me han costado. La cosa es que en el eje x están los certificados de depósito a 5 años, en el eje y está la calificación de riesgo, la nube de puntos muestra la posición de los países dentro de esas variables.

Si se fijan a la altura del 10 del índice compuesto de crédito (eje y) hay una línea punteada roja que separa a los países que son de grado de inversión de los que son de grado de no-inversión. Esto es parecido a las personas que son sujetos de crédito y los que no los son ante un banco. Justo sobre esa línea se encuentran Colombia, Perú, Croacia, Hungría, entre otros.

En la esquina superior derecha aparece Ucrania, muy alto en el grado no- inversión. Y si se fijan en Chile aparece un poquito más arriba del primer cuadro, donde están USA, Hong Kong, Australia, Abu Dhabi, Nueva Zelanda, Japón, Qatar. China está un poco más abajo (mejor) que Chile, pero no mucho. Sin entender gran cosa de finanzas creo que por la ubicación al menos, nuestro crédito es bastante bueno.

¿Y a mi que me importa? diría Franco Parisi, lo importante es cuantas lucas llegan a la gente. Craso error, primero es el caballo y después la carreta, con inversión habrá comida para todos los animales -a futuro- y este año proyectaron noventa mil millones de dólares en inversión minera, si eso se concreta el país se va a transformar a pesar de los políticos y gobernantes menos que mediocres que tenemos.

Mi vecino Arturo estudiaba agronomía en la universidad pero después de un par de años le fue mal y se cambió a Inacap para estudiar lo que era su pasión: la mecánica ¿se acuerdan todos los motores que desarmamos? (vamos arando dijo la mosca). Bueno, apenas se tituló lo contrataron en Finning, es mecánico de maquinaria pesada en la minería y su hobby es comprar autos espectaculares y departamentos. Que alguien le diga que la inversión extranjera es mala.

En la casa del otro lado recién llegó un matrimonio joven que también trabajan en las mineras, compraron la casa cash. Y así suma y sigue, una parte importante de los ariqueños trabaja en las mineras, viajan a la faena por dos semanas y se vienen a pasar una a la ciudad. Algunos tarados se quejan de que esto "desune" a las familias y piden que vengan a establecerse mineras en Arica, pero en fin, la inteligencia es un bien escaso por estos lados.

Para cualquier persona normal es mucho más probable que le llegue parte de esos 90 mil millones de dólares directa o indirectamente, en forma de sueldos, pago por servicios, venta o lo que sea antes que se beneficie de un peso de los impuestos que pagan las mineras. Sin embargo los tontos reclaman por más impuestos y ni les interesa si llega menos inversión.

Cada cierto tiempo el asunto del aborto se vuelve a poner en la discusión política en Chile, donde incluso el aborto terapéutico está prohibido. Un amigo gringo me comentaba con asombro como era posible que el aborto fuera considerado un delito y la prostitución no, para que vean la diferencia de culturas. A muchos gringos les parece espantosa la prostitución y natural el aborto, justo al revés que a nosotros.

Yo que no soy religioso ni le veo nada de malo a la muerte creo que el aborto debiese estar permitido siempre y cuando se asegure que el feto no sienta nada ni sufra. Nunca he entendido esa repugnancia hacia la muerte de algunos que la basan en su fe religiosa, cuando la mayoría de las religiones glorifican la muerte y el sacrificio.

La vida no tiene nada de sagrado para los que no creemos, menos debiera ser sagrada para los creyentes si recuerdan eso de "mi reino no es de este mundo" prácticamente todas las religiones rechazan el mundo material como una ilusión y glorifican la muerte como la gran esperanza.

Me dicen que es malo quitar la vida a otro, puede ser, siempre que ese otro sea un semejante que piense y sufra igual que nosotros. Pero matamos habitualmente a los animales, para comerlos y cada vez que usamos un matamoscas o nos tomamos un antibiotico. Los veganos matan vegetales que también son seres vivos.

¡Pero un feto no es un animal ni una planta! me dirán indignados ¿seguro que no? no hay diferencia sustantiva en sus primeras semanas por lo menos. Otra cosa es cuando tiene su sistema nervioso desarrollado y ya puede sentir aunque no piense, creo que eso sería una crueldad.

Incluso matar a un semejante no siempre es malo, yo mataría con mucho gusto en defensa propia a alguien que me esté atacando con un arma, también mataría en una guerra, que es una extensión de la idea de defensa propia. Bah, hay montones de casos donde matar es bueno, si pudiera le aplicaría eutanasia a alguien que esté sufriendo y no quiera vivir ¿por que no lo voy a ayudar? Si igual a todos nos espera la muerte.

No se de donde sale esa absurda idea de que la vida es sagrada, se le ocurrió seguramente a algunos religiosos desviados y por su culpa vivimos aterrorizados con la idea de que nos vamos a morir. La vida no tiene nada de sagrado, al contrario, parece bien alejada del orden normal de las cosas.

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¡Sálvese quien pueda!

martes, 13 de marzo de 2012

Muy buena la última versión del browser Opera. Tiene todas las características que me gustaban del Chrome pero mejoradas. Es más liviano, más rápido, trae una interfaz más limpia y más configurable, el modo turbo, para conexiones lentas. Todo funciona, lo llevo probando un día y creo que es lo mejor disponible hasta el momento. Se puede descargar desde aquí. Lo recomiendo.

Anoche bajó el río San José con una fuerza que no se veía desde el año 2001. Todo el mundo muy asustado por el riesgo de desborde o aluvión, bomberos tocando sirenas, vehículos arrastrados por el agua y varias casas inundadas en la parte alta del Valle de Azapa, donde el río casi llegó de cerro a cerro en las partes angostas.

El perfil que muestra la imagen de la entrada no está a escala, es mucho más estrecho y empinado pues en menos de 200 Km se baja desde más de cinco mil y tantos metros de altura hasta el nivel del mar, lo que explica porque estos ríos cuando bajan lo hacen con tanta violencia. Fíjense desde la Cordillera de la costa la caída casi vertical es desde 2.000 mt. Los cauces son verdaderas montañas rusas con una tremenda energía potencial.

Recuerdo tres grandes aluviones en la historia de Arica. El mayor fue el año 1973, que causó mucho daño a las construcciones, con grandes piedras y escombros que arrastraban todo a su paso. El otro, algo menor fue el año 2001 cuando se destruyó buena parte de la vía del Ferrocarril Arica-La Paz y quedaron aislados sectores completos al norte de la ciudad.

Hasta el momento el de anoche ha sido el menor de todos, pero ya se ha llevado bastantes animales y existe inquietud porque en el altiplano sigue lloviendo muy fuerte. En estas noches cualquier cosa podría pasar. Los aluviones no avisan.

El peor escenario sería que el río tome otros antiguos cauces sobre los que se ha construído, como por ejemplo la Quebrada de Acha, donde una inundación sería gravísima porque hay unos 500 o más criaderos de chanchos donde vive gente e incluso un excentrico levantó una mansión en el lugar. Agún día tendré que sacar unas fotos de esa extravagante casa. Cosas que solo se ven en Arica.

Luego el agua arrasaría con la cárcel modelo, donde deben haber más de 2.000 presos, no me imagino como harían para evacuarlos en caso de aluvión y esa fue una de las muchas imprevisiones del genio que diseñó ese pésimo proyecto. La siguiente víctima sería todo el sector del Terminal Agropecuario y el flamante -y multimillonario- complejo deportivo de la Universidad de Tarapacá, que aun ni se entrega y que se construyó justo en un hoyo enorme que dejó un antiguo aluvión.

Entre aluviones han pasado períodos de más de 10 años sin que baje una sola gota de agua, mientras que lo normal es que baje un riachuelo entre febrero y marzo todos los años. Arica tiene un clima extremadamente estable así es que estas desconocidas que nos hace el San José cada cierto tiempo siempre nos pillan por sorpresa.

Menos mal que en los últimos años se han venido haciendo muchas obras de defensa en el lecho del Río San José, limpieza de cauce y reforzamiento con gaviones ha permitido que esta vez que el agua corra por su cauce, aunque llegando bien cerca del borde. No pasó lo mismo en Punta Arenas, donde el descuido de un cauce desbordó todo el centro de la ciudad.

En Perú, con similar geografía a la nuestra pero más improvisados, los huaycos son cosa de casi todos los veranos, anoche veía por la tele uno que arrasó a cientos de casas en Lurigancho, así como otros dos en Arequipa. Acá después de cada catástrofe todos se preocupan -al menos durante un tiempo- y quedamos un poquito mejor preparados.

Los que creen que un embalse sería la solución para estos casos no saben lo que están hablando, un embalse sería un gran problema y aumentaría el peligro en caso de crecidas. Un embalse roto si que es peligroso.

Las soluciones son buena mantención de cauces, desvío a piscinas de inundación, en fin. Fernando Cabrales tenía una excelente idea de hacer un parque en el cauce del San José, con vegetación baja me imagino, para que se inundara con las bajadas de ríos. Pero es demasiado buena para que los mediocres la hagan, no les da la cabeza para esas cosas.

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Sueño con verlo funcionando

lunes, 12 de marzo de 2012

(clic en las imagenes para ver en tamaño completo)

Con esto de la reunión de emprendedores, me puse a leer un poco sobre la teoría que hay detrás del asunto. El emprendedor (entrepeneur, pionero) se caracteriza por la innovación y propensión al riesgo, eso es lo que caracteriza al llamado "espíritu emprendedor" y existen dos teorías respecto de esta clase de empresas.

La primera es de Shumpeter, uno de los grandes economistas neoclásicos que decía que el emprendedor es disruptivo, rompe una situación de equilibrio en el mercado y aprovecha las asimetrías creadas, por eso para emprender es -según Shumpeter- indispensable la innovación, algo que quiebre el statu quo y produzca un desequilibrio.

Pero también hay otra visión de los economistas austriacos, como según esta escuela los mercados nunca están en equilibrio, los emprendedores detectan y aprovechan las asimetrías naturales causadas por la falta de información. En cierto modo apuestan a alguna de las posibles tendencias y bien pueden ganar como perder. Los emprendedores entonces no disrumpen un mercado en equilibrio sino que nivelan asimetrías existente (si tienen éxito, en caso contrario las agudizan).

Las dos visiones no son contrapuestas, de hecho los emprendedores reales actúan normalmente de las dos maneras según se presente la situación. Para aclarar esto, que parece un poco enredado colocaré un par de ejemplos:

Se me ocurre que un emprendedor disruptivo a lo Shumpeter fue Henry Ford al adoptar la producción en línea para armar automoviles, o Bill Gates al no proteger su software para que se convirtiera en estandar. Después de un tiempo esas distorsiones son adaptadas por los demás y hoy todos los fabricantes de autos usan la producción en línea, igualmente la mayoría de los fabricantes de software son laxos en la protección contra copia.

La mayoría de los negocios online como Google, Youtube, Facebook, etc. probablemente han seguido del modelo de los austriacos, captando necesidades que estaban en el aire y convirtiendolas en productos exitosos. Google por ejemplo no fue el primer buscador, pero satisfizo necesidades desatendidas. Las innovaciones de este tipo estabilizan más que desequilibrar el mercado. Leo:

"En resumen, la escuela de Schumpeter se basa en los emprendedores que generan el cambio DE una situación existente a otra. Las actividades típicas del sistema Schumpeter ocasionan grandes innovaciones y aun cambios sistémicos que aumentan o crean incertidumbre y promueven el desarrollo de nuevos procesos para crear y/o aumentar la brecha entre líderes y seguidores. Las prácticas generales de gestión no son aplicables a esta escuela.

La escuela Austríaca se basa en la creación del equilibrio, por lo tanto, estos emprendedores general el cambio DENTRO de una situación existente. Las actividades típicas se orientan a la búsqueda de las asimetrías e ineficiencias que otros no han percibido y sobre las cuales existe una ganancia potencial. Estas actividades aumentan el conocimiento de la situación, reducen el nivel general de incertidumbre a lo largo del tiempo y promueven procesos del mercado que ayudan a reducir o eliminar la brecha existente entre los líderes y los seguidores".


A propósito de emprendimientos, pero de los otros de bajo presupuesto, esos que hacemos solo por que nos interesan. Estábamos conversando con don Ian Thomson y se nos ocurrió que -como parte del proyecto del Ferrocarril Tacna-Arica- podríamos arreglar el autocarril Ford A que se muestra en la foto para hacer viajes especiales a pequeños grupos de turistas. Mientras más conversábamos más nos esntusiasmaba la idea y don Ian, que aunque está medio chilenizado todavía tiene el emprendimiento british, me dijo que al otro día se iría a Tacna a revisar el coche y ver si es posible ponerlo operativo.

Como se dijo se hizo: tomó el tren a Tacna y estuvo visitando el museo de la estación, me escribe ahora desde Santiago:
"El autocarril que parece ser del modelo A de la Ford está, me parece en una condición que permite su recuperación a una condición operable. No tengo clara la historia de ese autocarril, pero tiene que originarse en los días en que el Ferrocarril se llamaba Arica - Tacna, más bien que Tacna - Arica. La empresa fue pionera en el uso de autocarriles de combustión interna, después de probar autovagones a vapor".

¿Se imaginan esta burrita transportando pasajeros por el desierto? Bastaría con colocarle un motor moderno y tendríamos un golpe en materia de turismo, el carro es 100% de época nada es falso ni reemplazado. En fin, sueño con la idea de verlo funcionando. Como ven ideas me sobran... pero mucho más la pereza.

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