Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

El problema de la educación popular

viernes, 31 de agosto de 2012

Esto tiene relación con un (puaj) trabajo que estoy haciendo. Durante muchos años me pregunté por que la educación de oficios y la educación técnica no han despegado en Chile siendo que hay demanda creciente de trabajadores especializados y de técnicos. La educación universitaria en cambio es un boom, pese a que las carreras son más largas y muchísimo más caras.

Para mi eso siempre fue un puzzle, aunque hay algo de cierto en que los oficios manuales y técnicos son despreciados socialmente, creo esa no es una explicación completa. En Chile tendemos a atribuir muchas cosas a nuestra indio-sin-gracia, pero eso, aunque tiene algo de cierto es simplista y son otras las causas principales.

Viéndolo desde el lado económico, la mayor oferta de trabajos para trabajadores especializados y técnicos debería crear su propia demanda de estudiantes. ¿Cual es la causa de ls poca demanda de estudiantes y poca oferta de capacitación? Creo que la razón también es económica.

En Arica por ejemplo hay un déficit de trabajadores calificados en construcción. Tengo a la vista el diario de hoy donde dice "Necesitamos personal. Albañiles, carpinteros, elécticos, gásfiter, pintores, soldadores, trazadores". Como no encuentran en la ciudad las constructoras tienen que traerlos del sur y los sueldos para un buen carpintero o albañil son de US$ 800 o más por mes.

Pero ningún instituto ofrece esos cursos por una razón muy sencilla: los que podrían beneficiarse no tienen como pagarlos. Los trabajadores sin calificación normalmente son cesantes ¿como van a pagar? Con la educación técnica hay dos diferencias importantes: para un joven pobre pero que no necesite ganarse la vida, ir a la universidad es gratis. Pero si quiere estudiar para técnico, en la mayoría de los casos se tendrá que meter la mano al bolsillo.

Me podrían decir que para eso el gobierno gasta millones en programas del Fondo de Solidaridad e Inversión Social (FOSIS) para mejorar la empleabilidad, el problema es que esos millones no se gastan, sino que se malgastan. ¿Por que se malgasta la inversión del FOSIS?

Primero porque los fondos que se licitan son relativamente bajos, entonces los capacitadores -OTEC- que ganan las licitaciones son empresas de garage, negocios de sobrevivencia, donde a veces el dueño lleva la contabilidad, hace clases y le ayuda a la secretaria. A ninguna institución grande le interesa participar en esas licitaciones. Los cursos para mejorar la empleabilidad son franciscanos y apenas dejan una utilidadd mínima. Así se ha creado una industria con cientos de "starving schools" que hacen un negocio de sobrevivencia entregando estos cursos. Para el gobierno es políticamente más rentable invertir en asistencialismo directo: regalar bonos, viviendas sociales y subsidios que dan más y mejor prensa.

Pero lo peor no es eso, es el FOSIS quien decide que cursos se darán y sus temarios ¿como lo decide? Según leo en un informe así es como se hace:

“la oferta de cursos se configura a partir de un análisis de la demanda y oferta de capacitación en cada Región, realizado mediante consultas de las direcciones regionales del SENCE con organismos de capacitación, Consejos Regionales de Capacitación (CRC), autoridades regionales y organizaciones gremiales”

Traduciendo el lenguaje burocrático al español normal, esto quiere decir que le preguntan al director regional y este decide los cursos según lo que le indique su "tufómetro". Entonces los beneficiarios, la mayor parte del tiempo son capacitados en asuntos inútiles para los que no encuentran trabajo. O sea se dan cursos pobres y en su diseño la participación de los empleadores es simbólica. Pobres e inútiles.

Conozco ese problema de primera mano, porque hice clases en varios cursos de una OTEC de garage, he ayudado a hacer las licitaciones y conozco bien los presupuestos, nadie se hace millonario capacitando con FOSIS. Además con los años he tenido la alegría de encontrarme con algunas alumnas y alumnos de programas Chile Joven donde hice clase que les fue bien y hoy son profesionales, pero la mayoría sigue igual o peor que antes, porque se capacitaron en algo para lo que no hay demanda de trabajo. Así se botan los millones a la basura, al final nadie gana, ni siquiera las OTEC que solo sobreviven ¿como se puede pensar en un entrenamiento de calidad en esas condiciones?.

Y con los técnicos pasa algo muy parecido respecto de la descordinación de los Centros de Formación Técnica con los empleadores. Me tocó hacer un gran trabajo para el CFT de la Universidad de Tarapacá hace un par de años donde levantamos muchos datos e hicimos montones de estudios, pero recién ahora me doy cuenta de cual es el problema: aparte del asunto financiero el problema fundamental se produce cuando el CFT diseña su oferta de cursos, cometiendo el mismo error del FOSIS.

En este caso la oferta de cursos se decide por incentivos de mercado, pero no del mercado de la oferta de trabajo sino de la demanda de cursos. entonces hay carreras que se ponen de moda y todos compiten ofreciendo cocina internacional, mientras que la oferta de trabajo puede ser completamente diferente. Las empresas y los Centros de Formación Técnica corren por mundos paralelos con incentivos e intereses completamente divergentes.

Por eso en Chile hay un solo nicho al que le conviene la educación técnica, es el de adultos que trabajan y tienen posibilidades reales de ascender con la formación, ellos pueden pagar y están alineados con las necesidades de la empresa, son los únicos.

Por mientras el gobierno malgasta muchos millones en programas inútiles que nunca han mostrado claramente su eficacia, he leído muchas evaluaciones de programas FOSIS y todas usan medidas de cumplimiento formal, nunca se mide ex-post el cumplimiento del objetivo del curso. Ni locos.

Y asustados por los piedrazos y las protestas de los tontos útiles, el gobierno ha optado por la más regresiva de todas las políticas: dar gratuidad a la educación universitaria sin exigir a cambio un rendimiento sobresaliente. Mientras el gobierno sea cobarde y ansioso de popularidad barata -como lo ha sido desde 1990 hasta hoy- el gasto público en programas sociales será derroche, dedicado a los niñitos universitarios, incluídos los tontos y mediocres que jamás debieron pisar una universidad.

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Sename, iglesias, Carabineros

jueves, 30 de agosto de 2012


Un amigo extranjero me consultaba sobre el sistema de protección de menores en nuestro país. En realidad yo no tenía la menor idea, aparte de lo que me contaba una amiga que trabajó hace algunos años en el centro de detención para menores en Arica, donde los internos hacían lo que querían y se arrancaban cuando se les daba la gana. Me comentaba también sobre la desmoralización de los funcionarios que trabajaban allá.

Me fui entonces a la página web del Servicio Nacional de Menores que es el encargado de todos estos niños en situación irregular, lo que comprende un amplio rango de situaciones como niños abandonados, delincuentes, drogadictos, etc. Me llevé la sorpresa que del presupuestos total del SENAME el 10% lo gasta el organismo mientras que el 90% restante se gasta en aportes a corporaciones colaboradoras privadas, que en el año 2007 recibieron aproximadamente 111 millones de dólares.

Resulta que hay cerca de 700 instituciones acreditadas para recibir estos fondos y 370 instituciones recibieron aportes el año 2007, con una desproporcionada participación de diferentes corporaciones de la Iglesia Católica, el Hogar de Cristo fue uno de los principales beneficiarios recibiendo ellos solos alrededor de 4 millones de dólares lo que lo coloca en el cuarto lugar de empresas que reciben más aportes. A simple vista alcancé a contar unas 80 parroquias, arzobispados y fundaciones católicas, muchas municipalidades, otras iglesias protestantes. En fin, me parece que se armó una gran industria alrededor del tema.

La Ley de Menores es un desastre y el Sename funciona pésimo, pero también sospecho que algunas instituciones privadas capturaron para si el negocio de la beneficencia con platas fiscales. A mi me parece perfecto que lo hagan los privados, solo que lo están haciendo mal, las tasas de reincidencia son muy altas, los pequeños delincuentes se van de vacaciones pagadas, supuestamente cuidados por curitas buena onda y bueno, para que sigo reclamando si es una situación que todos más o menos la conocen.

Lo que quería comentar es que conocí a varios egresados de la Fundación Niño y Patria, ligada a Carabineros de Chile y hablaban muy bien de su experiencia tras haber pasado por ahí, a muchos los convirtieron en gente útil y auto disciplinada luego de llegar perdidos a sus albergues. Niño y Patria todavía existe, claro que bastante disminuida en el lugar 17 recibió ese año poco más de 1 millón de dólares. A mi no me preocupa tanto la plata como los resultados. De las 370 corporaciones, las primeras 10 se llevan el 33% de los aportes, me parece desproporcionado especialmente si vemos los resultados que se están obteniendo. Ojalá que las cárceles concesionadas no se las empiecen a tomar las iglesias porque ahi si que estamos fritos.

La imagen crea opinión cuando la audiencia es básica, ignorante o no tiene capacidad de pensamiento crítico. Pero hay casos en que ninguna campaña de imagen puede reemplazar a la experiencia cotidiana. Pensaba en Carabineros, que desde hace muchos años se ha mantenido en el primer lugar como la institución más confiable del país. La última encuesta CEP los coloca con un 58% de confianza; Fuerzas Armadas 53%, luego vienen las radios: Iglesia Católica; diarios; televisión; movimiento estudiantil y otros.

Las encuestas de opinón pueden dar una visión inexacta si se toman datos sesgados, pero este no es el caso porque hay una tendencia muy marcada: el año 2011 el ranking fue Fuerzas Armadas 54%; Carabineros 50%; radios 48%. Y el año 2010 Carabineros 61%; Fuerzas Armadas 60%.

Pero si uno mira la televisión en Chile, escucha la radio o lee las noticias quedaría convencido que Carbineros es una de las instituciones más aborrecidas del país, que todos los critican por su brutalidad policial al reprimir las protestas contra el movimiento estudiantil, que, según las noticias debería tener enorme prestigio, pese a que en la CEP solo han marcado 35% el 2011 y 30% el 2012.

Se puede manipular la opinión hasta cierto punto y los ataques a Carabineros se han convertido en parte de la lucha callejera, además de bandera política de la izquierda chilena. Desde que tengo uso de razón el procedimiento ha sido el mismo: tirar las piedras, arrancar y quejarse de la brutalidad policial. La prensa, ansiosa de vender, busca con pinzas escenas de represión porque saben que eso tiene un valor político y vende.

Otros buscan maneras más hipócritas y disfrazan los ataques de análisis político. Pero eso no sirve, todos conocemos a los pacos, tenemos un conocimiento cotidiano de ellos y sabemos que no es una organización perfecta ni está integrada por santos, son personas como cualquiera de nosotros que trabajan para protegernos. Chile es uno de los pocos lugares del mundo donde no siento miedo de la policía, los que reclaman por brutalidad policial deberían darse una vuelta por USA o por Francia, para que sepan de lo que están hablando.

Y así, para eterno disgusto de los revoltosos que piensan que las tomas y los destrozos son un derecho que ellos -los lindos- tienen. Y para el dolor de estómago de los que, por sus ideas de izquierda los aborrecen, me atrevo a pronosticar con bastante seguridad que Carabineros y las Fuerzas Armadas seguirán siendo las instituciones más confiables para la mayoría de los chilenos en un país donde ya casi nadie tiene credibilidad.

Ahora vuelvo al laburo. Que horroroso es trabajar, pero estoy hasta el cuello con un estudio que me encargaron -rediablos- ¿por que no nací en una familia de millonarios? Krishna o quien sea dispuso otra cosa, maldita sea.

P.D. la foto -muy buena- es si no me equivoco de Camilo Salas, al menos de allí la tomé.

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Porque aquí toda la gente solo sabe amar

miércoles, 29 de agosto de 2012

Anoche nos juntamos a comer en Los Aleros de 21 -creo que es el mejor restaurante de carnes de Arica- y me encontré con la sorpresa: el administrador es nada menos que Tino Ortiz, hijo del gran productor y socio de la desaparecida boite Manhattan. Ah que recuerdos de esos años, cuando Arica vivió su propia fiebre del oro durante el puerto libre. En el Manhattan actuaron muchos de los principales artistas nacionales: Los Quincheros, Coco Legrand, el Blue Ballet, las hermanas Ubilla, en fin, una época maravillosa que se dió en circunstancias muy especiales. Casi todos los comensales recordaron esos años como los mejores de su vida, menos yo que andaba muerto de hambre en esa época.

Pasada la medianoche, cuando la fiesta ardía y la pista de baile estaba repleta la orquesta del Manhattan -creo que muchos emigraron después para el casino- empezaba a tocar el himno:

En boite Manhattan
todo el mundo se divierteee
porque aquí toda la gente
solo sabe amar, solo sabe amar

"El que no conoce el Manhattan no conoce Arica" era la voz en esos años, que gran hombre fue don Tino Ortiz padre y cuantas oportunidades dio a tanta gente. Yo fui asiduo del Manhattan en sus últimos años , cuando en 1974 trataban de convivir con el nefasto toque de queda. La bohemia de Arica nunca volvió a ser como antes. Se recuperó un poco en los ochentas pero en los noventas llegó la alegría y aparecieron de nuevo los malditos puritanos que le dieron el golpe de gracia con ordenanzas municipales, prohibiciones y hostigamiento policial.

Tanta gente y tantas buenas historias. Nos acordamos de los garzones: Filidor, don Lucho, don Mario Vega. Arica en los setentas, nadie que vivió esos años lo podrá olvidar, especialmente los que fuimos estudiantes o profesionales que recién empezaban a trabajar en la ciudad más próspera de Chile "la ciudad del nylon", las citrotaxis, los relojes Cornavin, el Yayo Fritis "de esta solo consumen tres personas en el mundo: el Papa, Pelé y yo" ah que tiempos.

Es la Arica imaginaria que todos sueñan que vuelva. Y no falta el sinverguenza que promete que si votan por el volveremos al Arica de Antes, cuando el concurso de Reina de las Playas se hacía en la peña de la Lisera, o el año que se hizo en la Piscina Olímpica y contrataron a Don Francisco y Mandolino. Pero eso ya no vuelve porque era otra gente, ya no están Tino Ortiz, Carlitos Salas, mi vecino Juan Guillén Canales, todos se murieron hace tiempo y la Junta de Adelanto, donde los directores trabajaban ad-honorem fue reemplazada por una seguidilla de asociaciones ilícitas donde los fantoches de turno parasitan del estado, repartiendose los millones.

Nada es como antes, la economía peruana es tan abierta como la chilena, incluso el "socialista" Evo Morales prácticamente no tiene aranceles de importación ¿que sentido tendría hacer una zona franca, al lado de la Zofri que vive con negocios de fantasía y cuchufletas? Pero igual están allí los caza-giles "vote por mi, y traeré a Arica de vuelta a los setentas", cantan el Himno de Arica, suben al moro con una bandera ¡que fáciles de engañar son los ariqueños!. Los reyes del cuento resultan ser los más crédulos cuando aparece un político, no necesitan carnada porque pican con miguitas de pan.

Así salió Sankan y hasta un día antes que lo metieran preso tenía un coro de giles que lo defendían y que decían que los que criticábamos el Parque Acuatico éramos puros envidiosos que estábamos en contra el progreso de la ciudad. Así tuvimos al cuasi candidato condenado por soborno, todos los días se levanta un gil, solo hay que encontrarlo.

Pero ya empecé a divagar de nuevo. La cosa es que Tino me dijo que nos teníamos que juntar un día y conversar largo de todas esas historias de Arica en los 60-70, los años de la fiebre del oro en la ciudad. Claro que si, es una historia que merece ser contada para conocimiento de los afuerinos y para entretención de los locales. Para algo que sirva este servidor, el Ariqueño Neto.

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Copiar no es plagio

martes, 28 de agosto de 2012


Ya estoy terminando el curso Internet, History, Technology and Security, creo que con un poco de suerte lo voy a sacar cerca de 100/100. Las cuatro semanas de clases con el profesor Charles Severance, de la Universidad de Michigan fueron muy entretenidas y donde más aprendí fue en la parte de tecnología, llenando muchos vacíos que tenía sobre el funcionamiento de la capa física, la de Internet (IP), la capa de transporte (TCP) y la de aplicaciones. Antes muchas de esas cosas eran magia negra para mi, ahora entiendo todo, clarito.

El 3 de septiembre empiezo mi próximo curso, se llama "Networks, Friends, Money and Bytes" el instructor será Mung Chiang de la Universidad de Princeton, es un curso sobre economía de redes y será más difícil que el que estoy terminando, porque requiere conocimientos de álgebra lineal y cálculo multivariable, bueno, se supone que alguna vez en mi otra vida yo sabía de eso y que algo debería acordarme. Vamos a ver como me va.

Sigue apareciendo el tema del plagio en los ensayos, creo que es un asunto poco comprendido y que vale la pena comentar un poco más. Recuerdo que la aparición de las calculadoras fue muy resistida por los profesores de matemáticas porque aseguraban que eso iba a debilitar la capacidad de razonamiento de los alumnos. Todavía hay viejos profesores que insisten en hacer calculos manual o mentalmente diciendo que eso les permite mantener mejor sus capacidades matemáticas.

Creo que es absurdo, son personas que jamás entendieron la distinción entre el cálculo o las operatorias mecánicas y el verdadero razonamiento matemático, para el cual los cálculos solo son un medio, una herramienta. Hay gente que tiene especial facilidad para la operatoria algebraica, que es un asunto de razonamiento mecánico y de memoria donde es importante recordar ciertas estructuras y hacer largas cadenas de operaciones sin equivocarse. Resulta que mucho de eso ya se puede hacer con máquinas y casi todos los cálculos numéricos o aritméticos sería una locura hacerlos manualmente existiendo las calculadoras.

Este es un buen ejemplo de unas habilidades que antes se consideraban características de la inteligencia y obligatorias para cualquier profesional, por ejemplo, de la ingeniería. Como no existían las máquinas esa clase de "inteligencia" era indispensable, pero hoy casi no sirve para nada.

Algo parecido ocurre con los ensayos. Antes de Internet la mayor parte de los datos se debían tener en la memoria o en una biblioteca, pero Internet hizo a la escritura lo que las calculadoras hicieron a la aritmética: hoy no es necesario tener muchas cosas en la memoria para escribir un buen ensayo o un informe efectivo, porque existe una memoria mucho más potente llamada la web, donde la información es muchos millones de veces mayor de lo que cualquiera puede memorizar, así es que lo que uno sabe de memoria ya no tiene la importancia de antes.

Es un fenómeno tan nuevo que pocos se han dado cuenta. Cada vez que una profesora se escandaliza porque fulanito usó la Wikipedia para hacer una tarea o hizo copy-paste con un collage de varias cosas que leyó en Internet, no es que vaya a ser más tonto sino todo lo contrario, está usando correctamente las herramientas y el conocimiento disponible (incluso el conocimiento de una buena redacción), mientras tenga la habilidad para presentar un ensayo útil, informativo y convincente da exactamente lo mismo si copió párrafos completos.

Porque el plagio ya no consiste en copiar párrafos, de la misma manera que usar una calculadora en la prueba ya no es hacer trampa, el plagio es hoy otra cosa muy distinta. Para que exista plagio debe haber una idea original que ha sido robada y presentada como propia. Copiar un párrafo de algo conocido, letra por letra, no constituye plagio aunque no se hayan colocado las referencias. Creo que esto es un asunto del que todavía no se habla mucho pero será una idea común más adelante, cuando el acceso al conocimiento se haya diseminado lo suficiente. No se olviden que yo lo dije primero.

Pasando a otra cosa acabo de conocer al hijo de un amigo que tiene el síndrome de Asperger. Quedé fascinado, que cosa más interesante. Resulta que el muchacho tiene esa manera característica de hablar que solo había visto en las películas, pero su mente es extraordinaria, tiene memoria fotográfica y capacidad de concentración increíble.

Es ciego casi de nacimiento y con 30 años hace exactamente lo mismo todos los días: levantarse, almorzar, salir a caminar acompañado, dormir siesta, caminar de nuevo y a dormir. Me decía que el jamás se emocionaba por nada, aunque lo vi muy cariñoso con su papá. Le pregunté si no se aburría y me dijo que no, que nunca en su vida se había aburrido. Pensándolo bien es difícil que se aburriera porque alguien que no se olvida de nada debe tener una vida interior tremenda. En fin, quedé muy impresionado.

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Las propuestas municipales

lunes, 27 de agosto de 2012

Uno de los aspirantes a candidato a la alcaldía en Arica fue rechazado hace pocos días por el servicio electoral, la razón es que había sido condenado con inhabilitación perpetua para ejercer cargo público en el caso conocido a nivel nacional como "caso coimas", juicio donde sufrieron similar suerte Patricio Tombolini que era subsecretario de Obras Públicas y el diputado Víctor Rebolledo.

Nuestro frustrado candidato negó hasta el último momento estar inhabilitado y cuando el dictamen se hizo definitivo mencionó que "se había olvidado" de ese juicio. Bueno, es todo un personaje. Hace años se apropió del Tuto Beach, que hasta el día de hoy ocupa parte importante de la pequeña playa el Laucho, en lo que debe ser la "toma" más cara del país. Las bailarinas que importó desde Cuba: una de ellas se convirtió en pareja del encarcelado ex alcalde Sankan y la otra en pareja del ex concejal también encarcelado Araya. Para que hablar de su conmovedora historia como benefactor del turismo ariqueño.

En fin, es muy divertido si no fuese porque ha podido operar todo este tiempo en completa libertad y buena prensa. La entrevista que le hizo El Morrocotudo es una delicia, recomiendo que no se la pierdan, la pueden ver aquí.

Aunque no tenía la más remota posibilidad de ser elegido alcalde, creo que si se hubiese presentado para concejal, con la gran dispersión de votos que existe y bajo el paraguas de otro candidato popular si habría tenido posibilidades. A Javier Araya y muchos otros le resultó. Recuerden que Ivan Paredes el año 1999 se presentó a las municipales y sacó el 3,1% de los votos llegando en último lugar... pero murió el alcalde Arata, se creó un cupo y el resto es historia conocida por los ariqueños.

En fin, es una historía cómica y trágica. Cuando vi al aspirante a candidato con una chaqueta con su nombre caminando solo por el paseo 21 de Mayo supe que estaba perdido. Un candidato no debe andar nunca jamás solo por la calle, aunque le tenga que pagar a gente para que lo acompañe pero nunca debe andar solo, eso sale en el 101 de la política.

Las propuestas

Hoy aparecieron -por fin- en La Estrella de Arica las propuestas de los candidatos a alcalde, solo mencionaré a los cuatro con posibilidades porque los otros tres con mucha suerte conseguirán los votos de su familia, si es que... pero bueno, veamos enseguida:

Luis Rocafull: "quiero una ciudad más alegre, con una iluminación que de más vida. Uno de los proyectos más emblemáticos tiene que ver con cambiar la ilunimación y transformar a Arica en una ciudad verde. Al mismo tiempo haré todo lo posible en transformarla en la ciudad más limpia de Chile.

Ivan Paredes: "potenciar a Arica como un punto de encuentro de intercambio comercial, todo lo que tiene que ver con los corredores bioceánicos, un gran proyecto que conversamos con el ex alcalde de Iquique Jorge Soria. También tengo programado construir una guardería para perritos y vamos a poner pasto sintético a las 120 multicanchas que tiene Arica y potenciar San Miguel de Azapa. Ademá construiré tres epicentros (gimansios) más".

Ximena Valcarce: "voy a mejorar la administración de la municipalidad y transparentar los procesos relevantes como son la Ficha de Protección Social y encadenar las oficinas que son municipales (...). Además, todas las propuestas serán revisadas a través de estudios del Instituto Libertad y Desarrollo, nada será sacado de ideas en una conversación".

Salvador Urrutia: "mi propuesta fundamental, es trabajar por Arica de corazón y con dedicación exclusiva. Además tengo tres pilares como son la honestidad, la participación y todo lo que se haga será consultado a la comunidad, por ejemplo el futuro Parque Acuático".

Mi opinión sobre las propuestas (que no es necesariamente igual a mi opinión sobre los candidatos) es la siguiente:

Rocafull: creo que es el que tiene más claro lo que puede hacer y a lo que se debe dedicar el alcalde: iluminación, áreas verdes, aseo. Que Arica sea más alegre tiene bien poco que ver con eso, pero en fin.

Paredes: los corredores bioceánicos de Soria son un cuento que se viene contando desde los años setenta, no me parece que esas cuchufletas tengan importancia y menos que tengan que ver con la labor del alcalde, aunque seguramente le servirían para viajar con gastos pagados a Singapur para "ver como funcionan", no me parece. Un refugio para perritos, buena idea, estamos repletos de perros vagos, la clave es como lo va a financiar. Las multicanchas y gimnasios son un recurso barato para sacar votos de los giles, Sankan lo aprovechó al máximo.

Valcarce: creo que es buena idea el énfasis en transparentar la FPS, es algo que hay que hacer de manera urgente aunque dudo que se pueda lograr desde dentro de la municipalidad. Lo de encadenar las oficinas municipales me parece puro humo, mal aporte. Sobre no usar ideas "sacadas de una conversación" y enviar las ideas a estudio a LyD me parece una buena propuesta, estoy de acuerdo.

Urrutia: que puedo decir, me cuesta imaginar algo más vago y populachero. Dicho sea de paso eso de "consultar a la comunidad" por el Parque Acuático fue propuesto por el frustrado candidato Sr. Alamo como se puede comprobar chequeando la entrevista correspondiente.

Bueno, esa es mi opinión sobre las propuestas. Probablemente es un asunto que no le interesa a nadie, tal vez ni a los mismos candidatos y yo ingenuamente me tomé la molestia de leerlas y tomarlas en serio. En cuanto a lo primero que van a hacer si resultan electos todos prometen hacer auditorías rigurosas y echar a los parásitos... pobres parásitos. Pero tal vez se salvarían si saliera electa doña Antonella Muñoz, que dijo que después de darle gracias a Dios iba a hacer un asado masivo. Claro que a doña Antonella con suerte la conocen en su cuadra y que salga electa es casi tan improbable como que me vean a mi trabajando. Bueno, tal vez exageré, no tanto.

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La guerra no es tan mala

domingo, 26 de agosto de 2012

Se murió Neil Armstrong, un nombre que dirá poco a los jovenzuelos que no vivieron durante la carrera espacial, pero a los que recordamos la descabellada apuesta de Kennedy (palabras de la NASA), nos trae buenos recuerdos de la guerra fria, el miedo a la guerra nuclear y toda la hazaña -hoy más o menos olvidada-que significó poner a un hombre en la luna con apuro y una tecnología sumamente precaria. Ah los maravillosos sesentas.

Casi todos usaban terno y corbata, una corbata ridículamente delgada. Casi nadie salía a la calle sin sombrero, en calle Puente estaba la más famosa tienda de sombreros que se llamaba "Donde golpea el monito". Los jóvenes coléricos -si tenían plata- andaban en motoneta Vespa o Lambretta, en Recoleta la calle era todavía adoquinada y me tocó ver mi primer muerto en motoneta con el craneo destapado frente al cine Recoleta, recuerdo el color de los sesos de un rosado muy vivo. En las fiestas se tomaba Ron o Coñac Tres Palos con Coca-Cola. Los imitadores de los Beatles se dejaban crecer las patillas y se hacían cortar una chasquilla adelante, las mujeres todas con minifalda,

Los rusos pusieron en órbita el Sputnick y luego enviaron al espacio a Yury Gagarin, el primer cosmonauta (los americanos -para diferenciarse- se llamaron astronautas). Esto puso de cabeza a los países no comunistas y especialmente a los Estados Unidos que partieron la carrera con una sucesión de fracasos. El presidente Kennedy dio un gran golpe publicitario en un discurso de 1962 prometiendo que ponría a un norteamericano en la luna en 1989

"...Elegimos ir a la Luna, en esta década... no porque sea fácil, sino porque es difícil... Porque esta meta, servirá para organizar y probar lo mejor de nuestras energías y habilidades..."

El objetivo en esos años era técnicamente una locura. El transistor se habia inventado recién unos pocos años antes y no existía casi ninguno de los materiales que aguantaran un viaje espacial. Cada parte fue una proeza por separado: el traje, el módulo lunar, el cohete Apolo. Cualquier calculadora científica actual tiene mucho más poder de cálculo y almacenamiento que la computadora a bordo del Apolo. Así y todo llegaron a la luna.

Era una carrera a muerte para mostrar al mundo quien era mejor: la planificación socialista o el mundo libre. Krushef fue a los Estados Unidos por esos años en visita oficial y comentó entusiasmado "los dejaremos atrás, aplastados en el polvo". La URSS era una potencia enorme y pujante, con muchos países satélites. Asi todos pensaban que la planificación socialista era teóricamente superior y los que se oponían decían que era mala la implementación, pero rara vez la planificación misma.

Los primeros astronautas debían ser muy aptos físicamente, el proceso de selección era durísimo y la mayoría eran pilotos de prueba con experiencia en la guerra de Corea, como era el caso de Neil Armstrong, además casi todos eran ingenieros y seleccionados por su capacidad para mantener la calma en ambientes extremos.

De no haber existido la fuerra fría ni la carrera espacial hoy no tendríamos el velcro; mucho menos los computadores personales; los paneles solares; los satélites de comunicaciones; el kevlar; la fibra de carbono y ni soñar con Internet solo por mencionar algunas cosas. Sin ir más lejos desde que se terminó la guerra fría, con la caída del Muro de Berlín en 1989, los adelantos fundamentales de ingeniería fueron mucho menos importantes. Todos los grandes avances desde la computación a las comunicaciones se hicieron bajo la amenza de guerra fría.

¿Quien dijo que la guerra era mala? Nada como la amenaza de una guerra para fijarse grandiosos objetivos nacionales para cumplirlos o desaparecer, la llegada del hombre a la luna fue uno de esos objetivos que solo aparecen pensando en la guerra, hoy solo interesa la cultura de las celebridades y los reality show. En una de esas Paul Krugman no estaba tan perdido cuando dijo que la solución a los problemas del mundo sería una amenaza de invasión de los extraterrestres.

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Sin corbata

sábado, 25 de agosto de 2012

En estos días en que mi querida suegra anda coja, con el Tomás Jr. estamos cocinando y modestamente puedo asegurar que en esta humilde casita se come mejor que en cualquier restaurante gourmet. Hoy preparamos unos fideos espirales con salsa hecha de tomates y carne picados, quedaron muy buenos. La otra vez hicimos una pizza Chicago en un sarten que también quedó de primera, parece que ya descubrimos el secreto de la pizza: no hay que echar demasiadas cosas pero si deben ir en abundancia, especialmente el queso. Que cosa más buena es la comida italiana, comería los mismos dos o tres platos todos los días del año, siempre que tuvieran masa, queso y tomates. Bueno, tal vez un poco de chorizo.

La verdad es que yo rara vez cocino y cuando lo hago, nueve de cada diez veces echo todo a perder, pero el Tomás Jr. adquirió algo de experiencia cuando estuvo viviendo solo en Valparaíso, así es que yo más bien le doy ordenes generales y lo superviso. Yo soy la parte pensante y el la ejecutante, igual, nos quedan bastante bien los platos. Un día de estos voy a preparar mis famosos panqueques, de los que me alimenté durante tantos años.

Mañana será un día ocupado, en la mañana pasaré donde mi amigo Tito Torres a hacerle unas consultas y en la tarde tengo que ir a tres exámenes de grado, voy como profesor guía en uno y como profesor informante en otros dos. Una vez más me dijeron que por favor vaya con corbata y otra vez me voy a aparecer con jeans y camisa ¿hasta cuando me soportarán? Creí que había encontrado mi nicho guiando tesis pero es probable que me pongan un ultimatum y lo mande todo al diablo.

Muchos no entienden por que no me pongo corbata y piensan que es un capricho absurdo, pero tengo mis razones. Una es que tengo el cuello anormalmente ancho y ninguna camisa me cierra. A menos que me mandara a hacer camisas a la medida, el usar corbata con el cuello abierto sería sumamente ridículo. Otra razón es que solamente tengo jeans, muchos jeans pero ningún pantalón normal, de esos que se usan con corbata, entonces usar mis jeans -que no son finos ni mucho menos- con corbata también sería estrafalario. La tercera razón ya es más absurda: resulta que yo soy muy orgulloso y no poco ególatra y creo que si en algún trabajo me obligan a ponerme corbata quedaría demostrado que soy un pobre diablo. En verdad más de una vez he sospechado que podría ser un pobre diablo, pero no me hace maldita gracia que me lo demuestren.

Bueno, también está la comodidad, no me siento cómodo usando corbata y cuando estoy incómodo me distraigo y no puedo usar mi encanto personal ni mi natural gracejo. Finalmente debo mencionar que tengo una gran facilidad para arrugar y manchar la ropa, soy sumamente descuidado y andar con el pantalón arrugado o la corbata manchada se ve pésimo. Como ven no es solo un capricho, tengo varias buenas razones.

En todo caso no tengo nada en principio contra el terno y la corbata, como saben la corbata se inventó en Croacia y de allí viene su nombre, ¡como podría no gustarme si los croatas me caen casi tan bien como los italianos!. De hecho me he puesto terno tres veces en mi vida: cuando estuve en la Casio en Japón, cuando fue la ceremonia de titulación de mi amigo el Matute -Krishna me castigó ese día y me torcí un pié- y finalmente cuando se celebró el cumpleaños 80 del General Pinochet, esas son las tres veces en mi vida que rompí mi costumbre, pero como saben la excepción confirma la regla.

No puedo estar tranquilo. Aunque no tengo la obligación rutinaria de ir todos los días a una oficina, me aparecen decenas de problemas que me mantienen ocupado. La mayoría tiene que ver con favores que me piden, ni se imaginan la lista y la clase de favores que tengo pendientes. Para que les cuento el tonto sentimiento de culpa por no haber cumplido con todos, pero en fin, la vida es para sufrirla y gozarla, tal como lo dijo Chaplin.

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En el hospital

viernes, 24 de agosto de 2012

Otra vez mi querida suegra se cayó por la escala, amaneció con la rodilla hinchada y mucho dolor, pensamos que se podría haber quebrado un hueso como ya le ha pasado 3 veces antes, así es que llamamos a la ambulancia y me fui con ella al hospital. En la posta de urgencia todos muy atentos y serviciales: camilleros, paramédicos, médicos, nunca había visto tanta gente trabajando en el hospital, creo que habían más empleados que pacientes.

Pero los procedimientos siguen siendo desastrosamente ineficientes, nos tomó 6 horas, desde las 8 de la mañana hasta las 2 de la tarde que la revisaran, le sacaran una radiografía, le pusieran calmante para el dolor y la devolvieran a la casa. El tiempo que efectivamente la atendieron no debe haber sido más de media hora y las otras cinco horas y media estuvimos esperando. Me imagino que los que no llegaron en ambulancia, facil deben haber tenido que esperar hasta la noche para que los atendieran.

Lo peor es que mi suegra estuvo casi todas las 6 horas ocupando un box, esperando, en el que facilmente se podrían haber atendido otros 10 pacientes en mucho menos tiempo con un procedimiento más racional. Tampoco faltaban los médicos, conté unos siete, ni menos los paramédicos. En cuanto a equipamiento el nuevo hospital es impresionante, limpio como espejo y con instalaciones de primera calidad. Algo está fallando, creo que si les pagaran por paciente atendido en lugar de estar sujetos a horario el servicio mejoraría milagrosamente.

Creo que sobran médicos y paramédicos pero faltan unos cuantos ingenieros industriales que ordenen el montón de absurdos del procedimiento. Detienen a un ladrón y se va derecho a la posta a "constatar lesiones" ¿existe un trámite más absurdo e inútil? Pillan a alguien con aliento a alcohol y se va para la posta a hacer el exámen de sangre estos tipos ocupan horas y horas no solo los boxes de atención sino a los carabineros, que pierden la mitad del día esperando en lugar de perseguir a los malandras.

Chile está repleto de leyes, procedimientos y ordenanzas absurdas ¿saben por qué? por la desconfianza. Nadie confía en nadie y como estamos repletos de reglas prohibicionistas se sobrecargan inutilmente los servicios de urgencia y para que hablar los policiales. ¿Por que no colocan en cada comisaría un médico y un ayudante para que constate lesiones y haga las alcoholemias? Porque desconfiamos de la policía, y sin embargo tenemos confianza ciega en una vieja que nadie conoce que se encarga de las muestras y los exámenes en el hospital. Estamos enfermos de la cabeza.

Bueno, en las aburridas seis horas no pasó nada digno de contarles, aparte que noté como los doctores jóvenes son mucho más altos que los viejos, claro que había una excepción: un doctor igualito al médico mexicano de los Simpsons, me pareció muy simpatico, era la chapa. Una sola cosa me impresionó un poco: llegó en camilla un tipo de algo menos que mi edad, no se que edad tenía pero físicamente se veía como yo, su mujer al lado trataba de consolarlo. Resulta que por un momento cruzamos las miradas y pude ver el terror en su cara, nunca en mi vida había visto a alguien tan asustado.

No se que enfermedad tendría, tal vez le había dado un infarto o algo así, estaba consciente pero aterrorizado. Creo que les he contado que yo nunca me he enfermado y la única vez en mi vida que fui a un doctor fue para volarme un lunar en la nariz, en Tacna. Y pensé, o me pregunté a mi mismo, si yo me pondré así de aterrorizado cuando me lleven en camilla a un hospital. La lógica y la estadística me dice que luego me va a tener que tocar ¿me asustaré así tanto?.

Por ahora al menos la idea de morirme no me asusta nada. Nadie depende de mi (más bien al contrario) y de estirar la pata, después de los llantos por etiqueta creo que no hay muchos motivos para extrañarme, así es que la muerte no me preocupa. Pero le tengo terror a las inyecciones y para que hablar de los tajos, costuras o cañerías que a uno le ponen cuando la enfermedad es lo suficientemente grave.

Se que es un miedo absurdo, porque hay mucha gente que desde niños viven entre operaciones, inyecciones y cañerías e igual salen adelante. A veces envidio un poco a los que han tenido esa experiencia, como mi querida suegra por ejemplo, que llega al hospital como a su casa. Después de una quimioterapia pocas cosas la pueden asustar.

Porque uno tiene miedo a lo que no conoce y así como muchos le tienen terror a la pobreza, porque nunca han sido pobres, lo le tengo miedo a los hospitales porque puedo contar con los dedos de mi mano las veces que he entrado a uno, como visita. Por eso mi ideal es una muerte fulminate, como por ejemplo un ataque al corazón. Todo lo que me pueda matar rápido es bienvenido: un balazo en la cabeza por uin certero francotirador también sería ideal. En una de esas parto para Afganistan o a Somalia a probar suerte.

Libertad para elegir

jueves, 23 de agosto de 2012

La Fundación Para el Progreso Courcelle Seneuil acaba de abrir un concurso de ensayos sobre Milton Friedman cuyo tema es su frase de su libro "Libertad de Elegir" sobre educación y libertad "cuando eso se logre, un mercado competitivo de educación privada al servicio de padres que tienen la libertad de escoger la que consideran es la mejor escuela para cada uno de sus hijos, demostrará como se revolucionará la educación".

Bien por eso, Friedman y Arnold Harberger inspiraron a muchos de los mejores economistas chilenos cuando estudiaron en la Universidad de Chicago: Alvaro Bardón, Hernan Buchi, Sergio de Castro, Miguel Kast, Ernesto Fontaine, por nombrar solo algunos. Chile le debe mucho a la Universidad Católica, a la Fundación Ford, a la Universidad de Chicago y a estos profesores.

Friedman fue keynesiano durante unos años y después derivó al monetarismo, su fuerte eran las estadísticas y unos de sus paper fundamentales es El Rol de la Política Monetaria donde proponía que regulando la emisión de dinero (steady monetary growth) se controlaría la inflación que en esos años estaba desbocada. Su trabajo estadístico fue fundamental para el descrédito de las ideas de Keynes en los sesentas, al menos en el mundo académico.

Como economísta tuvo éxito con sus recetas para controlar la inflación que se había desbocado en muchos países, pero también cometió gruesos errores. Escribió un librito muy entretenido llamado "Dinero" que contenía una idea peligrosa: Friedman creía sinceramente que el oro no sería necesario para respaldar el valor de las monedas y que el dólar norteamericano lo podría reemplazar sin problemas por la solidez de la economía norteamericana. Probablemente influyó en la decisión de Nixon de eliminar la convertibilidad del dólar, decision desastrosa para la economía mundial cuyas consecuencias sufrimos hoy en todo el mundo.

Aunque se han hecho muchas comparaciones entre el enfoque de Friedman y los economistas de la escuela austriaca, mostrando muchas coincidencias, los puntos de vista eran fundamentalmente diferentes. Friedman era un economista ortodoxo, matemático y creyente del equilibrio general de los mercados, ideas que los austriacos rechazaban desde el principio. Estas diferencias aparecen bien explicadas en un artículo muy interesante de Roger W. Garrison Hayek and Friedman: head to head, vale la pena leerlo.

En lo que tenían coincidencia total era en lo político, parece que Friedman era incluso más libertario que los austriacos. Políticamente fue un campeón de la libertad individual y tal vez el defensor más claro y brillante de esas ideas. Sus ideas sobre la libertad eran muy consistentes y en los debates arrollaba a cualquiera. Lo bueno es que partía reconociendo que la libertad tiene sus costos "no hay almuerzos gratis" fue una de sus frases más famosas y ser libre no garantizaba ser más feliz ni más exitoso, la ventaja era que cada uno podía manejar el futuro con sus propias manos.

Friedman siempre defendió la idea que la libertad era un bien en si, no un medio para ser más próspero o para tener más felicidad, Friedman decía que la libertad individual es tal vez el único derecho fundamental, por conveniencia social podía ser limitada pero que el verdadero bien esencial de los seres humanos era poder decidir por si mismos. Su libro "Libertad de Elegir" expone muy bien esta idea en toda clase de situaciones donde sostiene la importancia que cada cual decida por si mismo, libremente, lo que más le conviene, en tanto no perjudique a los demás y se haga cargo de las consecuencias de sus decisiones.

Esta libertad para elegir se plantea como un derecho básico, puede extenderse a toda clase de situaciones: debemos poder elegir lo que compramos, lo que consumimos -inclusive drogas- que clase de educación daremos a nuestros hijos, como cuidamos o descuidamos nuestra salud, cuanto cobramos por nuestro trabajo y miles de otras cosas por el estilo. Lo bueno es que cada una de esas libertades implica la responsabilidad personal de hacerse cargo de las consecuencias: el que eligió bien recibe el premio y el que eligió mal pagará las consecuencias de su error.

Esto es violentamente opuesto a la idea del nanny state de los colectivistas que parten diciendo que la libertad no existe porque ni los pobres, ni los tontos, ni los flojos etc. etc. son libres de obtener lo que desean. Entonces debe existir un grupo de iluminati que desde lo alto del estado tome las decisiones por los demás y a los que no les guste palos y cárcel. Claro que es una idea estúpida, pero sumamente popular ¿por que a la gente le atrae tanto? Porque no piensan en los costos, es propio de la naturaleza humana creer que se puede almorzar gratis, indefinidamente, tener puros beneficios sin pagar costos. Una idea tan bonita como falsa.

En fin, si alguien es bueno con la pluma que se inscriba y mande su ensayo. A mi no me da el mate para eso, pero puedo escribir mi barsuda opinión en este Club de Ociosos, aunque sea solo para irritar a mis muchos amigos de izquierda.

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TCP/IP, la mano invisible de Internet

miércoles, 22 de agosto de 2012



Que bueno es este video, la analogía que hacen de un bus enorme con muchos turistas por una calle congestionada es la mejor explicación del protocolo TCP/IP que he visto. Ese es el secreto de Internet que hace posible que millones de computadores se conecten simultáneamente sin saturar las líneas ni con largos tiempos de espera ¿sabían que antes de eso existían los e-mail, pero demoraban horas y hasta días en llegar?. Es increíble como un concepto simple pudo causar tamaña revolución tecnológica.

El problema es de muchos datos -llamémoslos "mensajes"- que viajan por un mismo canal (cientos de millones de mensajes, simultáneamente) y deben compartir conexiones de fibra óptica o de cobre que tienen gran capacidad, pero no son ilimitadas. La analogía del tráfico de vehículos que atascan una calle es buena: la calle tiene un cierto ancho y solo unos cuentos vehículos pueden circular en paralelo por ella, además los vehículos necesitan mantener una "distancia razonable y prudente" para no chocar. Los embotellamientos del tránsito se producen porque los vehiculos no usan el espacio de la calle de manera eficiente.

Algo parecido ocurre con los mensajes que viajan de un computador a otro. Recuerdo que en 1992 tratamos de interconectar los computadores de los tribunales de Arica usando una topología de bus más o menos así

En esos años Windows 3.11 todavía no usaba el TCP/IP sino que el tráfico de los mensajes era ordenado desde un servidor en colas de espera: era el sistema -teóricamente- más lógico pero en la práctica un desastre, jamás funcionó bien y después de meses de quebrarnos la cabeza lo dejamos. Nunca conocí una red de esas que funcionara bien. Usaban el protocolo IPX para las redes Novell que venía con una biblioteca de unos 12 libros para instalarla. Todavía tengo esos libros malditos por alguna parte.

Volviendo a la analogía con un embotellamiento del tránsito, el IPX era como solucionarlo instalando semáforos y policías en cada una de las esquinas. El sistema era "store and forward": todos los mensajes iban al servidor quien los almacenaba en una lista de espera y los iba entregando según ciertas prioridades. Ni que decir que cuando un usuario enviaba un mensaje grande toda la red se atascaba.

El TCP/IP es mágico y soluciona ese problema de la manera más simple, ingeniosa y contra intuitiva. No manda los mensajes completos sino que los divide en "paquetes" de un largo fijo. Cada conexión tiene un número que es como un número de teléfono, la mía por ejemplo en estos momentos es 190.208.160.63, ese es mi número de conexión. Los packets tienen básicamente la dirección de origen, la del destino, un trozo del mensaje y otros datos como el tiempo de vida, etc. Como todos los packets son del mismo tamaño, pequeños, ninguno tiene la capacidad de producir un atochamiento por si solo.

Volviendo a la analogía, es como si en lugar de andar en auto todos se trasladaran a pie, pero con unas ruedas que les permitieran moverse a la misma velocidad que un auto. Así la vía se aprovecha muchos mejor, son más los que pueden usarla sin que se produzcan atascamientos. Eso es lo que muestra el video, cuando los turistas se bajan del gran bus y va cada uno por su cuenta por distintos caminos.

Pero todavía alguien podría preguntarse -con razón- que la cantidad de datos son las mismas y las y el canal (equivalente al ancho de la calle) también es el mismo ¿que se gana entonces partendo los mensajes en pedazos? .

Y aquí vienen los dos componentes extras que producen la magia: uno es que hay muchos más caminos, miles de combinaciones posibles porque los equipos ya no están conectados en bus sino en forma de red (por eso se llama "net"). Para llegar de un punto a otro existen muchos caminos diferentes. El otro secreto es que los packets se mueven cercanos a la velocidad de la luz, así es que da lo mismo si toman el camino más corto o el más largo. Cruzar el Océano Pacífico le toma a un packet un cuarto de segundo más o menos, solo para que se hagan una idea.

Esto tiene consecuencias extraordinarias. La primera es que mientras más equipos hay conectados ¡las conexiones son más rápidas!. Claro porque se agregan más caminos posibles a la red, todo lo contrario a los sistemas antiguos donde los mensajes iban todos por un solo camino, óptimo y predeterminado. No hay caminos óptimos y hay mucha redundancia ¿a quien le importa? si los packet viajan a velocidades altísimas.

Otra consecuencia es que ya no es necesario ordenar el tráfico o la ruta de los packets, en cada punto intermedio llegan a unos computadores especiales llamados routers que simplemente lo envían por la primera ruta que encuentran desocupada y que más probablemente lo acerque a su destino, solo es probable, nada es exacto, pueden fallar y no hay problema, si después de un tiempo no llega a destino se envía de nuevo.

En el TCP/IP se esconde toda la filosofía de Internet: no hay autoridad, no hay orden, no hay planificación. Todo se deja libre y las decisiones son extremadamente locales. Internet es la mejor demostración que la mano invisible funciona.

Temporada de tomas

martes, 21 de agosto de 2012

Que maravilla. Acabo de recibir un surtido de cigarros puros que me mandó mi amigo Luis Reyes. Son de su tierra, República Dominicana, muy buenos, suaves, se queman perfectamente y el formato panatella es el que más me acomoda. Desde ahora soy aficionado a los panatella ¡Gracias amigo! realmente los estoy disfrutando.

Temporada de huelgas. Empieza de nuevo la temporada de huelgas y tomas. Hoy son los estudiantes secundarios, faltan los universitarios; los profesores; los empleados públicos; los municipales; los trabajadores del cobre y los subcontratados; los pescadores ¿quien me falta? ¡ah! los mapuches, los "anarkistas" como se me pudieron olvidar. En fin, deben haber más en lista de espera.

No veo por que la gente se sorprende o se escandaliza tanto, es lo más lógico. Recordemos que la concertación se mantuvo en el poder durante muchos años con el argumento que ellos garantizaban "la paz social" y "la gobernabilidad" ¿que tiene de raro la seguidilla de huelgas ahora que están cesantes? Era lo natural.

Durante la concertación igual habían huelgas todos los años, pero con menos violencia porque el gobierno se encargaba de sobornar a los dirigentes de izquierda, regalándo cupos parlamentarios o puestos de gobierno a los comunistas y casas a los activistas políticos. La receta funcionaba a medias, pero resultó muy costosa y dañina. Gracias a eso hoy el parlamento y los políticos tienen el desprestigio sobre el 70% en las encuestas.

Desde el 2011 muchos activistas se quedaron cesantes y sin acceso a los beneficios sociales, esa es la verdadera explicación de por que hay más huelgas y por que son más largas y violentas. Si estuviera gobernando la concertación Carolina Vallejos, Boric y los demás estarían haciendo un doctorado en Oxford y preparándose para entrar a un ministerio, como el hijo de Ricardo Lagos entre otros.

Esa es la causa principal de la violencia y mayor duración de las huelgas, pero no explica por que -hasta donde yo recuerdo- estas huelgas han sido cosa común en Chile, desde que tengo memoria. En unos meses más voy a cumplir 58 y uno de mis recuerdos más antiguos es de la gran huelga durante el gobierno de Jorge Alessandri contra el alza del pasaje en los buses de Transportes Colectivos del Estado, fue casi una revolución. Durante Frei Montalva y Allende las tomas de colegios, universidades, campos y empresas eran cosa cotidiana. En los 16 años de gobierno de los militares la cosa se calmó un poco, pero desde 1990 hasta hoy la violencia en las calles volvió a ser tan regular como la lluvia en invierno.

Chile es un país conservador y socialista, igual que los católicos a su manera a los conservadores chilenos les encanta hablar de justicia social y exigir que "alguien haga algo", no ellos mismos sino "alguien" que siempre termina siendo el gobierno de turno. Así salían a reclamar contra Alessandri, contra Allende, ¿ya se olvidaron de la revolución pinguina contra Bachelet? Es parte del alma nacional. Por eso el 95% de los chilenos dice odiar a los políticos aunque pican con migitas de pan a la hora de dejarse manipular por ellos.

Al final todos pierden algo: el gobierno se pone histérico y se dedica a repartir ofertones a todo el mundo; hay robos y destrozos multimillonarios después de cada "manifestación"; los alumnos pierden el año o lo aprueban de cualquier manera, sin haber aprendido nada; los padres se desesperan porque tienen que seguir pagando por una universidad donde no hacen clases.

Aunque para ser justos unos poquitos se benefician: los líderes preparan sus candidaturas al parlamento -no olvidemos que los mayores ladrones que tenemos en el parlamento partieron como lideres estudiantiles- con lo que podrán robar a sus anchas por el resto de su vida. Camila Vallejo ya anunció que irá para diputada, era que no. Otros que ganan son los que se roban los notebooks y los retrasados, que aunque fueran a clases de cualquier manera no habrían aprendido nada. Esos después evolucionan a activistas de campaña, pegan carteles, hacen de tonton macoutes y su padrino político, convertido en honorable diputado, lo recompensa con una casa pagada por el estado y un puestito vitalicio en la municipalidad.

En los grandes números da lo mismo, las huelgas benefician a muy pocos y perjudican a muchos, pero los perjudicados de alguna manera se las arreglan para salir adelante, ni vale la pena preocuparse por eso. De lo que estoy seguro es que de mucho antes que yo naciera y hasta mucho después que esté bien tieso, en Chile tendremos todos los años estas absurdas temporadas de huelgas y tomas, es algo que llevamos en nuestro ADN.

Que raro es eso del valor bolsa. Apple es la compañía con mayor valor bolsa del mundo sin embargo está muy lejos de ser la con mayores ventas o ganancias. Ayer me comentaba Ian, que en su ciudad natal, Manchester, hay dos equipos de futbol: el Manchester United y el Manchester City, resulta que uno de esos -no recuerdo cual- el el equipo deportivo con el valor bolsa más alto del mundo, pero tampoco es un gran equipo, su dueño es un jeque árabe que le da más o menos lo mismo si ganan o pierden partidos pero se dedica a mantener alto el precio de las acciones y lo hace bastante bien.

Mi difunto padre fue corredor de la bolsa, muchos años antes de irse a negro, y decía que era el negocio más extraño y lleno de engaños entre todos los que existen. Se trata de infundir miedo, alimentar la codicia, crear esperanzas. El valor de una acción no es el valor "real" de una compañía sino con su valor percibido, especialmente a futuro. Una acción es básicamente una expectativa y como tal está sujeta a toda clase de manipulaciones.

En economía existe mucho eso de las consecuencias inesperadas, se actúa tratando de obtener algo pero lo que se consigue en realidad es otra cosa, inesperada, a veces todo lo contrario de lo que buscábamos. Esto de las unintended consequences muchas veces es malo pero unas pocas veces tiene efectos buenos. Creo que cuando José Piñera ideó el sistema de AFP ni se imaginó algunas de sus consecuencias de tenerlos como inversionistas institucionales poderosos. La intervención de las AFP en el intento de Endesa de pasar la aplanadora a los minoritarios fue decisiva. Creo que los accionistas minoritarios le deben estar prendiendo velitas a las AFP ahora mismo, el común de la gente ni se ha dado cuenta de la importancia de este cambio de poderes, jamás lo entenderían.

A Tacna otra vez

lunes, 20 de agosto de 2012

Que maravilla vivir en Arica. Mi amigo Ian Thomson me dijo -¿vamos el domingo a almorzar a Tacna?- y no me demoré ni diez segundos en contestar -vamos- y como se dijo se hizo.

En principio el había pensado en taxi colectivo, pero yo le recordé que los ingleses eran exploradores y andaban en camellos, elefantes y cosas así cuando colonizaron India, como acá no tenemos esos animales el equivalente puede ser el bus. Y nos fuimos en bus, mucho más cómodo y más barato que el taxi.

Ian es historiador y fue director de la Asociación Chilena de Conservación del Patrimonio Ferroviario ¡como no íbamos visitar la estación-museo del Ferrocarril Tacna-Arica!. Conoce cada una de las máquinas y los vagones que hay allí con su historia, que gran paseo. Aproveché de tomar muchas fotos que pueden ver aquí.

Es uno de los mejores museos ferroviarios de América del Sur, conserva muchas locomotoras y carros. Entrar a la maestranza es como volver a la revolución industrial en el siglo IXX: una gran caldera de vapor para mover los ejes enormes colgando del techo, con correas y engranajes que le dan movimiento a toda clase de maquinarias: tornos, fresas, taladros. Impresionante.

El taller de fundición es todavía más asombroso con cientos de matrices de madera para fundir toda clase de piezas de hierro, un patio con arena de fundición y un horno con sus cucharas, tenazas, yunques, todo. Carros y locomotoras de los siglos 19 y 20, varios autocarriles que lloran por ser restaurados, un antiguo expendedor de combustible, en fin, un tesoro.

Después nos fuimos a almorzar al Gran Chimú, nos tomamos un Casillero del Diablo que Ian tuvo la precaución de llevar y alrededor de las 5 de la tarde ya estábamos felices y contentos de vuelta en Arica. ¿En que otra parte de Chile se puede hacer eso? En ninguna, solo en esta ciudad de leche y miel, bendecida por los dioses donde tengo la suerte de vivir. Ahora mejor me voy a dormir, porque mañana me levanto y quedo desocupado.

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¡Copien. copien, copien!

domingo, 19 de agosto de 2012

Hoy pude comprobar que era cierto eso de que lo más difícil de los cursos online es la evaluación. Cuando yo he hecho clases la evaluación siempre se me ha complicado, como yo me tomo en serio el asunto me preocupo siempre que mis clases sean muy buenas y la evaluación muy exacta. Por eso nunca he aceptado hacer clases de algo que no domino muy bien, solo enseño cosas que entiendo perfectamente y me gustan. Lo que explica por que casi nunca hago clases.

Volviendo a lo de la evaluación online, cuando hay cursos con decenas o cientos de miles de alumnos, las pruebas de selección múltiple funcionan bien, pero es imposible que los profesores evalúen cada uno de los ensayos. Para eso inventaron el sistema de "peer asessments" donde los alumnos deben evaluar los ensayos de tres o más de sus compañeros. Entonces el trabajo de cada uno tiene a lo menos tres evaluaciones y la nota es el promedio de esas tres evaluaciones.

Y aquí se produce el problema clásico de la democracia: entre los cientos de miles de evaluadores se encuentra una buena cantidad de alumnos que son trolls, ignorantes, descriteriados, etc. que, ungidos como "evaluadores" se convierten en feroces y exigentes críticos capaces de cortar un pelo en cuatro partes para satisfacer su debilitado ego.

Y así, uno de los más frecuentes problemas que han aparecido son las acusaciones de "plagio académico" porque algunos estudiantes presentan copias textuales de artículos de Wikipedia o de otras fuentes. Me gustaría hacer algunas reflexiones sobre esto de las acusaciones de plagio porque me parece que es un tema interesante.

La esencia del delito de plagio es la de apropiarse del trabajo académico o creativo de otra persona para hacerlo pasar como propio. Algo que parece tan claro, está lleno de matices y problemas como por ejemplo ¿copiar es plagio? En mi opinión copiar, por si solo no configura un plagio, incluso si no se menciona la fuente, cuando lo que se copia es de público o extendido conocimiento. Para que exista plagio debe haber engaño, apropiación y ocultamiento.

Hoy vivimos en una sociedad de la información y el conocimiento es más colectivo que nunca antes en la historia. Recuerdo cuando estudiaba a fines de los setentas, se consideraba trampa usar una calculadora en las pruebas. Cuando salieron las primeras calculadoras con texto también se prohibía sacarlas en las pruebas porque los alumnos podían escribir lo que se suponía deberían saber de memoria,

Si yo estudiara física hoy, seguramente podría encontrar solucionarios con todos los ejercicios resueltos de los Shaum, Resnick, Reitz-Milford y demás libros de donde los profesores sacan los ejercicios para las pruebas y los podría cargar en un smartphone para la prueba. Si ingreso unos 300 o 500 ejercicios resueltos y clasificados, sería muy probable que encuentre el mismo o uno muy parecido en la prueba, al final todos sabemos los libros que usa el profesor. También podría hacer un buen negocio vendiendo estos solucionarios digitales, tal como los que comprábamos mimeografiados en Tacna en los ochentas.

Igualmente ridículo es acusar de "plagio" cuando un alumno copia algo de Wikipedia para su respuesta -conozco una profesora que se dedica a chequear eso a sus alumnos- ¡está rancia! no entiende nada sobre enseñar ni para donde va el conocimiento. Cuando uno enseña, lo que trata de hacer es entrenar a sus alumnos para que sepan desenvolverse en el mundo real y en el mundo real la copia es parte natural del trabajo.

Si yo pido un ensayo a mis alumnos, lo evaluo por lo bien que responde a mis preguntas, me da lo mismo si lo copió de Wikipedia o del blog de Tomás Bradanovic, a menos que se trate de un ensayo de escritura creativa o de investigación origimal, es irrelevante quien lo redactó, lo relevante es si el contenido es bueno y pertinente, si lo es, resulta que el alumno entendió bien mi requerimiento y fue capaz de buscar, encontrar y presentar una buena respuesta.

Cuando yo hago clases les digo a mis alumnos ¿quieren llegar a ser expertos en esto? ¿saben como podrian lograrlo? copien, copien, copien. ¿Como aprendí yo a programar? copiando; ¿y como aprendí a hacer proyectos de inversión? obviamente copiando otros proyectos. Y así he aprendido todo lo que se: a redactar, a dibujar y muchas otras cosas que mejor no menciono. El primer paso para aprender es copiar algo que se admira, hasta llegar a hacerlo igual de bien que el modelo. El segundo paso después de copiar es mejorar al modelo.

Pero la mayoría de los profesores estúpidamente no se dan cuenta de algo tan obvio: que no es la originalidad de un genio, sino la capacidad para hacer un buen producto lo que tiene valor, si eso se recoge de otro lado y se copia tanto mejor, porque no hay mejor muestra de inteligencia que seguir el camino del mejor resultado con el menor esfuerzo.

¿Y como lo hago para evaluar, si no uso el método más cómodo y usado por los instructores que es obligar a los alumnos a memorizar y resolver problemas ficticios complicados? Como ya dije, la evaluación es lo que más me complica pero con el tiempo he llegado a usar un método cada vez más subjetivo. Evalúo cosas como la voluntad de cumplir, el entusiasmo, por supuesto el esfuerzo y los productos finales. A mitad del curso ya tengo una idea general de quienes tienen que aprobar y quienes no, las pruebas formales son solo un pretexto. Al fin y al cabo así es como evalúan a las personas en el mundo real del trabajo.

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Púdrete Flanders!

sábado, 18 de agosto de 2012

La película La Educación Prohibida es un hit en Internet, no la había visto nunca pero como Eva me preguntó que opinaba, me tome el tiempo para verla completa y me dejó una sensación muy desagradable. Creo que ahora tengo más claro por que la gente joven es más idiota que antes y por que a algunos esa idotez les dura hasta que se mueren.

Ah, cuando yo era un muchachito éramos todos tontos idealistas, pero a algunos se nos pasó con el tiempo. Lástima que otros se quedaron pegados y ahora son viejos tontos, canosos, barbones pero siguen pensando como niños malcriados, son los viejos hippies. Las ideas azucaradas de los años sesenta están muy bien para los niños y los jóvenes que viven a costillas de los papás, pero cuando alguien crece con esas mismas ideas se convierte en un personaje penoso y resentido.

Bah, ya me puse cascarrabias, que todo tiempo pasado fue mejor y eso... Volviendo a la película es de esas que se puede resumir en una sola frase, algo así como: "la educación apesta porque aplasta la genialidad natural de los niños mediante un sistema opresivo diseñado a convertirlos en trabajadores obedientes".

Todo eso lo adorna con loas a la inclusión y maldiciones contra la competencia y el individualismo. Es el discurso de los hippies en el que yo creía a pie juntillas cuando era chico. ¿Que la educación formal es aburrida e injusta? Malas noticias: el mundo real es aburrido e injusto y para conseguir lo que queremos hace falta dedicar mucho tiempo a cosas desagradables.

Pregunten a los niños si cuando grandes quieren ser ingenieros, médicos o pilotos de combate, saltarán cientos. Luego vean cuantos están dispuestos a sacrificarse para aprender bien las matemáticas, la anatomía o pasar varios años al régimen de los cuarteles, el grupo se reducirá a la mínima expresión. Porque lo que estos gurues no explican es que no todo es diversión en este perro mundo, al contrario, la mayoría de los días en la vida de cualquiera de nosotros serán de frustración, miedo y fracasos, igual si nos va bien o mal en la vida: lo seguro es que siempre viveremos con problemas.

Y esa es la educación que evangelizan los viejos hippies, donde los niños son puros y geniales mientras los adultos son tontos y malos. En esa educación se formaron los actuales profesores y es la que crea los actuales niños empoderados, que a los 14 años hablan como filósofos, mucho antes de haber aprendido cosas tan básicas como ganarse la vida. Es muy fácil ser filósofo y crítico cuando te mantienen los papás, no cuesta nada.

Los niños así deformados son víctimas, no de una educación opresiva, sino todo lo contrario, de padres y profesores que les hacen creer que son unos pequeños Einstein con derecho a todo por solo haber nacido.

Luciano Pitronello, el mocoso que se voló una mano tratando de colocar una bomba y un tribunal lo dejó en libertad vigilada por considerar que su delito no era terrorista, es una víctima de sus profesores, sus padres y los jueces. Un pobre diablo que se ve a si mismo como un pensador, un héroe anarquista sin imaginar lo que es el anarquismo y como mancha esas ideas con su estupidez.

Mucha gente se enfurece porque quedó libre, yo creo que es un duro castigo, porque donde vaya será un paria y resentido, el problema lo tiene entre las dos orejas y creo que debe sufrir bastante al contrastar a cada rato como sus ideas deformadas por el resentimiento chocan contra el mundo real.

Lo condenaron cuando chico igual que a muchos pequeños energúmenos que sueñan con que tomándose los colegios van a imponer su voluntad, tal como algunos niños se tiran al suelo y hacen rabietas hasta que su mami les da el gusto en lo que exigen. Da pena pensar lo que les pasará cuando tengan que trabajar e intenten tomarse la oficina o pelear contra un jefe injusto, seguro que terminan de "anarquistas".

Pero bueno, ya me cansé de tirar palos y por si alguien me preguntase ¿que es una buena educación entonces? yo diría que una buena educación debe cumplir solo dos requisitos: ser libre y diversa. Incluso si un tonto hippie quiere educar a su hijo al estilo Ned Flanders le reconozco su perfecto derecho. Lo que me pudre es que los malditos Flanders tratan de vendernos sus estupideces como recetas de vida buena y moral, que se vayan al diablo.

Por mi, tengo que agradecer muchas cosas en mi vida, pero una de las primeras es la dura, estricta, disciplinada, aburrida e injusta educación que recibí. Gracias a eso aprendí lo más importante: tolerar la frustración y los fracasos, seguir nadando con la cabeza abajo porque si la mantengo arriba mucho rato me hundo, aceptar las cosas malas y las buenas que me pasan con la misma cara, sin ponerme a llorar como niñita por las injusticias del mundo.

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Los gobiernos locales

viernes, 17 de agosto de 2012

He escrito varias veces sobre mi admiración a las reformas institucionales y económicas que se hicieron durante los militares: la liberación de precios; la baja de aranceles de importación; la autonomía del Banco Central; la Reforma de Pensiones; la Ley Minera; el Código de Aguas; la Ley Laboral fueron las principales y la mayoría muy exitosas.

Pero nada es perfecto, algunas reformas también fueron grandes errores. La Ley de Bancos en los setentas tuvo mucha responsabilidad en la crisis de mediados del 80, claro que después de eso la arreglaron y hasta ahora funciona bastante bien.

La reforma de los gobiernos locales resultó un fracaso que no se corrigió nunca y no aguantó bien el paso a la democracia, como pasó con las reformas anteriores. ¿Que pasó?. La idea original parecía buena: las municipalidades son las que están más cerca de la gente y mientras más recursos y atribuciones tengan más directo será el control de la gente sobre su propio destino.

La explicación del fracaso se puede resumir con esta gran frase de Churchill "si quieres desilusionarte de la democracia, conversa un rato con un votante". En teoría a mayor democracia más contenta estará la gente, pero otro gallo canta en la práctica.

La explicación es más o menos clara: primero que nada existe una abstención de cerca de la mitad de los que tienen derecho a voto, pues consideran que no vale la pena participar en las elecciones. La mitad, más o menos, piensan que ninguno de los candidatos merece ser electo.

De la otra mitad -los que votan- muchos piensan lo mismo pero venden su voto a cambio de la promesa de algún favor o premio personal. Otros votan por razones viscerales como simpatías o antipatías personales o porque un candidato "le tinca", como decía el slogan desafortunado que usó Fernando Flores en su campaña. Finalmente un grupo muy pequeño vota porque está de acuerdo con las ideas o el programa del candidato.

Entonces los políticos en campaña se dedican a comprar votos en efectivo o prometer beneficios cuando sean electos. Si se dan una vuelta por Pampa Nueva en Arica hay cientos de viejas activistas que consiguieron "viviendas sociales" para ellas y su familia a cambio de hacer campaña por Ivan Paredes. Fernando Flores tomó literalmente eso del "pan y circo" cuando fue candidato por Arica: contrató un circo y dio funciones gratis en todas las poblaciones. Claro que se le olvidó repartir el pan.

No se para que digo esto, que es algo que todos lo saben, mejor hablemos de algo más productivo. Vienen las elecciones municipales y en Arica tenemos como 9 candidatos a alcalde y cerca de 80 candidatos para los 10 puestos de concejales. Resulta que con el escándalo de corrupción que tuvimos hace poco, florecieron como nunca los salvadores y las reservas morales de la ciudad. Nunca había visto tanta vocación de servicio público.

Estuve leyendo el Manual del Concejal, donde aparece que los concejales ganan un sueldo mensual entre US$ 475 y US$ 950, leía también la opinión de Ariel Ulloa que decía que con ese sueldo un concejal se demoraría 12 años en pagar los gastos de su campaña. Tal vez sea un poco exagerado, dejémoslo en 6 años.

Si a mi me dijeran que postule a concejal contestaría que ni muerto, con esa plata, menos los descuentos de los cientos de parásitos y sableadores que persiguen a los concejales no me quedaría ni para pagar la micro... a menos que sea un ladrón o un coimero y ponga en venta mi voto para las muchas y millonarias licitaciones que se hacen cada año.

Como dato adicional y medio anecdótico, entre los candidatos que se presentaron este año en Arica hay un señor que lo rechazaron porque no tiene derecho a voto, pues había sido inabilitado a perpetuidad de ejercer cargo u oficio público en una condena por.... soborno ¿que tal?.

Pero sigo repitiendo las cosas que todos sabemos sin llegar al punto. Parece que me estoy poniendo viejo y gagá. A lo que quiero llegar es a lo siguiente ¿que hacer? Porque creo que no basta con quejarse y decir que estamos rodeados de ladrones y coimeros, llorar no solucionan nada y al contrario, distrae la atención para que los servidores públicos puedan seguir robando y coimeando.

Yo tengo la solución: primero que nada eliminar las corporaciones educacionales y los servicios municipales de salud. Son dos asuntos que no le competen a la municipalidad y no hay una sola ventaja en que sean servicios municipales. Solo sirven para robar y colocar a los amigotes, cero aporte. También eliminar las Direcciones de Desarrollo Comunitario, fuente de todas las injusticias, coimas y caja para las reelecciones indefinidas del alcalde.

Ah que lindo sería una municipalidad dedicada a recoger y manejar a basura, mantener las áreas verdes y ordenar los problemas del tránsito. Con una municipalidad así no harian maldita falta los concejales, menos el alcalde que podría ser sustituído con ventaja por un administrador municipal que podría ser despedido en cualquier momento.

¿Y quien manda, quien toma las grandes decisiones estratégicas? Bueno, para mantener todo limpio y ordenado no se necesita mucha estrategia, pero aún así sería necesario que vigilen al administrador. Para eso podría elegir perfectamente una Junta Directiva Comunal, ad honorem igual que lo fue la Junta de Adelanto, dedicada a controlar que se hagan las cosas bien y nadie se lleve la plata para su casa.

El modelo actual de los gobiernos locales es un completo y costoso fracaso, está totalmente agotado y solo se mantiene porque es fuente de dinero y poder para un pequeño y selecto club de delincuentes. Falta ahora que alguien rompa el nudo gordiano que nos está llevando a la ruina y tiene a todo el mundo descontento ¿como un grupo tan chico de sinverguenzas se puede burlar de nosotros impunemente, cada cuatro años? ¿Quien le pone el cascabel al gato?.

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La universidad online

jueves, 16 de agosto de 2012

Ya se que me estoy repitiendo, pero la combinación entre educación e Internet es algo que me encanta, díganme latoso nomás, me importa un comino. La cosa es que leí un buen artículo que se llama "Por que la educación online no reemplazará a las universidades, todavía" y lo escribió un profesor universitario, justamente preocupado por la popularidad que están tomando los MOOC (masive open online courses) a partir de la iniciativa de Coursera, Udacity y otros consorcios de universidades.

Bueno, este profesor se llama David Youngberg y parte diciendo que se preocupó mucho cuando leyó la entrevista a Sebastian Thrun, uno de los fundadores de Udacity que decía en Wired que en 50 años más solo habría 10 universidades dando educación online para todo el mundo y que las universidades tradicionales iban a desaparecer.

El trabajo de profesor universitario es uno de los pocos que se puede disfrutar si alcanzas una cierta jerarquía. No estás sujeto a revisión ni cuestionamientos como los profesores de primaria o secundaria, no tienes que pelear con directores ni apoderados problemáticos y mientras más alumnos repruebes, por lo general mejor profesor te consideran. Un profesor, una vez nombrado, puede hacer casi todo lo que se le da la gana y está solo sujeto a las rencillas y pequeñas envidias internas de su facultad.

Ni siquiera hay que saber mucho sobre lo que se está enseñando, muchas veces le ofrecen algun curso a profesores sobre temas que no dominan y algunos flojos aprenden al mismo ritmo que hacen clases, he conocido profesores de universidades de mucho prestigio que enseñan asuntos que nunca han dominado y nadie los controla. Se podría decir que para algunos es el trabajo soñado, porque además pasado cierto nivel los sueldos son bastante buenos.

Basado en esas aprensiones David Youngberg hizo una lista de los problemas que -a su modo de ver- tiene la educación online, es una lista muy interesante:

1.-Es muy fácil hacer trampas. Bueno, en el sistema tradicional también se puede y ese no es un problema insoluble, bastaría por ejemplo tomar exámenes finales o parciales presenciales controlados por algún certificador.

2.-Los mejores estudiantes no pueden destacarse. Esto también es solo parcialmente cierto. Claro que en un curso de 400.000 estudiantes no es fácil destacarse pero igual se pueden destacar en las evaluaciones por pares, participación en los foros, etc.

3.-Los empleadores son adversos a los tipos "raros" o con formación fuera de lo normal. Eso es solo mientras no se popularice la MOOC, lo mismo se decía de las universidades particulares en Chile y en muy pocos años casi no hubo diferencia en el mercado.

4.-Los computadores no pueden hacer buenas evaluaciones masivas. Ese es un punto que se debe trabajar, la evaluación solo por computadores no será nunca buena.

5.-El dinero puede sustituir la habilidad. Eso también es cierto, el ir a una universidad muy cara envía señales que el alumno -por ejemplo- pertenece a la clase alta o tiene mejores relaciones sociales. Es inevitable una desventaja al tener educación gratis frente a la educación pagada de mucho prestigio, pero esa desventaja no es una maldición absoluta porque mucha gente de universidades gratuitas y poco conocidas se destacan igual gracias a su habilidad (el caso de Linus Pauling por ejemplo).

El artículo de la revista Wired donde se menciona a Sebastian Thrun fue escrito por un tipo que siguió uno de estos cursos MOOC y me representa completamente, mis impresiones con el curso de criptografía son muy parecidas y creo que da una excelente visión de como es la experiencia de tomar estos cursos. Lástima que está todo en inglés, pero ya apareceran los cursos de universidades en español. A mi me picarían las manos por diseñar un curso de esos, pero acá en la Universidad de Tarapacá están a siglos-luz de darse cuenta para donde va la micro. Es increíble como se farrean las oportunidades.

Puedo sentir que ese es el futuro de la educación, rara vez me equivoco en estas cosas. Tal vez tome unos años en popularizarse, pero a corto plazo serán los profesores de universidades chicas que se manejan bien en inglés los que se verán más beneficiados, con estos cursos se adquiere material y experiencia para armar cursos verdaderamente de lujo, y yo quiero ser el primero en eso.

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