Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

Nada se arregla con más reglamentos

lunes, 30 de septiembre de 2013


Seguimos descuerando el Sistema Nacional de Inversión Pública con Fernando Cabrales. Esta vez conversamos sobre la diferencia entre la problemática y la solucionática, como se aprovechan de problemas reales para justificar cuchufletas tales como el absurdo Parque Acuático al borde de la playa, o la represa de 40 millones de dólares para evitar que se ensucie la playa durante unos pocos días del año en los escasos años lluviosos que tenemos.

También cuando se usan los proyectos como un pretexto para conseguir cosas muy diferentes a su justificación técnica. Las plazas y las playas que se remodelan inútilmente cada 4 años y tantas otras malas prácticas de uso común. Que cantidad de cuchufletas, yo pienso que es un problema de malas intenciones y mala calidad humana, cosa que probablemente no tiene remedio.

Supongo que pueden poner cientos de restricciones y salvaguardias pero no servirán de nada si los que están a cargo son una tracalada de ladrones. Y se malgastarán millones de dólares solo porque algún sinverguenza recibió una coima de cien mil, tal como pasó con la instalación de Desalari en Arica y como quieren repetir la jugarreta con los embalses, una nueva desaladora y otros proyectos similarmente estúpidos contra los que nadie reclama. Yo creo que las verdaderas causas de estos problemas son:

1.-Las autoridades y altos funcionarios ladrones y coimeros, fácilmente sobornables

2.-Cuando no se venden por cash, malgastan para comprar votos y armarse una base de popularidad que les rinda provecho político personal, eso rinde más que cualquier coima en cash, no hay mejor negocio que tener éxito en la política en Chile.

3.-Existe un sentimiento generalizado que la plata del estado brota de la nada, parece que en Chile nadie es capaz de relacionarla con los impuestos, con el freno al crecimiento y el empleo que significa el lastre de un estado derochador. Así, les da lo mismo, les importa un pepino que el gasto fiscal sea o no eficiente porque piensan ingenuamente que son los otros lo que pagan la cuenta.

Esto de la mala calidad humana de la gente en los gobiernos regionales, se ve clarísimo cuando comparamos inversiones que fueron hechas prácticamente sin evaluación formal y con mínimo seguimiento en los tiempos de la Junta de Adelanto de Arica. Dicen los contemporáneos que esos viejos también robaban, pero mucho menos y hacían obras de calidad. La diferencia es que robar no era su único objetivo como ahora.

Tenemos la ingenua creencia que los problemas se van a arreglar con leyes y reglamentos. Acabo de ver en la tele como acaban de "endurecer los requisitos" para obtener la licencia de conducir, donde una estúpida declaraba muy suelta de cuerpo que "conducir no es un derecho sino un privilegio" que manera de tener basura en la cabeza ¡así es que ahora manejar un vehículo es un privilegio que graciosamente nos concede o nos niega el estado! Que tracalada de imbéciles, creyendo que porque hacen un examen más largo habrán menos accidentes. Estamos hasta el paracaídas como dijo el Capitán General.

Un oficial y un caballero

domingo, 29 de septiembre de 2013



Vuelvo un momento sobre el suicidio de Odlanier Mena, no por la tonta discusión izquierda-derecha en que se ha enfrascado un montón de gente por el asunto, sino a propósito de la columna que escribió Ascanio Carvallo llamada Mena, la última protesta. Tampoco quiero hacer un panegírico ni nada de eso, todos nos vamos a morir y el suicidio de una persona ya mayor no es nada tan terrible, pero creo que la historia de Odlanier Mena refleja las deformaciones con que se ha tratado lo que eufemísticamente se llama "atropello de los derechos humanos" durante los militares.

Estas deformaciones tienen que ver mucho con intereses personales, políticos y económicos, de decenas de miles de personas que a partir de 1990 vieron la oportunidad de fabricarse una historia de martiricidio, recibir pensiones, becas y -más que nada- de hacer carrera política a partir de una historia inventada.

Un buen amigo mío salió del país durante los militares, como muchos otros a buscar mejores perspectivas de vida y tal vez asustado de que le pudiera pasar algo con la represión que era fuerte en los setentas. Nunca tuvo participación política, pero con el tiempo se fue inventando una historia de persecuciones y torturas, que contaba en detalle a quien quisiera escucharle cada vez que se tomába unos tragos. Lo malo era el detalle, porque cada vez contaba una historia diferente y de haber sido cierto lo sometieron a decenas de torturas diferentes en muchos mundos paralelos, porque nada en su historia calza. Todo cambia según cuantas piscolas lleve en el cuerpo.

En fin, mi amigo solo se inventó la historia de payaso que era, para presumir un poco lo que no tiene nada malo, es como exagerar en el currículum o algo así. Pero muchos otros se fueron en volada y hoy Chile está lleno de falsos mártires, que han sido generosamente reparados por sus imaginarios sufrimientos. Los mejor compensados son hoy políticos, muchos ex-exiliados que salieron a "luchar contra la dictadura" y volvieron a fines de los ochenta dando clases de social democracia ¿para que volvieron? Porque acá está la plata pues.

Becas Valech para sacar estudios universitarios hasta tercera generación, pensiones de reparación por haber sido exonerados y sobre todo el acceso a las camarillas políticas que les han permitido un más que buen pasar como autoridades y altos funcionarios en pasados gobiernos.

La persecución indiscriminada es parte de nuestra historia política, cada nuevo régimen inicia una razzia persiguiendo a todos y encontrando todo malo. Así fue durante los militares y también durante la concertación y Piñera, esto porque da la posibilidad de ponerse en un pedestal moral superior sacando provecho de eso. Y si hay algo que se cumple con certeza casi matemática es que la tortilla se vuelve cada cierto tiempo.

Lo de Mena fue un episodio trágico, no tanto por el suicidio sino porque -una vez más- ganan los malos. Los hipócritas, corderos y aprovechadores salieron con su supuesta superioridad moral, cuando son pura basura. Mena tuvo muchas más agallas que cualquiera de los seudo héroes que se inventaron una historia muchos años después, porque salvó personas en tiempos muy peligrosos, en medio de un ambiente de histeria colectiva que hoy es difícil de imaginar.

Echar a todos en un mismo saco es una tontera. Ocurrió durante los militares cuando hablaban pestes contra los comunistas (siendo que fueron los más prudentes durante Allende) y se dió hasta el punto de histeria con la nueva izquierda que escaló alimentando el resentimiento en masa contra los militares. País de bipolares, muy pocos se dan cuenta del engaño y son capaces de ver lo evidente: que en todos los sectores hay gente buena y mala, aunque frecuentemente los malos son los que sacan el mejor provecho de las cosas.

Sacando el cuero al sistema

sábado, 28 de septiembre de 2013


Para mi curso de Marco Lógico para Proyectos Sociales, que no tiene ni un solo alumno pero ya lo coloqué como curso cerrado a nivel local, se me ocurrió complementarlo con una entrevista a mi buen amigo Fernando Cabrales, que tiene la doble militancia de haberse especializado en proyectos sociales pero también trabajó como autoridad regional en el gobierno pasado, siendo Secretario Regional Ministerial de Planificación y Director Regional de Corfo.

Y como la conversación se puso buena, estuvimos más de una hora sacándole el cuero al sistema, que Fernando conoce muy bien desde la evaluación y yo también conocí bastante desde el lado de la preparación y presentación de los proyectos sociales. De todo esto creo que van a salir unas 5 o 6 entrevistas de 10 minutos que pienso repartir a lo largo del curso como material complementario.

En esta parte conversamos sobre la relación entre la política y la evaluación técnica, que es la queja recurrente de muchos que trabajan en el sistema, Fernando mencionaba el rate "pp" (prioridad presidencial) que existía antes y -aunque desapareció formalmente- en mi opinión sigue reinando en gloria y majestad. De allí a que ante la indiferencia técnica la decisi´´on es finalmente política no me cabe duda y es correcto que así sea, el problema es cuando el poder político tienede a imponerse sobre cualquier otra consideración y para eso no se necesita un rate de evaluación, una simple llamada telefónica o una orden verbal es mucho más común y efectiva en estos casos.

A mi me tocó trabajar con Fernando Tapia,  un muy buen evaluador durante muchos años. Se murió el año pasado y trabajaba en el área desde el gobierno de Allende, pasó por 7 gobiernos, incluyendo el militar que duró 17 años, aprendí mucho trabajando con él, buena parte de lo que sé acerca de proyectos sociales. La posición del sectorialista hasta el gobierno de Frei Ruiz Tagle, según recuerdo, era una posición de poder muy fuerte, al menos en Aricacon el gobierno de Ricardo Lagos hubo una serie de gobiernos regionales cruzados por la deshonestidad. Me comentaba Fernando Cabrales que fue una singularidad de la región de Tarapaca, puede ser, el caso es que para esos años yo ya estaba fuera del sistema.

En fin, me entretuve mucho con la conversación y la iré poniendo de a poco.porque creo que salieron temas interesantes y que es importante conocer para cualquiera que trabaje en algo relacionado con las platas fiscales.

Supe del suicidio del General Odlanier Mena y lo lamento mucho. Cuando estuvo en Arica le salvó la vida a varias personas y una en particular salió como culebra a declarar contra él. Era un buen tipo y se portó como un caballero -corriendo un gran riesgo personal- cuando andaban matando gente a diestra y siniestra, fue el único comandante que no entregó a sus presos a la Caravana de la Muerte. Al final se cumplió eso de que los buenos se mueren primero y van quedando los peores, algo que pasa en todos lados. Ratas y cucarachas siempre se las arreglan para sobrevivir.

Huelga en Perú

viernes, 27 de septiembre de 2013


Ah, que semana maldita llena de problemas y cosas malas ¿se han fijado que lo malo nunca viene solo? es un trencito de desgracias y mala suerte pero en fin, me han pasado tantas cosas buenas que de alguna forma todo debe equilibrarse supongo.

Ayer que acompañé a Tom McDonnell a Tacna, siempre nuestras excursiones al otro lado de la frontera eran divertidas, pero esta vez todo mal, incluso Tacna se está poniendo caro, ya nada es como antes. La ciudad en Tacna estaba en medio de protestas de varios gremios contra el gobierno: alcancé a identificar trabajadores de la salud y profesores entre varios otros sindicatos, pero me dijeron que se trataba de un paro nacional. Muchos marchando contra Humala gritando "mentiroso, prometiste y no cumpliste nada" y cosas por el estilo.

Me sorprende Ollanta Humala. Si bien nunca creí las historias de horror que se contaban sobre lo que iba a hacer si llegaba al gobierno, creo que el el presidente con más visión estratégica en estos momentos en América Latina. El mismo Humala que en la primera vuelta de elecciones anunciaba que haría pagar caro a las mineras por permitir extraer sus riquezas, y que la próxima vez que visitara Arica lo iba a hacer arriba de un tanque (lo que le trajo una enorme votación en Tacna) ayer cerraba la Bolsa de Valores de Nueva York con un discurso anunciando su decisión de "destrabar" de manera definitiva las inversiones extranjeras y poco antes había tenido una amigable reunión con nuestro presidente donde anunciaron la decisión de acatar el fallo de La Haya e implementarlo, fuera como fuera el resultado.

Me gustaría verlo por Arica después del fallo, reunido con Piñera y lo más seguro es que vendría en su buen Mercedes o en una Land Criuser, nada de tanques, lo que menos necesitamos es odiosidad entre Chile y Perú, creo que nunca las relaciones habían estado tan buenas. Es probable que Humala se convierta en el continuador de la obra iniciada por su archirrival Fujimori después de todo.

Con algunos presidentes militares o ex militares, se da la suerte que aplican sus conocimientos de estrategia, no siempre es el caso y muchas veces aplican la estrategia para mal de país, como fue el caso de Chavez, pero Humala tiene buenas posibilidades de consolidar la segunda parte de la modernización del Perú, si logra hacerlo en democracia sería una suerte extraordinaria para nuestros vecinos.

Claro que tiene en contra a los sindicatos, toda la izquierda, el fujimorismo y "el poder de la calle" que estos grupos normalmente arrastran. Las protestas de ayer fueron parte de eso, lo asombroso es que Humala no se ha dejado amedrentar y no retrocede un milímetro en su decisión de destrabar la inversión extranjera, parece que se dió cuenta que esa es la clave para mejorar el nivel de vida en su país.

Perú es un país con mucha más opinión izquierdista que Chile, sin embargo el peruano medio puede tener poca educación formal pero es vivo, no se demora mucho en darse cuenta cuando algo le conviene. Por eso el fujimorismo todavía tiene gran apoyo electoral y por más retórico que parezca, hasta el izquierdista más recalcitrante se siente orgulloso de ver que por fin el Perú está dejando de ser un país subdesarrollado.

Aunque le baje el apoyo por un tiempo, creo que Ollanta Humala tiene buenas posibilidades de terminar la modernización del Perú. En su favor tiene cercanía con la gente común, habla claro, sobre todo tiene una estrategia y esta decidido a implementarla, cosa que en Chile perdimos hace más de 20 años.

USA vs John D. Rockefeller

martes, 24 de septiembre de 2013

A propósito de mi entrada sobre los monopolios de ayer me acordé del juicio del siglo que en 1892 decretó la disolución del trust Standard Oil Co. de propiedad de John Davidson Rockefeller, cuya figura inspiró al emblemático Mr. Monopoly que mostraba en mi entrada de ayer.

Rockefeller tenía una extraña mezcla de puritanismo con visión de negocios, fue uno de los más grandes filántropos de la historia y a su vez declaró "la competencia es un pecado, por eso procederemos a eliminarla", seguramente por frases como es que se aprovecharton otros moralistas de signo contrario -con mucho menos escrúpulos- de atacarlo y tratar de eliminar su monopolio.

Lo cierto es que toda empresa comercial aspira a tomar una posición monopólica, de eso se trata toda la estrategia competitiva, de convertirse en un monopolio estable tomando una posición de mercado que les permita transformarse en colocadores de precios en lugar de tomadores de precios. Eso es parte del juego económico pero no tiene nada que ver con la visión ultra moralista que tenía Rockefeller sobre la recompensa al mérito y menos con el moralismo colectivista sobre la repartición forzada de las utilidades.

La economía no es un asunto moral porque se trata de tomar las mejores decisiones, cada cual puede tener su propia moral que lo guie en esas decisiones, pero no tiene por que imponer esa visión a los demás. Aparte de eso sigue en pie la pregunta de como fue posible que John D. Rockefeller haya llegado a acumular tanto poder económico durante tantos años.

La respuesta ignorante es que lo logró a través del abuso de su tamaño, comprando políticos y abogados y haciendo leyes a su medida. Pero eso no concuerda para nada con la realidad porque para la mayoría de los políticos de su época era mucho más rentable ser enemigo de Rockefeller que ser su amigo. La verdad es que tuvo a los tres poderes del estado en contra durante cuatro décadas hasta que finalmente el congreso dictó la ley antitrust que ordenó la disolución del monopolio.

El poder monopólico de Rockefeller no fue su fortaleza, al contrario, era su mayor debilidad de la misma manera que para nuestro hipotético inventor del remedio contra el cáncer la mayor amenaza era una expropiación del estado. ¿Cual es entonces la explicación de su poder de mercado que se mantiene intacto hasta hoy?

El petroleo crudo es un commodity, o sea un candidato perfecto para la estructura de competencia perfecta, pero como lo sabe bie Evo Morales o el tipo que gobierna Venezuela, el detalle no está en el crudo sino en su refinación y sobre todo en su distribución. El esquema de distribución es -a mi modo de ver- el que determina la estructura monopólica de las petroleras que persiste hasta hoy.

La fragmentación por ley de Standard Oil en 34 diferentes empresas en 1911 no tocó un pelo al monopolio, al contrario, lo fortaleció permitiendo que sus sucesoras -que se reagruparon en unas 5 grandes empresas- tengan hoy mucho más poder económico que el que tuvo Standard Oil en sus mejores años. Solo sumen los tamaños de Exxon, Conoco, Amoco, Chevron y Atlantic. Cuando una estructura es monopólica no hay nada que pueda hacer el gobierno, aparte de derrochar plata y engañar a los ignorantes, haciéndoles creer que los están "protegiendo". No existe engaño más burdo que hacer creer a la gente que el estado los puede "defender" de los monopolios.

El juicio del siglo resultó ser un gigantesco y costoso engaño, que dejó felices a los ignorantes y dió gran popularidad a políticos demagogos como Teddy Roosvelt y tantos otros que se hicieron pasar por "defensores de los más débiles".

El gran error de Rockefeller fue plantear el asunto en términos morales, en cierto modo cometió la misma estupidez de los colectivistas, solo que en sentido contrario, en una época en que la opinión pública norteamericana se desplazaba de la mentalidad de pioneers a la mentalidad de los corderos.

El Señor Monopolio

lunes, 23 de septiembre de 2013


¿Puede un monopolista cobrar lo que se le antoje? En la imaginación popular "los monopolios son malos" porque el monopolista tiene el poder para cobrar absolutamente lo que se le antoje, lo que le da una ventaja injusta y abusiva sobre el consumidor, esta es una idea absurda porque ignora el hecho simple que el consumidor también puede ofrecer lo que se le antoje y es libre de comprar o no sin que nadie pueda obligarlo, al menos en una sociedad libre.

Si lo pensamos un poco, todo el sistema de precios se basa en que los vendedores cobran lo que estiman que es más conveniente para ellos y los compradores pagan según el mismo principio, del encuentro entre ambos intereses encontrados se forma el precio de un bien. Pero volvamos un poco al monopolista, que no tiene competencia ¿puede realmente cobrar lo que se le antoje?.

Es obvio que no, basta que lo pensemos un momento con un ejemplo simple. Supongamos que alguien inventa un remedio contra el cancer, basado en una sustancia que solo el puede poseer y que nadie tiene posibilidad de copiarlo (algo aproximado a eso -aunque temporal- es el privilegio que otorgan las patentes industriales protegidas por ley). Bueno, supongamos que este afortunado señor decide que -siguiendo el principio que lo escaso tiene valor- cobrará mil millones de dólares por el tratamiento.

¿Que ocurrirá? Que pese a tener un bien único, no solo valioso por su escasez sino también por los beneficios que lo hacen muy deseable (¿que enfermo de cáncer no querría sanarse?), los enfermos de cáncer no le comprarán su remedio por el simple hecho que no tienen dinero suficiente. Bueno, tal vez decida esperar a que algún billonario se enferme y decida comprar su remedio, aunque no parece buena idea, porque lo más probable es que alguien con fuerza suficiente -normalmente un gobierno- le expropie su maravilloso invento.

El monopolista absoluto entonces, puede tener cierto poder para colocar un precio, pero no es un poder ilimitado, tiene varias limitaciones y una de ellas es que si los consumidores no tienen como pagar el precio sencillamente no lo pagarán.

Otras limitación al poder de fijar precios son los sustitutos. En Bolivia, Haiti y algunos países africanos donde el estado interviene de manera más o menos caótica los precios de monopolios naturales, la gente deja de consumirlos: en lugar de usar servicios sanitarios hacen pozos sépticos, en lugar de agua potable de tubería compran agua a vendedores independientes con camiones aljibes y en lugar de abastecerse de la electricidad de la red tienen generadores motorizados. Incluso para bienes que se piensa que son de primerísima necesidad existen sustitutos y estos aparecen cada vez que el mercado se distorsiona lo suficiente como para que sean provechosos.

El agente que tiene más poder para fijar precios arbitrariamente es claramente el estado, a través de impuestos, aranceles, subsidios o simplemente fijando precios por ley. El estado tiene una ventaja que ningún monopolista puede soñar: la policía, tribunales y fuerzas armadas que puede usar cuando precisen para reprimir a los que no le obedecen. Esa es su verdadera fuerza. Sin embargo ni siquiera el estado, con su formidable poder represivo puede contra el mercado, incluso en los países más orwellianos como la URSS, Cuba o Corea del Norte, el mercado encuentra su camino vía mercado negro y corrupción, no hay como ganarle.

La gente que cree que "los monopolios son malos porque pueden cobrar lo que se les antoje" son los mismos que se aterrorizaron en los años setenta en Chile, cuando el Gobierno Militar decretó la libertad de precios para los "artículos de primera necesidad" como se les llamaba entonces. Decían escandalizados que solo un loco podría dejar que los panaderos cobren lo que quieran por el pan ¡solo podrán comer los ricos!. Bendita ignorancia, hoy los pobres comen mucho más que en esos años, gracias a que el panadero puede cobrar lo que estime conveniente, que es muy distinto a lo que se le antoje.

Esto no es fácil de entender, de hecho son contadas las personas que entienden que si el gobierno deja de preocuparse por los monopolios solo podrán sobrevivir los monopolistas realmente buenos, que maximizan el bienestar social y tendrán vida mucho más corta que los monopolios regulados por el estado, mucho más injustos y abusivos.

La crítica económica a los monopolios no tiene nada que ver con los precios, es una crítica de eficiencia, que dice que un monopolista tiene incentivos a producir en menos cantidad que cuando se encuentra cercano a la condición de competencia perfecta. Si la gente fuese capaz de entender eso no tendrían ideas tan equivocadas sobre lo que significa tener poder de mercado y entenderían el rol que tienen los monopolios dentro de cualquier economía.

El ecologista y el economista

domingo, 22 de septiembre de 2013


Reviso el libro Microeconomía, Teoría y Aplicaciones de Jack y David Hirshleifer y me encuentro con una historia divertida con gran moraleja, la redactaré de nuevo porque es muy larga pero en esencia el libro dice lo mismo.

En 1990 el ecólogo Paul Ehlrich pagó un cheque por US$ 576.07 por una apuesta que había hecho diez años antes con el economista Julian L. Simon. Resulta que desde los años 80 Ehlrich venía haciendo predicciones económicas temerarias. En su super best seller de 1968, The Population Bomb, Ehlrich afirmaba que con toda seguridad "en la década de los setenta, cientos de millones de personas morirán de inanición", claro que no se cumplió pero esto no desanimó a nuestro ecólogo que en la misma década del setenta repitió su pronóstico anunciando "la muerte por inanición de mil millones de personas o más en la década de los setentas o a más tardar de los ochentas".

No hace falta decir que se equivocó completamente, porque al contrario, los niveles de nutrición en el mundo mejoraron de manera espectacular justamente en esas décadas. Sin embargo Ehlrich seguía repitiendo sus predicciones -que no tenían ningun sustento en la realidad- y seguía recibiendo la aclamación de todo el mundo. No contento con eso pronosticó que los minerales y recursos naturales claves quedarían al borde del agotamiento en 1985.

Pese a la cantidad de estupideces que ha dicho en su vida, y que sigue diciendo desde el Center for Conservation Biology de la Universidad de Stanford, este señor, que en su vida ha hecho una sola predicción acertada, es considerado una eminecia en estudios poblacionales y ecología. En verdad es un tipo muy famoso.

Casi al mismo tiempo un profesor de administración de negocios de la Universidad de Maryland, Julian L Simmon venía prediciendo exactamente lo contrario, claro que a el los números le daban la razón, año tras año. Seguramente irritado por las payasadas del eminente ecólogo y su corte, lo retó a que pusieran plata donde mismo ponían la boca, apostando en 1980 al precio de cinco metales importantes en la próxima década, apuesta que obviamente ganó con holgura.

El autor del libro comenta que un cínico podría decir que el perdedor Ehlrich resultó ser un mejor economista, porque solo su libro Population Bomb vendió 3 millones de ejemplares, a US$ 1.50 de regalías por ejemplar... calculen. No solo eso, pese a haber fracasado una y otra vez en sus pronósticos en 1990 recibió una beca para "genios" de la Fundación McArthur por US$ 345000.00Ese mismo año viajó a Estocolmo para recibir el prestigioso premio Crafoord por sus "notables contribuciones a la ecología", sin contar con sus más de 25 apariciones en "The Tonigtht Show".

Simon, muy superior como científico y mucho más decente como persona, murió en 1988 pero para ser francos -fuera del círculo técnico de los economistas- no lo conoce casi nadie.

La moraleja que saca Hirshleifer de todo esto es interesante y la copio casi textual: Desde el punto de vista económico, debemos pensar en los dos protagonistas como si proporcionaran bienes diferentes. Simon ofrece un análisis económico correcto, para el cual la demanda es bastante limitada. Ehlrich ofrece una clase diferente de producto, en ocasiones llamado "despertar de la conciencia" en donde la posibilidad de ganarse la aclamación pública es evidentemente mucho mayor".

Así es pues, mis queridos amigos, cuando vean a algún pajarraco agitando a las masas con la contaminación y el ambientalismo, a algún pobre diablo ambicioso hablando contra la termoeléctrica o la contaminación en Arica, no se sulfuren, acuérdense de esta historia y piensen que solo está "proporcionando bienes diferentes", en este caso mentiras para aprovecharse de los giles.

Explorando las sonatas para piano

sábado, 21 de septiembre de 2013


 Los días de fiestas patrias estuvieron esplendorosamente soleados, nos juntamos el 19 con McDonnell en el pueblo fantasma de Arica -no andaba casi nadie en el centro- y aproveché de probar el lente Helios que da unos lindos colores en video, solo me falta practicar los controles manuales y -parta variar- estabilizar la cámara. Espero ansioso que me lleguen los adaptadores para los otros lentes que compré, ojalá no demoren demasiado.

Pero todo lo bueno se termina, hoy amaneció nublado y fue una falsa primavera después de todo. Igual no hace nada de frio, yo ando en short y manga corta. Brindo por nuestro clima bendito, aunque los días nublados me corten la leche.

Estoy siguiendo un curso muy bueno de Coursera, se llama Exploring Bethoven´s Piano Sonatas, lo recomiendo a cualquiera que se interese por esa gran música, el profesor Jonathan Biss, del Curtis Institute of Music explica y toca fragmentos de algunas de las sonatas más destacadas, en la primera parte dio un contexto histórico de la música desde Bach a Haydn y luego partió con la Sonata Opus 7 que es la que estamos viendo esta semana. Las tareas consumen mucho tiempo así es que no voy a hacerlas, pero en la medida que tenga tiempo iré escuchando las sonatas a ver que tal.

El nombre del curso está muy bien. Es tan complicado el lenguaje musical de Bethoven, que los ignorantones solo podemos "explorar" las sonatas como quien entra en la selva y ve solo una pequeña parte de todo lo que hay allí. Los músicos profesionales pueden pasarse toda la vida en eso sin agotar el tema. Yo creo que la inteligencia de un músico es muy superior a la de un físico o de un matemático, porque además de una teoría endiablada necesita más habilidad que un cirujano. Nunca habría podido dedicarme a eso, no solo a tocar sino que ni siquiera a entenderlo, envidio a los músicos con toda el alma, en serio.

Además de los aspectos técnicos el curso está lleno de anécdotas e historias raras. En los años de Bach el músico era uno más de los sirvientes de la corte y aunque fuese considerado un genio por su talento, eso no quitaba que Bach tuviera entre sus obligaciones la de enseñar gramática a los niños. Mozart fue el primer músico free lance de la historia y dice la historia que su último patrón, el príncipe-arzobispo Colloredo mando a uno de sus sirvientes pegarle una feroz kick in the arse (patada en el culo para los hispanos) al despedirlo. Es decir nuestra chilenisima explresión "dar la P.L.R," tiene nada menos que un origen mozartiano.

Bethoven en cierto sentido se pareció a Picasso, era un genio de nacimiento pero nunca se creo una zona de confort para quedarse viviendo allí, como hace la mayoría de los artistas cuando alcanzan el éxito, el tenía un apetito desmesurado por ir más allá y sacar siempre un poco más de lo que todos creían agotado. Fue el más grandioso compositor para obras de piano en la historia pero escribió y dijo muchas veces que el piano era "un instrumento decepcionante", siempre quería más.

Cada una de los cientos de obras que escribió era una innovación, la cantidad de sorpresas, cosas nunca antes intentadas por nadie y la ruptura de todos los esquemas eran cosa normal en sus obras. Los golpes al teclado hacen inconfundible la música de Bethoven, fue el primero en hacer tantas anotaciones de "fortissimo" en las partituras, dice Biss que Mozart hizo una sola en toda la música que escribió en su vida.

También la música de Bethoven es característica por los contrastes de toda clase, del fortissimo al pianissimo en segundos, de una melodía violenta a una dulce y suave, los que tocan su música en piano deben tener los brazos largos porque a veces  tienen que tocar los dos extremos simultáneamente. No se como lo haríatan bien Arrau, brazos cortos y rechoncho. En fin, que músico increíble, a Bach no lo entiendo, Mozart, si, pero es muy parejito. Con cualquiera de los dos me puedo quedar dormido, pero con Bethoven de ninguna manera, no hay como quedarse dormido con ese.

Dbería haber puesto una sonata al comienzo, pero encontré "El Emperador" tocado por Claudio Arrau, imposible no ponerlo. En fin, entiendo poco y nada de este asunto pero la música es muy buena, los dejo con este otro video de Jonathan Biss practicando, para que lo disfruten.

Con plata baila el mono

viernes, 20 de septiembre de 2013


Aprenda Python en 10 días se llama el curso que estoy casi terminando para subirlo a Udemy. Había pensado hacer una versión de mi blog Python en 3 días, pero cuando empecé a hacer los videos me di cuenta que no era realista, creo que 10 días está bien. Yo aprendí en 3 días pero tenía experiencia en Visual Basic, creo que a partir de cero toma un poco más de tiempo, en fin, veremos como queda.

Hace tiempo escribí sobre si son malos los monopolios, ahora que estoy terminando el curso de microeconomía  me doy cuenta cuan perdidos están muchas personas cuando hablan de esas cosas.

La primera equivocación es pensar que se trata de un juego de suma cero entre productores y consumidores, claro que tienen interses encontrados y es obvio que el productor quiere vender al máximo precio y el consumidor comprar al mínimo, eso lo sabe hasta un niño. Pero solo un niño puede pensar que ese interés de ambas partes por maximizar sus resultados se pueda considerar un abuso.

La gente común tiene el iluso pensamiento que las empresas tienen cierta obligación de sacrificar ganancias por darles a ellos -los consumidores- un nivel de bienestar, a eso le llaman "el rol social del empresario" y es una de las ideas más ingenuas que he conocido, resulta increíble que exista tanta gente lo suficientemente estúpida como para creer algo así.

Especialmente porque todos somos a veces vendedores y otras compradores y si hay algo que jamás transamos es que siempre tratamos de obtener la mejor parte en una transacción. Los políticos, confiados en la estupidez de la gente, les hacen pensar que las empresas son malas porque tratan de maximizar sus ganancias, que abusan de los pobres e indefensos consumidores, que solo tratan de comprar al presio más bajo posible aunque eso signifique pérdida para el vendedor.

Las transacciones solo se materializan cuando ambas partes, comprador y vendedor, piensan que están ganando, es decir cuando hay excedente a los dos lados. Si alguien piensa que está perdiendo en una compra, y sin embargo la hace, entonces es un idiota, no merece ni una consideración.

Pero hay cierta clase de gente -y no son pocos- que se creen con una especie de derecho divino a satisfacer sus necesidades especialmente costillas de los demás, muchos "defensores del consumidor" piensan así. Y exigen, reclaman, se enfurecen cuando saben que una empresa tiene grandes ganancias ¡nos están robando! reclama, sin pensar ni un minuto que nadie está obligado a la fuerza a comprar algo.

¿Y que pasa con los artículos de primera necesidad, los remedios, el pan? Todas las necesidades que a otros le han costado deben pagarse al precio de mercado, no hay ninguna clase de intervención que pueda ofrecer una situación mejor que los precios de mercado libremente acordados. Si alguien tiene cáncer y no puede pagar un carísimo remedio, que es de una sola farmacéutica y le costó billones desarrollar simplemente o se consigue la plata o se muere.

Porque si la empresa invirtió esos billones fue justamente para vender el remedio, no para regalarlo ni darlo a un precio preferencial obligatorio. Supongamos que llega una revolución Cubana, epropia la empresa y reparte todos los remedios gratis ¿que pasará? Simplemente habrán matado a la gallina de los huevos de oro, porque nadie invierte dinero si no tiene esperanza cierta de recuperarlo. Solo miren el país miserable y corrupto en que se convirtió Cuba o Corea del Norte en unas cuantas décadas.

¿Eso quieren? ¿que para que no existan privilegiados, que con dinero pueden comprar salud, todos se mueran enfermos y sin remedios? Esa es la más pura expresión de la envidia y del resentimiento. Una persona con su cabeza sana y limpia sabrá que hay muchas cosas que no puede comprar, algunas pueden ser muy importantes, pero ese no es un problema social sino de si mismo: si quiere comprar y tener cosas primero debe ver modo de ganar dinero.

La envidia del dinero ajeno es la raíz del socialismo, fascismo, comunismo y todas las grandes ideologías colectivistas. Es el piño de ovejas que se enfurece porque algunas pueden tener lo que ellas no, esa idea es la que explotan los políticos con tanto éxito.

Y detrás de esa idea hay otra, más sucia y mediocre todavía, que mide el valor de las personas según cuanto dinero o bienes tienen. Cualquiera de estos que se creen idealistas o buenas personas, no tienen otra cosa que un maldito contador en su cerebro "tanto tienes, tanto vales" no lñes cabe en la cabeza que alguien pobre pueda tener algún valor. Se creen amigos de los pobres, eso dicen, pero los desprecian con toda el alma, aunque hay otros que aborrecen y temen mucho más: a los ricos porque le tienen envidia, que es uno de los sentimientos atávicos más fuertes en el ser humano.

Eso explica -en pocas palabras- por que las ideas colectivistas siempre han sido y serán populares, se basan en instintos naturales muy fuertes como el resentimiento, envidia, ambición de tener algo sin dar nada y que le arrebaten a otros para darle a ellos ¿habrán instintos más poderosos que la egolatría y la ambición? No creo.

Pequeñas historias de fiestas patrias

jueves, 19 de septiembre de 2013



A la Pilar, que es mujer de costumbres, se le ocurrió que teníamos que hacer un asado el 18 de Septiembre y me llamó desde la carnicería preguntando que corte de carne era bueno para la parrilla, no quise arriesgarme así es que le dije que trajera lomo vetado, duro no podía quedar.

Y llegó el 18, yo de mala gana me puse a prender el fuego y esta vez me quedó espectacular, unas brasas estupendas como nunca, así es que procedí a tirar a la parrilla la carne y longanizas. Resulta que la carne quedó más dura que la suela de mis zapatos y no nos explicábamos que podía haber fallado, hasta que mi querida suegra se dio cuenta que se había equivocado y en lugar del lomo vetado me había pasado la carne de alpaco que comemos normalmente. A la olla es exquisita pero a la parrilla quedó como palo, durísima.

Yo que no conozco nada de carne ni me di cuenta y la tiré nomás, bueno, al menos hoy almorzamos sus buenos bistec de lomo, como dice el refrán peor es nada. Y esa fue la triste historia del asado dieciochero, tuvimos que cortar la carne con serrucho pero con unas cervezas y vino, todo pasando.

Hoy a mediodía nos quedamos de juntar con McDonnell para filmar la gente en fiestas patrias, los niños bailando cueca y todo eso. Resulta que a esa hora Arica era como un pueblo fantasma, todo cerrado y ni un alma en las calles. Parece que toda la ciudad se fue a celebrar a Tacna. Calculan que 30.000 ariqueños irán a pasar las fiestas patrias allá. En Tacna pasa más o menos lo mismo y una gran cantidad de tacneños se vienen para las vacaciones de fiestas patrias peruanas.

Hoy 19 se celebra el Día de las Glorias del Ejército, con la parada militar que desde que yo era chico, a principios de los sesentas se repite casi exactamente igual, año tras año. Hasta los comentarios son los mismos "impecable" es el cliché que más se repite, incluso en esa parada durante el gobierno de Bachelet, cuando el jefe de las fuerzas pedía permiso a la presidenta para iniciar el desfile mientras el caballo cagaba abundantes patacones de bosta, fue una imagen surrealista, igual todos calificaron esa parada de impecable, aunque creo que el calificativo no fue muy adecuado. Yo diría que fue profético el caballito.

Es como el día de la marmota, nada cambia, el orden y el desfile es siempre igual. Parte la Escuela Militar con la fanfarria de pitos, tambores y cornetas, luego la banda encajona con la marcha Radetzky. La escuela Naval desfila con una versión de Los Nibelungos y así cada escuela con su marcha. Durante el gobierno de los militares la Fuerza Aérea tenía al tambor mayor que hacía las acrobacias más arriesgadas con la guaripola, se le cayó al suelo dos años seguidos, desde esa vez son mucho más conservadores.

Creo que la Escuela de Carabineros es la que desfila con la Parada de los Grandes Hombres, también alemana. Luego desfilan las escuelas de suboficiales de las tres ramas y finalmente desfila la fuerza, el Escalón Ejército de Chile, con la Gran Banda de la Guarnición Militar de Santiago. Esa última parte es la más vistosa porque empieza normalmente con el Nº1 "Buin" desfilando la bellísima marcha Preussens Gloria y el desfile es muy parecido a cualquiera de la Wehrmacht de los años 40, casco, mochilas y música alemana, debe ser el único ejército en el mundo que hoy rinde ese homenaje a la Wehrmacht.

Y no necesito ver el desfile para predecir que será igual que todos los años, impecable, sobrio y predecible. Chile tiene unas Fuerzas Armadas muy bien equipadas, tanto en lo materíal como en lo humano. La modernización del Ejército comenzada por el General Pinochet a principios de los noventas hace que hoy muchos capitanes tengan estudios de postgrado y una educación superior al promedio de los oficiales en casi todo el mundo, ese fue un giro a partir de los 90s cuando dejaron de preocuparse solo por la disciplina y se ocuparon más del liderazgo y la estrategia. Una gran movida que tiene a las FFAA como la institución más respetada entre alos chilenos, pese a los millones que se han gastado en tratar de desprestigiarlos.

En fin, feliz Dia de las Glorias del Ejército "siempre vencedor, jamás vencido" dice su lema, aunque no es técnicamente cierto, el Ejército fue vencido en la Revolución de 1891 cuando peleó por el bando de Balmaceda. Esa vez lo derrotó la Armada de Chile pero en fin, todo queda en familia, Años después se desquitó durante una fugaz rebelión de la Armada en los treintas del siglo pasado. Menos mal que en 1973 todas las FFAA actuaron como un solo cuerpo, tal como debe ser siempre.

Ya no me queda ningún amigo en el Ejército de los años en que pituteaba en el glorioso Artillería Nº 6 "Dolores", aunque a veces me encuentro a algún suboficial jubilado manejando un taxi y nos acordamos con mucho cariño de ese tiempo. Como en cualquier parte hay toda clase de gente en los cuarteles, pero a nivel de institución funcionan de manera extraordinaria, creo que son los únicos servicios públicos que realmente funcionan y sirven para algo.

A veces me topo con algún tarado que me dice que las FFAA hace mucho tiempo que no pelean y no le ganan una guerra a nadie, yo me muerdo la lengua para no decirle ¡de eso se trata pues estúpido! Si fueran débiles pasaríamos en puras guerras, nadie ataca al que se teme. Hoy las FFAA están armadas hasta los dientes y me alegro mucho de eso, armarse es la mejor manera de asegurar la paz y me gustaría que Argentina y Perú también estuviesen bien armados. Creo que es una gran miopía creer que desarmarse va a traer paz, es todo lo contrario, los suizos saben bastante bien de eso. La ausencia de guerras y conflictos es efecto de unas fuerzas bien armadas. Brindo por eso.

Que viva la Madre Patria

miércoles, 18 de septiembre de 2013



Dicen que este fue el primer bossa nova, así como el tango se camina, el bossa nova se conversa y esta versión de Chega de saudade (algo así como basta de nostalgias) con Joao Gilberto y su hija Bebel,, es un ejemplo lindísimo de eso. Creo que tendré que poner más seguido música brasileira en este Templo de Ociosos. Saludinhos a mis primos Cecilia y Jandro que viven desde hace tanto tiempo en el país onde tudo é grande. El portugués y el italiano son dos idiomas especiales la música, el castellano en cambio es seco, puro hueso.

Pero no olvidemos que tuvo su Siglo de Oro. Creo que fue el siglo XVI en España, cuando Isabel de Castilla se casó con Fernando de Aragón y, entre otras gracias, financiaron a Colón para el descubrimiento de América, una de las aventuras más espectaculares de la historia.

Hoy estamos de fiestas patrias y celebramos que una Junta de Gobierno (ah, que buenas han sido las juntas de gobierno) hizo el primer intento de botar a los odiosos españoles. Bueno, yo nunca he tenido mucha simpatía por nuestros padres de la patria, pese a que los hermanos Carrera son mis tíos trastatarabuelos cuartos. Igual creo que fueron una pandilla de marulleros ambiciosos, para que hablar de Ohiggins y todos esos. No les tengo nada de simpatía, en esos años seguro que yo habría sido Realista, aunque el afeminado Marcó del Pont tampoco era de los que bien bailan.

Prefiero recordar a España y el Siglo de Oro,sobre todo a Quevedo, tal vez el más grande escritor de la lengua castellana

Miré los muros de la patria mía,
si un tiempo fuertes ya desmoronados
de la carrera de la edad cansados
por quien caduca ya su valentía.

Salíme al campo: vi que el sol bebía
los arroyos del hielo desatados,
y del monte quejosos los ganados
que con sombras hurtó su luz al día.

Entré en mi casa: vi que amancillada
de anciana habitación era despojos,
mi báculo más corvo y menos fuerte.

Vencida de la edad sentí mi espada,
y no hallé cosa en que poner los ojos
que no fuese recuerdo de la muerte.

La agriculktura de la muerte llamaba Neruda a la poesía de Quevedo, pero estaba bien vivo cuando escribio su sublime

Poema al Pedo
Alguien me pregunto un día
¿Qué es un pedo?
y yo le conteste muy quedo:
el pedo es un pedo,
con cuerpo de aire y corazón de viento
el pedo es como un alma en pena
que a veces sopla, que a veces truena
es como el agua que se desliza
con mucha fuerza, con mucha prisa.

El pedo es como la nube que va volando
y por donde pasa va fumigando,
el pedo es vida, el pedo es muerte
y tiene algo que nos divierte;
el pedo gime, el pedo llora
el pedo es aire, el pedo es ruido
y a veces sale por un descuido
el pedo es fuerte, es imponente
pues se los tira toda la gente.

En este mundo un pedo es vida
porque hasta el Papa bien se lo tira
hay pedos cultos e ignorantes
los hay adultos, también infantes,
hay pedos gordos, hay pedos flacos,
según el diámetro de los tacos
hay pedos tristes, los hay risueños
según el gusto que tiene el dueño

Si un día algún pedo toca tu puerta
no se la cierres, déjala abierta
deja que sople, deja que gire
a ver si hay alguien que lo respire.

También los pedos son educados
pues se los tiran los licenciados,
el pedo tiene algo monstruoso
pues si lo aguantas te lleva al pozo
este poema se ha terminado
con tanto pedo que me he tirado.

En fin, en estas fiestas de la patria quería dejar un saluda a la Madre Patria España, la hostia ¡que viva España y el Siglo de Oro!, que vivan los Reyes Católicos y Felipe II, que diseñó -de su propia mano- el Escudo de Armas de Arica, y que después de dar paliza a los otomanos en Lepanto dijo que en su imperio no se ponía el sol, que viva Juana la Loca, que le gustaba más que comer pan, pero le pusieron así por celosa (quien le manda a casarse con Felipe El Hermoso); que viva el Mio Cid Campeador, que le ganó la batalla a los godos después de muerto. Algún día puede que vaya a conocer España, a ver si es tan buena como decía Hemingway.

Ceteris Paribus

martes, 17 de septiembre de 2013


Voy a decir algo de lo que tal vez me arrepentiré en el futuro, pero a quien le importa, no sería la primera vez. La cosa es que estoy por terminar el curso Microeconomics Principles y sigo sin encontrarle pies ni cabeza al asunto. He tomado dos cursos formales de microeconomia, uno cuando estudiaba pregrado lo hizo Luis Hevia, gran profesor que ahora enseña en la Universidad Federico Santa María. El otro curso fue durante el MBA y me enseñó Luis Diaz, que estudió economía aplicada en la Universidad de Rochester. Los dos cursos me dejaron confusión y dudas. El que estoy terminando ahora me deja peor.

Creo hasta el momento -y podría estar equivocado- que el modelo matemático que usa la microeconomía solo lo puede aceptar alguien que no entienda matemáticas. No me cabe en la cabeza que alguien con formación en ingeniería -y menos en ciencias- pueda aceptar las curvas de oferta y demanda, las curvas de indiferencia, la competencia perfecta, los mercados en equilibrio, etc. que son fundamentos del modelo.

Me asombra como aceptan con tanta facilidad ideas que son perfectamente inútiles como predictoras, ninguna sirve para predecir los precios, ni siquiera aproximadamente, Pero lo que más me irrita, por absurda, es la suposición del ceteris paribus , es decir que todas las demás cosas se asumen invariables, mientras se examina como cambia una variable que es función de otra. Eso solo puede usarse en algunas ciencias naturales, infinítamente más sencillas y donde -para efectos prácticos- se puede considerar que existen variables razonablemente independientes. Aceptar eso para cualquier estudio del comportamiento humano me parece una locura.

Como dije, puedo estar equivocado, pero no puedo dar el enorme salto de fe que se necesita para creer que una curva contínua y derivable puede ser función de la demanda, ni siqueira de manera aproximada. Creo que el modelo matemático es forzado, poco útil y lleno de suposiciones irrealistas. Tal vez por eso dicen que la microeconomía es "contraintuitiva" como si se tratase de un gran misterio, solo para iniciados. Yo -hasta el momento- creo que se trata simplemente de un modelo equivocado.

Claro que hay muchos conceptos interesantes como las estructuras de mercado, el marginalismo, etc. El problema es cuando tratan de meterlo a la fuerza a un modelo copiado de las ciencias físicas, que incluso en la física es una aproximación grosera. Bueno, el módulo que estamos viendo ahora sobre las estructuras de mercado es bien interesante, pero creo que lo voy a comentar mañana, porque esto ya se está alargando más de la cuenta.

Como los secuestros de aviones

lunes, 16 de septiembre de 2013


Me tocó tomar, la semana pasada, una tesis de grado bien interesante sobre estrategia comunicacional para las empresas mineras en Perú. Resulta que el tema ambientalista se ha convertido en una rica veta de aprovechamiento político que entrega muy buenos beneficios a quienes lo explotan, prácticamente gratis.

Así, un tipo que no lo conoce nadie, sin talento ni ideas de nada puede obtener de la noche a la mañana la notoriedad pública a costo cero. Como es un tema que vende, los diarios, radio y televisión son generosos para darle espacio, mientras los políticos y jueces se suman al apoyo con la esperanza de ganar popularidad. Es un negocio redondito.

Muchos años atrás, cuando yo era un muchachito, se puso de moda secuestrar aviones a Cuba. Cuando el avión llegaba a la isla, Fidel en persona les regalaba habanos a los pasajeros y el secuestrador era recibido con honores de revolucionario, los pilotos tenían orden de obedecer siempre al secuestrador para proteger a los pasajeros.

Después apareció el invento de secuestrar bancos con un papelito. Los cajeros recibieron órdenes de entregar el dinero inmediatamente, aunque el asaltante no mostrara un arma, total, tenían seguro que los cubría y tampoco actuaban para no poner en riesgo la seguridad de los clientes.

 Lo que pasó en estos dos casos es que la impunidad hizo crecer tanto estas cosas que ya cualquiera secuestraba aviones o robaba bancos a riesgo cero, pero las primas de seguro se empezaron a ir a las nubes y al final eran los propios pasajeros de avión o clientes de banco que terminaban pagando -con creces- las travesuras de secuestradores y asaltantes. Entonces a Fidel se la pusieron dura y Cuba dejó de ser santuario para secuestrar aviones. Otros países como Libia que trataron de seguirla no terminaron muy bien ue digamos. Algo parecido ocurrió con los asaltos de bancos: se endureció la represión y chao.

Es lo que está pasando hoy con los ambientalistas en Chile y Perú, tienen en las manos un negocio muy rentable a cero costo, pueden trabar inversiones enormes con total impunidad, ayudados por jueces y políticos así es que se han convertido en la nueva versión de los secuestradores de aviones.

La última perlita que tuvimos en Arica -Tontilandia- fue que la Ilustrísima Corte de Apelaciones ordenó que se haga nuevamente el estudio de impacto ambiental para la generadora de Cerro Chuño y los únicos que ganarán con esto serán los que hagan los estudios, van a estar felices. Si se determina que la generadora no causa contaminación sobre la norma, que es lo lógico, los ambientalistas seguirán reclamando y quemando neumáticos porque ese es su negocio. La seguridad energética de la ciudad en caso de terremoto les importa un pucho, solo les interesa su propio beneficio.

Y así en el resto de Chile, se montó una verdadera industria para oponerse a todas las plantas generadoras de electricidad viables y para reclamar contra cualquier operación minera bajo cualquier pretexto. Es el negocio del año porque da prensa y popularidad gratis.

Es una industria de la extorsión, disfrazada de bien público y que se aprovecha del idealismo -superficial- de los ignorantes. No tiene nada de malo que se trate de controlar la contaminación y que se hagan estudios y exijan salvaguardias a cada proyecto potencialmente contaminante. El problema es que hoy eso está en manos de cualquier charlatán ambicioso y en lugar de discutirse dentro del ámbito técnico hoy se grita y salen a la calle pandillas de matones y sinverguenzas con ambiciones políticas que se imponen.

 A mi no se me ocurriría discutir con un neurocirujano sobre cuestiones de su especialidad si no entiendo un pepino del maldito asunto. Sin embargo está lleno de gañanes ignorantes que hablan de química, economía, procesos industriales y generación eléctrica como si fueran doctores. Que peste más grande, tendrá que venir un colapso para que alguien se ponga los pantalñones y mande al diablo a esta tracalada de palurdos pasados a tele. Por mientras, a pagar más nomás, nosotros los giles como siempre somos los que al final pagamos.

Sacar a mil, sacar a mil

domingo, 15 de septiembre de 2013


Unos cuantos días atrás, en una reunión de la Agecnia de Desarrollo, una niña me dice que yo le había hecho clases en la Universidad Contemporánea. Distraído y malo para las caras que soy no me acordé enseguida, porque habían sido hace muchos años. Después me vine a acordar de Jacqueline, la estudiante de periodismo que se casó con su compañero Ricardo como una humorada post fiesta, creo que fue una apuesta o algo asi. Nadie daba más de un mes por ese matrimonio, a pesar de eso llevan como 20 años casados -con hijos y todo eso- me contó que había sido de su vida vividiendo y trabajando en Estados Unidos y España, hasta que volvieron a Arica.

Pero las sorpresas no terminaron allí porque anteayer me llego un mail invitando para que nos juntáramos en su casa con otros dos profesores y amigos muy queridos de esos años. En fin, fue la previa perfecta para el dieciocho, me emborraché como corresponde y ahora ando con un dolor de cabeza y de estómago espantosos, me siento como si me hubiera atropellado un camión.

No hay mayor riqueza que los amigos, lo pasé espectacular y ahora si que no tomo nunca más. Dejar el trago es fácil, yo lo he dejado cientos de veces, pero el malvado se las arregla para encontrarme de nuevo. No tomo más, pero tampoco menos. Que alegría más grande, esos son los unicos momentos que me voy a llevar con gusto cuando estire la pata.

Si alguien no cree que vivimos en el paraíso, que revise la página 10 de La Estrella de Arica de hoy y verá que en el Terminal Agropecuario están vendiendo el cajón de tomates (17 kilos) en mil pesos (unos dos dólares), si consideramos que el valor del cajón son 700 pesos entonces tenemos que los 17 kilos valen solamente 300 pesos, unos sesenta centavos de dólar. El precio normal de los tomates en esta temporada es cinco mil pesos los 17 kilos, es decir uno 10 dólares.

Esta es una situación anormal pero se ve casi todos los años, mientras que en invierno un kilo de tomates llega a costar mil pesos o más, me gustaría que esta enorme fluctuación de precios me la explicara el profesor José Vazquez Cognet que hace el curso Microeconomics Principles. Con lo que he visto del curso, me hice la idea que la microeconomía matemática es una extrema simplificación de la realidad y solo sirve para dar explicaciones ex-post a lo que está pasando.

Es fácil hablar de los costos de oportunidad y de las ganancias económicas versus las ganancias contables, sin embargo esas explicaciones solo sirven después que pasan las cosas. Si alguna ecuación o cálculo matemático pudiese decir cu que fecha exacta  los tomates llegarán a este precio el próximo año, se podría hacer un ngocio estupendo.

Mientras la microeconomía no sirva para predecir los precios con exactitud en el tiempo, creo que su única finalidad será presentar cosas obvias (como que lo escaso es caro y lo abundante barato) por medio de curvas, ecuaciones y derivadas. Realmente no le veo otra utilidad que presentar de manera enredada asuntos que son simples y torturar a los estudiantes con una jerga y métodos artificiosos y poco útiles. Realmente me extraña que todos acepten la microeconomía sin ninguna crítica, cuando parece un asunto poco útil y muy impreciso. ¿Curva de la demanda, curvas de indiferencia? Mis polainas.

Bueno, como quedé bastante herido con el simposium de anoche, lo dejar´çe hasta aquí nomás. Hasta mañanan.

Ahí está el detalle

viernes, 13 de septiembre de 2013


Los que gustan de la fotografía me entenderán. Encontré en una casa de remates una gran cantidad de objetivos antiguos y ahí estaba yo, como un niño en la tienda de juguetes. Por muy poca plata compré un extraordinario lente Vivitar de 28 mm f2.8, un tele macro Guest 70-210 y un adaptador de macro para el lente Vivitar, tuve que irme antes que me viniera la locura y me gastara todo lo que tenía. El único detalle es que ninguno de esos objetivos le sirve a mi cámara, pero compraré por Ebay el anillo adaptador y ¡voilá! entonces si que seré feliz. O sea tengo 5 lentes: atrás aparece el Helios de 58mm, el Vivitar de 28mm, el Lumix de Kit 45-175mm y adelante el Guest 70-210mm, la foto la tomé con el lente kit 14-42mm. Son todos lentes baratos pero la relación calidad/precio es extraordinaria.

Conversaba con una amiga que me decía que a sus niños lo único que les gusta es dibujar y me acordé del bueno para nada del Tomás Jr. que a los 14 años era igualito: detestaba leer, le espantaba la idea que algún día tendría que trabajar para vivir y su ambición era que la mamá lo mantuviera hasta que fuese viejito -a mi ya me había calzado así es que no contaba conmigo para nada. Bueno, yo jamás me preocupé de que leyera, estudiara o tuviese buena ortografía y se metió a estudiar diseño gráfico en Valparaíso, seguramente con la idea que viviría dibujando historietas.

Creo que su paso por la Universidad de Playa Ancha fue bien provechoso. Se interesó por la cultura y empezó a leer sin que nadie lo obligara. También aprendió solo algunas cosas que son clave para sobrevivir en la universidad: hacer bien las cosas y no quejarse de las injusticias del mundo. En fin, ahora que estudia en Arica, en una universidad mucho más relajada y de menor nivel de exigencia, se acostumbró al éxito, se saca buenas notas y hace lo que le interesa.

Es una gran tontera meterse en lo que hacen los hijos una vez que crecen, mientras más autónomos mejor. Llegado el momento los hijos deben matar a los padres, esa es la ley de la vida y también de eso conversaba con otra amiga hoy en la mañana, el difícil aceptarlo, pero así es. Claro que a mi no me va a matar el muy carajo... todavía puedo defenderme, cuando esté más viejo, ya veremos.

Creo que no hay tontera más grande que los rankings de cualquier tipo en la educación: los ranking son para los corderos. Tiempo atrás un amigo que tiene mucha plata, cuando supo que el Tomás Jr. estudiaba diseño me dijo ¡pero como se le ocurre, se va a morir de hambre! ¡mi hijo estudió diseño, lo mandé a Barcelona y lleva dos años sin encontrar trabajo!. Estuve a punto de decirle que con la plata que el tenía no le costaba nada armar una agencia de publicidad, equipàrla de la mejor tecnología y que dejara de buscar un maldito trabajo. Estuve a punto, pero me mordí la lengua, porque esa es la idea de microempresa que tengo para que hagamos con el Tomás Jr.en un futuro lejano ¿para que abrirle los ojos?.

 En todos los rankings el diseño es una carrera para perdedores, muestran que los sueldos que gana un diseñador son la nada misma ¿y que? El que busca la seguridad de un sueldo debe estar dispuesto a ganar poco. Por otro lado el arte, en cualquiera de sus formas, junto con la tecnología, creo que van a ser las carreras más lucrativas en el futuro. Cada vez se necesita más arte y a diferencia de la tecnología el arte no queda obsoleto: todavía escuchamos la buena música de los setentas a pesar que los computadores de esos años hoy no sirven para nada. Claro que como en todas las cosas hay que ser bueno, ahí está el detalle. Hay que ser bueno, como estos, miren que maravilla:

Que no se note pobreza

jueves, 12 de septiembre de 2013



Hoy me dediqué a hacer el trailer para el curso, ya estoy en los detalles finales y solo me falta una entrevista y recopilar el material de apoyo que voy a poner, que es muchísimo. Para este trailer había pensado hablar frente a la obra, pero el sonido es una pesadilla y no tengo los medios ni los conocimientos para grabar un sonido decente en exteriores, igual la voz en off algo salva. También se me colaron unas imágenes medio tiritonas pero que diablos, no tengo ánimos para editar todo de nuevo, ni se imaginan el tiempo que toma eso. A propósito Roberto me avisa que no se escucha el audio pero yo lo escucho bien ¿alguien más no lo escucha? No vaya a ser cosa que esté haciendo cine mudo.

No quise mencionarlo en el curso, pero la remodelación del Estadio Carlos Dittborn es un ejemplo maravilloso del fracaso y la incompetencia en el gasto estatal. Es un proyecto que viene de la época de Bachelet, donde a algún creativo se le ocuriió que los hinchas del fútbol son potenciales votantes así es que había que comprarlos. Así fue como en todo Chile hubo una serie de remodelaciones faraónicas de estadios, proyectos que no producen bien social alguno aparte de la entretención de los peloteros que les gusta ir al estadio.

Los recintos para ver deportes ejercen una rara atracción en los burócratas que deciden el gasto público. Normalmente no responden a ninguna estrategia concreta y los encubren con "fomento al deporte" y pretextos parecidos. Cuando estuve en Tacna, en el año de oro del canon minero, la municipalidad disponía de muchos millones de dólares pero no tenía proyectos, la solución más simple era hacer estadios, bastaba copiar y pegar y así es como Tacna se repletó de estadios y recintos deportivos. Uno de los casos más chistosos, si no fuese trágico, fue el famoso estadio de Ite, con capacidad para 10.000 espectadores en un pueblo con menos de 1.000 habitantes, de Ripley. La historia la pueden leer aquí, chequéenla porque es bien sabrosa.

Volviendo a la obra que muestro en el video, debe llevar unos cuatro o cinco años de retraso, y ha costado mucho más de las decenas de millones de dólares que era el presupuesto original, ha resultado un desastre y un monumento completo a la incompetencia: un proyecto mal formulado, mal implementado, con una supervisión muy pobre y que debe haber hecho micllonarios a varios sinverguenzas que han tenido que ver con el asunto en los años que lleva ejecutandose.

La pista atlética de rekortan, que fue el sueño de los atletas locales por muchos años y finalmente se instaló a precio de oro durante la concertación, fue lo primero que hubo que destrozar para hacer la "remodelación". Estaba prácticamente nueva. Se instalaron butacas, nuevo negociado y nuevo fracaso, el cesped fue un parto de montes y se compraron gigantescos marcadores electrónicos que al final unos dicen que no sirven y se niegan a pagarlos, mientras que la empresa proveedora acusa de  "un capricho" porque son perfectamente adecuados. Mi experiencia de perro viejo en esas cosas me dice que siempre detrás de eos "caprichos" hay un negociado, un faenón, como dicen los peruanos.

En fin, la cadena de absurdos, chapucerías y arreglines en esa obra es interminable ¿y que dice la gente? Nada pues, porque para su primitivo cerebro lo que malgasta el fisco no les afecta, otro gallo cantaría si fuesen capaces de pensar que casi la mitad del presupuesto del fisco lo pagamos nosotros, los giles, cada vez que compramos algo y tenemos que pagar el IVA, esa es la plata que se roban y derrochan, la nuestra

Bueno, también me cambié de oficina y ahora estoy en una pieza que antiguamente era el garage de la casa, el piso de de cemento en bruto lleno de hoyos, las paredes de OSB pero estoy lejos de las molestias y el mundanal ruido de la casa. O sea BGL Ltda. ya es una empresa de garage, se echó a perder labase del sillón del Juez Retamal y lo tengo instalado en el suelo, en fin, más frugal nopodría estar. Lo bueno es que ahora tengo donde juntarme a tomar con mis amigos sin que nadie me moleste, miren:

Gracias Pinochet

miércoles, 11 de septiembre de 2013


Por fin, con este video terminé la serie de 20 lecciones de mi curso Proyectos Sociales Para Dummies, que ofrece convertir a cualquier ignorante en experto para la elaboración y evaluación de proyectos sociales. El tema es bueno y lo conozco bien ya que estuve casi 20 años trabajando en eso. También es muy necesario porque el estado gasta muchos miles de millones de dólares cada año y los que toman las decisiones de inversión suelen ser más tontos que una puerta.

Mi objetivo es que al terminar el curso cualquiera esté en condiciones de formular buenos proyectos o evaluarlos de manera técnicamente correcta, de acuerdo a la metodología vigente, que es la misma en casi toda América Latina. Sirve a empleados públicos, ingenieros, pero también a políticos y tomadores de decisiones sobre gasto social. Especialmente a ellos.

¿Se irá a vender el curso? esa es mi pregunta del millón, porque pienso ofrecerlo a US$ 49.99.- y aunque me ha ido sumamente bien con los otros curso (ya estoy llegando a los 500 alumnos en total) no hay que olvidar que esos son gratis y si todos piensan como yo, que estudio encantado cursos gratis, pero no estoy dispuesto a gastar un centavo, entonces tal vez no voy a vender ni uno solo.

En cualquier caso creo que se trata de un curso muy bueno, práctico, que da una visión completa, sin matemáticas pero con toda mi experiencia de muchos años haciendo esta clase de proyectos. La formulación y evaluación de proyectos sociales es un área especial para los ingenieros, se puede ganar plata y contribuir a un mejor uso de las lucas fiscales. Creo que muchísima gente del aparato público le vendría bien tomar mi cursito on line. En dos o tres semanas ya estará publicado.

Gracias Pinochet: como cada 11 de Septiembre no puedo dejar de dar las gracias al Capitán General y las Fuerzas Armadas por haber sacado adelante al país en su momento de mayor peligro, cuando los imbéciles, frívolos y fanfarrones se habían tomado el gobierno y pretendieron tomarse el poder. Gracias por adelantarse y patearles el trasero. Claro que hubo abusos y prepotencia, la mayoría según recuerdo fue de los civiles, que prosperaron al alero de los militares desde la secretaría de la juventud y las municipalidades.

Igual que las ratas fueron los primeros en abandonar el buque creyendo que con decir "yo no fuí" les iba a traer popularidad, esa estupidez y cobardía, partiendo por nuestro actual presidente solo les ha traído el desprestigio que se merecen. Bueno, hay muchísimo que agradecer al General Pinochet partiendo por lo más básico: si Allende hubiese seguido en el poder hoy no tendríamos acceso a Internet -igual que los cubanos- y yo no tendría blog.

Pero ya que empecé hablando de proyectos sociales, me voy a concentrar en eso. A partir del Gobierno Militar se creó uno de los sistemas más eficientes del mundo en planificación y ayuda social a partir de Odeplan y el Instituto de Economía de la Universidad Católica. En unos pocos años esa oficina hizo mucho más por el futuro de los pobres que todos los demás gobiernos juntos.

A los genios de la Unidad Popular, que se llenaban la boca con los pobres, jamás se les ocurrió nada para ayudarlos, por el contrario, los llenaron de papeles impresos llamados "billetes" que se desvalorizaban antes de secarse la tinta con que los habían impreso. Uno de los más brutales engaños de Allende y la Unidad Popular fue llamarse "el gobierno del pueblo", la verdad es que al pueblo solo le dejaron miseria y hambre en menos de dos años.

Odeplan hizo muchas cosas extraordinarias, la primera de todas fue algo tan simple como contar a los pobres, cosa que a nadie se le había ocurrido antes. Una de las primeras acciones fue confeccionar el Mapa de la Extrema Pobreza que con los años se convirtió en la actual encuesta CAS, la idea de focalizar el gasto público en la extrema pobreza fue 100% del Gobierno Militar, tal vez la revolución social más importante y silenciosa que tuvo nuestro país. A quienes le interese la historia les recomiendo leer el excelente ensayo La Pobreza: desafíos de ayer y hoy, de las Fundaciones Libertad y Desarrollo y Miguel Kast, allí están los detalles de uno de los mayores legados que dejó a Chile el Gobierno Militar.

Cualquiera que se interese por el gasto social y los conceptos asociados a él debe conocer esta historia y saber que Chile es líder mundial en políticas y desarrollo de metodologías sociales. Nuestro país ha sido el modelo y las metodología se han copiado prácticamente en todos los ministerios de desarrollo social de América Latina.

Hay muchas razones por las que el Gobierno Militar y la figura de Pinochet son recordadas con admiración por muchos chilenos hasta el día de hoy, eso explica que 40 años después y pese a todo el odio y retórica hueca de los resentidos, que nunca se resignaron a perder, la izquierda política sigue siendo un club de cuatro gatos, buenos para gritar y con gran influencia en los medios gracias a los 20 años de corrupción que establecieron apenas volvieron a tomar el poder, pero con CERO prestigio.

Que mejor, para cerrar mi acostumbrada arenga de 11 de Septiembre, que dejarlos con esta viñeta profética del "Enano Maldito", los que tienen más o menos mi edad recordarán de que se trata, tomen:

Sin perdón ni olvido

martes, 10 de septiembre de 2013


Como Inti no cree que almuerzo en el escritorio, aquí está la prueba fehaciente, con mi tortura de todos los lunes. Un plato de porotos con riendas con indigestas longanizas que trajo la Pilar desde Temuco, listos para destrozar mi delicado paladar de gourmet en potencia, por suerte no salpiqué la tablet aunque le cayeron unas cuantas migas de pan. Ah todavía no me recupero de ese atentado contra mi salud de hierro.

Cuando sea millonario lo primero que voy a hacer es prohibir los porotos, lentejas y garbanzos en esta casa ¡nunca más un plato de legumbres! ¡ni perdón ni olvido!. Ah cuando sea millonario, tengo tantas cosas en la lista. Después de pagar unas espantosas deudas que me persiguen desde hace muchos años, voy a arreglar la casa rodante, el fin de semana le hice una limpieza completa y se nos ocurrió una idea espectacular con el Tomás Jr y McDonnell, si resulta les cuento, ya verán.

La verdad es que da mucha más felicidad imaginarse lo que uno haría con plata que tener la plata y hacerlo. No hay nada más agradable que soñar despierto y hacer planes para el luminoso futuro. Lo se por experiencia propia, muchas veces he tenido lo que soñaba y siempre ha sido mejor lo imaginado que lo real. En 1980 soñaba con conocer el mundo y tres años después había dado la vuelta completa, en los hoteles más lujosos que he estado en mi vida ¿y que? era mucho mejor cuando lo imaginaba.

Y me ha vuelto a pasar lo mismo muchas veces con el tiempo: el primer auto; la casa; la camioneta; la casa rodante, he tenido trabajos que siempre había soñado y creía imposibles ¿y qué? Siempre fue mejor cuando solo me los imaginaba. Por eso ni me preocupa que las cosas mejoren, cada vez tengo menos ambiciones.

Como decía en un comentario en la entrada de ayer de este mismo blog, es un tremendo error relacionar la libertad con la seguridad, especialmente con la seguridad económica, la libertad es siempre insegura y el más libre es el que no tiene nada que perder:

Freedom's just another word for nothin' left to lose. Así dice la canción, miren:

Craso error

lunes, 9 de septiembre de 2013


Marco Licinio Craso tenía la fama de ser el hombre más rico de Roma, antes, cuando la cultura romana todavía estaba en la memoria de la gente se decía que alguien era "tan rico como un Craso". Plutarco, en su deliciosa -y muy chismosa- serie de biografías "Vidas Paralelas" dice de Craso:

"Dicen los Romanos que a las muchas virtudes de Craso sólo un vicio hacía sombra, que era la codicia; pero, a lo que parece, no era solo, sino que, siendo muy dominante, hacía que no apareciesen los demás. Las pruebas más evidentes de su codicia son el modo con que se hizo rico y lo excesivo de su caudal; porque, no teniendo al principio sobre trescientos talentos, después, cuando ya fue admitido al gobierno, ofreció a Hércules el diezmo, dio banquetes al pueblo, y a cada uno de los Romanos le acudió de su dinero con trigo para tres meses"

Es un festín leer los chismes de época de don Plutarco, especialmente porque nos muestran que muchos vicios que creemos de nuestra época son tan antiguos como sentarse en el poto, nada nuevo hay bajo el sol y Julio César fue un político coimero y marullero como los otros, con la diferencia que dejó a su pueblo mucho mejor que como lo encontró y los romanos tuvieron el buen criterio de apreciarlo, por lo menos durante un tiempo. Para entender la política de hoy nada mejor que leer la historia de Roma, creo que los siglos  18 al 21 especialmente han sido una recreación de la historia de los romanos, ojalá que no terminemos igual, con circo, Nerones y Calígulas, pero algo de eso tenemos.

En Chile, supongo que nuestros equivalentes a Craso serían los nuevos ricos como las familias Luksic, Paullman y Angellini. Yo admiro a los nuevos ricos y me alegro por ellos, mal que mal son una muestra que en Chile existe movilidad social y eso se ve en los dos extremos, por un lado los que eran pobres como ratas hace algunas décadas hoy son billonarios y por el otro... bueno, tenemos a la Kenita Larraín, no es el único caso pero podría ser emblemático.

A diferencia de los ricos tradicionales que solían ser pechoños, conservadores y muy cercanos a la Iglesia Católica, nuestros Crasos son esencialmente oportunistas y para ellos la política es "un dato" del mercado que hay que aprovechar para saber tomarlo o dejarlo según convenga. Casi todos los nuevos ricos hicieron su fortuna al alero de algún gobierno o partido político.

Angelini entre los años 60 y 70 aprovechó la "revolución del pollo", se necesitaban enormes cantidades de proteína para producir los pollitos y junto con sus socios de la familia Zaldivar se hicieron millonarios produciendo harina de pescado. A Luksic no le fue nada mal durante la Unidad Popular: negoció la entrega de sus negocios malos a cambio de quedarse con los buenos, con lo que hizo la base de su fortuna. Estas negociacianes con la UP le valieron el ostracismo durante los militares pero con la vuelta de los políticos despegó, para convertirse en el hombre más millonario de Chile. Paullman, la segunda fortuna de Chile despegó entre los años 2003 al 2009 con un crecimiento de más del 30% en sus negocios.

Puede ser cierto que los nuevos ricos consideren la política como un dato, pero saben bastante bien lo que vale tener un buen dato en el momento adecuado. Creo que eso explica el apoyo cerrado de los nuevos ricos a Michele Bachelet, la oportunidad de negocios que se les abre con una persona sin caracter y manipulable, respaldada por una coalición que perfeccionó la corrupción durante 20 años, es un dato estupendo.

Pero no hay nada más frágil que el dinero, un día está y el otro se va. Recuerdo a Javier Vial, fue el hombre más rico de Chile durante los militares, luego vino la crisis y chao, terminó preso y murió varios años después sin pena ni gloria. Manuel Cruzat, el Rey Midas, también millonario de esos años hoy trata de mantener la cabeza fuera del agua, enfrascado con sus propios hijos en el juicio por quiebra. Si alguien hubiese dicho en 1978 que Javier Vial o Manuel Cruzat iban a perder su riqueza se habrían reido y lo habrían tachado de loco ¿Vial pobre? ¡imposible!.

Algo así le pasó a Craso, se lo comió la ambición, se quiso pasar de listo emprendiendo campaña contra Siria para quedarse con la riqueza de los Partos. Al principio todo iba bien, invadió parte de Mesopotania y se tomó Jerusalen, pero en la funesta batalla de Carre lo apresaron y dice la leyenda que lo hicieron beber oro fundido por angurriento. Así se desarmó el Triunvirato y -guerra civil mediante- Julio César llegó finalmente al poder.

¿Han escuchado la expresión "craso error"?, bueno ese fue el error de don Craso y de allí viene la frase.

Señores nuevos ricos, no les vaya a pasar lo mismo. Acuérdense que la plata fácil llega y más fácil se va. Los antiguos ricos -pechoños- al menos trataban de comprar la salvación de su alma dejando todo a la iglesia. Pero esos eran otros tiempos y otros ricos.

La matriz no miente

domingo, 8 de septiembre de 2013


He estado de cabeza haciendo el curso Marco Lógico para Proyectos Sociales, creo que debería ponerle otro nombre más vendedor, tal vez algo así como Proyectos Sociales para Dummies. La próxima semana quiero grabar algunas entrevistas con gente que sabe de esas cosas para incluirlas en el curso, creo que podría enriquecerlo bastante.

Entre ayer y hoy terminé el capítulo dedicado a la Matriz de Marco Lógico que creo es la espina dorsal del curso, son solo 18 minutos de video pero me dieron mucho trabajo porque los hice con un ejemplo que desarrolla todos los pasos. Como ejemplo coloqué el proyecto de embalse en el Valle de Lluta y, aunque el ejercicio es bastante simplificado por razones de espacio, desarrollé cada una de las partes de la metodología, lo que me obligó a revisar toneladas de apuntes que tenía para sacar lo que realmente interesa.

La evaluación de proyectos está tan repleta de verborrea, notas técnicas, abultadas descripciones metodológicas  y todo eso, que la mayoría de la gente normal ni siquiera intenta entenderla, solo la aplican de manera mecánica llenando los casilleros como mejor les parece. Yo hice así mis proyectos durante varios años y los evaluadores, que eran casi tan flojos como yo, casi siempre em daban el pase. Me tomó varios años entender de que se trataba la cosa y que era lo realmente ipmortante. Por eso me explico por que se aprueban tantos proyectos malos. Creo que el curso introducirá con palabras sencillas los conceptos que son más importantes.

Ocurrió algo curioso y que me sorprendió gratamente cuando terminé de presentar y comentar la Matriz de Marco Lógico, para finalizar el asunto mostré que el casillero más importante es el que dice "Fin" y es donde se tiene que describir la solución y la política estratégica a la que ese objetivo responde. En el desarrollo de la metodología di por supuesto que por razones políticas, el embalse había sido la solución escogida aunque se tuviese que "ajustar" los números de la evaluación social.

Entonces comenté que el Fin es lo primero que revisa el evaluador para chequear si el objetivo principal es el más alto del arbol de problemas y si la solución propuesta es coherente con alguna estrategia política, en el ejemplo había hecho ambas cosas y la estrategía política la había copiado textual -usando las mismas palabras- de una presentación de la Dirección de Riego donde se justifica la inversión pública en obras de regadío.

En este caso el Fin era "Contribuír a mejorar la calidad de vida de los pequeños agricultores, aumentando la eficiencia en el uso del recurso agua en la cuenca del Valle de Lluta con un mejor aprovechamiento". La calidad de vida había salido del arbol de problema y el aumento de la eficiencia de la política hídrica. Un evaluador experimentado vería enseguida que -de acuerdo a ese Fin- lo que tiene que demostrar el proyecto es que el embalse es la mejor forma de aumentar la eficiencia en el uso del recurso agua, es decir la que entrega mayor beneficio al menor costo. Aunque se disfrace con 50 VAN truchos creo que con eso queda clara la debilidad del proyecto, gracias al análisis de Marco Lógico.

O sea el análisis si sirve y todo lo que expliqué en las demás clases era para llegar a eso: que un análisis lógico muestra las inconsistencias mucho mejor que cualquier cálculo matemático y permite fundamentarlas con mucha más claridad. Tengo amigos, profesores que estudiaron en los sesentas y setentas, que tienen gran apego a la evaluación social basada en números, dicen que el Marco Lógico es pura charlatanería. Creo que no tienen idea y pese a todos sus títulos les convendría tomar mi curso para darse cuenta que los charlatanes son los que usan las matemáticas para disfrazar sus intereses. La matriz no miente, o más bien cuando miente se pone colorada y se le nota enseguida.

La chicha con que se están curando

viernes, 6 de septiembre de 2013


Preaching to the choir *, es una de esas pintorescas expresiones que tienen los gringos para referirise a los que predican a los conversos. por supuesto que es algo inútil porque a los conversos no necesitas predicarle, por el contrario, a los incrédulos es los que hay que convencer.

La idea de revivir el 11 de septiembre de 1973 como argumento de campaña, esta vez con fondos casi ilimitados de los principales grupos económicos, es una torpeza histórica bien común en la izquierda chilena, similar a la torpeza de cuando salió Allende y creyó, junto con su gente y los giles que los seguíamos, que ya estaban listos para el poder popular. Esos gustitos la izquierda siempre los ha pagado caro, lo único malo es que rara vez pagan los dirigentes, los que pagan son siempre los giles.

Lo que no entienden es que no lograrán ni un solo voto adicional contando su versión de la historia, no importa cuanto la adornen. En fin, mi análisis de situación política es este:

Chile se divide entre los que están a favor de los milicos y en contra de los milicos, es así de sencillo y cuando hablo de milicos me refiero a los de 1973 y los de hoy, que son exactamente la misma institución y con los mismos valores, Si bien es inexacto hablar de los milicos en general, tal como hablar de los izquierdistas, los momios o lo que sea, las FFAA institucionalmente jamás han renegado de su papel entre 1973 y 1988, nadie podría decir que las FFAA hoy son distintas a las de antes.

El tremendo error es no darse cuenta que todas estas recreaciones acerca del 11 de septiembre no afectan en nada a los políticos de derecha, quienes tienen su clientela bien formada desde hace tiempo y ganan más votos en las elecciones que los políticos de izquierda. Simplemente porque los políticos de derecha -como todo buen político- son hipócritas y no les cuesta nada arrepentirse, pedir perdón o hacer cualquier cosa que piensen les puede incrementar su popularidad. Los jueces, en su histórica cobardía, son bastante parecidos. Yo conocí a un actual ministro de corte que en los ochentas le decían "el milico" (adivinen por que) y hoy es un emblemático de los derechos humanos.

Los ataques van directamente contra los militares, no contra los políticos de derecha, son ataques de la izquierda para darse el gustito revanchista después de haber sido humillados por tantos años, pero es un gusto extremadamente caro, porque miren este gráfico:


Es la encuesta CEP -creo que es la mejor de Chile en términos técnicos- y viene dando desde hace muchos años el mismo resultado: las instituciones que dan más confianza a los chilenos son las FFAA y Carabineros (se turnan el primer lugar de una encuesta a otra) y las peor evaluadas son el Poder Judicial y los políticos. Y resulta que estos políticos son tan torpes como para -siendo los peor evaluados- salir a atacar a los mejor evaluados, jurando que van a sacar algún provecho de eso. El colmo del chiste es que hay políticos oportunistas de derecha -partiendo por el presidente- que han caído en la misma estupidez ¿creerán que van a ganar un concurso de popularidad con eso?, bueno al menos en eso las encuestas son bien claras.

No me gusta idealizar ni satanizar, creo que es una tontera creer que todos los milicos son ángeles y todos los zurdos demonios, nada de eso, hay de todo en todas partes. Conocí muchos milicos en los noventas y tengo más amigos de izquierda que de derecha, pero estoy en el grupo de los que menciónarían que las instituciones chilenas que me dan más confianza son las FFAA y Carabineros, antes y ahora, lo que no quita que hubo y hay malos elementos en ambas, como en todas partes. 

En Chile las FFAA no salieron derrotadas, como en Argentina, Perú o Brasil, el General Pinochet entregó el gobierno y continuó como Comandante en Jefe los años que le quedaban, y en lo esencial la Constitución de 1980 sigue operando, pese al gustito que se dió Lagos al ponerle su firma. Si hicieran una encuesta como la CEP en Argentina o Perú sobre la confianza que les merecen las FFAA, descabezadas e intervenidas por los políticos, los resultados seguramente serían distintos al caso chileno. Pobre del político que trate de meterse directamente con las FFAA, hasta ahora ninguno lo ha intentado, el último que recuerdo fue Altamirano y miren como terminó.

De cualquier manera todos estos ataques encubiertos a las FFAA y Carabineros -financiados por los grandes capitales de Chile- me parecen inútiles, cobardes y sobre todo peligrosos, en especial para los que los están instigando. No saben la chichita con que se están curando.

*Gracias Cardenaldo por la corrección ;)

El ocaso de la tele

jueves, 5 de septiembre de 2013

Encontré a través de un tweet de @FernandoLederer un interesante artículo sobre la pérdida en eficacia y relevancia de la publicidad en televisión, creo que es una tendencia importante que está pasando más o menos desapercibida. Yo nací casi junto con la tele y creo que estamos asistiendo al ocaso de un medio que fue poderosísimo durante gran parte de nuestra vida.

Recuerdo en los años setenta y ochenta todo Chile se paralizaba para ver, en familia, el programa "Sábados Gigantes", era un fenómeno nacional. Cuando terminó la serie "El fugitivo" en 1966 tuvo un 70% de rating y todo USA se paralizó, algo parecido fue en Santiago que la noche en que la transmitieron las calles quedaron vacías, estaban todos viendo la serie en su casa o en casa de un amigo. La efectividad de la televisión debe haber tenido su peak entre los años 70 y 80, al menos en Chile. Nunca más se volvieron a alcanzar esos rating y figuras públicas de la tele como Don Francisco, con niveles muy altos de influencia ya no volvieron a aparecer.

La televisión hace años que perdió su mojo, a partir de los 90 fue víctima de su propio éxito convertida en una industria gigantesca donde entraron las grandes empresas del entretenimiento: Disney, Sony, Warner, Fox, durante el boom, los estudios de cine mutaron hacia la televisión. Tom McDonnell trabajó por 15 años en los estudios Playboy de Santa Mónica y alcanzó a conocer algo del período de auge de la industria. Playboy también perdió su mojo y terminó en manos de un millonario ruso convertida en una empresa que nadie sabe para que sirve.

John L. Baird implementó el primer sistema de televisión pública y soñaba con una herramienta educativa que permitiría a los profesores de Oxford, el MIT y otras grandes universidades llegar a las masas sin tener que pagar los altísimos costos de esas universidades. Pero la televisión jamás funcionó como herramienta educativa, recuerdo los cursos del Teleduc-Duoc durante muchos años, hechos por actores: eran pésimos y no se aprendía nada.

Como la televisión es unidireccional y solo entrega contenidos, que además no puedes parar y repetir cuando quieras, es extremadamente mala como herramienta de enseñanza, tiene todos los vicios de las clases presenciales porque es aburrida, el receptor es pasivo etc. con la diferencia que la televisión la podemos apagar cuando nos plazca. Yo traté sinceramente de seguir esos cursos pero no hubo caso, eran horribles.

Además desde los años 90 se empezaron a agotar los contenidos, y los pocos inventos nuevos -como los reality show- han tenido un ciclo de vida cada vez más corto, los costos altos de producción han llevado a que las productoras y los canales repitan una y otra vez programas casi idénticos, eso también debe tener que ver con el declive de la televisión abierta. Igual que las Big Band de los años 40 y los estudios de Holywood, la estructura de costos de la televisión comienza a hacerse insoportable.

Y tenemos la tecnología, el cable y satélite pareció al principio la tabla de salvación de la tele, pero ¿a quien no le ha pasado eso de tener 300 canales y no encontrar ni un solo programa que le interese? Recuerdo que en sus comienzos la televisión por cable no tenía publicidad y ese era su plus, hoy está llena de publicidad e infomerciales lo que muestra que el negocio no debe ser tan bueno como parece.

En mi casa cortamos el cable hace casi un año y nadie lo extraña, la televisión abierta solo se prende por costumbre y ya nadie le da la importancia de antes, excepto a las telenovelas, que son lo único que ha logrado mantener el interés de la gente. Creo que las telenovelas y fútbol han sido los géneros que mejor se han desarrollado en la historia de la televisión y los únicos que todavía mantienen el interés de la gente.

Las cámaras de bajo costo e Internet han sido la combinación que está golpeando más duro a la tele, la micro publicidad de Youtube ha creado sus primeros millonarios, algunos de verdad con sus videos virales y otros por medio de fraude y falsas visitas de bots, pero mucha gente está ganando plata y notoriedad con eso a rentabilidades muchos más altas que cualquier productora de televisión convencional.

Yo me alegraré si desaparece la tele, la detesto, tengo una antena satelital instalada pero por no comprar el dongle de US$ 80 llevamos un montón de meses prácticamente sin televisión, porque en la casa ni mi querida suegra ve la televisión abierta, bueno, aparte de las telenovelas, claro.

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