Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

Ni tanto con la abstención

miércoles, 31 de octubre de 2012


Algo sobre las recientes elecciones municipales. Partiré por el final: si el gobierno sigue espantando a su propio sector enfrenta un negro futuro, además le está haciendo daño a todo el sistema político porque los descontentos no se pasarán a la oposición, eso crea un vacío de poder bien peligroso.

La "gran abstención" no fue tal. En las elecciones 2008 votaron 6.362.130 mientras que el 2012 se registran hasta el momento 5.495.929, lo que significaría una baja de votantes de un 14% (si la neurona que me queda no me engaña). Por otra parte se habla de alrededor de 1 millón de votos que estarían "perdidos" de los recuentos (al hacer la diferencia entre votos físicos de concejales y alcaldes), de ser cierto se habría mantenido o incluso aumentado levemente la votación.

Una baja del 13% de los votantes no me parece nada extraordinario contando que el voto por primera vez fue voluntario y tiene explicaciones mucho más razonables que la "des-afección" que alegan algunos políticos, más adelante colocaré una hipótesis, basada solo en mi imaginación, pero antes veamos los resultados:

Los que bajaron respecto de la elección 2008 son:
Renovación Nacional con 40 alcaldes (55 el 2008)
Unión Demócrata Independiente con 47 alcaldes (58 el 2008)
Democracia Cristiana con 55 alcaldes (59 el 2008)
Partido Regionalista de Los Independientes con 2 alcaldes (4 el 2008)

Los que subieron son:
Partido Por la Democracia con 37 alcaldes (35 el 2008)
Partido Radical Social Demócrata con 13 alcaldes (10 el 2008)
Partido Progresista (PRO), de Marco Enriquez-Ominami con 3 alcaldías (0 el 2008)
Partido Socialista con 31 alcaldes (30 el 2008)
Humanistas con 1 alcalde (0 el 2008)
MAS de Alejandro Navarro con 1 alcalde (0 el 2008)

Partido Comunista: se mantiene en 4 alcaldes, igual que en 2008.

Seguramente notarán que hay una gran diferencia entre puestos que se perdieron pero no capitalizaron los partidos que ganaron, esto lo trataré de explicar más adelante. Otra cosa notable es que el oficialismo perdió en comunas muy populosas como Santiago y Providencia, pero por pocos votos, miren esta comparación

Elecciones 2008
Concertación (opositores) 28,71% con 101 candidatos electos
Alianza (oficialistas) 40,66% con 144 candidatos electos

Elecciones 2012
Concertación (opositores) 29,4% con 106 candidatos electos (aumenta 0,69%)
Alianza (oficialistas) 37,47% con 121 candidatos electos (cae 3,19%)

Con los números que hay hasta el momento, votó un 13% menos que el 2008, si esa abstención es real entonces a lo menos un 3% de los que votaron por el oficialismo el 2008 no votaron esta vez, mientras que por la oposición votaron prácticamente los mismos. Está bastante claro que hay un descontento de los partidarios de la derecha con el gobierno, que no votaron por candidatos oficialistas y menos por la oposición. Si el gobierno no lo lee así es porque está completamente ciego.

En Arica casi todos mis amigos o los que me caían bien perdieron, me alegro por ellos, a ver: Valcarce y Rocaful me caen bien, salieron segunda y tercero para alcalde. Mis amigos Gino Barras, Fernando Cabrales y Pilar Mazuelos no anduvieron ni cerca. Que bueno, no saben de la que se salvaron. De los concejales elegidos hay tres locutores y una ex locutora (ojo con eso, uno es amigo mio), la ex Miss Chile Lissete Sierra. También salió electa la concejala Elena Diaz procesada por fraude al fisco en el último escándalo municipal, pobre señora. creo que cometió el segundo gran error de su vida. También salió Abdala, hombre de confianza del ex alcalde, ahora encarcelado, Emilio Ulloa, profesor de educación física en la UTA y dos más que no conozco.

Bueno, comprenderán por que no fui a votar. Se tuvieron que ir a la casa Ivan Paredes, antiguo caudillo político local, Ximena Valcarce, Rocaful y varios más, entre ellos  Gargamel que con suerte sacó los votos de sus trabajadores, tal como lo había anticipado. Pero en fin, demasiada trivia sin importancia, aquí viene lo sabroso -y vergonzoso- vean esta entrevista a la candidata por la comuna de Camarones Dharla Romero, que saco... cero votos, lean bien:

-¿Como obtiene cero votos? ¿tampoco usted votó por su candidatura? -No, pero fue porque no pude sufragar allá. A ver, lo que pasa es que cuando me inscribí como candidata, me advirtieron que para votar, mi domicilio tenía que ser Camarones, pero por tiempo no alcancé a registrarme, así es que tuve que sufragar en Arica. Eso fue.

-¿Y que pasó con su comando? -Es que nunca tuve comando, ni hice campaña, aunque cuando estuve en Camarones me dediqué a visitar algunas juntas de vecinos, clubes de adultos mayores y escuchar a las personas, insisto, fue una linda experiencia. Pero aquí viene la parte más hilarante, lean por favor:

-¿Algo que no le haya gustado? -Sin duda el acarreo. Es una práctica que es indecorosa y por lo menos para Camarones u otras comunidades rurales me faltaron dedos para contar cuantos buses iban con personas a votar. Es increíble ver como la gente se prestó para el sistema. Por lo menos a mi no me fue bien, pero si puedo decir que me voy con la mente limpia.

¿Que me dicen? El alcalde Iván Romero, reelegido por tercera vez fue el que llevó a la Sra. Dharla Romero -que jamás vivió en Camarones- como candidata a concejal ¿serán familia?. Ahora podrán entender por que no me molesté en ir a votar, ni pienso hacerlo mientras el sistema esté tomado por... mejor no digo.

Agua y Desarrollo Agrícola

martes, 30 de octubre de 2012

" Una columna redactada por el señor Tomás Bradanovic equivocadamente habló de subsidio de obras de riego por parte del Estado, cuando en realidad se refería al "Fomento de la inversión privada en obras de riego y drenaje".

Quisiera aclarar que esta herramienta de la Comisión Nacional de Riego está diseñada para generar competitividad, trabajo, desarrollo y oportunidades para la agricultura en el país y la Región, y a través del plan hídrico poder duplicar las hectáreas regadas.


Como Gobierno estamos preocupados de Arica debido a la poca importancia que históricamente se le ha dado como región y nos inquieta la desinformación que se difunde en la columna, al poner en tela de juicio la inversión que está realizando el Gobierno para el riego en la agricultura.


Estamos habilitando 1.000 hectáreas en Pampa Concordia, realizaremos el entubamiento de más de 42 kilómetros del canal de Azapa, estamos priorizando la construcción del embalse Chironta en Lluta y además incrementamos en más de un 400% los recursos para la Región en materia de riego.


Los fondos que el Gobierno destina para estas obras los recupera rápidamente a través de impuestos directos e indirectos que entrega la agricultura.


Los canales Lauca y Azapa se construyeron con fondos estatales hace 20 años y gracias a esas obras tenemos el desarrollo agrícola más importante del norte grande, miles de empleos, especialmente de pequeños agricultores.


Queremos contribuir al desarrollo económico y social de la Región y lo estamos haciendo sustentablemente, considerando políticas serias y de largo plazo, con una fuerte preocupación por el desarrollo integral de la Región.


Vamos a continuar trabajando incansablemente porque sabemos que vamos por un muy buen camino, el camino del crecimiento.


Alberto Manzanares
Coordinador Norte de la Comisión Nacional de Riego"


Ah, me arrepiento un poco de haber empezado esto pero que diablos. Comprendo y simpatizo con la respuesta de don Alberto Manzanares, como empleado del gobierno debe trabajar incansablemente, es su pega. Claro que no por eso me iba a quedar callado ante el irrespeto de tratar mi columna de "desinformación", hay que tener cuidado con las palabras. Pero técnicamente es una pelea de pigmeos y no me gusta nada entrar en eso.

En todo caso me hace tremendamente feliz pensar que no dependo de ningún cargo público y puedo opinar lo que se me da la gana, la libertad que da ser pobre es enorme. Cuando salió Piñera algún bromista colocó mi nombre en una lista como "posible" director de medio ambiente, aparte que ese cargo no existe todo el asunto fue solo una chacota y escribí algo sobre eso. Pero hagamos un poco de ficción: si me hubiesen ofrecido un cargo en ese tiempo, que andaba muerto de hambre igual que hoy ¿lo habría aceptado?.

¡Claro que lo habría aceptado! y hoy estaría justificando estupideces como buen soldado, yo no me vendo pero bien podría haberme arrendado. La cosa no iba en serio y afortunadamente no me ofrecieron nada, me libré de andar de rodillas o con el espinazo doblado como andan muchos de mis amigos, para no perder los cinco mil dólares líquidos todos los meses (en verdad es un poco más). De la que me libré, a veces tenemos mucha suerte y ni nos damos cuenta.

Mi candidato

lunes, 29 de octubre de 2012

¿Que irá a pasar con la abstención? Yo por supuesto no me molesté en ir a votar, el Tomás Jr. menos pero la Pilar y mis suegros si fueron y no tengo idea por quien irán a votar aunque supongo que será por la opción peor y más estúpida, hasta un amigo inteligente y bien metido en política me dijo que iba a votar por el doctor Urrutia. Una alta abstención introduce incertidumbre porque cualquiera puede salir elegido con muy pocos votos. Ivan Paredes fue elegido concejal por primera vez con algo así como el 3% de los votos.

El sistema electoral chileno es ejemplar en muchas cosas. Por ejemplo acá no necesitamos esa charada de los "observadores internacionales" que -en teoría- evitan que el gobierno se robe las elecciones. El sistema es simple y claro porque los múltiples canales que transmiten abiertamente información de resultados parciales, contados a viva voz en público, permite llevar conteos paralelos con bastante facilidad.

Otros sistemas "automatizados" como en Venezuela y Brasil son una invitación al fraude electoral y nadie puede tener confianza -ni hablemos de seguridad- en que el gobierno no ha manipulado la elección porque es imposible hacer conteos paralelos, en Venezuela incluso están prohibidos los sondeos a boca de urna, lo que hace al sistema ideal para cometer un fraude. Resultados rápidos, automatizados y por un canal único no pueden ser seguros y los que se tragan esos cuentos de "absolutamente inviolable", "encriptado con una función hash" y seudo tecnicismos de esa clase o bien son ignorantes o interesados en la posibilidad de fraude. El mayor atentado contra la limpieza de las elecciones son los sistemas de esa clase. No es sorprendente que esos sistemas muestren cifras altísimas de participación (hay más votos que personas en edad de votar)  y que los resultados sean normalmente favorables al gobierno:solo miren la historia.

Pero igual en Chile las elecciones se están descomponiendo, desde hace varios años. Hasta hace muy poco tiempo a nadie se le habría ocurrido hacer una "funa" o una manifestación en el día de las elecciones, eso era tabú entre los chilenos pero ya no más, hoy es normal, poco a poco se le van sacando tajadas al salami de la "legitimidad" de los políticos. Todo empezó con el desprestigio: ladrones, borrachos, abusadores, cínicos, estafadores y en el 90% de los casos no les pasa nada y siguen cobrando los enormes sueldos que se auto-asignaron.

Después los jóvenes dejaron de inscribirse de manera masiva, para tratar de salvar la situación inventaron la "inscripción automática y voto voluntario" tal vez el remedio resulte peor que la enfermedad. Si la abstencion es alta esta vez, los políticos desesperados, van a reponer el voto obligatorio, apuesto plata que así lo haran si hay alta abstención. Creo que ni con eso se salvan, la gente enfurecida si los obligan a ir a votar anularán de manera masiva y el bochorno va a ser todavía más grande.

¿Por que no fui a votar? Bueno, conozco a varios candidatos y algunos son buenos amigos. Por lo mismo, para evitar que se corrompan, haré todo lo que pueda para que no sean electos. No se enojen amigos, lo hago por el bien de su alma inmortal. Hay un montón de argumentos seudo moralistas de los que exortan a votar, yo no compro ni uno. No votar es una forma completamente legítima de participar y si no les gusta lo siento, si los malditos llegan a hacer el voto obligatorio se agudizarán las contradicciones y se precipitará la caida del maldito sistema.

¿Por que no voto? Porque cuando mejor estuvo Chile fue cuando no habían elecciones, los alcaldes eran nombrados y despedidos a dedo y el mejor alcalde que tuvo Arica -don Manuel Castillo Ibaceta- duró muchos años mientras que los malos -Leonel Vega por ejemplo- duraron menos que un suspiro. No voto porque las mejores leyes que ha tenido Chile se decidieron por cuatro personas entre cuatro paredes y las peores las estamos teniendo ahora con la tracalada de estúpidos/incapaces que adornan nuestro parlamento.

Y para que no me digan antidemocrático, cuando todo este maldito sistema se derrumbe propongo lo siguiente: que hayan solo elecciones presidenciales cada 10 años, que el presidente elegido tenga facultades amplias para nombrar, contratar y despedir a quien se le antoje y por las razones que estime convenientes y con elección revocatoria a los 5 años. Con una autoridad de auditoría electoral autónoma que controle estrictamente la intervención electoral eso si, para que no tengamos nuestro propio chavez.

En fin, para los que salgan electos: por favor no roben tanto. Desde hace muchos años se ha instalado la idea que da lo mismo terminar desprestigiado pero con los bolsillos repletos, no es una buena idea, solo miren a Sankan, por mencionar solo un caso. En fin, si se hubiese inscrito mi candidato, otro gallo cantaría y yo estaría votando.

El talón de Aquiles de Internet

domingo, 28 de octubre de 2012


Otro detalle interesante de Internet. En el año 2000 apareció un artículo en la revista Nature The Internet's Achilles' Heel: Error and attack tolerance of complex networks que tuvo miles de citas, los autores Albert, Jeong y Barabasi se hicieron famosos de manera instantánea con su paper que decía en el resumen: "En este paper demostraremos que la tolerancia a errores no es una propiedad de todos los sistemas redundantes sino solo por cierta clase de redes inomogeneas llamadas scale-free networks (...) sin embargo esta tolerancia a los errores tiene un alto precio, estas redes son extremadamente vulnerables a los ataques, por ejemplo a algunos nodos seleccionados".

El artículo completo es de solo siete páginas y se puede bajar de la página que aparece en el link anterior. Ser publicado en una cover story de Nature  es el sueño de muchos intelectuales, en esa revista apareció el artículo de La Tragedia de los Comunes, o Vox Populi de Francis Galton. Muchas de las ideas fundamentales del pensamiento científico han aparecido en esa revista. La cosa es que el artículo de Albert y los otros estaba completamente pifiado: equivocado de principio a fin.

La idea sin embargo era lo suficientemente interesante como para llegar a la portada de Nature.  Si pensamos en Internet -o más exactamente en las conexiones físicas de cientos de millones de routers que dirigen los packets- lo podemos caracterizar como un enorme grafo donde los routers serían los nodos y las conexiones físicas (fibra óptica, cobre, enlaces satelitales, radioenlaces, etc.) serían los links que los vinculan. Despojandolo de la demostración matemática, la teoría de los autores era que como el crecimniento de Internet es espontáneo y más o menos al azar (no existe en ningún lugar del mundo un "mapa" con todas las conexiones de Internet, ni tampoco regulaciones o requisitos para conectarse) entonces se debería producir el efecto "rich gets richer"

¿En que consiste esto? En que las conexiones se empiezan a aglomerar de manera natural en los nodos que -por su localización geográfica o por ser los primeros- llegan a estar colocados en "el centro de Internet" topologicamente hablando. La teoría era entonces que habían uno pocos nodos de gran centralidad, que bastaba con "sacarlos" con el ataque de un virus o destruirlos físicamente por ejemplo y toda la Internet se derrumbaría al quedar segmentada en millones de partes. Ese era lo que llamaron el talón de Aquiles de Internet.

¿En que se equivocaron entonces? En todo, menos en su demostración científica que es impecable. Lo que pasa es que las conexiones de Internet no se crean completamente al azar como suponían, en ese caso Internet efectivamente tendría un talón de Aquiles, pero existen fuerzas económicas que determinan el patrón de conexiones. Por ejemplo los usuarios de Internet tienen la típica distribución de "cola larga" de Pareto donde un 30% usa gran parte de de los recursos y el otro 70% usa el residuo, mientras que si las conexiones fuesen solo al azar se produciría una distribución normal, cosa que no ocurre.

Por eso no existe un "centro" de Internet y no existen nodos "ricos que se hacen cada vez más ricos", por el contrario la distribución real de las conexiones de Interet es vacía en el centro y muy densa en la periferia. Es muy curioso como la economía de redes se parece a muchos otros fenómenos humanos regidos por la ley del 70-30, igual que en la economía común y corriente: siempre habrán pocos ricos y muchísimos pobres, pero los ricos no se enriquecen más y más indefinidamente. Hay ricos pero no son los mismos, igual que en los nodos de Internet.

P.D. hay cuatro conferencias de Mung Chiang donde explica esto con un modelo matemático y luego un tipo de la industria de telecomunicaciones invitado por la universidad de Princeton explica lo mismo, pero en términos económicos, todo eso lo pueden ver en los links.

Las tarifas de Internet

sábado, 27 de octubre de 2012


Primero que todo estaba hablando demás, en La Estrella de Arica publicaron ayer mi columna. No lo hicieron el miércoles porque tuvieron una columna extra por las elecciones así es que salió ayer jueves. Ahora a prepararme para los desmentidos y réplicas airadas. Que digan lo que quieran, me da lo mismo. Lo que escribí es técnica y económicamente correcto, si no conviene a la política mala suerte, pero las cosas como son nomás.

Muchos años atrás, la conexión a Internet era con un modem por vía telefónica, uno discaba el número y los datos, transformados en sonido, eran enviados por teléfono a 300 bits/seg. La compañía telefónica cobraba igual que una llamada de voz, que en esos tiempos era bastante cara. El hecho es que Internet se pagaba por minuto de uso: mientras más minutos, más pagabas. Como imaginarán eso costaba un ojo de la cara además de ser insoportablemente lento, eran los años de la "Internet a galena" como la llamó la escritora Marta Blanco.

Cuando aparecieron los primeros sistemas ISDN de 64 y 128 Mb/s las compañías optaron por cobrar tarifa plana mensual: todos pagan lo mismo independiente de cuanto usen Internet. En ese tiempo toda la gente estaba feliz porque no le cobrarían según el uso. Casi todos, recuerdo que leí a alguien argumentar que con la tarifa plana los usuarios normales terminaríamos subsidiando a los que hacen descargas y subidas masivas de datos. No recuerdo si fue Miguel Farah o Eduardo Kaftansky quien escribió eso, pero fue profético.

Era obvio pero en su momento pocos lo pensaron, las compañías proveedoras de Internet (ISP) debían ser rentables y el precio que pagamos debe corresponder a los costos más la rentabilidad. Podemos pensar que los proveedores de Internet tienen como una tubería de diámetro fijo y el ancho de banda es como el caudal de agua -la analogía es bien adecuada- esos proveedores nos reparten a la casa en cañerías más pequeñas que nosotros usamos para descargar o subir datos.

La economía de Internet tiene muchas similitudes con la economía del agua, algunas son complicadas y la mayoría de la gente no entiende, solo reclama. El hecho es que hasta el año 2007 el ancho de banda se consideró como un recurso prácticamente infinito, igual que el agua y se pronosticó que llegaría el momento en que tendríamos "Internet gratis y de calidad para todos".

Pero a partir del 2007 se empezó a popularizar el Iphone, así como la costumbre de ir en el bus viendo una película. A medida que fueron apareciendo equipos con mayor resolución la demanda por ancho de banda para esas aplicaciones ha venido creciendo exponencialmente, y se está llegando a un punto que los ISP ya no podrán seguir con el esquema de tarifa plana. Entonces las principales alternativas que enfrentan son:

1.-Subir el precio de la tarifa plana
2.-Bajar los anchos de banda en la práctica, haciendo Internet más lenta
3.-Volver a medir el uso y cobrar más al que más usa y viceversa.

Un usuario como yo está lejos de consumir 1 Gb/s mensual, en cambio Tomás Jr y la Pilar, adictos a Youtube y los juegos en línea respectivamente consumen mucho más que eso ¿por que debería subsidiar yo a los grandes consumidores, especialmente si usan Internet para puras estupideces? En Estados Unidos Verizon y AT&T están empezando a cobrar US$ 10 por Gb/s consumido, yo pago US$ 40 mensuales y consumo menos de 1 GB/s. Eso definitivamente no es justo.

Y así es como gracias al "genio" de Steve Jobs el ancho de banda pasará de ser un bien prácticamente infinito a un bien escaso, por la multitud de tontos descargando películas tontas en aparatos tontos pero que se ven bonitos y dan status. Diablos.

P.D. Mi amigo Marco me manda unas fotos sobre el lanzamiento del libro de Patrimonio Alimentario del miércoles, las pueden ver aquí

La ruma de basura

viernes, 26 de octubre de 2012


Me sigue llegando trabajo maldita sea, hasta cuando. Pero estoy sacando todo en sus tiempos y hasta el momento no he permitido que las actividades bastardas interfieran con lo que realmente me importa, como por ejemplo los cuatro cursos online que estoy siguiendo.

El más interesante es Development Economics de la MRU, que curso más bueno. De Coursera ya terminé con Criptografía 1 y con Internet History, Technology and Security. Ahora estoy siguiendo Networks: friends, money and bytes;  Information security and risk management in context  y recién empecé Design: creation of artifacts in society como ya saben: a mi me interesa casi todo, menos trabajar.

El curso de diseño pide un montón de tareas, fotos y dibujos. La primera tarea consistió en identificar y explicar un buen diseño: en mi caso elegí la ducha teléfono. Luego identificar diez "gaps" o cosas que necesitan de un mejor diseño y explicar por qué, mi lista de las diez cosas que me ponen furioso fue esta:

1.- la gata hidraulica
2.-la extensión de corriente eléctrica ("zapatilla")
3.-la ropa de cama: sábanas y frazadas
4.-el interruptor eléctrico de pared
5.-el asiento del WC (one size fits all)
6.-el sistema de descarga del WC
7.-las juntas y codos de gasfitería de cobre o PVC
8.-la silla giratoria de escritorio
9.-el sacapuntas
10.-las afeitadoras desechables y
11.-la aspiradora eléctrica (bonus)

En otra parte de la tarea piden elegir un gap para hacer un diseño como proyecto de curso: yo elegí el interruptor eléctrico de pared, es algo que no ha cambiado desde hace muchos años y creo que su mecanismo es innecesariamente complicado, se puede hacer mejor. Tendré que quebrarme la cabeza a ver si se me ocurre algo. Finalmente en expresión visual piden dibujar un boceto con el diseño de una nueva silla, eso es lo único que todavía no hago.

Aunque pareciera que no tiene nada que ver con lo que yo hago, me he dado cuenta que yo trabajo en eso: diseño proyectos y para eso se pueden aplicar todas las cosas que enseñan en este curso, o sea que además de entretenerme me sirve.

En fin, todavía no he pelado ni una papa pero lo tengo todo aquí, entre las dos orejas. A ver si empiezo a trabajar en serio y termino con la ruma de basura que ya desborda mi escritorio.

Gleich alles suzammen

jueves, 25 de octubre de 2012


Que regalazo nos llegó hoy, mi primo Leo que anda por Chile me mandó el album doble de vinilo "Janis" una pieza de colección de una de mis más queridas cantantes y una edición preciosa del libro "Apuntes Porteños" de Lukas. Grande Leo, nos hiciste el día.

Viendo el libro del genial Lukas:

"Durante la navegación el piloto y el contramaestre hacen la guardia alternativamente y ésta consiste en esto: el uno de los dos que no está de guardia duerme profundamente en su catre o camarote y el que está de guardia manda a hacer una cama sobre el alcázar y duerme allí con todo descuido

El cuidado del navío queda entregado al timonél, y cuando este no puede resistir el sueño, amarra la rueda del timón y se duerme como todos los demás" 1750.

¡Ah estos españoles!, con razón perdieron el imperio. Ahora que sé que tengo una fuerte descendencia española puedo despotricar contra ellos con toda libertad, como dice el vals "porque solo se odia, lo querido". El libro es maravilloso y lo debo haber leído cientos de veces pero nunca me cansa, se podría intentar algo parecido sobre Arica pero me falla el dibujante. La verdad es que mi Diccionario de Curiosidades de Arica es una copia burda de la idea de los Apuntes Porteños de Lukas. Si no lo ha leído no deje de bajarlo del link, es un imperdible.

Me acuerdo que mi prima Tita, hermana de Leo tenía un dibujo original de Lukas, que le dió después del programa de televisión que tenía en el canal de la UCV. Si mal no recuerdo se llamaba "El mirador de Lukas", en fin, un genio.

Y que decir de Janis Joplin, una sola cosa: año 1975 en Inacap de Arica, ah, nada más que decir. El album es una máquina del tiempo, un buen amigo mío de esos años era disk jockey en la discotheque "Laser" de los Castex, que estaba a la entrada del Valle de Azapa y tenía una colección con cientos de esos long plays. La cosa es que me puso muy contento recibir esos regalos, Leo si sabe pegar donde más duele.

Hoy estaba invitado a la hora de almuerzo al lanzamiento del libro de cocina originaria de mi amiga Nancy Alanoca. Cuando me aprestaba para salir me llegó una ruma de tésis de las que tenía que hacer un resumen urgente, de cada una de ellas. En mi vida había trabajado tanto para ganar tan poca plata, pero bajé la cabeza y lo hice: jamás voy a dejar un trabajo sin terminar aunque pierda muchas cosas. En realidad ni me importa lo que piensen en la universidad, pero esa es una de las pocas cosas que hago por principio: siempre trato de terminar con lo que empiezo, a cualquier costo.

Y a propósito de otro trabajo que tengo que entregar a fin de mes, creo que les conté que pasé tres semanas en blanco. No se me ocurría absolutamente nada que escribir y lo que es peor, no me daba la maldita gana empezar a trabajar. Y empezó a correr el tiempo, me preguntaban y yo nada, completamente bloquedo. Finalmente dejé de preocuparme.

Hace dos días estaba acostado y me desperté como a las 3 AM y lo ví todo clarito: en la primera parte había hecho todos los análisis y la estrategia, ahora tenía que salir a vender. Antes que se me olvidara me levanté, escribí una nota y la dejé en el notebook. Al otro día por fin me animé a abrir el Word y me puse a escribir furioso, lo tenía clarito, llevo unas 30 páginas y ya me falta poco para terminar, finalmente se me prendió la ampolleta, justo cuando pensaba que se me había muerto la última neurona que me quedaba.

Y escribiendo se me ocurrieron más ideas y algunas cosas que no veía como solucionarlas -por ejemplo como saber que clase de empleos se necesitan en la ciudad y como estimarlos por categoría- se me ocurrió todo junto "Gleich alles suzammen" o como se escriba. Todavía me queda una neurona, me tendré que pegar una buena borrachera a ver si se muere o se hace más fuerte. Huaso rico o huaso pobre.

Agua virtual

miércoles, 24 de octubre de 2012


No se si me la irán a publicar, pero hoy debería salir mi columna en La Estrella de Arica, creo que trata de un asunto importante así es que la copio aquí por si las moscas:

"Agua virtual

El agua virtual es un concepto económico nuevo, que se refiere a las exportaciones agrícolas desde los lugares donde el agua es escasa hacia donde abunda.  Durante los años setenta el gobierno de Arabia Saudita -uno de los países más ricos del mundo gracias al petróleo- se embarcó en un enorme programa de subsidios de riego. Entre 1980 y 1992 se convirtieron en el sexto exportador de trigo en el mundo, vendiendo inclusive a la Unión Soviética. El problema es que, tomando en cuenta los subsidios, producir una tonelada de trigo en el desierto les costaba cerca de cinco mil dólares la tonelada y lo exportaban al precio de mercado de ciento veinte dólares la tonelada. Claro que a los productores les costaba mucho menos, la diferencia la ponía directa o indirectamente el gobierno. Dicen que esa fue una de las políticas públicas más desastrosas concebidas en la historia y a principios de los noventa el programa ya no pudo continuar.

Cuando leo en la prensa sobre los subsidios de riego, las obras de canalización y los embalses con financiamiento fiscal, no puedo dejar de preguntarme si no se habrán venido los jeques árabes para Arica, o tal vez a Santiago donde deciden las inversiones de esa clase. Cada invierno Arica -la ciudad más seca del mundo- exporta su mejor agua al resto del país. ¿Saben como? Adentro de cada tomate que les enviamos. Ese tomate ha sido regado durante meses y está repleto de agua de la mejor calidad, muy superior al agua “potable” que bebemos. Mientras el agua potable en Arica está entre las peores de Chile y existe un alto riesgo de enfermedades a los riñones, el gobierno subsidia alegremente a los agricultores con canales y represas para regar tomates. Igual como si estuviésemos en Arabia Saudita."

No existe estupidez más grande ni plata peor gastada que los subsidios y obras de riego en Arica. En una ciudad como la nuestra donde el agua es un recurso muy limitado se debiera aplicar de manera estricta la priorización del uso del agua

1.- la de mejor calidad y más barata debe ser para el consumo humano

2.- el excedente debe usarse en actividades que creen alto valor económico como aplicaciones industriales, minería o investigación agrícola, que son las que reparten el bienestar de manera general y pareja a través de la creación de más empleos mejor pagados.

3.- la agricultura de subsistencia debería desaparecer y si algún porfiado quiere seguir dedicado a eso, que lo financie de su propio bolsillo, se deben terminar todos los subsidios y obras de riego prácticamente gratuítas para los agricultores (como las canalizaciones 75% subsidiadas)

Lamentablemente la ignorancia económica -y general- de nuestra opinión pública aplaude ideas como la de hacer un ducto que traiga agua desde 2500 Km de distancia a costa del fisco, poniendo de ejemplo al estado de California. Bueno, lo que esos pelmazos no saben es que el estado de California está quebrado justamente por esas absurdas políticas, pero vaya uno a hacerlos entender.

La constitución hay que violarla

martes, 23 de octubre de 2012


Leo del epistolario de Diego Portales una carta de increíble actualidad a su amigo y agente Antonio Garfias, copio parte de ella:

En Chile la ley no sirve para otra cosa que no sea para producir la anarquía, la ausencia de sanciones, el libertinaje, el pleito eterno, el compadrazgo y la amistad.

Si yo, por ejemplo, apreso a un individuo que sé que está urdiendo una conspiración, violo la ley. ¡Maldita ley, entonces, si no deja al brazo del Gobierno proceder libremente en el momento oportuno.

Para proceder, llegado el caso del delito infraganti, se agotan las pruebas y las contrapruebas, se reciben testigos, que muchas veces no saben lo que van a declarar, se complica la causa y el juez queda perplejo.

Este respeto por el delincuente, o presunto delincuente, acabará con el país en poco tiempo. El gobierno parece dispuesto a perpetuar una orientación de esta especie, enseñando una consideración a la ley que me parece sencillamente indigna.

Los jóvenes aprenden que el delincuente merece más consideración que el hombre probo; por eso los abogados que he conocido son cabezas dispuestas a la conmiseración en un grado que los hace ridículos. De mí se decirle que con ley o sin ella, esa señora que llaman la Constitución, hay que violarla cuando las circunstancias son extremas. Y ¡qué importa que lo sea, cuando en un año la parvulita lo ha sido tantas veces por su perfecta inutilidad.

Escribí a Tocornal sobre este mismo asunto, y dígale Ud., ahora lo que pienso. A Egaña que se vaya al carajo con sus citas y demostraciones legales. Que la ley la hace uno, procediendo con honradez y sin espíritu de favor. A los tontos les caerá bien la defensa del delincuente; a mí me parece mal el que se les pueda amparar en nombre de la Constitución, cuya majestad no es otra cosa que una burla ridícula de la monarquía de nuestros días.

Hable con Tocornal, porque él ya está en autos de lo que pienso hacer. Pero a Egaña, dígale que sus filosofías no venían al caso ¡Pobre diablo!.

Hasta mañana. Suyo
D. Portales.


En la carta aparecen varios conceptos interesantes descritos en el pintoresco estilo de don Diego. Portales había pedido un informe sobre el derecho del gobierno para detener por sospecha y Egaña le entrega un largo informe donde dice que es inconstitucional porque vulnera el habeas corpus.

Contra esta idea Portales opone la del soberano " Que la ley la hace uno, procediendo con honradez y sin espíritu de favor" y la razón de estado " Este respeto por el delincuente, o presunto delincuente, acabará con el país en poco tiempo".

En Chile siempre hemos tenido un alto fetichismo legalista  que presume que cualquier problema se puede arreglar con leyes y que las leyes son sagradas. La verdad es que el alcance de las leyes es sumamente limitado y cuando una ley es mala simplemente no se cumple. La queja contra los "jueces garantistas" es injusta porque ellos simplemente aplican leyes mal hechas, diseñadas por los ignorantes y tontos que tenemos en el ejecutivo y el parlamento. Nuestros representantes.

Small world

lunes, 22 de octubre de 2012


Muchos deben haber escuchado el dicho "el mundo es un pañuelo", el equivalente en inglés es "It´s a small world" y cuando un dicho se repite en varios idiomas es porque tiene algo de verdad. Hace algunos años mi amigo y pariente Andrés Valle me contó que estaba haciendo un perfil de su familia en Geni y me dijo por que no hacía yo el mío y lo integraba. Y así lo hice, luego lo dejé olvidado por años.

Resulta que en todo este tiempo desde distintas ramas de mi parentela han ido agregando datos, principalmente por el lado paterno. Pero ayer me encuentro con el árbol de Fernando Pérez de Camino Amestica, hijo de mi querido tío materno Fernando, que me dió mi primer carnet de identidad cuando era director del Registro Civil en Renca. Bueno, la cosa es que Fernando trazó el árbol familiar hacia atrás hasta el año 1507, así es que ahora tengo una lista de unos 5000 parientes.

Esto me trajo un montón de recuerdos. Cuando yo era chico mi mamá decía que éramos familiares de José Miguel Carrera y nosotros le hacíamos bromas por mentirosa, pero era cierto, es familiar así como Ignacio Carrera Pinto y muchos otros personajes conocidos gracias a que la familia de Carrera es una de las más estudiadas en Chile y de las que se llevan registros más completos. La cosa es que los parientes más antiguos, en línea materna, son Juan Pastene Solimana (1507-1576) que se casó en 1549 con Ginebra Seixas Ruiz de Estrada. Ahi empezó todo, como aparece en mi arbol de ancestros.

Un detalle chistoso es que mi conexión con Arica no es casual. Mi pariente Juan Bautista Ureta Ayala, nacido en  Burgos, España en 1572, murió en Arica el año 1631, siendo  "Hijodalgo; Escribiente de la Corte; Tesorero de la Real Hacienda, Contador y Tesorero de Arica" ¡el hombre que manejaba la plata en Arica! y yo acá muerto de hambre, que injusticia. También fue "Regidor de Santiago en 1622 (Chile) y   Oficial de la cámara de Castilla, venido a las Indias en 1595, Secretario del Virrey de México, Conde de Monterrey, visitador de Obras Públicas y Juez de indígenas del Virreinato de México". No debe haber robado lo suficiente porque yo nunca vi un solo doblón de herencia.

Igual la cortó con cincel en su época porque leo que fue el primero que le compró la Casona de Apoquindo a Pedro de Valdivia. Algo de la divertida historia de don Juan Bautista se puede leer en el libro El Conde de la Conquista de Francisco Eyzaguirre. En la familia extendida aparecen muchos ricachones como Mateo de Toro Zambrano Ureta (el primer Conde de la Conquista) y varios otros que completan un libro de más de 300 páginas. Si alguien quiere saber si es pariente mío lo puede chequear aquí.

Un mundo pequeño

En el año 1969 se realizó famoso experimento llamado "seis grados de separación", no lo voy a comentar sino que mejor copio lo que aparece en Wikipedia:

La teoría de los seis grados de separación es una hipótesis que intenta probar que cualquiera en la Tierra puede estar conectado a cualquier otra persona del planeta a través de una cadena de conocidos que no tiene más de cinco intermediarios (conectando a ambas personas con sólo seis enlaces), algo que se ve representado en la popular frase "el mundo es un pañuelo". La teoría fue inicialmente propuesta en 1930 por el escritor húngaro Frigyes Karinthy en un cuento llamado Chains. El concepto está basado en la idea de que el número de conocidos crece exponencialmente con el número de enlaces en la cadena, y sólo un pequeño número de enlaces son necesarios para que el conjunto de conocidos se convierta en la población humana entera. Recogida también en el libro "Six Degrees: The Science of a Connected Age” del sociólogo Duncan Watts, y que asegura que es posible acceder a cualquier persona del planeta en tan sólo seis “saltos”.

Se dice que en Facebook los saltos son incluso menos, el promedio de separación es de solo 4.74. Intuitivamente parece algo asombroso, pero no es tan raro si lo piensan. Una persona bien poco sociable puede tener unos 20 amigos, y si cada uno de estos tiene otros 20, en 6 saltos su red tendría acceso a 20^6, o sea 64 millones de personas solo en el segundo nivel (amigos de los amigos). Claro que en la práctica son muchos menos porque existen muchos amigos comunes y los contactos repetidos no sirven por dos, pero igual son suficientes para que en una red grande se pueda llegar de un punto a otro solo con un promedio de 6 saltos al azar. El ruteo de los paquetes que hace funcionar a Internet aprovecha esta característica: si hacen un traceroute cuando buscan  cualquier dirección de Internet rara vez se encuentran más de 11 saltos, pese a que hay más de dos mil millones de nodos con un número enorme de posibles caminos entre ellos.

O sea que el mundo es efectivamente pequeño y estamos todos conectados, eso es lo que permite que Internet funcione de manera rápida, eficiente y que un pobre diablo como yo tenga ancestros famosos: seguramente que todos los tenemos, lo que pasa es que normalmente se les pierde la pista.

Silala y Lauca

domingo, 21 de octubre de 2012


A fines de este mes el Gobierno Boliviano iniciará los trabajos para instalar una planta de pisicultura utilizando las aguas del Río Silala que nace en Potosí pero entra a territorio chileno y se convierte en uno de los afluentes del Río Loa que abastece de agua dulce a Antofagasta. Se calcula que estas obras disminuirán el cauce recibido por Chile en aproximadamente un 30%.

El Gobierno de Chile prepara su protesta ante un acto que considera inamistoso, especialmente considerando que la pisicultura será operada por el Ejército Boliviano y vulnera derechos sobre la utilización de cauces internacionales aguas abajo. Según el Gobierno Chileno la alteración del cauce es una provocación con el solo propósito de crear un conflicto, puesto que no obedece a ninguna urgencia nacional sino simplemente la voluntad de perjudicar a Chile cortando unilateralmente parte del cauce de agua.

El Gobierno Boliviano por su parte alega que el Río Silala ni siquiera existe, que es una canalización artificial que se hizo hace más de cien años de vertientes que nacen en teritorio boliviano, para alimentar de agua el Ferrocarril (en esos años a vapor) de Antofagasta a Bolivia. Por lo mismo alegan que tienen perfecto derecho a usar las aguas como mejor les convenga sin ninguna norma internacional que los obligue.

Existe también el Río Lauca, en situación recíproca al Silala, pues nace de las lagunas de Cotacotani en territorio Chileno y termina en Territorio boliviano. Bolivia ha reclamado por muchos años que las obras de canalización del Río Lauca hacia Arica -es el principal afluente del San José que riega el Valle de Azapa- los perjudica aguas abajo y existe un conflicto también centenario por las mismas razones.

El gobierno de Evo Morales ha hecho frecuentes actos de autoridad dentro de su propio país, como por ejemplo cuando apoyó las medidas de fuerza para aprobar su nueva constitución y otros, en general, estos actos de autoridad le han resultado bien pues dentro del país una medida unilateral del gobierno, que tiene el monopolio efectivo de la fuerza, es muy difícil de contrarrestar. La disminución del cauce del Silala sería el primer intento de acto de autoridad unilateral a nivel internacional, es interesante especular -solo a nivel de aficionado- cuales podrían ser las consecuencias.

No me voy a meter en quien tiene la razón porque estos son asuntos muy técnicos en los que yo soy bastante ignorante. Está lleno de ignorantes opinando sobre problemas diplomáticos y por esta vez me voy a quedar prudentemente callado. Pero si puedo especular que podría pasar en cuanto a las reacciones de los gobiernos.

Un acto inamistoso (o acto hostil si se considera más grave) si no se considera demasiado grave,   generalmente provoca en el gobierno que lo recibe una protesta , si se considera grave una retorsión (represalia) o un casus belli (causa para declarar la guerra) si se considera gravísimo. Yo creo que sin dudas el consul va a ser llamado a "consultas" y el gobierno va a emitir una protesta.

¿Podría haber represalias? Claro que si, el agua, aunque no es mucha es importante para Antofagasta y la represalia lógica sería desviar más agua desde el Río Lauca, bajándoles el caudal que reciben en Bolivia. Esto tal vez no afecte demasiado a Bolivia porque creo que el altiplano no es zona árida, pero sería un acto más o menos simbólico de represalia inamistosa.

Si se inicia una escalada de represalias y contra represalias, creo que Chile estaría en condiciones de restringirles el libre tránsito por Arica, por ejemplo dejándolo solo a la mantención de la línea de ferrocarril, cobrando peajes y restringiendo el horario de acceso de camiones de carga a la ciudad, todo esto se podría hacer respetando -al menos formalmente- el concepto de libre tránsito.

Perú, que tiene un servicio diplomático excelente, probablemente fue más habil en su pretensión de reclamar por los límites. Al recurrir al Tribunal de La Haya Chile no lo podía acusar de acto inamistoso, porque no estaba actuando de hecho sino de derecho, acudiendo a una instancia jurídica internacional que ambos países reconocían como válida para dirimir sobre cierta clase de reclamos. Así no hubo manera que Chile pudiese tomar alguna represalia y tuvo que aceptar involucrarse en un juicio donde no tiene nada que pueda ganar: en el mejor de los casos para Chile todo va a seguir igual como hasta ahora.

P.D. la imagen la saqué del El Diario de Bolivia

Tarot y decisiones inciertas

sábado, 20 de octubre de 2012


Esto surgió de Twitter, cuando Paul Fontaine y otros comentaron que les parecía ridículo que unos políticos hayan consultado con un tarotista. En su opinión eso era una especie de superstición, una manera burda de ser engañados, influenciados o manipulados por el tarotista. ¿Puede ser así? Claro, pero en el mismo sentido que podríamos ser engañados por un experto financiero que nos aconseja -de manera interesada- que hagamos una mala inversión.

Aunque todos los días vemos sinverguenzas que mienten usando conceptos de finanzas, estadística o economía, eso no implica necesariamente que las finanzas, la estadística o la economía sean un engaño, simplemente han sido mal usadas o se le atribuyen propiedades que no tienen.

De hecho el tarot y muchos otros oráculos para ayudar a la toma de decisiones tienen un fundamento razonable, incluso a nivel matemático y lógico. La mayoría de la gente jamás toma decisiones importantes o las toma de manera completamente inconsciente, los buscadores de seguridad y adversos al riesgo por naturaleza prefieren que las decisiones las tome algún otro, por eso mucha gente le gusta contratar seguros, incluso sabiendo que normalmente es una opción irracional.

La gente que evita tomar decisiones , que siguen la corriente, buscan un trabajo seguro, etc. tienen una idea medio distorsionda del mundo: creen que todo funciona como un reloj determinista y que las buenas decisiones son las que descartan todo riesgo mientras que las malas -equivocadas- son las improbables o riesgosas.

Vivir arrancando del riesgo es una opción muy humana, pero cierra los ojos a que en realidad no hay manera de asegurarse, en nada. Tratar de evitar los riesgos no los hace desaparecer, el mundo es riesgoso. La mayoría de las personas piensa  como si todo fuera deterministico y que las decisiones lógicas serán siempre acertadas, pero la lógica es solo parte de la realidad, no se puede decidir simplemente calculando costos y beneficios debido al problema de la incertidumbre: ni los costos, ni los beneficios ni los riesgos pueden ser calculados con certeza.

 Los que toman riesgos en cambio -todos los tomamos pero hablemos de los que toman riesgos de manera consciente y frecuente- conocen bien el problema de la incertidumbre, saben que una decisión lógica puede ser desastrosa y una decisión estúpida puede resultar extraordinaria, porque la lógica solo funciona con información completa y eso solo ocurre -aproximadamente- en los problemas sencillos y triviales. Toda decisión importante involucra un montón de incertidumbre, por lo general mientras más importante mayor es la falta de información.

Existe en matemáticas y economía la teoría de juegos y la teoría de decisiones, que no son normativas como a veces la hacen aparecer, es decir no dicen "como tomar las mejores decisiones" sino que estudian el mecanismo detrás de la toma de decisiones de manera descriptiva. El dilema del prisionero, la guerra de los sexos y otros clásicos de la teoría de juegos no son fábulas con moraleja, como se presentan algunos profesores, sino ejemplos de  muchos problemas que no tienen "solución" por pura lógica.

En la teoría de juegos, estas situaciones donde hay que elegir entre dos alternativas con una probabilidad de 50% cada una, se resuelven lanzando al aire una moneda. Y eso tiene mucho sentido porque cuando la decisión se toma al azar, en los grandes números los errores deben tender a compensarse, tal como se ve en la sabiduría de las multitudes.

Pero en la vida real, ante alternativas inciertas tendemos a evitar las decisiones al azar, en lugar de eso confiamos en análisis que nos parecen racionales basados en los prejuicios que todos tenemos, o peor todavía, en opiniones mayoritariamente aceptadas: reemplazamos completamente el azar por el bias y caemos en la estupidez de las multitudes.

Este es un problema que se conoce desde hace miles de años y eso explica por que los chinos desarrollaron el I-Ching, (Libro de las mutaciones) así como muchos otros métodos que existen para ayudar en la toma de decisiones en situación de incertidumbre, entre ellos el Tarot. Todos estos métodos tienen una componente de azar (tirar una moneda, sacar unas cartas) y otro de bias (interpretar el azar) y en ese sentido me parece que son herramientas igual de útiles que cualquier otro análisis financiero o político. Y no tienen nada que ver con "adivinar el futuro" o cosas por el estilo que piensa la gente ignorante.

P.D. De postre y si les sobra tiempo, pueden ver esta interesante nota sobre los productos con mayor sobreprecio del mundo. Ahora me voy a leer el Tarot, hasta mañana.

El fetiche de las instituciones

viernes, 19 de octubre de 2012

El curso de Economía del Desarrollo se está poniendo muy bueno. No solo las lecciones sino los comentarios porque lo siguen personas que trabajan e investigan directamente en asuntos de desarrollo. Muchos economistas y gente interesante están siguiendo el curso.

La primera lección era algo así como "por qué algunos países son más desarrollados que otros" y entre las explicaciones se daba una que es casi estándar entre los economistas pero a mi no me convence mucho: es la que dice que el desarrollo es más o menos proporcional a la calidad de las instituciones. Recuerdo que en el libro Camino de Servidumbre, del que escribí este resumen, Hayek hablaba algo de eso y decía:

"Nada distingue con más claridad las condiciones de un país libre de las que rigen en un país bajo un gobierno arbitrario que la observancia, en aquél, de los grandes principios conocidos bajo la expresión Estado de Derecho. Despojada de todo su tecnicismo, significa que el Estado está sometido en todas sus acciones a normas fijas y conocidas de antemano; normas que permiten a cada uno prever con suficiente certidumbre cómo usará la autoridad en cada circunstancia sus poderes coercitivos, y disponer los propios asuntos individuales sobre la base de este conocimiento".

Leyendo los comentarios y lecciones del curso creo que encontré algo dudoso en este argumento de Hayek  y es lo que llamaría "el fetiche de las instituciones". Hayek dice que lo esencial del estado de derecho es que existan normas fijas y conocidas de antemano, bueno, esa es una ventaja formal, es condición necesaria pero no suficiente.

Porque en ese sentido en la Alemania Nazi y en la Ex URSS existía el estado de derecho y el imperio de la ley, las normas eran fijas y bien conocidas: si eres judiío bajo los nazis te vas al campo de concentración o a la cámara de gas, si eres contrarevolucionario en la URSS te vas al Gulag. El imperio de la ley puede ser excelente y las instituciones muy sólidas, así y todo el gobierno puede ser muy malo.

Las leyes son formas y sirven hasta cierto punto. Una gran ventaja de Chile sobre Perú por ejemplo es que pese a ser menos competitivo y más pobre en recursos Chile tiene mucha más seguridad jurídica. Eso es bueno pero no es suficiente, la otra mitad es la fundamental: las leyes deben ser buenas. Hay gobiernos como el de Bolivia hoy, donde las leyes son malas y además están sujetas al capricho del gobernante, ese debe ser el peor escenario posible.

¿A que me refiero cuando hablo de "buenas" leyes? Eso suena a un juicio de valor como esos que decía Platon "lo bueno es lo que me conviene" o "esta bien hacer el mal a nuestros enemigos, que son los malos". Trataré de salir un poco del subjetivismo de la palabra "bueno" y buscar algo que deje contentos a todos, o, a las perdidas, a  mucha gente.

Primero hay que recordar que son las leyes y por que existen. Las leyes son básicamente prohibiciones y existen para que vivir en sociedad, como personas libres, nos resulte conveniente. Son prohibiciones que aseguran que podamos vivir sin miedo a que alguien con más fuerza abuse de nosotros. Muchas veces es preferible vivir aislado antes que sujeto a abusos. Por eso la gente acepta las leyes, que son fundamentalmente represivas, todas.

Las leyes son básicamente un mal, necesario pero un mal porque no nos permiten hacer lo que se nos antoje. ¿Que leyes son buenas entonces? Yo creo -primero que todo- las mínimas y las de aplicación general. Toda ley especial lleva un sello de abuso. Las únicas leyes que se justifican -creo yo- son las que nos aseguran que podremos usar al máximo nuestra libertad individual.

Ese concepto choca con la idea que tiene la mayoría de las personas sobre las leyes, que las ven como normas destinadas a beneficiarlos específicamente, incluso a costa de perjudicar a otros. La llamada "justicia social" no es otra cosa que usar el poder represivo del estado para obtener algo que se quita a otros usando la fuerza, es la legalización del robo a través de un tercero. Toda ley es represiva pero algunas son necesarias y otras no.

Las leyes necesarias -creo yo- son las que se aplican a todos por igual y no están dirigidas para beneficiar ni perjudicar a un grupo específico a costa de los demás. Esas son yo diría las "leyes buenas". El punto es que la sociedad está repleta de grupos de interés que tratan de usar la fuerza del estado para que les consiga lo que ellos no pueden robar por si mismos, y esto incluye a la justicia social de la izquierda como a los abusos legales que benefician a los ricos, son dos caras de la misma moneda. La mejor ley es la que no existe.

Que odiosos son los arquitectos

jueves, 18 de octubre de 2012


Eso, que odiosos son los arquitectos y que lindo sería el mundo si no existieran. Antes que me salten encima mis amigos Juan y 1/2 y el arquituerto Marco aclaro que no todos, ellos son amigos por lo tanto pertenecen al 10% de los que se salvan de mi antipatía. Pero hablemos del resto.

Estaba viendo anoche el popular programa City Tour con el simpático Federico Sanchez, que es muy divertido y agradable, menos cuando empieza a hablar sobre cosas de su profesión. Entonces muestra la ojota y se convierte en un pelmazo insoportable, charlatán, árbitro indiscutido del buen gusto, con pensamientos filosóficos dignos de Aristoteles y una autoridad de semidios en temas en los que todos deberíamos tener algo que decir, como por ejemplo los lugares donde vivimos ¿quien diablos se cree?.

El ego de muchos arquitectos es más denso que la atmósfera de Jupiter, e igualmente insoportable. Malditos yolandos montecinos que se dedican a criticar todo. Todo lo encuentran malo, excepto lo que se les ocurrió a ellos o alguno de sus amigos. En ese caso el trabajo de un flojo se transforma en genial pureza y arte desnudo de adornos. Herman Hesse describió muy bien esta manía crítica en su cuento El Reformador del Mundo, copio un par de párrafos a continuación:

"Tampoco sabía que poco fundamentados y concienzudos eran los juicios de Konengen, que exigían gran estilo a simples panoramas, suavidad tonal a cartones gigantescos, imponencia a simples hojas de estudio y grandeza natural a cuadros de caballete, de manera que lógicamente sus demandas eran siempre mayores que el arte de todos los capaces. Y no se preguntaba si realmente los trabajos del mismo Konengen eran tan poderosos que le dieran el derecho para tales exigencias"

"(...) Y al instante, como era su desgraciada costumbre, se enredó en una brillante construcción, que consistía en mera palabrería, parecida al techo de aquel campeón de esgrima de la fábula popular, debajo del cual todo el mundo se guarecía y no se mojaba, aunque no estuviera formado más que con el alocado revuelo circular de su espada"

La arquitectura se ha convertido con el tiempo en el arte del chamullo, ha sufrido una distorsión parecida a la del arte contemporáneo donde toda la profesión se reduce a elaborar explicaciones para vender las ideas propias y desacreditar las ajenas. Obsesionados con la necesidad de ser originales -a cualquier costo- venden sus ideas feas e inútiles. No hay peor desastre que cuando la arquitectura se empezó a convertir en "conceptual".

Pero en fin, si venden bien su cuento chiflado y encuentran un tonto que se los pague no hay problema, cada cual con su gusto. Pero donde la influencia de estos opinologos del Archicad se transforma en maligna es cuando les da por dictar normas en los espacios públicos. Los planos reguladores son la oportunidad perfecta para la expresión del ego deaforado y los ocultos deseos dictatoriales de algunos de estos caballeros.

Y antes que   mi amigo Sergio, diseñador del Plano Regulador de Renca, salte enfurecido a darme unas bofetadas virtuales aclaro que, no es el, son los otros. Bueno, supongo que no todos son tan pelmazos y abusivos pero si la mayoría. Mi amigo Sergio de ninguna manera, el es de los buenos.

Los arquitectos tienen un maletín de palabras fetiche que usan para adornar sus embustes "espacio público"; "comunidad"; "volumen"; "armonía"; "orgánico"; "eje"; "sistema". Deben ser unas 40 o 50 clichés que permiten infinitas permutaciones y combinaciones, pero siempre encontraremos esas palabras arregladas de distinta manera entre sus chamullos.

Yo tuve un tío lejano que era arquitecto pero bien humilde, aunque parezca un oximoron hay arquitectos humildes que entienden que su trabajo, igual que todos los demás, es vender un servicio que deje a la gente contenta tal como el que vende papas, hace sandwiches o hace cualquier otro trabajo. En fin, miren como un simple programa de la tele me puso de mal genio. El otro día un amigo arquitecto, cuando le dije que el proyecto del Parque Acuatico era una porquería, me contestó si yo era urbanista para opinar sobre eso. Dios me libre, sobran comentarios.

Nada es inútil

miércoles, 17 de octubre de 2012


El árbol inútil

Hui tzu le dijo a Chuang:
"Tengo un árbol grande,
de los que llaman árboles apestosos.
El tronco está tán retorcido,
tan lleno de nudos,
que nadie podría obtener una tabla derecha
de su madera. Las ramas están tan retorcidas
que no se pueden cortar en forma alguna
que tenga sentido.

Ahí está junto al camino.
Ni un solo carpintero se dignaría siquiera
mirarlo.

Iguales son tus enseñanzas,
grandes e inútiles."

Chuang Tzu replicó:
"Has observado alguna vez al gato salvaje?
Agazapado, vigilando a su presa,
salta en ésta y aquella dirección,
arriba y abajo, y finalmente
aterriza en la trampa.

Pero ¿has visto al yak?
Enorme como una nube de tormenta,
firme en su poderío.
¿Qué es grande? Desde luego.
¡No puede cazar ratones!

Igual ocurre con tu gran árbol.¿Inútil?
Entonces plántalo en las tierras áridas.
En solitario.
Pasea apaciblemente por debajo,
descansa bajo su sombra;
ningún hacha ni decreto preparan su fin.
Nadie lo cortará jamás.

¿Inútil? ¡Eres tú el que debería preocuparse!"


Un amigo me escribió si le podía mandar El Tao de la Física de Fritjod Capra, se lo mandé y le recomendé que leyera El Camino de Chuang Tzu de Thomas Merton. Bueno, aproveché de darle un vistazo porque hace tiempo que no lo veía y me encuentro con este buen texto, al principio del libro. Nada es inútil, ni siquiera yo.

P.D. esta va de postre:

El hombre superior ve lo que el ojo ve y no le añade nada que no esté ahí.
Oye lo que oyen sus oídos y no oye lo que no existe. Comprende las cosas en su esencia y no se ocupa de significados ocultos y misteriosos.


No creo que "hombre superior" haya sido una traducción correcta, probablemente era "sabio" (sage en inglés), palabra que aparece muchas veces en el Tao Te King.

Una idea interesante

martes, 16 de octubre de 2012

La idea no es chilena, pero es buena. Se trata de cumplo.cl un servicio para prestar y pedir dinero prestado sin intermediarios, o sea saltándose a los bancos, la idea original es del sitio norteamericano prosper.com que da más o menos el mismo servicio: juntar a los que necesitan plata con los que tienen plata para prestar. La implementó en Chile Nicolás Shea, fundador de Startup Chile y al que conocí en Arica cuando anduvo promocionando ese grupo. Un tipo muy simpático y entusiasta.

Si quieren saber como funciona vean la página, pero resumiendo la cosa es más o menos así cumplo.cl hace el contacto y el servicio de la cobranza judicial y extrajudicial del pagaré en caso de mora. La eliminación del intermediario mejora mucho las condiciones para ambas partes. Por ejemplo si pido un préstamo de un millón de pesos a un año, la carga anual equivalente sería de 30.4%, si pido lo mismo en un banco con facilidad supera el 50%. Si presto esa plata a un año, obtengo una tasa promedio del 22% que también es muy superior a la de cualquier banco.

Estos préstamos son respaldados por un pagaré y no tienen otra garantía de pago aparte del cobro ejecutivo normal, del que se encarga cumplo.cl. O sea que el que presta corre con todo el riesgo en caso de mora, pero a lo menos conoce personalmente a quien le está prestando, tiene el pagaré y servicio de cobranzas. Es una idea interesante, ese nicho existe hace años ocupado por prestamistas informales, pero estos se enfocan principalmente en personas desesperadas por fondos, con garantías más solidas y medios de cobro más expeditos.

Como era de esperar, los bancos se pusieron nerviosos y le tiraron encima a su empleado, el superintendente de bancos que lo amenazó porque estaba vulnerando la ley de bancos. Era que no, si les está echando a perder un lindo negocio. Pero el muchacho no es huacho y apareció reclamando nada menos que en The Economist, no se anda con chicas Nicolas Shea. Le deseo suerte y ojalá el maldito superintendente de bancos se dedique a algo más útil, como supervisar los bancos por ejemplo. Aunque no es muy probable en vista de quienes le pagan el sueldo.

No siempre es buena idea saltarse al intermediario, pero creo que en este caso es muy buena. No hay ninguna razón para que los bancos estén en el negocio de los créditos de consumo, aparte de los defectos y dificultades legales de la cobranza en Chile. Si el sistema de cobranzas estuviera perfeccionado los bancos no serían necesarios para estos créditos, podrían ser contratados libremente y sin intermediarios. Bueno, soñar no cuesta nada.

Ayer publiqué una nueva entrada en el blog 20Q para dummies, que se refiere a como se expande la influencia, especialmente con Facebook y Twitter, que son los servicios que tienen las redes más grandes. Curiosamente esto se modela usando fenómenos de la medicina como son los modelos de contagio y de infecciones. En pocas palabras la influencia en Facebook y Twitter se ejerce por contagio en el entorno inmediato y por infección en el entorno extendido.

A mi la influencia no es algo que me interese. En Facebook por ejemplo tengo 965 amigos de los que debo conocer personalmente a unos 200, otros 200 o tal vez 300 son de mi círculo extendido de amigos por Internet, que para mi son igual de amigos que a quienes conozco personalmente. Los otros 565 no tengo mucha idea quienes son. Algunos son amigos casuales o amigos de mis amigos que alguna vez leyeron el blog y quieren estar en contacto, perfecto, soy sociable. Pero también hay varios aprovechadores que se han colocado para hacer propaganda a negocios que ni siquiera conozco, esos deberían podrirse.

En Twitter tengo 407 seguidores y las proporciones son más o menos las mismas. No me imagino que hará Copano u otros influyentes de Twitter con los más de 450.000 seguidores y siguiendo a casi 15.000 cuentas. Pero tiene su lógica, porque con esa cantidad de seguidores se convierten en nodos útiles para infectar con mensajes de marca y cosas así. Yo casi no uso Twitter, nunca logré entusiasmarme con eso.

El Blog en cambio me encanta. Es poco influyente así es que puedo escribir las tonteras que se me ocurran sin temor a malas consecuencias. De las 600 a 700 visitas diarias, tengo aproximadamente unos 200 regulares que lo leen desde hace años casi todos los días así es que es como un pequeño diario o revista farandulera. Lo más interesante es la diversidad y calidad de los regulares, a la mayoría ya los conozco y ni se imaginan la gente extraordinaria que pierde su tiempo en este Templo del Ocio, esa es mi mayor fortuna.

Recuerdos del Valentin Letelier

lunes, 15 de octubre de 2012


Encontré esta foto en el grupo de ex alumnos del Liceo Valentín Letelier, es del 5º año F de 1965, en ese año yo estaba en quinto ¿será mi curso? Ah, puede ser, hasta me parece reconocer a mi amigo Muñoz de lentes, sentado en la primera fila, igualito a Marcelo Comparini. Estirando un poco la imaginación creo ubicar a Luchito Galecio, el nieto del rector, bien peinado y estirado o al profesor Fariña de abrigo. Tal vez el que está mirando para el lado al extremo izquierdo de la segunda fila sea yo mismo, ah pero basta de especulaciones. No creo que sea tanta la coincidencia. Igual me trajo a la memoria los cuatro años que pasé como valentiniano, entre 1964 y 1967, si mal no recuerdo.

El liceo era un hito importante en el barrio Recoleta. Me picó la curiosidad de ver como estaría ahora, así es que copié la genial idea de mi amigo Juan y 1/2 y me fui a Google Earth para pasear un rato por el barrio de mi niñez gracias al Street View. Y me encontré con una de las casas más antiguas donde viví, en Eusebio Lillo 555, la parte delantera era una bodega de frutas y atrás estaba la casa de los cuidadores, era de un tío lejano que tenía hacienda en Buin y la usaba para almacenar frutos del país. Vivimos allí entre 1959 y 1963 más o menos, debe ser una de las casas más antiguas de Chile que todavía se conserva en pie, es de la época de la colonia. La casa grande de la esquina era de unos árabes que tenían allí mismo una fábrica de plásticos y estaba el mismo almacén que hoy donde se instaló la primera máquina de flipper del barrio que era vista por los padres como la gran corruptora de la juventud.

Al frente estaba la Fuente de Soda Wally, que hoy es un banco y donde llegó el primer televisor del barrio. Allá fuimos a ver el mundial de fútbol del 62 y los clásicos universitarios, que eran el gran espectáculo de esos años. A pocos metros mi escuela primaria, la Rafael Sanhueza Lizardi donde estudié entre 1961 y 1963. También cerca estaba la casa donde vivía mi profesora, la señorita Erna Verde Ramo (así se llamaba) arrendaba una pieza minúscula. Esa casa por dentro era kafkiana, cuando leí El Proceso me acordé enseguida de esa casa.

También en Recoleta a la vuelta de mi casa estaba el Picaresque donde íbamos a espiar la entrada de las "piluchas" o "bataclanas" como las llamaba mi mamá, era un lugar repleto de misterio para nosotros ¡mujeres desnudas! Dios mío. Varias cuadras más allá en El Salto estaba la casa de mi cuñado, donde pasaba mucho tiempo mientras mi mamá trabajaba. Mi recuerdo más vivo de esa casa fue cuando estaba en el patio y escuché por radio Portales la noticia que habían matado al presidente Kennedy, fue una gran conmoción para todos.

Casi todos los días yo recorría a pie la mitad de Santiago, desde el liceo hasta Copiapó con San Isidro donde trabajaba mi mamá, era el Laboratorio Araucano, también de un pariente lejano, donde fabricaban cremas y cosas por el estilo. En la tarde pasaba a buscarla y almorzábamos en una pequeña fuente de soda que estaba al frente, todavía existe.

Para los que vivíamos en Recoleta el Cerro San Cristobal era como el Morro para los ariqueños, estaba en todas partes y nuestro liceo era de los mejores de Chile, competitivo a muerte con el sello de su rector don Luis Galecio Cervera, gran tipo. Ah Recoleta de mis recuerdos, cuantos años. Sigue siendo un barrio de clase media baja, en mis años eran árabes, luego coreanos y ahora peruanos, con los años se van enriqueciendo y cambiando de barrio.

Para mi fue al revés, vino un terremoto y desapareció toda la cuadra, donde estaba mi casa y el Liceo 4 de Niñas hoy es la lujosa Clínica Dávila y nosotros nos fuimos a vivir a los potreros en la "Operación Sitio" todavía está nuestra antigua casa, que perdimos hace años en la Población Santiago y todavía está el barrio bravo de Los Nogales donde me crié.

Hoy el Liceo Valentín Letelier agoniza, años de politización, desorden, falta de disciplina lo han llevado al borde del cierre porque pocos quieren matricularse en él. Los ex alumnos están comprometidos a levantarlo de nuevo igual que el Ave Fénix, todos mis buenos deseos para que lo consigan y vuelva a ser el lugar maravilloso que era en los sesentas. Nada es imposible.

El festín de los audaces

domingo, 14 de octubre de 2012



Ya estamos muy cerca de las elecciones municipales y aunque este Templo del Ocio casi no tiene lectores de Arica, no puedo dejar de poner un par de cosas sobre este desagradable asunto, solo para el registro, así podré jactarme en una par de años más con un odioso "yo les dije".

Esta vez Arica tiene el curioso record de ser la ciudad con más candidatos en la historia de las elecciones: van como diez candidatos para un cargo de alcalde y 78 para 10 puestos de concejal. Ni me imagino la pesadilla de los que tienen que contar los votos, yo fui vocal de mesa un par de veces y con 15 candidatos el enredo ya era mayúsculo, no quiero pensar como será con casi 90 candidatos.

Para los que se preguntan el por que de esta insólita explosión de amor al servicio público la respuesta es muy simple: hay un enorme vacio de poder creado por el encarcelamiento del ex alcalde Sankan y seis de los ocho concejales. No hay que olvidar que en política cada candidato tiene su maquinaria y su propia clientela, llevan años invirtiendo en ella y con el escándalo de corrupción quedaron desmanteladas seis maquinas electorales completas en la ciudad, partiendo por la del propio Sankan.

Es por eso que todos han visto su oportunidad, el vacío de poder lleva a que cualquiera se sienta con posibilidades, incluso un conocido estafador y varios amigos míos, que no me explico que hacen en esa carrera. Solo falta el loco Vadulli y el guatón Caman, a ambos les tengo buena y demás votaría por ellos ¿como no se inscribieron?.

En fin, solo quiero que recuerden el Parque Acuatico, que no se olviden del mega fraude y el fracaso monumental que significó ese ridículo proyecto. Muchos votaron a favor de los millones y hoy se hacen los desentendidos: los consejeros regionales, los concejales (incluso los que no están procesados) son co-responsables de este fraude porque pudieron haberlo detenido desde el principio si simplemente hubiesen votado en contra.

Incluso muchos ariqueños todavía defienden la idea diciendo que era un buen proyecto que estuvo mal implementado ¿no se acuerdan del transantiago? es la misma estúpida explicación para sacarse de encima la responsabilidad de haber apoyado lo que se sabía desde el principio que iba a ser un fracaso y un mega fraude. ¿O es que nadie sabía como operaba la empresa Andalien cuando le adjudicaron el proyecto? Solo fíjense la calidad de los argumentos de la Subsecretaria de Desarrollo Regional del gobierno de Bachelet, Claudia Serrano.

"Proyectos espectaculares que en verdad le van a cambiar el pelo a la ciudad de Arica" Dios mío, se lo perdono a una vieja tonta e ignorante pero jamás a una alta autoridad de gobierno con poder de decisión sobre muchos millones de dólares. Si los ariqueños aceptamos a esa clase de chantas nos merecemos un alcalde tonto, ladrón y estafador. De eso se trata la democracia representativa: que nos mande alguien que nos representa y creo que en estos momentos lo que representaría a nuestra opinión pública es el más chanta. Solo lamento no estar yo mismo llenándome los bolsillos, pero no tengo estómago para intentarlo.

Cascadas y bolas de nieve

sábado, 13 de octubre de 2012

Un par de días muy ocupados , aunque al final resultaron completamente improductivos. Anoche fuí a la cena de los egresados de la EIEE y hoy no pude ir al asado, de verdad me duele haberlo perdido pero que diablos. Ahora tengo dos semanas para hacer una propuesta que debe ser espectacular, porque la primera presentación abrió buenas expectativas. Todavía ni siquiera empiezo a pensar en el asunto.

Tampoco me he puesto a buscar información, pero mi pensamiento vaga todo el día alrededor del maldito asunto y de a poco se me han ocurrido un par de ideas que podrían ser buenas. Tengo dos formas distintas de hacer las cosas: cuando se trata de algo rutinario y que conozco bien, me pongo a trabajar de cabeza en el asunto para sacarlo en el menor tiempo posible. Pero cuando tengo que hacer algo bueno lo dejo vagando por si las ideas aparecen solas.

Creo que en algún momento, todas las cosas vagas y medio subconscientes que se me van ocurriendo se van a juntar igual que una bola de nieve y el asunto tomará sentido quedando todo bueno. Así me ha resultado antes y espero que esta vez no me falle. Cuando uno busca una buena idea es como cuando trata de acordarse de un nombre o de escribir algo: mientras más trata y mientras más lo piensa, más se bloquea. Creo que hay que mandar todo la diablo y dejar que el subconsciente funcione nomás. En una semana más estaré frenético tecleando y espero que me resulte bien.

A propósito de bolas de nieve acabo de agregar una entrada al blog 20Q para dummies referente a Youtube y la formación de cascadas de información. Una cascada de información es lo mismo que el efecto "bola de nieve" que hace que algunos temas sean trending topic en Twitter, que cualquier cosa se ponga de moda (las modas son cascadas típicas de información) o que un político surja de la nada como hemos visto varios casos en Arica.

Es un fenómeno interesante que tiene su transfondo bayesiano: la gente calcula que si una multitud piensa de una cierta manera, esa manera tiene mayores probabilidades de ser correcta, incluso contra nuestras propias intuiciones. Por eso -por ejemplo- existe el efecto del "caballo ganador" en las elecciones, el candidato por el que todos votan para no perder su opción con otros a los que les estiman menos probabilidades.

Se produce algo curioso en el estudio de las probabilidades, que todavía no entiendo bien porque no he conseguido seguir el cálculo en detalle: en un modelo simple, la cascada se forma cuando una tercera persona examina como decidieron los dos que lo antecedieron, si los dos anteriores estuvieron de acuerdo en su decisión, las probabilidades de decidir correctamente -incluyendo el efecto bayesiano- son mayores al seguir a los anteriores, aunque su propia información le recomiende no seguirlos. Por eso se forman las cascadas y aunque no se calculen explícitamente las probabilidades, se supone que el razonamiento intuitivo es "si muchos deciden de esa forma es probable que estén en lo correcto".

Del cálculo de las probabilidades también se obtienen curvas que muestran que para un gran número de personas tomando decisiones aumenta mucho la probabilidad que se formen cascadas de información. O sea a mayor número el "contagio" de opiniones tiende a hacerse inevitable.

Y la tercera conclusión del estudio de probabilidades es que mientras mayor es el número e participantes, crece la probabilidad de que las cascadas induzcan a la decisión equivocada lo que -a mi modo de ver- choca con el primer cálculo de las probabilidades individuales que inician una cascada.

La explicación de este efecto es interesante: resulta que la formación de una cascada es exactamente lo contrario de la "sabiduría de las multitudes" donde cada opinión debe ser completamente independiente y así se anulan los errores. En el caso de una cascada las opiniones son completamente dependientes así es que los errores y aciertos tienden a crecer en lugar de anularse, se produce una polarización y ningún efecto correctivo.

La maldita primavera

viernes, 12 de octubre de 2012


La cosa es que hace rato que debió haber llegado la primavera y no pasa nada. Cada día amanece horriblemente nublado, lo que me pone de mal humor y me corta la leche ¿como se puede vivir sin sol? Hasta mediodía que no se despeja, entre las 13 y las 18 hay sol brillante y después todo se va al diablo de nuevo.

Cuando más se necesita el sol es en la mañana, Si uno se despierta con el sol brillando nada puede salir mal, en cambio si uno despierta y está nublado eso ya es un mal presagio. Todos los malos recuerdos que tengo de la casa rodante son de los días de invierno, los días más felices en cambio eran cuando el sol me despertaba, salía a nadar un rato a La Lisera y después me iba a dormir de nuevo. Esa si que era buena vida.

Parece que en Arica las estaciones se corrieron, el verano duró hasta julio y la primavera no va a llegar hasta noviembre, o quien sabe cuando. Ah me acuerdo de esa horrorosa canción de Yuri:

Sí para enamorarme ahora
volverá a mí la maldita primavera
¿Qué importa si para enamorarme pasa una hora?
pasa ligera, la maldita primavera
pasa ligera, me maldice sólo a mí
me maldice solo a mi...

Tengo varios buenos amigos de Mexico pero a Yury deberían despojarla de la nacionalidad. Que canción más apestosa. En los buenos viejos tiempos, cuando todo era normal para esta fecha amanecía el sol brillando y cada año en octubre ya se habían suicidado unos cuatro o cinco ariqueños tirándose desde el Morro. Todavía recuerdo una vez que nos estábamos tomando tranquilos una cerveza en la Isla del Alacrán cuando vimos un auto que se tiraba al vacío. Ahora ni eso, en todo el año llevamos apenas un suicidio en el Morro. Ya nada es como antes.

Hoy pasé todo el maldito día ocupado, no pude participar en ninguna de las actividades de la Reunión de Ex Alumnos de la EIEE, en fin, me voy a integrar mañana. Creo que hay una cena con bar abierto y allí me desquito. En fin, estoy muy ocupado como para pensar en escribir algo entretenido.

Para que no hayan perdido su tiempo inutilmente les paso este dato, encontré una web del Banco Mundial donde hace gráficos del indicador de gobernanza en distintos países del mundo, se llama Worldwide Governance Indicators y de allí saqué esta comparación entre Chile y Estados Unidos: les ganamos en  estabilidad política-ausencia de violencia, en calidad de las regulaciones y en control de la corrupción (quien lo diría) y USA nos gana en voz y responsabilidad, efectividad del gobierno e imperio de la ley. No le creo mucho a esos ranking pero es entretenido revisar los distintos países.

Frecuentistas y bayesianos

jueves, 11 de octubre de 2012


En el curso Networks Friends Money and Bytes están pasando los videos de los conferencistas invitados al curso "real" de la Universidad de Princeton, el primero que ví del hiperventilado Sundeep Rangan fue muy interesante porque el estuvo en el desarrollo de la telefonía movil desde su inicio.

Dos datos muy interesantes: Rangan dice que en el futuro las celdas se irán fragmentando cada vez más y probablemente habrán pequeñas antenas celulares en casi todas las casas, igual que los access point de Wifi. La idea es que mientras más celdas y más pequeñas se necesita menos potencia y la transmisión se hace mucho más  eficiente.

La otra conclusión es que probablemente se comenzará a usar el enorme espectro de las ondas milimétricas, que está por encima del espectro actual de los aparatos 3G, mientras mayor es la frecuencia más anchos los canales disponibles. Muy buena la conferencia, pasando a otro tema:

Se me pasó el entusiasmo por las publicaciones cuando me dí cuenta que todas las ideas que me llegaban sobre temas económicos  se manejaban de manera bien parecida. Dejé tres a medio camino porque me pareció que, aunque las publicaran,  no valían nada como investigaciones.  Mi problema era -es- con el método de inferencia estadística, como he comentado un par de veces acá mismo.

Como funciona (sin matemáticas): la estadística toma una cierta cantidad de datos y trata de encontrar que factores explican esos valores. Para hacer una inferencia estadística uno parte con una hipótesis, recolecta datos -una muestra- y les hace una prueba de hipótesis.

Hay varias herramientas estadísticas pero todos siguen -en inferencia clásica- lo mismo: examinar una muestra de datos con variables dependientes e independientes (esa es la hipótesis, suponer que algo -como la posibilidad de contraer cáncer- depende de otra cosa como fumar con determinada frecuencia). Se calcula una muestra representativa y se hace la Prueba de Hipótesis, que busca cual o cuales factores tienen o no significancia estadística.

Matemáticamente la hipótesis es una curva: si los datos se ajustan a esa curva existe significancia estadística para ese factor, si no se ajuntan la hipótesis está mala. El resultado es binario: hay o no hay significancia dependiendo de cosas como r^2, el cuadrado de los errores que mide cuanto se alejan o se acercan los datos a la curva. Este método se llama frecuentista y fue inventado -nada menos- que por sir Francis Galton, el mismo de la "sabiduría de las multitudes", el mismísimo, que entre otras cosas también inventó el método de regresión.

La mayor ventaja de la inferencia estadística es su aparente objetividad: no se preocupa para nada de las causas del fenómeno, solo revisa las frecuencias y dice cuan significativa (o no significativa) son las variable explicativas, es decir cuan probable es que influyan en la frecuencia. En cierto sentido es objetiva por principio.

Pero este método tiene un montón de problemas. El más obvio es que depende demasiado del tamaño de la muestra y la presunción de representatividad es tan esotérica como leer el futuro en las hojas de té.  Un experimento con una muestra de tamaño A puede rechazar la prueba de hipótesis, cambiamos la muestra a tamaño B y la prueba de hipótesis se confirma. A medida que aparecen nuevas herramientas estadísticas se hace cada vez más fácil "ajustar el modelo" hasta que entregue las conclusiones que deseamos. Así la objetividad de la inferencia estadística es muchas veces una ilusión.

El enfoque Bayesiano existe desde hace más de dos siglos pero no se había usado hasta ahora porque las dificultades de cálculo lo hacían imposible sin usar computadores y se diferencia del frecuentista en que la historia y el conocimiento previo del fenómeno (lo que se presume "sus causas") si son tomados en cuenta para establecer el modelo. El Teorema de Bayes en su forma más sencilla es:

P(A\B)= (P(B\A) P(A))/P(B)

Donde A y B son dos sucesos probables, P(A\B) es la probabilidad a posteriori de A dado B, P(A) es la probabilidad a priori de A. Bueno, esto es un poco enredado pero el principio es el siguiente: a diferencia de la prueba de hipótesis frecuentista que no hace ninguna estimación a priori, el método bayesiano combina el conocimiento a priori que tenemos con el análisis de frecuencia de los datos, esto se valora con el Factor de Bayes que es:

BF=P(datos\H)/P(datos\K)

Donde H y K son la hipótesis y su reversa respectivamente (por ejemplo H=fumar aumenta riesgo de cáncer, K=fumar no aumenta riesgo de cáncer). P(datos\H) es cuanto peso tienen los datos para apoyar la probabilidad de la hipótesis H y P(datos\K) lo mismo pero con K

O sea en el enfoque bayesiano se combinan evidencias subjetivamente acumuladas con la información objetiva de los datos. La mejor descripción que he leído es esta: La diferencia esencial entre el pensamiento clásico y el bayesiano radica en que el clásico se pronuncia probabilísticamente sobre los datos a partir de supuestos; en tanto que el Bayesiano se pronuncia (también probabilísticamente) sobre los supuestos partiendo de los datos.

Por eso la probabilidad bayesiana se llama probabilidad subjetiva o condicional, contiene información sobre observaciones y experiencias previas a diferencia de la probabilidad frecuentista  que se basa solo en el análisis de las frecuencias de los datos y no admite suposiciones a priori de ninguna clase aparte de las hipótesis.

El enfoque Bayesiano es polémico, se discute su "subjetividad" opuesta a la "objetividad" de la estadística clásica. El problema de esta última es que muchas veces es solo aparentemente objetiva y se obtienen muchas conclusiones que dicen que "está estadísticamente comprobado" lo que que no son otra cosa que modelos ajustados ad-hoc, tal como los que hacemos proyectos de inversión y jamás nos salen no-rentables.  Probablemente la verdad está en el justo medio y dependiendo del tipo de problema uno u otro enfoque será más adecuado, solo me pareció interesante saber que existe un enfoque alternativo al frecuentista que a veces me ha olido muy mal.

P.D. me acordé de un comentario del Dr. Renato Aguirre, precisamente en medicina es donde la prueba de hipótesis está siendo más cuestionada, un muy buen artículo sobre el Análisis Bayesiano en medicina se puede ver aquí

Que gran presidente tenemos

miércoles, 10 de octubre de 2012


Ya sé que llevo dos años hablando mal y criticando a Su Excelencia el Presidente de la República. Retiro mis dichos. Es más, en estos momentos me puse la polera que dice "Con Piñera cambio y futuro". Que gran estadista, que hombre preclaro, ¡que sabiduría!. Don Sebastián Piñera es un presidente excepcional.

Y es que acabo de completar el pagaré que reprograma mi antigua deuda universitaria, una deuda que ignoraba hasta que fui a cobrar mi primer sueldo en la universidad y me descontaron casi la mitad. Unas letras que había firmado por US$ 34 y otros saldos menores de hace más de 25 años, que ni tenía idea que existían, se habían convertido en una deuda de casi 15 mil dólares con el paso del tiempo.

Era una deuda que no tenía las más mínima posibilidad, y ni hablar de la intención de pagar, pero considero que las condiciones de reprogramación son buenas. Me ofrecen reprogramar a 10 años y si pago puntualmente las cuotas anuales (unos US$ 400) me condonan los intereses penales y mi deuda queda en unos US$ 4255. Casi la cuarta parte y a 10 años plazo, me parece bien.

Legalmente es una deuda que debería estar prescrita y castigada si la hubiese contraido con cualquier mortal, pues tiene más de 25 años, pero como estamos en América Latina, son los políticos de turno quienes deciden que es legal y que no. ¿Quien dijo que el imperio de la ley nos da certeza jurídica?. No seré yo el que me enrede en un juicio contra el estado. Además es perfectamente posible -y más o menos probable- que antes de 10 años yo estire la pata, con lo que burlaría una vez más al odioso Leviatan fiscal.

En agosto del año pasado, en medio de las protestas estudiantiles, yo escribía en este mismo Templo del Ocio en contra del agujero negro del crédito universitario. Creo que mis plegarias fueron escuchadas y algún angel de la guarda se le apareció en los sueños del presidente para decirle como tenía que arreglar el maldito embrollo. Era lo lógico.

Con la reprogramación voy a pagar la misma deuda que contraje originalmente actualizada por la inflación, más un 2% anual de intereses, tal como si recién me hubiesen dado el crédito, desapareciendo el efecto de la morosidad. Creo que es una manera inteligente de castigar las carteras vencidas, a los chilenos -en general- nos gusta pagar nuestros compromisos pero cuando estos se hacen impagables solo los ingenuos siguen abonando. Lo racional en estos casos es fundirse y si quieren la plata que vengan a buscarla. A abusador, abusador y medio.

Curiosamente esta medida tan simple, que saneará un enorme agujero negro mediante una negociación lógica y conveniente para ambas partes, nunca fue planteada durante los veinte años en que gobernaron los amigos del pueblo, esos que se jactan de haber recuperado la democracia. Nunca, ni siquiera plantearon la posibilidad, porque sus gobiernos encontraron una solución más sencilla: comprarse a los dirigentes estudiantiles clave durante todos esos años.

Curiosamente ningún dirigente estudiantil de izquierda ha aparecido aplaudiendo la ley, que beneficia enormemente la vida real de los pobres, a quienes ellos  se jactan de representar. No quieren darle armas al enemigo, que los pobres se las arreglen solos, como se han arreglado siempre.

Así como he criticado durante dos años a esta porquería de gobierno que tenemos -ah, ya me salió el indio de nuevo. Bueno, empecemos otra vez: Así como he criticado durante dos años al gobierno de don Sebastian Piñera, esta vez me pongo de pie y lo aplaudo, primero al presidente por haber tomado una decisión difícil y segundo al regimiento de técnicos anónimos, esos que nunca salen en la tele pero que hicieron el trabajo monumental de poner en operación un proyecto tan complejo como este, con un sitio web que funciona a la primera, desde los ministerios de educación, hacienda y quien sabe cuantos más. Chapeau para todos ellos, especialmente para el que se le ocurrió la idea.

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