Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

Lo pequeño es hermoso

martes, 31 de agosto de 2010

A veces me junto a tomar té con dos profesores en el casino de la escuela, así aprovechamos de pasar la mañana y esquivar el vicio nefando del trabajo, pelamos a medio mundo conversando de cualquier cosa que se nos ocurra. Es un buen momento de relax en esta vida tan perra, repleta de sufrimientos y desgracias. Me llamó la atención un comentario de Fernando Cabrales, economista de la Escuela que explicaba la mejora continua de los indicadores económicos en Arica por el hecho de haberse creado la región Arica y Parinacota.

Yo nunca creí que ser región traería algún beneficio económico, a lo más significaría más puestos de trabajo en la burocracia estatal, pero la verdad es que los indicadores de la región están mejorando de manera continua a una tasa mayor que el promedio del país y la creación de la región es el único hecho que ha cambiado, ya se, correlación no implica causalidad pero al menos da para pensar que algo puede haber tenido que ver.

La gente común desconfía de las estadísticas, la gente tonta les tiene fe ciega y explica todo con porcentajes. La verdad es que son como un termómetro y podemos tener uno bueno o malo, preciso o muy burdo, también podemos interpretar mal las lecturas, pero el termómetro algo mide así es que no es completamente inútil.

En Arica las estadísticas a muestran una tendencia clara desde hace más o menos un año: hoy entregaron la última cifra de empleo de 5.6% ¡nos acercamos al pleno empleo!, en nuestra región se produjo la mayor baja de pobreza del país y ojo, porque esa cifra está inflada, no toma en cuenta que Arica es una de las regiones de menor costo de vida en Chile. En fin, todo va mejor en Arica y Parinacota, no solo somos los más felices sino que -si corrigen las estadísticas a igual poder de compra- seríamos seguramente los menos pobres ¿que más se puede pedir?. Pero todo eso depende de que sigamos siendo pocos, a la hora que se produzca un boom y nos llenemos de gente se nos irá todo al diablo.

Me prestó Fernando Cabrales un artículo que escribió en el 2007, corto y preciso con la hipótesis de que existe cierto tamaño óptimo para las regiones, en una parte dice:

En economía, se suele sancionar aquellas cosas que de hecho existen; por ejemplo, una Zona Monetaria Optima, "a lo Mundell", será aquella en la que, de hecho, el uso de monedas diversas es ineficiente, pues los beneficios de la autonomía monetaria no alcanzan para cubrir los costos de un sistema de cambios.

De esta manera entendemos que la regionalización es un proceso organizacional (del Estado) que permite, en un sentido clásico, hacer más eficientes las decisiones gubernamentales y profundizar la democracia, acercando las autoridades a las personas y a la realidad productiva regional.

Es un buen ejemplo el de la Zona Optima Monetaria porque habla de un óptimo en términos de eficiencia más que en valores políticos, que pueden o no ser compartidos. La idea es que existe un tamaño óptimo para la autogestión y descentralización, el caso de Arica es interesante porque es la región más pequeña de Chile si consideramos el efecto combinado de superficie y población. Si es cierto que los mejores indicadores se deben a la división regional le estarían dando la razón a Schumacher "lo pequeño es hermoso" y "menos es más".

Atomizar la administración es una idea que recibe muchas críticas, en Chile somos por tradición mucho más cercanos a pensar en las economías de escala y las grandes unidades. Muchos dicen que Chile debería tener solo tres macroregiones: Norte, Centro y Sur. La mayoría de los chilenos apoya el estado unitario sin plantearse siquiera cualquier idea de federalismo, que identifican con los caciques, la anarquía y la falta de masa crítica intelectual en las regiones pequeñas.

La verdad es que si vemos nuestros gobiernos municipales repletos de corrupción y populismo, los incapaces y hasta semi delincuentes que salen para cargos de elección popular, que ponen a su familia y amigos cercanos como Cores, en fin, con tanto bufón en puestos de autoridad uno no puede sino pensar si no sería mejor tener un gobierno centralizado en Santiago, donde "los mejores" tomen todas las decisiones. Pero tal vez "los mejores" sean igual de malos, o tal vez peores, porque no tienen idea ni interés en lo que pasa a nivel local.

Centralizar o distribuir el poder siempre ha sido un problema complicado, en las redes de computadores al menos hace rato que la distribución va ganando: los sistemas distribuidos son mucho más potentes ¿será igual en la administración?, eso está por verse pero al menos en Arica, con los últimos números parece que la atomización la lleva.

En fin,mañana temprano a Tacna City donde tengo que dar una charla y estaré dos días en lo del proyecto de Integración Desde las Fronteras, espero pasarla bien, como siempre que paso para el otro lado ¡junten el trago y la comida, que allá voy!

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Hasta los poetas se caen

lunes, 30 de agosto de 2010


Mutilación, se llama la escultura de la fotografía, hecha por Patricio Salinas, amigo y compañero de los gloriosos setentas. Patricio es uno de los escultores más originales que tenemos en Chile, partió con la artesanía, orfebrería y ha recorrido un largo camino en el arte, ha expuesto en USA, Malasia y esta escultura fue seleccionada por el comité curatorial de la 4ª Bienal Internacional de Arte de Beijing donde el tema es “La preocupación del medio ambiente y la existencia humana y el ideal del Arte”. Participan mas de 80 países y Pato representará a Chile con esta escultura que es parte de una serie llamada Maderas de Sangre, bueno, no creo que necesite muchas explicaciones, felicitaciones Patricio, con tu trabajo estamos muy bien representados.

Con el accidente de los 33 mineros atrapados se podría hacer un estupendo reality show, emoción, suspenso, historias paralelas arriba y abajo en el refugio, la especie de Tirana Chica que se armó en el Campamento Esperanza, el ranking de los ministros más populares, están todo los elementos para el sueño de cualquier director televisivo. Todo bien, están pasando por una prueba muy dura frente a una vitrina de millones de personas, es uno de los pocos casos en que veo que la tele puede ayudar en algo, no creo que a nadie le moleste hacerse famoso y algo bueno podrán sacar los mineros del desafortunado accidente.

Como siempre la primera reacción es cambiar las leyes y fiscalizar con celo cada uno de los pirquenes exigiendo las más estrictas condiciones de seguridad ¿cuanto durará todo eso?, la minería artesanal es una actividad de alto riesgo, generalmente no se puede financiar una operación pequeña si los gastos en seguridad son altos, cuando pase toda la bulla y los mineros estén seguros en sus casitas -espero- todo volverá a ser como antes. En Chile somos campeones para el mal diagnóstico y siempre que pasa algo así las cosas cambian para peor.

Después que secuestraron al hijo de Agustin Edwards, este importante cabalero se convenció que había que cambiar todo el sistema de justicia, creó la Fundación Paz Ciudadana y encargaron a una oscura fundación ligada a la Democracia Cristiana el diseño del engendro llamado Reforma Procesal Penal, aprobada con la unanimidad del parlamento. Han pasado más de diez años y con miles de millones de dólares gastados en estudios, edificios y un ejército de nuevos funcionarios la justicia funciona peor que antes y ser delincuente se ha convertido en una actividad rentable y bastante segura. Mal diagnóstico, pésimo resultado, reacción histérica ante un hecho puntual. Para que hablamos del Transantiago o las múltiples reformas al sistema de educación, la misma historia: zilliones de dólares botados y resultados peores que antes.

Lo malo es que no se trata solo de malos gobiernos de la concertación, problema que podría resolverse con la nueva forma de gobernar, sino que es un problema mucho más amplio que cruza a todo el espectro político y -lo que es peor- a la opinión pública. No hay que olvidarse que cada una de esas reformas, basadas en situaciones anecdóticas y en un mal diagnóstico han sido aplaudidas por la opinión pública. Los mismos que hoy reniegan del Transantiago o de la Reforma Procesl Penal en su momento apoyaron con entusiasmo, por eso tuvieron soporte político.

Testamento (1)
Dejo a los sindicatos
del cobre, del carbón y del salitre
mi casa junto al mar de Isla Negra.
Quiero que allí reposen los maltratados hijos
de mi patria, saqueada por hachas y traidores,
desbaratada en su sagrada sangre,
consumida en volcánicos harapos.
(Pablo Neruda)

¿Quieren un ejemplo de mal diagnóstico? ahi tienen uno, nada menos que de nuestro gran poeta Pablo Neruda. Imagínense los sindicatos del cobre, del carbón y del salitre, dueños de la casa de Isla Negra con los maltratados hijos reposando, ah mal ojo pues don Pablo, mal ojo. Ya lo ven, hasta los poetas se caen a veces.

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Prayers answered

domingo, 29 de agosto de 2010

Vuelvo, vuelvo desde las cripta de mi prolongado descanso. El sábado estaba realmente cansado, después del viaje a Tacna del viernes me levanté temprano para tomar un examen de grado y anduve todo el día con la leche cortada, mandé al diablo todo lo que tenía que hacer y pasé de largo durmiendo como un bendito. El miércoles tengo que ir de nuevo para Tacna ¿estaré trabajando demasiado? todas las señales dicen que si, cuidado tomasito, con la salud no se juega.

Chile, primer país del mundo en liberar Internet, dice el titular de hoy del diario La Nación refiriéndose a la Ley número 20.453 que señala en un único artículo, modificaciones de varios artículos de la Ley General de Telecomunicaciones, en las que se obliga a los proveedores de red a “no bloquear, interferir, discriminar, entorpecer ni restringir arbitrariamente el derecho de cualquier usuario de internet para utilizar, enviar, recibir u ofrecer cualquier contenido, aplicación o servicio legal”. El artículo de La Nación es propaganda barata, la ley no tendrá ningún efecto práctico y fue redactada por personas que ignoran como funciona Internet. Que pena ver que el "diario de gobierno" sigue siendo el mismo pasquín de siempre, se supone que algunas cosas deberían haber cambiado para mejor.

Unos mapuches llevan 40 días en huelga de hambre aunque hasta ahora a nadie le ha llamado mucho la atención, tal vez por la sospecha de que no estén pasando hambre, aparte de riesgo de resfrío y faringitis no parece que su vida esté en peligro por el momento después de 40 días -supuestamente- sin comer nada. A mi nunca me han impresionado los huelguistas de hambre, si alguien quiere suicidarse dejando de comer voluntariamente está bien por él, es su vida, pero no veo que relación puede tener eso con que les den alguna cosa que estén "exigiendo", sinceramente no veo la menor relación.

Es como si alguien va a un banco y exige "si no me dan cien millones de pesos dejaré de comer hasta morirme" ¿y? okey, adelante, muérase nomás si es su decisión. En realidad no me se si lo que reclaman los mapuches es justo o injusto, en verdad ni tengo idea de cual será su problema pero que hagan huelga de hambre para "presionar" me parece tonto, no solo los mapuches sino los presos cubanos o quien sea. El mecanismo de las huelgas de hambre me parece un abuso y si yo fuera gobierno los dejaría suicidarse tranquilos, si eso es lo que desean.

La gente que nunca ha pasado hambre le tiene terror a la sola idea, en verdad no es nada tan malo, los primeros días es algo molesto pero mientras se pueda tomar agua uno puede pasar fácilmente un par de meses o más sin comer nada, el estómago se achica y deja de producir jugos gástricos con lo que la sensación de hambre desaparece después de unos pocos días, por eso la gente muere de anorexia o bulimia casi sin darse cuenta, no es una sensación dolorosa.

Educa a tus hijos con un poco de frío y un poco de hambre. Eso recomendaba Confucio con mucha razón, mientras más temprano alguien pase por esa escuela mucho mejor para él porque los tipos blandos, que nunca han tenido problemas serios desarrollan características bien desagradables: tienden a ser cobardes, prepotentes y capaces de cualquier cosa por tener seguridad pero en fin, parece que esas son virtudes socialmente apreciadas en estos días.

La flojera me tiene dominado, solo quiero tirarme en la cama y soñar que soy el Rey de las Minas, el hijo del Sultán de Brunei o mejor el gato regalón en casa de Mila, dedicado a comer todo el día y a ser el centro de atracción de todos, ah algún día, algún día. Por eso soy bueno para que Krishna o quien sea me reencarne en gato de chalet o gaviota de puerto. Por mientras solo me puedo imaginar que bonito sería y pensar como consuelo en lo que escribió Santa Teresa: más lágrimas se derraman por las plegarias respondidas que por las que han quedado sin responder.

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Le apuntó el pajarraco

viernes, 27 de agosto de 2010


Otro día en Tacna. Hoy me fui a acompañar a Tim a Tacna a tomar el avión que lo llevaría de vuelta a sus badlands en Missouri, me divertí mucho con este Walther Mathew con bigotes que resultó un gran compañero de aventuras. Picado de la araña, a todas las mujeres les hacía risitas, les preguntaba el nombre y se sacaba el sombrero. En la feria del domingo de Arica, sección ropa usada, se compró un terno, corbata, zapatos y un sombrero con los que andaba muy ufano cargando su mochila y con grandes suspensores rojos, vaya, este si que no es un tipo serio.

Llegamos justo en la víspera del día de Tacna, cuando toda la ciudad celebra el día en que se liberaron de los nasty chileans, así es que nosotros nos unimos alegremente al desfile. A Tim le hizo mucha gracia que en el Mercadillo Bolognesi las Chemise Lacoste en realidad no son Lacoste y que mis jeans Levis, para ser francos, no son Levis y valen solo US$ 10.- bautizó a Tacna como fakeland, y para estar a tono, nosotros éramos unos authentically fake peruvians, ah que manera de reirnos.

También la demás gente se reía cuando lo subí a la combi y le tocó sentarse al lado de una señora que se puso a darle pecho a su guagua, Tim estaba,por decir lo menos, embarrased pero se le pasó luego porque iba asustadísimo con la manera de conducir del chofer, lo le decía ¿querías aventuras? ¡aqui si que tienes aventuras! creo que va a tener historias para contar a los cowboys por el resto del año, prometió que al año siguiente volverá sin falta para probar los anticuchos de corazón que no alcanzamos a comer en la calle.

En la plaza se me acercó un viejo con un loro amaestrado que por un sol me escogía la fortuna, el loro sacó un papel con un largo discurso que resumiendo que decía que nunca voy a tener plata pero que en cambio tendré muchos amigos. Pajarraco maldito, le achuntó medio a medio.

Unas poquitas fotos del paseo las pueden ver AQUI, en fin, mañana tengo que levantarme temprano para ir a unos exámenes de grado, así es que hasta aquí nomás llegamos. Hasta mañana.

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Represas o carbón

jueves, 26 de agosto de 2010


La temporada de amigos está en su apogeo, cuando menos lo esperaba hoy en la mañana me llamó uno de mis más queridos amigos Milton que fue mi compañero de primer año medio en Arica, 1969 y uno de mis amigos imprescindibles de esos años junto con Lincoln Averill y el Chino Wong. Ah que años aquellos, fue hace tanto tiempo que los recuerdo en blanco y negro, Milton fue un amigo que me ayudó mucho en una época muy difícil y bueno, pasaron los años y cada uno cumplió su sueño, el siempre quiso viajar y vive en Canadá desde hace muchos años, ya es un canuk de tomo y lomo, pero no olvida sus raices de lazy town así es que cada tantos años se aparece por estos lados.

Que alegrón juntarnos, tantos años y somos los mismo a pesar que el envase está un poco más arrugado. Vino con su hijo que no habla español pero es muy piola, me hizo recordar al Tomás Jr. cuando tenía su edad, la cosa es que nos fuimos a las cuevas de Corazones, después me invitó a almorzar a La Picá del Muertito, pasamos por el Cementerio de San Miguel, el museo, después un rato a la playa y terminamos en la tarde con un café en el centro. Yo dejé botado todo lo que estaba haciendo porque lo primero es lo primero, al llegar a la casa de vuelta tenía una montaña de recados y reclamos, bah, tenía cosas mucho más importantes que hacer. Mañana posiblemente viaje a Tacna para ir a dejar a Tim, el sábado me juntaré con Miguel Piaggio ¡es temporada de amigos!

Me pregunta Roberto, mi amigo y regular de este Club de Ociosos mi opinión acerca de la energía en Chile, ¡hombre! es como que le pasen el micrófono a Bob Hope para que diga un chistecito, es un tema muy interesante y trataré de comentarlo en pocas palabras para no aburrir.

Lo primero es que se opina con mucha ignorancia, es común escuchar a personas decir "yo no entiendo mucho de esto pero me opongo" u otras que sin tener formación ni conocimientos técnicos de ninguna clase, repiten con fervor cosas que han leído o escuchado de otras personas o grupos sociales, políticos, etc. con que tienen afinidad. Esos son los más asertivos en sus opiniones porque hablan con alegre ignorancia, no necesitan saber de lo que están hablando y solo repiten ideas que les parecen razonables dichas por personas que les caen simpáticas. Así es como se forma la mayor parte de la opinión pública en nuestra dulce patria.

Segundo es que no se trata de un asunto fácil, sencillo ni mucho menos existen soluciones que no tengan malas consecuencias. Todas las soluciones posibles al problema de energía tienen malas consecuencias, algunas son más fáciles de mitigar que otras pero en todas hay dos caras y generalmente se muestra solo la cara buena de las que nos gustan y la mala de las que no nos gusta.

Tercero y es algo que hay que decir claramente de entrada, la energía solar fotovoltaica (fotoceldas) no tiene la más microscópica posibilidad para generar energía de manera práctica a niveles significativos. Es solo útil en lugares rurales, aislados y para sistemas de emergencia con bajo consumo. Los inconvenientes insolubles por el momento son tres: alto costo (al precio más bajo actual el costo es unos US$ 1.000 por KW) , el bajísimo rendimiento (necesita superficies enormes) y la variabilidad que las hace producir solo mientras hay luz. Esos tres factores combinados hacen que en la práctica esta energía queda descartada de cualquier proyecto práctico para producir electricidad de potencia.

Cuarto, otras energías no convencionales como la eólica, mareomotriz, geotérmica, biomasa, etc. son igualmente caras y solo pueden aportar una mínima fracción de lo que necesitamos, difícilmente más del 1-3% del total. La energía termosolar (calentar el agua con sol para que mueva una turbina) es la que parece más factible para alcanzar en el futuro una contribución de hasta el 10% de nuestras necesidades, no mucho más allá de eso, también tiene sus propios problemas similares a la energía fotovoltaica: los paneles termosolares se ensucian y hay que estar lavándolos de manera permanente, hay algunos experimentos para almacenar el calor por la noche en depósitos de nitrato, pero eso está todavía en una fase experimental. De todas las convencionales, la termosolar parece la única que podría entregar una contribución significativa. A nivel mundial, las energías no convencionales entregan mucho menos del 1% del total producido.

Quinto, nos guste o no, en los próximos 100 años nos vamos a tener que batir con generación convencional, a menos que se obtenga fusión nuclear en frio o algo por el estilo, no hay otra alternativa y los sueños de energías limpias son solo eso: sueños. Sería lindo tener energía sin contaminar ni quemar nada, tan lindo como alcanzar el movimiento perpetuo o vivir como millonario siendo pobre, tal vez no sea teóricamente imposible pero en la práctica es extremadamente improbable. Tan improbable como que algún día deje de salir el sol, así es que ni vale la pena que perdamos mucho tiempo pensando en eso. Querer no es poder, lamentablemente.

Sexto, ya que nos quedan solo las convencionales, en orden de costo la más barata es el carbón, luego las hidroeléctricas y después todas las demás. Lo importante en esto no son losprecios actuales, sino los precios que esperamos para -digamos-los próximos 100 años. Se supone que los combustibles fósiles se deberían ir agotando, cosa que todavía no empieza a ocurrir, pero es una posibilidad muy lógica, así sus precios empezarán a subir.

Séptimo, en el escenario de un encarecimiento progresivo de los combustibles fósiles nos quedan dos fuentes convencionales que no deberían subir de precio: las hidroeléctricas, que son baratísimas pero dependen de la geografía y el clima (en Antofagasta no habría como, por poner un ejemplo) y las plantas de fisión nuclear que tienen inversión inicial muy alta, requieren de mucha tecnología para operar en forma segura y producen residuos radioactivos, en cantidades relativamente pequeñas pero de muy larga vida.

Bueno, esas son las alternativas. En Chile tenemos potencial hidroeléctrico sin explotar pero está muy lejos de donde se consume la energía (en el extremo sur de Chile) así es que hay que hacer grandes inversiones en líneas de transmisión aparte de las obras civiles de las represas. ¿Por que no hacer centrales de paso en lugar de represas?, porque son muchísimo menos eficientes y lo que producirían no alcanzaría para llegar al norte que es donde se necesita la energía. O sea son represas o central nuclear.

En su defecto se siguen haciendo centrales a carbón siguiendo el pensamiento de Keynes que "en el largo plazo todos estaremos muertos", el carbón está lejos de agotarse y seguirá barato por un buen tiempo, la contaminación por otros 100 años seguramente será aceptable y ninguna de las catástrofes de los pitonisos del calentamiento global se producirán, esa es la razón por la que se siguen haciendo estas centrales, todavía el trade off es positivo.

Lo lógico, desde el punto de vista técnico, es explotar todo el potencial hidroeléctrico, ignorando a los chantajistas ambientales, si no se hacen las represas en Aysen se tendrán que seguir instalando centrales a carbón que son las únicas rentables que están quedando: represas o carbón, esas son las únicas alternativas viables. ¿Y por que ni menciono las centrales de fisión nuclear? porque tomarían a lo menos 15 años o mas para empezar a funcionar si la decisión se tomara mañana, cosa que sabemos que no va a ocurrir. Eso es -a mi modo de ver- la realidad: represas o carbón, todo lo demás es cuento y poesía. Yo prefiero las represas, hasta mañana.

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¿Estamos tan mal?

miércoles, 25 de agosto de 2010

Hoy me invitó Tim a almorzar al Evergreen, un restaurante vegetariano muy bueno que no conocía, los dueños son chinos y camino al lugar me encontré con mi tocayo Tom Wilke así es que nos fuimos juntos para allá, estaban también Greg, Judy, Emily Walker y su familia de la Academia de lenguas y Artes, que le enseña español a los gringos. No conocía personalmente a Emily y resultó muy simpática igual que los suyos. Después de almorzar nos fuimos a tomar un rocket al Shop Dog, en fin, todo perfecto, bien comidos y mejor tomados.

Con el asunto del blog he conocido mucha gente entretenida, Tim sin duda se equivocó de profesión, es super expresivo y habla con todo el cuerpo, también es un gran bromista. Si en lugar de las ciencias médicas se hubiese dedicado al humorismo hoy sería millonario, es un Walter Mattheu pero con bigotes. El viernes se vuelve a Kansas y yo lo acompañaré a Tacna para mostrarle el lugar y dejarlo en el avión.

Greg es un perfecto canadiense, tiene el acento más raro que he escuchado en mi vida y cuando empieza a hablar no para, es un conversador de primera, Judy disfruta contradiciendolo y hacen una muy buena pareja, son entretenidos y están llenos de historias de su vida por todo el mundo.

Mi tocayo Tom es de bajo perfil, tímido y renuente a socializar, nunca lo he visto ufanarse de sus credenciales, sus publicaciones o la gente importante que ha conocido, cualquiera que hable con el puede suponer que es alguien sin ninguna gracia, pero en realidad no es así, sabe muchísimo y ha tenido una vida muy aventurera, sería un excelente guru si fuera más asertivo, pero en fin, así como es resulta mucho más simpático. Tenemos demasiados gurus en este cochino mundo. En fin, la riqueza en amigos es invaluable, al menos eso tengo en abundancia.

Y a propósito de amigos hoy en la mañana me llevé una gran sorpresa, resulta que me cambiaron una de las memorias en las que soy profesor informante y leyendo la portada veo que el profesor guía de la nueva memoria es nada menos que mi amigo y ex compañero de la Municipalidad de Tacna Miguel Piaggio, ah que buena, nos encontraremos el sábado by chance. Y no solo Miguel sino que mi ex jefe Fernando anduvo por acá de paso para Buenos Aires y me dejó encargado su auto, así es que en estos días tengo en que irme a la universidad. Ya lo dice el refrán: para eso están los amigos.

Escribí en mi columna de la Estrella de Arica de hoy, lo siguiente:

¿Estamos tan mal?

Hace muchos años vengo escuchando que Arica está sumida en una profunda crisis, pero al revisar las estadísticas nada me cuadra. La cesantía está bajo la media nacional y según la última encuesta Casen la pobreza también es menor al promedio nacional, de hecho estamos en quinto lugar en el ranking de las regiones con menos pobres ¿Cómo es la cosa entonces?.

La indigencia aumentó levemente pero eso es en términos de ingreso absoluto, otra cosa es el poder de compra. No olvidemos que el costo de vida en Arica es uno de los más bajos del país y con el mismo dinero se compran más bienes que en regiones de alto ingreso. Arica es también una de las regiones con menos delincuencia del país según la encuesta de victimización de Paz Ciudadana.

El Indice de Desarrollo Humano según Casen 2006 pone a Arica en tercer lugar, luego de Santiago y Punta Arenas, ese mismo año tuvimos el mejor índice en educación a nivel nacional y nuestra tasa de enfermedades al sistema circulatorio es más baja del país ¿Dónde está la crisis entonces?. Muchos desconfían de las cifras, bueno, vayan a 21 de Mayo y vean como están los restaurantes, vean la venta de departamentos o busquen bolsones de miseria como los que abundan en el resto del país.

La idea que Arica está en crisis la instalaron hace años los empresarios que perdieron sus subsidios. Ellos estarán en crisis porque la plata dulce se fue para no volver, pero la economía de la gente normal goza de buena salud. Mejor dejen de soñar con un boom económico que nunca llega, con reforzar lo que ya está funcionando es más que suficiente.

Esas mismas estadísticas las publiqué en Arica in a Nutshell: Arica Parinacota in figures. Como buen ariqueño estoy cada dia más flojo, ahora copio la columna del diario para llenar el blog ¿que tal?, el camino del mínimo esfuerzo es ariqueñismo puro. Hasta mañana.

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Reloj no marques las horas

martes, 24 de agosto de 2010

Tal vez no existe nada más intrigante ni menos comprendido que el tiempo. Aunque todos tenemos alguna vaga idea de lo que "significa" nadie -hasta donde yo se- se ha atrevido a explicar cual es su verdadera naturaleza ¿existe el tiempo, independiente de nosotros, o es un fenómeno completamente psicológico como nuestros sueños o ilusiones?. Estaba recién leyendo la entretenida historia de Peter Lynds:

Fue un asqueroso verano en su vida, recién había renunciado a su trabajo en una compañía de seguros para ir a la universidad, pero en su primer semestre de física y filosofía en la universidad Victoria en Nueva Zelanda lo botaron. Y así fue como pasó gran parte de agosto de 1999 sentado en el sofá de su madre viendo televisión.

Una biografía de Einstein sacó a Lynds de su sofá y lo llevó de vuelta a clases, trató de publicar sus ideas sobre la naturaleza del tiempo en varias revistas y lo rechazaron, finalmente fue publicado en Foundations of Physics Letters y le llegó la celebridad, investigadores de renombre comentaron su artículo y le comenzaron a llegar invitaciones para dar conferencias.

No podemos abordar lo que es el tiempo de manera directa pero si con que está relacionado, nuestra noción del tiempo está estrechamente ligada a la de movimiento, si nada se mueve no existe el tiempo. El tiempo intuitivo es un registro de los cambios de posición de las cosas que se mueven.

Newton describió el movimiento como un cambio de posición en el tiempo (en el proceso de crear este concepto inventó el cálculo) Esto permitía series infinitas de pasos infinitesimales. Pero para que su modelo tuviese sentido, Newton necesitaba lo que describió como "tiempo absoluto, verdadero y matemático, que fluye sin relación con nada externo" es el reloj de Dios, marcando instantes discretos o, si prefiere, una CPU universal marcando el paso de la realidad un ciclo a la vez.

Pero Einstein no compró esa idea, el corazón de la relatividad es que todo depende de su punto de vista, y el tiempo se mueve de manera diferente en diferentes velocidades. Entre los problemas no resueltos está el siguiente: el tiempo puede ir lento o rápido, incluso hacia atrás pero ¿es divisible? ¿Existen "atomos" ireductibles de tiempo?.

La idea de Lynds es que el tiempo como una secuencia de momentos, no existe realmente, es solo una percepción creada por el cerebro, un "neurological artifact" que no existe independiente de nuestra percepción.

Tiempo atrás (noten mi fina ironía, jo jo) el Tomás Jr. me mandó este link a un trabajo que también trata de redefinir las ideas fundamentales de tiempo, espacio y masa, según el autor tiempo y espacio son intercambiables, cuando el universo se expande el tiempo se convierte en espacio y la masa se convierte en largo. Su modelo es de expansión y contracción sin necesidad de un big bang inicial.

En fin, parece que hay mucho paño que cortar con las ideas acerca del tiempo, intuitivamente nos parece muy natural que las cosas ocurran en secuencia y que parezcan tener una dirección, pero si lo pensamos bien, no hay ninguna razón lógica o explicación intelectual clara para que aceptemos estas intuiciones como ciertas.

En fin, no tengo tiempo para seguir escribiendo tonteras, hace tiempo que me estoy quedando sin tema y en algún tiempo futuro se me ocurrirá algo más interesante que poner. Por mientras denme tiempo para recuperar mi natural gracejo de manera que vuelva a ser el mismo ocurrente charlatán, como en los viejos tiempos. Hasta mañana.

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Y hasta que empezó la guerra

lunes, 23 de agosto de 2010

Y finalmente en Tacna explotaron los problemas con el agua potable, también comenzaron los cortes de suministro. Se trata de un potente aviso de lo que nos puede pasar a nosotros acá en Arica, mucho ojo con eso. Mi compadre Miguel escribe desde la vecina ciudad "En Tacna empezó la lucha por el agua ...... agricultores Vs. ciudad .... Hoy EPS da conferencia al medio día ... atentos a ver qué dice".

Estas son las cosas de las que nadie se preocupa hasta que explotan, cuando se empieza a racionar el agua recién saltan todos indignados, pero dejan pasar los años mirando indolentes mientas los problemas se van acumulando. Tacna tiene mucha más agua que Arica y el río Caplina corre por debajo de la Avenida Bolognesi, en verdad tienen cinco ríos: Locumba, Sama, Caplina, Uchusuma y Maure. También hay tres grandes lagunas: Suche, Aricota y Villacota. Ellos también tratan las aguas servidas desde hace muchas décadas y las usan para riego. Nosotros no tenemos nada de eso. Pero el caso de Tacna es un ejemplo típico de crecimiento no sustentable tal como el que podríamos tener en Arica si le hacemos caso a los tontos que ponen los ojos en blanco cuando escuchan acerca del desarrollo minero del altiplano.

Tacna tiene alrededor de 300.000 habitantes, importantes yacimientos mineros y agricultura intensiva, tres sedientos consumidores que compiten por el agua dulce. La minería del cobre, que es el principal sector económico, necesita agua de muy buena calidad, basta con que tenga un poco de sodio para que resulte inútil pata la lixiviación. La agricultura es la segunda actividad en importancia económica en Tacna y también necesita agua de buena calidad, blanda y con bajo contenido de minerales. Si le sumamos un importante crecimiento de la población era bastante previsible que empezara la escasez y la guerra por el agua.

En Arica vamos por el mismo camino. Mientras los agoreros reclaman porque la ciudad se estaría "despoblando" y que solo un boom minero podría salvarla, no son capaces de mirar para el lado y ver lo que está ocurriendo a nuestros vecinos. Hoy la economía de Arica basada en Comercio, Turismo y Servicios es sana y sustentable, gracias a que nuestra población se ha mantenido estable alrededor de 180.000 habitantes y el costo de vida es bajo. Todo esto, junto con la calidad de vida de la ciudad se puede ir al diablo si le hacemos caso a los genios que esperan un boom minero. Ariqueños, no sean giles, no escuchen los cantos de sirena. NO a las mineras en nuestros parques nacionales. NO a los pozos ilegales en Azapa. NO a seguir aumentando las hectáreas de cultivo en nuestros atestados valles. He dicho compañeros, hasta la victoria siempre!

Domingo y no fomingo

domingo, 22 de agosto de 2010

Día de paseo, este domingo nos juntamos con Greg, Judy y Tim Clanton, un doctor de Kansas que anda de vacaciones por acá para salir de paseo. Y nos fuimos a almorzar a el restaurant boliviano de la Dominga, detrás del Terminal Agropecuario para probar el afamado fricasé, plato típico del altiplano boliviano. No me decepcionó, es una sopa de maíz muy espesa con papas chuño y grandes pedazos de pernil de chancho, tiene algo de ají, papas chuño y muchísimo ajo, me gustó el fricasé, espero comerlo de nuevo en el futuro.

Después nos fuimos al Museo de San Miguel de Azapa donde pudimos ver la nueva sala que tiene un cuarto impresionante con decenas de momias, está muy bueno y recomiendo visitarlo. Como andábamos de muertos nos fuimos enseguida a visitar el cementerio de San Miguel, justo estaba el funeral de Patricia Vilca, una funcionaria municipal y me encontré con varios conocidos partiendo por mi viejo amigo Benedicto Colina.

(comentario intermedio)
Ah la municipalidad, anda de mal en peor. Hoy aparecieron las ilegalidades en la venta del terminal internacional, hace pocos días el Parque Ibañez con sus piletas convertidas en una cloaca, Leo en las noticias de ayer que el alcalde viajó a Francia por 15 días para "sondear proyecto de iluminación de la catedral" ¿en que país vivimos? ¿es que nadie les pide cuenta?. Parece que no, nos acostumbramos a que las autoridades, una vez elegidas toman el poder como botín de guerra para hacer lo que se les antoje. Nosotros mismos los dejamos, no hay de que quejarse.
(fin del intermedio)

Pero volviendo al paseo, de allí nos fuimos a la casa de Greg y Judy que justo tenían una mesa de pool en el garage, nos pusimos a jugar y tomar cerveza. Segunda vez en mi vida que juego pool y al menos metí una bola lo que me puso muy contento. En fin, fue un día muy entretenido, las fotos se pueden ver aquí.

Y finalmente encontraron con vida a todos los mineros atrapados, 700 metros bajo tierra en la mina San José. Tuvieron muchísima suerte, la sonda rompió justo en el lugar debido con una precisión que ningún minero creía posible, y se encontraron con que todos estaban vivos en un refugio, además había una camioneta adentro así es que tenían luz y agua ¿que tal?. Esa si que es suerte.

El rescate está resultando ser el más difícil y millonario de la historia, pero se paga con creces con la cobertura mediática que ha tenido. Este rescate va a ser más provechoso que el mundial para el gobierno, ha entregado horas y horas de cobertura en horario prime. Cada peso que se gaste está pagado con creces. Cada vez más se está pareciendo a un partido de fútbol, es de esas cosas que sirven para que los mediocres y pobres diablos se les olvide que no son nada y se sientan parte de algo grande y heroico, que cosa más rara.

Me alegro que los hayan encontrado vivos pero me molesta toda la hype de la cobertura. Cuando los pescadores se pierden en el mar a nadie se le ocurre gastar combustible en exceso para un rescate improbable, a los pocos días abandona la búsqueda ¿y saben por que? porque eso no tiene atractivo mediático, es aburrido ver un helicóptero volando días sobre el mar sin que pase nada, eso no vende. Pero todo esto de las banderas, los abrazos, los carteles y las familias haciendo emocionadas declaraciones si que vende y mucho, es una soap opera en toda la línea.

A todo esto no he escuchado ni una sola palabra que culpe al gobierno de Bachelet por haber reabierto la mina a pesar que todo indicaba que se trataba de una trampa mortal, obedeciendo a presiones y lobby ¿por que nadie dice nada, incluso ni en el actual gobierno? porque no quieren pisar los callos, como dice el refrán "entre bueyes no hay cornadas". Hasta mañana.

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Prosopagnosia

sábado, 21 de agosto de 2010

Me escribe mi compadre Edgar desde Cusco y me manda unas fotos de la última vez que nos juntamos, esa vez fue en el A Todo Vapor de Tacna y me comí un lenguado con papas fritas y arroz, una Coca-Cola y una de Whisky debajo de la mesa, terminamos happy y medio maharishi, ojalá que me salga algún pituto en Cusco para juntarnos a tomar como corresponde. Unas pocas fotos pueden verlas aquí.

Anoche vi una película entretenida en la televisión, se trataba de un tipo que todo lo hacía mal, trabajaba en una revista de cine y envidiaba la vida de los famosos. Finalmente consiguió "el éxito" recibiendo soborno por sus críticas y, como era de esperar, esta "corrupción" le trajo plata pero no la felicidad de su alma. Finalmente rechaza todo y vuelve con la chica sencilla e inteligente, terminan bailando el tema de La Dolce Vita en el Central Park. El argumento es asquerosamente obvio, pero me entretuve y vi la película completa, cosa que casi nunca ocurre.

Estaba pensando por que no me gusta el cine ni la televisión, nada de lo audiovisual me entusiasma y me acabo de dar cuenta por que: tiene relación con mi dificultad para reconocer las caras. Pasa algo muy raro con mi memoria visual, no recuerdo ningún argumento, incluso se me olvidan los de las pocas películas que me han gustado. Si me preguntan de que se trata La Dolce Vita, La Familia o Nos Habíamos Amado Tanto, tres de mis películas favoritas, no podría decirlo, solo me acuerdo que me gustaron mucho pero no podría decir de que diablos se trataban. De la película que vi anoche todavía me acuerdo del argumento en general, pero los detalles todos se me borraron.

Tom Wilke, que es psicólogo de profesión y trabajó muchos años en experimentos de fisiología, me decía que eso se llama prosopagnosia y es una disfunción muy extraña porque solo afecta a la capacidad para reconocer los rostros humanos. Por ejemplo tengo una memoria fotográfica sobre cualquier cosa que haya leído, incluso cuando era niño lo reconozco en seguida, el problema no es simplemente de memoria visual sino que está relacionado con una especie de ceguera específica de caras.

Me decía Tom que se trata de una "enfermedad" más o menos común y que la mente se las arregla para reconocer a las personas por otras cosas diferentes de la cara como el contexto, ropa, pelo, etc. Muchos pasan gran parte de su vida sin siquiera darse cuenta de esta incapacidad. Si agregamos a la prosopagnosia mis dificultades de concentración tenemos la explicación de por qué me aburre tanto el cine y la tele, prefiero las ideas generales, rápidas intuitivas: gleich alles suzammen.

Reunión de viejos, mi compañero Oscarini me invitó a comer paella a la hora de almuerzo, aprovechando que el famoso flaco Low, ingeniero comercial de nuestra época, andaba de visita por Arica y así estuvimos los cincuentones Oscar, Medalla, Claudio, flaco Low y yo ¡entre todos hacíamos más de 250 años! El flaco vivió muchos años en Ancud así es que fue un alegrón recordarnos de mi segunda patria, la gloriosa Isla de Chiloé, nos acordamos de La Golosina, el Oasis y otras tantas escuelas de la calle por donde hice mis estudios avanzados en alcoholismo y vida. Partimos tempranito tomando whisky, vinito y cerveza pero como comí harto no me hizo ni cosquillas. En fin, que viejos están todos mis amigos. Además hacíamos la escala perfecta Low (2 mt y algo), Claudio (1.90 mt), Oscar (1.80 mt y algo), yo (1.70 mt) y el chico medalla (1.50 mt y algo) estába como para sacarnos una foto pero no se nos ocurrió.

Como ven tengo puros temas interesantes hoy: almuerzos de borrachines, prosopagnosia y otras cosas que probablemente a nadie le importen un pepino. Pero que diablos, aparte del almuerzo no he hecho nada hoy y todavía tengo que escribir mi columna de La Estrella de Arica para el próximo miércoles. En vista de ello mejor apago la luz y cierro la puerta de la disparatada pieza donde guardo las tonteras que aparecen en este blog y sin más, me voy a hacer otra cosa. Hasta mañana.

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Muchas manos matan la guagua

viernes, 20 de agosto de 2010

Nada más difícil que tomar una buena decisión en situaciones de guerra, cuando se está poniendo en juego la vida y futuro de cientos de miles de personas. Estoy leyendo un buen libro que se llama Tarapacá, Tierra de Gloria, Sangre, Salitre y Chusca escrito por Sergio Moreno Saravia donde cuenta las primeras acciones de la Guerra del Pacífico contra la Confedración Perú-Boliviana. Cuenta el libro que después de ocupar Antofagasta, los conductores chilenos de la guerra se vieron enfrentados a tres posibles escenarios:

El ataque sobre Iquique
El ataque sobre Tacna y luego sobre Arica
El ataque sobre Lima y el Callao

¿Quedarse en Antofagasta? imposible, era carísimo abastecerlos y el país no tenía plata para sostener una ocupación militar larga en medio del desierto. Además las tropas chilenas -aunque disciplinadas en el combate- se ponían muy conflictivas apenas quedaban inmovilizadas, había que mantenerlos peleando con el enemigo antes que se pusieran a pelear entre ellos.

La primera acción importante de la guerra fue discutida a muerte donde cada uno exponía sus razones. Incluso el ataque a Iquique tenía muchas posibles variantes en el lugar de desembarco, todas riesgosas: Patillos, Molle, Chucumata y especialmente Junín y Pisagua, donde mi abuelo tenía por esos años sus negocios del salitre.

Se trató de la primera operación militar anfibia en gran escala con transporte de casi 10 mil hombres, víveres, caballos y material de guerra y hasta hoy se estudia en academias de historia militar. Si el general boliviano Hilarión Daza hubiese tenido éxito en rechazar el desembarco la historia de la guerra habría cambiado completamente. Con el Combate Naval de Iquique, que un par de meses antes había asegurado el dominio del mar, y el desembarco de Pisagua las tropas chilenas dieron dos pasos claves para ganar la guerra.

Pero no llama tanto la atención los combates como la seguidilla de peleas e intrigas antes de tomar las decisiones estratégicas, las guerras de ego de cada cual por imponer sus propias ideas y las peleas a muerte que se produjeron al tomar las decisiones son relatadas en detalle por Gonzalo Bulnes, mi historiador favorito de la guerra. Ni me imagino las peleas y la preocupación una vez que tomaron la decisión de desembarcar en Pisagua, y el alivio después que todo salió bien. Me imagino que deben haber sido años muy interesantes.

La Teoría de Decisiones que se estudia en economía así como en ciencias militares, cuando se ve superficialmente parece que entregara recetas sobre como tomar decisiones correctas, sin embargo cuando debemos decidir algo importante nunca hay una receta, ni un modo correcto o incorrecto de actuar que se pueda establecer a priori. Todas las decisiones importantes son inciertas, imposibles de preveer y mientras más importante mas inciertas. Solo lo irrelevante se puede calcular o juzgar con criterios de lógica.

La teoría tiene una parte normativa que indica como se deberían tomar las decisiones de acuerdo a lo racional, pero también tiene un parte descriptiva que muestra que pasa cuando tomamos decisiones con información imperfecta, cosa que ocurre en lamayoría de los casos de la vida real. Los principales problemas para tomar decisiones ocurren cuando:

Los riesgos son inconmensurables, no se pueden comparar pues son de distinta naturaleza. No podemos comparar -por ejemplo- el riesgo de casarnos y de comprar acciones, son de distinta naturaleza y obedecen a una métrica diferente, muchas decisiones de la vida real tienen riesgos inconmensurables, imposibles de comparar o medir.

Los resultados son impredecibles, es decir no hay como saber de antemano si una acción resultará o no porque está sujeta a factores incontrolables y desconocidos. Se ha intentado abordar este problema usando funciones estadísticas y de utilidad esperada -lo que llaman "calcular el riesgo"- pero la estadística no hace milagros, solo los aparenta, y los modelos de cálculo de riesgo tampoco tienen mucha utilidad en el mundo real.

La relación es intertemporal, o sea cambia con el paso del tiempo y el momento en que se toma la decisión es tanto o más importante que la decisión misma. Por ejemplo una decisión que podría ser muy exitosa tomada en cierto momento puede ser un desastre si se toma después.

La decisión es tomada usando algún mecanismo social (discusiones, elecciones, etc.), en este caso es cuando opera mi refrán favorito "muchas manos matan la guagua" y cuestiones como el Teorema de la Imposibilidad de Arrow del que les contaba hace algún tiempo atrás.

Todas estas condiciones se cumplían en la decisión del desembarco de Pisagua, riesgos inconmensurables, resultados impredecisbles, intertemporalidad, mecanismos sociales. Súmenle a eso las tremendas consecuencias -miles de muertos y la desgracia para el país- que podía traer una decisión mal tomada en esos momentos con lo que nos podemos imaginar que don Rafael Sotomayor, Anibal Pinto y todos los demás no deben haber dormido nada tranquilos en esos días. Doble razón para admirarlos o pensar que -al fin y al cabo- tuvieron mucha suerte. Y yo todavía no decido que voy a ponerme para la defensa de grado. Hasta mañana.

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15 años con la misma camisa

jueves, 19 de agosto de 2010

Sabía que tenía la foto por algún lado, el 26 de abril de 1997 me saqué esa foto en un cierre de curso del Chile Joven, dos años atrás había empezado a hacer clases en la Universidad Contemporánea y pensé que tenía que ir con una camisa más o menos decente así es que me compré dos en Wrangler, una verde y otra gris oscura, ambas las sigo usando y sacando bien la cuenta no son 13 sino 15 años que las tengo. Resulta que hoy estaba usando la misma camisa y se me ocurrió sacarme una foto para comprobarlo. La Wrangler me debería dar un premio por la forma en que promuevo su marca.

En Los Ingenieros Explicados aparece un texto que me identifica completamente no solo a mi sino que al 90% de mis compañeros de profesión, dice así:

MODA Y APARIENCIA
La ropa es la ´prioridad más baja para un ingeniero, asumiendo que los mínimos umbrales de temperatura y decencia están satisfechos, si no se está congelando y si sus órganos genitales estan cubiertos de la manera convencional, entonces el objetivo de la vestimenta está cumplido. Cualquier otra cosa es gasto inútil.

Claro que siempre hay ovejas negras -como en toda profesión- que se preocupan de su apariencia, pero en el alma de todo verdadero ingeniero hay un optimizador que se explica en el mismo texto de la siguiente manera:

FRUGALIDAD
Los ingenieros son notoriamente frugales. Esto no es debido a la avaricia o un espíritu miserable, sino simplemente porque cada situación de gasto la ven como un asunto de optimización, esto es "Como puedo salir de esta situación mientras mantengo la máxima cantidad de mi dinero".

Como me desempeño en una Escuela de Negocios, que es la negación de los valores ingenieriles, me doy cuenta cada día de las enormes distancias que nos separan de la gente formada en ciencias sociales. La verdad es que me encantan las ciencias sociales pero son de venus y yo soy de marte, nunca jamás me comportaré como un maldito humanista.

Por eso no me gusta el show The Big Bang Theory, es una caricatura de como los humanistas ven a la gente de ingeniería o ciencias duras, pero es muy burda. No se necesita que un tipo sea físico nuclear, ni siquiera necesita ser muy inteligente para ser perno, basta con tener la personalidad del ingeniero que como la personalidad del vendedor es mucho más compleja y entretenida de lo que puede mostrar un programa más o menos soso. Tengo amigos mucho más divertidos que Sheldon y lo mejor es que ni se dan cuenta de lo graciosos que son, se ven a si mismos como personas perfectamente normales.

Pensándolo bien yo dividiría al universo entre vendedores e ingenieros, creo que son las dos personalidades más divertidas que existen, los demás no tienen ni una gracia. Tengo una tonelada de trabajo que hacer y todavía no empiezo a pelar ni una papa, que triste es mi vida, ahora me voy a producir un ratito. Hasta mañana.

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Dress for success

miércoles, 18 de agosto de 2010

Hoy me encontré en mi escritorio con una memoria de título y un memo donde dice "en la que usted actuará como Profesor Informante en las defensas que se realizarán el día sábado 28 de Agosto de 2010". Que brutalidad, a las defensas hay que ir con lo que llaman "tenida formal" ¿a quien se le ocurrió meterme en esto. A veces los amigos por tratar de ayudarte te fastidian, el contenido de la maldita memoria es más pobre que el ropero de Tarzan, no amerita que me coloque una corbata ni nada de eso ¿como lo haré?.

Estas convenciones sociales son un lastre y algunos se las toman muy en serio. El dress code es algo que debiese haber desaparecido hace años y resulta ridículo que un tipo libre como yo me ponga una corbata para no crearle problemas a un par de amigos. Ah la presión social, por eso evito hacer clases. Recuerdo que hace unos meses hubo una reunión de profesores y una académica se quejó largamente sobre el descuido en el vestir de los alumnos de la escuela, me sorprendió ver como todos asentían convencidos y me arranqué antes que empezaran a hablar de como se visten los profesores-hora.

Bien vestido bien recibido decían las viejas, pero yo prefiero este otro: bajo una mala capa se esconde un buen torero. La preocupación por la ropa esconde problemas de inseguridad personal, yo hasta lo encuentro un poco afeminado, que diablos, prefiero ser mal vestido que marica. El derechista enfermo, es como llama mi socialista amigo Viera a cierto tipo de personas amantes de las apariencias, convencionales y tradicionalistas, preocupados por la ropa y de golpearse el pecho en misa. En realidad yo creo que es una enfermedad del alma, esos no son derechistas, porque la gente de verdadera derecha ama la libertad.

Con pocas excepciones yo he usado jeans desde los 12 años, solía tener un único par que me duraba entre dos a tres años. Cuando hubo un candidato local que tenía una lavandería -los ariqueños sabrán a quien me refiero- durante su campaña regalo blue jeans, eso fue hace unos 6 o 7 años atrás y yo me conseguí 3 que todavía me duran. Poco tiempo atrás cuando fui a Arequipa encontré que en Tacna vendían Levi´s a US$ 10, esos jeans los hicieron para mí, me compré dos y ahora me sobran. Tengo camisas que compré en 1994, todavía las uso y han pasado más de 15 años. Me encanta la ropa vieja, otra razón por la que jamás podría ser empleado público.

Todo esto se me vino a la memoria a raíz del ahora famoso instructivo con que algunos tarados del Gobierno Regional de Coquimbo intentaron reglamentar los dress codes de sus empleados, llegando a ejemplos tan ridículos como prohibir las minifaldas, los jean y las poleras sin cuello. Claro, después se tuvierin que retractar pero la estupidez ya estaba hecha.

Recuerdo haber escuchadola queja de jueces -cuando pituteaba en los tribunales- diciendo que en Perú los magistrados usaban un collar con los colores nacionales, lo que les confería su dignidad. En Inglaterra, USA y muchos otros países los jueces usan toga. La idea es que el collar o la toga, igual que el uniforme de un policía, informa a los demás que no se trata de personas comunes y corrientes, que son autoridades, con derechos y privilegios especiales por sobre la gente común. Los delincuentes habituales, acostumbrados al sistema, no se dejan intimidar por esas cosas, incluso recuerdo a un juez al que acompañaba durante la visita semanal de cárcel y un encausado le pego un par de bofetadas. "Déjenlo nomás, no le peguen" decía -no muy convencido- mientras los guardias encerraban al malandra en un círculo de patadas y palos.

Recuerdo a otro juez -el mejor de la plaza, al que nunca lo ascendieron a ministro- que jamás tuvo un problema con los delincuentes, hasta los más malditos lo trataban con extremo respeto. Una vez le pregunté como lo hacía y me dijo "bueno, los trato como caballeros nomás, siempre de usted y nunca burlándome o haciendo bromas a su costa" que diferencia con sus otros colegas.

La cosa es que el respeto que confiere una vestimenta formal es siempre precario. Seguramente en la idea del intendente o el que redactó el absurdo instructivo el funcionario público debe hacer ostentación de su condición de autoridad, diferenciarse de la gente normal por medio de la vestimenta. En Chile tenemos unas ideas bien locas sobre lo que significa autoridad, y tendemos a ser extremadamente serviles hacia cualquiera que ostente un cargo público.

Una de las cosas buenas de mi sistema de vida y trabajo, es que normalmente nadie me dice como tengo que vestirme o comportarme, no represento a nadie aparte de mi mismo así es que a veces hasta puedo darme el lujo de ser un poco estrafalario. Además que la ropa nunca ha sido un item importante dentro de mi presupuesto. Cuando veo a un tipo con "tenida formal" -lo que en Arica significa un terno barato de alguna multitienda- lo compadezco porque se tiene que disfrazar para que le paguen su salario. Si al menos el Terno fuese un Hugo Boss o de un buen casimir a la medida... pero de multitienda es jurel tipo salmón nomás.

Pero bueno, me acaba de llegar otra memoria de la que también tendré que ser profesor informante así es que por parte baja tendré que conseguir prestados un par de pantalones. Que diablos. Hasta mañana.

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Filosofía griega

martes, 17 de agosto de 2010

El falso consenso es una técnica de propaganda o guerra psicológica que aprovecha los medios de comunicación para colocar ideas u objetivos políticos como verdades indiscutibles en la opinión pública. Lo usan de manera amplia los activistas homosexules, políticos de todos colores, ambientalistas, curas, en fin, todos los que tienen interés en colocar y difundir su propia agenda en la gente.

Generalmente los falsos consensos se colocan de manera más o menos sutil, por ejemplo cuando los curas hablan de los valores tradicionales de nuestra sociedad, o los homosexuales hablan de la tolerancia como un valor que todos estaríamos obligados a compartir, o cuando alguien pretende que su particular visión de los derechos humanos es un estandar y quienes no lo comparten son unos bárbaros, en fin, siempre que ocupan alguna de estas frases se está armando un falso consenso. Como la opinión pública normal es -en promedio- bien ignorante y acepta con facilidad los argumentos de autoridad, el falso consenso tiene como objetivo separar a la gente normal de los raros. Durante los años de los militares se hablaba de los "chilenos bien nacidos", en los años que siguieron se puso de moda ser "republicano", ambos conceptos son parte del mismo embuste, solo que dirigido a públicos diferentes.

Pensaba en esta clase de propaganda cuando leí un artículo de Manuel Riesco en El Mostrador que empieza así: Existe disposición del gobierno y la oposición para incrementar los cargos a las mineras privadas por la explotación de recursos que pertenecen a la nación. Ello es muy positivo y refleja el amplio consenso nacional respecto que los cargos actuales son muy insuficientes.

Que lindo ejemplo de falso consenso, bien burdo pero me trajo a la memoria de otros más sofisticados que tantas veces nos tragamos sin que nos demos cuenta, especialmente cuando coinciden con nuestras propias ideas sobre algún asunto.

Lo que parece lógico está lleno de trampas, nada más fácil que engañarse con algo que a primera vista se ve como lógico y razonable, justo hoy recibí de Lilian una divertida historia que lo ilustra, la copiaré en extenso:

En la antigua Grecia (469-399 AC) Sócrates era ampliamente admirado por su sabiduría. Un día,uno de sus amigos llegó donde el corriendo muy excitado y le dijo "Socrates, ¿sabes de que me acabo de enterar acerca de Diógenes?"

"Espera un momento", respondió Socrates, "antes que me digas nada tienes que pasar por una pequeña prueba del triple filtro"

"¿Triple filtro?" le preguntó el amigo.

"Si", replicó Sócrates, "antes que me digas nada acerca de Diógenes, tomemos un momento para filtrar lo que vas a decirme. El primer filtro es la verdad ¿estás absolutamente seguro, sin asomo de duda, que lo que vas a decirme es verdad?"

"No", dijo el amigo, "realmente es algo que no he visto personalmente, lo se de oídas".

"Perfecto", dijo Sócrates, "o sea que no sabes si es verdad o no. Probemos el segundo filtro, el filtro de la bondad ¿lo que vas a decirme sobre Diogenes es algo bueno?"

"Oh no", replicó el amigo, "todo lo contrario"

"Así", continuó Sócrates, "¿tu quieres decirme algo sobre Diogenes que puede ser malo, aunque no estás seguro si es verdad o no?"

El amigo asintió, un poco avergonzado. Sócrates continuó de la siguiente manera "sin embargo todavía podrías pasar porque hay un tercer filtro, el filtro de la utilidad ¿crees que lo que vas a decirme sobre Diogenes podría resultar útil para mi"

"Realmente, creo que no"

"Bien", concluyó Sócrates, "si lo que vas a decirme no es Verdadero, Bueno ni Util, ¿para que te molestas en decírmelo?"

Así el amigo se retiró avergonzado. Este es un ejemplo de por que Sócrates fue tan gran filósofo y por que todos lo tenían en tan grande estima.

Eso también explica por que Sócrates nunca se enteró que su esposa le ponía los cuernos con Diogenes. Hasta mañana.

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Algo es algo

lunes, 16 de agosto de 2010

Uh, uh, recién fuí al banco a cobrar un pequeño pago y al final me pagaron tres veces lo que esperaba, había dos cheques más que se me habían olvidado. Ahora tengo plata para hacer algunos arreglos del auto y tal vez hasta me atreva a ir al dentista en Tacna. Ya tengo la plata, ahora debo juntar valor porque me da mucho miedo, desde que se jubiló mi dentista favorito tengo terror de ir a cualquier otro. En fin ¡ánimo y valor muchachos, el Hospital de la Solidaridad me espera!.

Las profesiones de dentista o médico son escalofriantes, creo que se merecen cada peso que reciben porque casi siempre son trabajos sucios con sangre, pus, muertos, infecciones, por eso evito ir al médico o al dentista todo lo que pueda, la sangre llama a la sangre. Cuando fui, un par de veces, a acompañar a mi querida suegra al hospital salía medio enfermo, toda la gente preocupada o con cara de sufrimiento, tipos con unos tubos increíbles saliendo por la garganta, los más viejos resignados a lo que pase ¿como aguantará la gente que trabaja en la posta todo ese mal karma?, no debieran haber médicos, solo anestesistas y mejor nos deberíamos morir a la primera. Que diablos, hoy si que ando lúgubre.

Anoche nos juntamos en la casa de Greg y Judy a tomar unas cervezas con mi nuevo amigo Tim, un doctor que está por jubilarse y trabaja en el hospital de un minúsculo pueblito cerca de Kansas, pasará un mes en Arica tomando clases de español, arrancando del ardiente verano del Midwest. Tim vino a ver si era verdad tanta maravilla como las que cuento en Arica in a Nutshell, parece que lo ha pasado bastante bien. Al menos de sed no hemos sufrido. Lo entretenido es que casi todos los que vienen son parecidos a mi: un poco hippies, frugales, despreocupados y cultivadores de la flojera. Arica atrae a ese tipo de personas.

Se ha hecho costumbre, casi todos los días pasa por la oficina un profesor, que se viene recuperando de una complicada enfermedad, y me invita a tomar una taza de té en el casino de la Escuela de Negocios, así perdemos buena parte de la mañana intercambiando toda clase de chismes y asuntos domésticos. Hoy estábamos en eso y recordando los tiempos de auge de la industria electrónica de Arica le comenté que yo había hecho mi práctica de Técnico Electrónico en la industria IRT-Ilesco, ¡pero si yo también trabajé allá ese año era el gerente de la empresa! me dice, yo soy muy malo para las caras pero eso me detonó el recuerdo de don Mario Figueroa cuando era el big boss y yo un ratón de cola pelada que recién entraba a hacer la práctica en el año 1975.

Le conté entonces que gracias a esa empresa yo había seguido estudiando ingeniería. En esos años un técnico electrónico ganaba tanta plata como hoy un jefe de turno de las grandes mineras, era un trabajo excelente y yo pensaba que allí estaba mi futuro esplendor. Pero resulta que desde el primer día tuve un shock violento, los 2.000 operarios y técnicos comíamos en un gran comedor y había otro más pequeño para los jefes e ingenieros, eso me hirvió la sangre, pensé que no era justo, que había un gran error y yo no podía estar comiendo con el perraje, así es que de puro snob rechazé quedarme contratado y me metí -sin un peso en el bolsillo- a estudiar ingeniería. Yo tenía que comer en el comedor de los jefes.

Pasaron los años y ahora trabajo con la mayoría de los fat cats que en esos años habitaban el Olimpo: el profesor Pablo Jimenez era gerente de administración y finanzas, mi amigo Julio Gaete también gerente de finanzas o personal, Nelson Navarro -el gran NN cooper- era el subgerente de costos. Y ahora estaba tomando té con don Mario Figueroa de quien ya ni me acordaba. El mundo es chico y Arica es un pañuelo. Hoy no tengo ni un peso, igual que en aquellos años, pero ahora entro al comedor de los jefes. Mi esnobismo está a salvo, algo es algo. Hasta mañana.

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Flor de retama

domingo, 15 de agosto de 2010



No hay caso, traté de leer nuevamente la novela El Faro de Virginia Wollf -que había dejado hace tiempo- esta vez solo pude llegar hasta la página 10, que porquería, no hay manera que me interese. Me hizo recordar Por el Camino de Swann de Marcel Proust, aunque ese si lo leí completo pero con bastante esfuerzo. La novelas psicológicas no son para mi, definitivamente.

Estuve leyendo también Historia y Desastres en América Latina de la historiadora mexicana Virginia García Acosta, el capítulo sobre el Terremoto en Arica de 1868 cuenta de manera entretenida la historia del Perú en esos años, "donde el prestigio social estaba vinculado a la cercanía y acceso al poder, antes que al ejercicio de las industrias". Me pareció una línea notable, tal vez en todo el mundo pasa más o menos lo mismo pero en Perú de esos años el racismo, clasismo y sentido de aristocracia se exacerbaron de una manera bien dañina.

Seguramente por el hecho de haber sido un poderoso Virreinato quedaron esas costumbres del hidalgo español, convencido de tener una especie de derecho de propiedad sobre el país y los que consideraba sus vasallos, el legítimo derecho de aristócratas y frailes de vivir sin pagar impuestos y considerar al uso y goce de todas las riquezas como sus derechos legítimos y naturales. Es muy curioso también como se repiten los apellidos hasta el día de hoy: Diez Canseco, Piérola, Denegri, Canevaro, siguen sonando en círculos allegados al poder. Perú ha tenido muy malas élites y lo ha pagado caro, con el tiempo se está viendo cierta movilidad social y ojalá que sea para mejor.

Algo de eso tuvimos nosotros en los años de la concertación, muchos con acceso al poder se confundieron y en un afán por "asegurarse" pasaron a considerar la plata del gobierno como parte de un botín de guerra. Menos mal que acá no tenemos aristocracia, somos una sociedad de puros aspiracionales y nuestra única realeza es la del Rey del Mote con Huesillos. Los ladrones son ratones de cola pelada nomás y no permanecen en el poder ni les dura demasiado la plata en el bolsillo. Las grandes fortunas chilenas como Lucksic, Angelini o Piñera son de primera o segunda generación y no duran mucho más que eso, menos mal.

Padre almacenero, hijo millonario, nieto mendigo es una receta que siempre se cumple en nuestro país de aspiracionales. La enorme fortuna que juntó don Jorge Yarur seguramente no va a durar mucho en manos de Juanito Yarur. En los ochentas Javier Vial era dueño de Chile y se podría decir que fue uno de los empresarios más poderosos de nuestra historia, en los noventa no tenía ni uno. Así debe ser, el dinero debe circular.

Cambiaron al fiscal y al poco tiempo detienen a 14 personas asociadas a las bombas de ruido que venían estallando desde el año 2005. Algunos de ellos son ex terroristas del grupo Lautaro, asociados a un grupo anarquista. El grupo Lautaro es muy curioso, sus dirigentes escribían comunicados en un estilo medio bíblico (en verdad os digo), promovían el amor libre, asaltaban camiones de alimentos, los repartían junto con condones en las poblaciones y cosas así.

Se les atribuye el asesinato de 15 carabineros y 8 detectives, se adjudicaron asaltos a bancos, empresas, atentados explosivos e incendiarios. Al volver la democracia a principios de los 90s siguieron operando y los gobiernos de la concertación armaron un sistema de soplonaje con descolgados para descabezarlos, cosa que ocurrió en pocos años quedando presos todos sus dirigentes Ossandon, Escobar, Antoniolleti, etc.

Es raro que hayan mutado a una forma de anarquismo, no me explico como alguien se puede decir anarquista y de izquierda al mismo tiempo, pero así es la cosa, probablemente se trata de profesionales que lo único que saben hacer -o a lo único que se pueden dedicar- es al activismo terrorista, la ideología no importa mucho en esos casos. Esta vez se mimetizaron con el movimiento punk y tenían casas okupas donde hacían clases gratis, tal vez para captar soldados a futuro. Hay una web de anarkistas donde aparece un llamado para comenzar una nueva lucha, escrita en el estilo Lautaro, pero probablemente sea un cazabobos, no creo que sean tan tontos ni que necesiten una web.

La cosa es que un fiscal llevaba la causa desde el 2005 y nunca tuvo resultados, cambiaron al fiscal y al poco tiempo ya tienen 14 detenidos. Los ex Lautaro probablemente tienen que ver con los mapuches conflictivos y con el pakistaní al que le detectaron TNT. En fin, los pillaron chanchitos y aunque desde el 2005 solo se dedicaron a detonar bombas de ruido no es malo que les hayan echado mano antes que se les ocurra pasar a mayores.

Me caen bien los terrucos, al menos los que todavía no se corrompen, siempre y cuando estén presos y sin quejarse: el que quiera celeste, que le cueste. Para ellos va el huayno Flor de Retama, seguro que les va a gustar. Hasta mañana.

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La bomba atómica y Arturito

sábado, 14 de agosto de 2010

Se me había pasado comentarlo, creo que fue el 6 de agosto el aniversario del lanzamiento de la bomba atómica sobre Hiroshima. La Universidad de Chicago no solo produjo a Milton Friedman y los Chicago Boys, sino que también fue en su Laboratorio de Metalurgia donde se produjo el primer uranio enriquecido a grado de arma y donde se ensayaron las primeras pilas atómicas.

La bomba atómica muestra lo absurdo que resulta mezclar cuestiones morales con actos de guerra. Si Japon y Alemania se hubiesen recuperado y ganado la Segunda Guerra Mundial, seguramente los ahorcados en Nuremberg o en cualquier otra parte habrían sido Truman, Churchill, Oppenheimer, Byrnes y todos los demás responsables de un acto que -en términos objetivos- fue tan brutal como las atrocidades por las que colgaron a los nazis. El juicio de Nuremberg y el llamado "derecho internacional" representan un nivel de hipocresía enorme que la gente común acepta como cosa normal y corriente, no es otra cosa que el dominio de los más fuertes: o estás bien con ellos o te matan.

Hasta el siglo 18 las guerras eran liberadas por ejércitos donde los soldados profesionales o reclutados se enfrentaban entre si sin meterse con los civiles, que miraban la batalla desde los cerros. Cuando ocurría alguna matanza de civiles por parte de soldados enardecidos por el combate era criticada y castigada como "atrocidades" o "crímenes de guerra". En la Primera Guerra Mundia todo cambió cuando el Kayser Guillermo II fue uno de los primeros en darse cuenta que era mucho más económico y fácil atacar directamente a las poblaciones civiles. Esto fue rapidamente adoptado en todas las guerras importantes que siguieron donde los civiles pasaron a ser blanco legítimo en la práctica, si bien en la retórica seguían acusandose de criminales.

Durante la Segunda Guerra Mundial los crímenes se hicieron masivos con los bombardeos sobre la ciudad de Londres, respondidos y multiplicados sobre todas las ciudades alemanas: Dresden, Frankfurt, Berlin, Valle del Ruhr, etc. Los objetivos eran siempre población civil bajo distintas excusas,la idea era desmoralizar al enemigo matando a millones de inocentes desarmados y lo hicieron todos los países que participaron en la guerra, Hiroshima y Nagasaki fueron solo más de lo mismo. La guerra se trata de matar enemigos hasta que pierdan su voluntad de lucha, no existen otras leyes, las leyes de guerra son pura hipocresía de los ganadores.

Lo bueno de la bomba atómica es que no es fácil ni barato construirla, enriquecer uranio toma una cantidad tan grande de trabajo, plata y energía que muy pocos países pueden hacerlo por si mismos. Iran llevaba muchos años tratando de enriquecer uranio y finalmente lo consiguió con ayuda de Rusia ¿por que los países grandes ponen el grito en el cielo contra Iran si ellos mismos tienen bombas? Probablemente no les preocupa tanto que vayan a hacer una bomba atómica como país sino que en un lugar caótico se podría "perder" algo de uranio -se necesita muy poco- que permitiría a algunos extremistas hacer una bomba de unos 10KT para ponerla en USA u otro de esos países. Sería algo muy difícil de controlar.

Ni hablar si se pudiese hacer fusión en frío a un precio razonable y con materiales fáciles de conseguir. ¿Se imaginan si cualquiera pudiese construir un arma de neutrones de manera más o menos accesible? En el último podcast de Tercera Cultura se refieren a la fusión fría como un cuento de seudociencia similar al robot "Arturito", creo que eso no es muy correcto, si bien los experimentos no han podido producir las reacciones esperadas es un asunto perfectamente posible y es algo sobre lo que se sigue investigando en todo el mundo.

Se trata de lo siguiente: para unir los núcleos de dos átomos de hidrógeno (el elemento más simple con solo un protón y un electrón) se necesita una energía enorme para vencer la repulsión electromagnética entre ellos, por eso la bomba de hidrógeno debe tener un "encendedor" que es otra bomba de uranio que produzca la energía y temperatura necesaria. Pero en el núcleo de los átomos existe una fuerza enorme que mantiene unidos los componentes del núcleo a pesar de tener la misma carga eléctrica, es la "fuerza fuerte" y si logramos acercar lo suficiente dos núcleos, esta fuerza fuerte haría el trabajo sin necesidad de explosiones. Encontré un artículo dela astrónoma Michelle Thaller que lo explica muy bien:

En pocas palabras, la fusión nuclear significa chocar protones y neutrones con tanta fuerza que se pegan, y forman un único núcleo, más grande. Cuando esto sucede con los pequeños núcleos (como el hidrógeno, que sólo tiene un protón o helio, que tiene dos), se obtiene una gran cantidad de energía de la reacción. Esta reacción sucede en nuestro sol, así como bombas de hidrógeno.

La fuerza fuerte es una fuerza de atracción entre los protones y los neutrones - que hace que se peguen. Si la fuerza nuclear fuerte tuviese alcance, el universo entero sería una gran bola muy densos, de protones y neutrones, un núcleo atómico grande. Afortunadamente, la fuerza fuerte sólo se hace fuerte a escalas muy pequeñas: alrededor de una mil millonésima millonésima de un metro. más lejos, la fuerza fuerte pierde su adherencia. Pero si usted puede conseguir que los protones y neutrones se acerquen a esa distancia, la fuerza fuerte se vuelve más fuerte que cualquier otra fuerza en la naturaleza, incluida la electricidad.

El truco con la fusión es que tienes que llegar lo suficientemente cerca de los protones para superar su repulsión eléctrica y unirlos. El sol hace esto por la fuerza bruta. Tiene más de 300.000 veces la masa de la Tierra, lo que significa que la gravedad presiona mucho en su núcleo y esta presión es suficiente para causar la fusión.

Los científicos han conseguido que ocurra la fusión en el laboratorio, pero en su mayor parte, han tratado de imitar las condiciones en el interior del sol por los azotes de gas de hidrógeno a temperaturas extremas o al chocar los átomos en los aceleradores de partículas. Ambas opciones requieren energías gigantescas y equipo, no fácilmente disponible. ¿Hay alguna forma de poner protones lo suficientemente juntas para que ocurra la fusión?. La respuesta, es sí.

En lugar de utilizar altas temperaturas y densidades increíble de protones, los científicos de la UCLA hábilmente utilizaron la estructura de un cristal inusual. Los cristales son cosas fascinantes, sus átomos en el interior están alineados en una red bien ordenados. A veces esos átomos ordenados crean efectos secundarios, como la piezoelectricidad. Presionando en los vínculos entre los átomos de algunos cristales hace que los electrones se acumulan en un lado, creando una diferencia de carga sobre el cuerpo del cristal. Estos son llamados cristales piezoeléctricos. Otros producen el efecto por calor, y se llaman piroeléctricos.

El nuevo experimento de fusión fría fue algo así: científicos insertaron un pequeño cristal piroeléctrico (tantalita litio) dentro de una cámara llena de hidrógeno. El calentamiento del cristal por cerca de 100 grados (de -30 F a 45F) produjo un enorme campo eléctrico de alrededor de 100.000 voltios a través del pequeño cristal.

La punta de un alambre de metal se inserta cerca del cristal, que concentra la carga a un solo punto, de gran alcance. Recuerde que los núcleos de hidrógeno tienen una carga positiva, por lo que se concentra la fuerza de un campo eléctrico, ¡lo podría llamarse un buen golpe!. El campo eléctrico enorme es enviado a golpear en otros núcleos provocando la reacción en cadena. En lugar de utilizar el calor intenso o presión para obtener núcleos lo suficientemente juntas para fusionar, este nuevo experimento utiliza un campo eléctrico muy potente para unir átomos.

Por el momento, no espere que la fusión se convierta en una opción de energía fácilmente disponible. El aparato actual requiere mucha más energía para ponerse en marcha que lo que se recibe de vuelta. Por el momento, el dispositivo de cristal de fusión podría ser utilizado como una fuente compacta de neutrones y rayos X, algo que podría resultar útil realizar pequeñas máquinas de escaneo. Pero en realidad no pasará mucho tiempo hasta que tengamos los primeros dispositivos de propulsión nuclear de fusión-de uso común
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Sobre la profecía no me pronuncio pero la explicación me parece buena y sencilla, por eso la copié en extenso. Ojo, la fusión en frio no es lo mismo que el robot Arturito, son dos cosas muy diferentes. Hasta mañana.

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La peor desgracia

viernes, 13 de agosto de 2010

Se acabó la fiesta señores, el Matute se volvió a sus salmones en Muerto Montt y anoche nos tomamos las últimas cervezas, anchoas y un plato lleno con el salmón que estaba quedando. No dejamos ni las migas, unas pocas fotos las pueden ver aquí. Me contaba mi amigo Matute, que el color anaranjado de los salmones se obtiene agregándole un pigmento a la comida, pues la carne de los salmones de granja es completamente blanca. La carne del salmón salvaje toma ese color por el krill con que se alimenta durante sus años en el mar y el mercado pide que los salmones de granja tengan ese mismo color ¡que estúpidos! yo exigiría, por el contrario, que la carne del salmón de granja fuese blanca y así nos evitaríamos estar comiendo colorantes.

Existen dos especies, la que cultiva Matute es la nativa (salmón del pacífico o coho) y se vende principalmente para Japón, la otra que tiene mucho mayor mercado -salmón del atlántico- es la que introdujeron los noruegos. La actual crisis de la industria en el sur se produjo por hacinamiento, colocaron demasiados en espacios muy pequeños, lo que empezó a generar enfermedades de toda clase en los pescados. Muchas enfermedades los atacan, algunas causadas por bacterias y otras por virus, las bacteriales se combaten con antibióticos y las virales "rezando" y tratando de mejorar las condiciones sanitarias.

Algunas enfermedades como el ISA afectan exclusivamente al salmón del atlántico por lo que se sospecha que fueron introducidas entre los millones de ovas importadas desde Noruega ¿que mejor manera de sacar al competidor que los estaba amenazando que mandar unas cuantas ovas contaminadas?. Es extraordinario el desarrollo de la pisicultura en el sur, en el futuro cercano seguramente todo el pescado que consumiremos será de granjas y el pescado salvaje será un lujo carísimo reservado a unos pocos gourmets con mucha plata en el bolsillo. El salmón salvaje se vende a precio de oro y lo capturan empresas de Alaska, Rusia y Japón.

Es curioso, la gente empezó recogiendo frutos silvestres y luego pasó a la agricultura. De cazadores pasaron a criar animales y ahora de pescadores a cultivar pescados, todo se va industrializando ¿cuando fue la última vez que comimos un pollo o unos huevos de campo? yo por lo menos hace bastante tiempo. Tal vez somos la última generación que alguna vez probó delikatessen como ostras, pollos de campo y peces silvestres. En pocos años más los productos silvestres serán imposibles de conseguir o habrá que pagarlos a precio de oro. Creo que ese es uno de esos cambios que están ocurriendo frente a nuestras narices sin que nos demos cuenta.

Mi amigo Marco el arquituerto, me avisa de una noticia aparecida en El Mercurio donde dicen que por primera vez el número de alumnos que entran a la enseñanza técnica supera a los que ingresan a la universidad. Es muy extraño porque yo trabajé en un proyecto de educación técnica el año pasado y las cifras eran distintas, muy poco alentadoras. A ver si puedo seguir con eso porque es un tema que me gusta mucho, solo falta que se pongan con las lucas. Oremos.

Para el 1 y 2 de septiembre estoy invitado a exponer en Tacna en el Proyecto de Integración desde Fronteras, donde voy a hablar sobre la situación socio económica de la ciudad de Arica. Ayer estuve recogiendo los datos para preparar la exposición y me pude dar cuenta que Arica, a diferencia de lo que dicen los viejos macucos y las Cartas al Director que aparecen a diario en La Estrella, está pasando por una situación bastante buena, y no es cosa de ahora sino que viene desde hace tiempo.

La cesantía es más baja que a nivel nacional. El Indice de Desarrollo Humano, que combina expectativas de vida, educación e ingresos era el tercero del país cuando se midió el 2006, después de Santiago y Punta Arenas. El índice de vulnerabilidad no es tan bueno y Arica está 9 entre 15, pero es afectado por la alta ponderación que se le da a los ingresos que es nuestro punto débil, tiene sin embargo el mejor índice de educación en Chile y un buen índice de propiedad de la vivienda. Arica es una ciudad pobre en comparación con el resto de Chile, donde el 18% vive bajo la línea de la pobreza y dentro de ellos el 4.2% en la indigencia. La salubridad es buena, la principal causa de muerte es cáncer (129 por cada 100.000 habs) que es una tasa parecida al promedio nacional y tenemos la tasa más baja del país de muertes por enfermedades al sistema circulatorio y corazón (127 por cada 100.000). La criminalidad es baja, en victimización somos la cuarta entre quince ciudades con menos victimización.

En resumen tenemos buena educación, baja delincuencia, buen IDH, bajo desempleo, buena situación de vivienda y buena salubridad. Lo malo son los bajos ingresos, empleos precarios y otros pocos problemas domésticos que son comunes en todo el país (basura, contaminación, áreas verdes, mantención de infraestructura). La cifra de bajos ingresos debe ser tomada con un granito de sal porque se trata de ingresos absolutos en relación con una canasta nacional y no toma en cuenta que Arica es una de las ciudades con menor costo de vida en todo Chile. Si ajustáramos a paridad de poder de compra -en la ciudad donde un kilo de tomates llega a costar US$ 0.25 - los indicadores de pobreza bajarían bastante.

¿Por que entonces aparecen todos los días cartas en el diario y artículos quejándose que Arica se muere y que estamos al borde de la miseria? Por una parte es ignorancia, la gente solo repite lo que ha escuchado, por otra parte hay intereses creados de conseguir subsidios del gobierno, muchos líderes de opinión locales son agricultores, pescadores, industriales, etc que han pasado toda una vida sacando plata de subsidios y exenciones especiales, están cebados y solo pueden vivir de eso. Ellos son el lastre y la peor desgracia de nuestra aporreada ciudad.

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Becas para los profesores

jueves, 12 de agosto de 2010

Nadie se quedó callado con el anuncio del ministro de educación de ofrecer una beca completa a todos los alumnos con alto puntaje en la Prueba de Selección Universitaria que elijan estudiar pedagogía. El punto es si esta oferta significa una "revolución en la educación" como dijo el ministro Lavin o es solo una movida comunicacional intrascendente, como ya están diciendo los opositores.

El problema de la educación es un nudo gordiano que tiene en su centro al Estatuto Docente, una ley promulgada por el ex presidente Ricardo Lagos que asegura la inamovilidad de los profesores del sistema municipalizado.. Alrededor de ese nudo se han creado varias capas que han hecho del sistema un círculo vicioso con los resultados que ya conocemos.

La primera capa es que los colegios municipalizados son malos, en promedio una de las peores educaciones del mundo según las mediciones de rendimiento escolar y un sistema que goza de poco aprecio y menos confianza entre los ciudadanos. La segunda capa es que son muy caros de operar, basta ver a muchos particulares subvencionados que con la misma plata tienen buena infraestructura, mientras los municipalizados funcionan en instalaciones sucias y antiguas, con los servicios municipales de educación permanentemente quebrados.

Luego tenemos un fuerte sindicalismo en los profesores municipalizados, donde cada año hacen huelgas y los alumnos, por osmosis, también hacen las suyas y así es como los colegios pierden meses de clases mientras que en los particulares subvencionados una huelga ilegal es causa de despido, así es que no tienen esa clase de problemas.

Una cuarta arista es que como la carrera de profesor es socialmente poco apreciada, atrae a perdedores, mediocres y resentidos, lo que produce un círculo vicioso donde casi nadie que se sienta con algún talento quiere estudiar pedagogía, se ha convertido en la carrera de los menos capaces y se nutre de los alumnos con puntajes de selección más bajos. Las pocas universidades que se dedican exclusivamente a la educación, como la UMCE son un fiel reflejo de esto. Claro que siempre hay un pequeño grupo de idealistas con altos puntajes interesados por entrar al magisterio. A esos va dirigida la beca que anunció Joaquín Lavín, con la idea que la gratuidad será una tentación suficiente para que este grupo se incremente.

Como la beca es un subsidio a la demanda, o sea el alumno escoge donde estudiar, las universidades privadas se verán beneficiadas porque las facultades de pedagogía de las universidades públicas están desprestigiadas, esto causará una segmentación que irrita mucho a los igualitaristas que, obviamente, preferirían que todo el subsidio se vaya para las universidades estatales. Como la diferencia de calidad es notable,solo un chiflado utilizaría su beca para estudiar en la UMCE en lugar de hacerlo en la Universidad Católica, para poner un ejemplo.

Los beneficiarios de esta beca estarán obligados a trabajar en sus dos primeros años en escuelas y liceos municipalizados, pero los que se oponen al proyecto se quejan que después de dos años seguramente irán a trabajar a colegios particulares, que pagan mejores sueldos. Bueno, esa es la propuesta y esos son, más o menos los pro y los contra. Ahora veamos que es lo que yo opino, aquí voy:

En primer lugar creo que todo alumno que obtenga un alto puntaje de selección universitaria debe tener su educación financiada por el estado, no solo si estudia pedagogía sino en la carrera que se le antoje, claro que con ciertas restricciones: la primera es que no pertenezca a los dos quintiles socioeconómicos más altos, para ellos también debiera existir algún premio pero no en financiamiento de estudios, por ejemplo podría ser un compromiso de contratación automática en el servicio público después de terminar la carrera. La segunda restricción es que sigan presentando buen rendimiento en sus estudios superiores, con un ramo reprobado el financiamiento baja al 70%, con dos ramos reprobados al 50% y así sucesivamente. ¿Por que usar impuestos en pagarle la educación superior a los mejores alumnos? por simple negocio, un buen alumno da buen retorno para el país, solo piensen en el retorno de los Chicago Boy que transformaron la economía del país desde el penúltimo a los primeros lugares de América Latina en pocos años. Esos se pagaron solos con el incremento del PIB.

Ese es el verdadero sentido de dar una beca, debe ser un premio a cambio de buenos resultados y nunca un regalo gracioso por ser pobre. Porque la educación debe ser elitista, seleccionar a los mejores para cada cosa y botar rápidamente a los que no sirven. La clave de un buen sistema educativo es que se de a cada cual según sus capacidades, todo lo contrario a lo que decía Marx. La educación para todos es una idea estúpida, la educación formal debe ser solo para los que les guste y tengan las capacidades necesarias.

En suma creo que el anuncio es bueno, claro que no es la "revolución" que se necesita pero puede ser un paso para cortar el verdadero nudo gordiano que es el estatuto docente. Nadie puede reclamar demasiado contra un beneficio. También es bueno en el sentido que refuerza la idea de las becas que premian a los mejores resultados. Gran parte de los problemas de la educación viene de esa idea de "no discriminar", cuando el proceso educativo es por naturaleza discriminatorio. Si no discriminan no están educando.

Hay que segmentar. Si queremos tener un país justo debemos volver a la idea que los mejores resultados se premian y los peores se castigan, así es como funciona el mundo y una educación que no haga eso simplemente está estafando a los alumnos. Si alguien tiene predisposición a los trabajos manuales en lugar de los intelectuales, lo mejor para la sociedad y para el mismo es que se dedique a eso lo antes posible, ojalá durante la adolescencia. Un buen sistema educativo debe botarlo rápidamente y sacarle la carga de estudiar cosas que no le gustan o para las que no tiene capacidad.

El sistema actual hace todo lo contrario, obliga a estudiar a todos sin distinción a lo menos doce años y presiona para que siga estudiando otros seis, diez o más años. Es carísimo, inútil porque desperdicia tiempo y esfuerzo y lo que es peor, baja el nivel general perjudicando a los que si tienen interés o capacidades especiales.

Claro que eso es algo que jamás soportarán los resentidos, esos que creen que todo el mundo debería tener un título universitario, que se dicen amigos de los pobres pero en el fondo los desprecian, los resentidos y los igualitaristas son los más clasistas de todos, por eso viven frustrados. A mi me da lo mismo, cualquiera que haga bien algo merece su premio y viceversa. Al diablo con la igualdad.

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