Tomas Bradanovic

NULLA DIES SINE LINEA. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás.

Gastar plata para ganar plata

domingo, 31 de agosto de 2008


¿Una torta para el 18 de Septiembre? nunca se me habría ocurrido, sin embargo Mila me sorprende preguntándome que opino de la idea. Se trata de una torta grande, de 25 cm en la base y que alcanza para unas 40 porciones. Está decorada con pasta de azucar y me parece impresionantemente bonita. Creo que va a ser algo muy inusual y novedoso, ojalá que le vaya muy bien. Si viven en Arica y quieren una torta de fiestas patrias, ya saben, contacten a Mila.

Victor, un amigo de Tacna que frecuenta este Templo del Ocio me ha invitado para que pruebe su cerveza. Resulta que es un entusiasta de la elaboración de cervezas artesanales y tiene unos litros de Pale Ale que quiere compartir conmigo. Que mejor, muchos me preguntan que saco con escribir tanta tontera todos los días, la respuesta está a la vista: que mejor que tomarme una cerveza artesanal con el mismo productor, directo desde la cuba y conocer un nuevo amigo. Mucho mejor que ganar plata, para mi al menos.

Recuerdo mi primer trago de cerveza en 1969, el año que comenzó mi perdición acá mismo en Arica. La encontré ácida, mala, ni siquiera la ligera sensación de borrachera me gustó, creo que fué la primera vez que dije esa frase que he repetido tantas veces en mi vida: no tomo más. Así pasa con las cosas buenas que no se nos revelan al principio, pensándolo bien, al comienzo tampoco me gustaban las matemáticas, el vino, la ópera ni muchas otras cosas que ahora disfruto.

Fabricar cervezas tiene mucho de arte, tal como el vino y a diferencia de los destilados la cerveza es un líquido vivo, no existen dos producciones idénticas porque los procesos químicos que pasa son muy complejos, históricamente la cerveza es una evolución del concepto de la chicha ¡que ricas son!. La Cerveza es Medicina, los que no hayan leído ese post que publiqué hace un par de años por favor vayan a verlo y sabrán cuan buena puede ser la abundante ingesta de las puras y frescas chelas, nutritivas, orgánicas, sabrosas, antioxidantes, vigorizantes, antidepresivas y libres de colesterol ¡que vivan las chelas!

Siempre he reclamado contra el gasto fiscal y soy un convencido que, desde que llegó la democracia, ese fue el virus que enfermó nuestra economía. Es bastante lógico a primera vista, que si alguien gasta más de lo que gana en algún momento se tiene que ir a la ruina. Pero hay tanta gente que considero inteligente y defiende el gasto fiscal que decidí averiguar un poco más con que argumentos se puede apoyar un alto gasto público del gobierno.

Así es como caí de nuevo en un librito que había leído hace años, se llama "Crítica de la Economía Clásica" que tiene comentarios de varios economistas sobre el aporte de Keynes. Creo que hasta las cosas muy complicadas tienen alguna explicación simple y -según entendí- el argumento es que un gobierno, a diferencia de una persona asalariada, tiene mayor libertad para endeudarse, tal como un vendedor que cambia a un tren de vida más lujoso de modo de poder concretar mejores negocios: "gastar plata para ganar más plata" parece que es la idea de fondo.

La idea es atractiva en teoría, pero tiene el mismo defecto que las ideas socialistas, funciona bien solo en la teoría porque no toma en cuenta cosas de la naturaleza humana que son tan fuertes y constantes como la Conservación de la Energía. Uno de los defectos de esto es que requiere de gobiernos sabios y austeros, que no malgasten la plata en que se endeudan, algo prácticamente imposible en la práctica de una democracia, donde el peligro de perder el poder es regular y constante.

Aún suponiendo que el gobierno invierte de la manera más sabia estos recursos, solo en crear demanda altamente productiva, otro problema fundamental es que el gasto público es por definición anti mercado -si fuera en el mismo sentido que el mercado no sería necesario- y hasta el día de hoy no se conoce un solo gobierno que haya podido ganarle al mercado sin caer en la tiranía y la necesidad de evitar a balazos que la gente se arranque de su territorio, Cuba es un lindo ejemplo por mencionar solo uno. O sea las recomendaciones keynesianas tienen dos posibles salidas a mediano plazo: o fijan precios y salarios, con toda la dictadura necesaria para que esto tenga resultado o de lo contrario el mercado gana generando inflación, que es lo que estamos viendo hoy en Argentina o Venezuela.

Pero en el caso de Chile, a los genios que se han hecho cargo de nuestra economía desde 1990 se les ocurrió algo todavía peor: en lugar de endeudar al estado a la manera keynesiana han ido subiendo los impuestos y manejando las tasas de interés para tratar de controlar la inflación, al mismo tiempo que gastan como locos y gran parte del gasto es improductivo porque se va en robos, coimas y financiamiento de sus campañas. O sea la tormenta perfecta, que nos tiene en el peor de los mundos: inflación-deflacción, como todo estúpido quieren tener puros beneficios sin pagar ningún costo, controlar los precios sin controlar el gasto, y más encima mantener la inflación baja.

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Cuando sea grande

sábado, 30 de agosto de 2008


Ahora está de moda reclamar por el enriquecimiento ilícito de los políticos. Unos días atrás me escribía espantado una amigo desde Bolivia por la persecución que está haciendo Evo Morales a todos los que fueron ministros o funcionarios de gobiernos anteriores, la congelación de fondos y transferencias a lo coya, basados en que cualquiera que tenga plata y haya participado en un gobierno neoliberal es un ladrón y se le puede quitar todo más o menos por decreto.

A eso se llega cuando se suceden muchos casos de corrupción ligados a la política, después de un tiempo la gente se convence que ser político es sinónimo de ladrón y que el patrimonio de ellos es siempre producto del robo y coimas. En Chile muy pocos políticos pasarían una investigación de lavado de dinero como las que hace habitualmente el Servicio de Impuestos Internos, incluso sin muchas investigaciones las coimas y negociados se hacen evidentes, basta mirarles la casa.

Por más que un político trate de tapar sus huellas rara vez resiste la tentación de hacerse una buena casa y eso es evidente incluso en nuestra ciudad donde vemos a alcaldes o concejales -que ganan alrededor de mil dólares mensuales- que tienen casas y parcelas de cien mil dólares o más, las que difícilmente se podría haber costeado con sus ingresos declarados. Sería cuestión de ir al conservador de bienes raíces y hacerles un flujo de caja. Claro que allí empieza a aparecer que todos estos señores eran genios de las finanzas o consultores tan prestigiosos que recibían cientos de millones en contratos del Estado.

Pero no me voy a poner a moralizar porque yo soy un convencido que la mayoría de los que tienen la oportunidad de robar roban y los que no lo han hecho es solo porque no han tenido su momento. Pedro Aguirre Cerda fue uno de los fundadores de COPEC, que gracias a una generosa gestión de su enemigo político el ministro Ross se convirtió en el monopolio de la distribución de combustibles en Chile. Salvador Allende, el presidente del pueblo apareció con más de un millón de dólares cash en Inglaterra para comprar, mediante palo blanco, el diario Clarin a Volpone. El propio General Pinochet adquirió importantes inversiones en bienes raíces que difícilmente se explican con sus ingresos declarados. Nadie está como para tirar la primera piedra en estas cosas.

Leía en el blog de Jerry Pournelle (no se lo pierdan) que en los antiguos tiempos el presidente Taft tenía una vaca pastando en la Casa Blanca para proveerse de leche y que el multimillonario Andrew Carnegie inició un fondo, con su propia plata, para dar una pensión a las viudas de ex presidentes, que estaban en la miseria. En Chile me impresionó mucho leer la historia de la muerte de Arturo Alessandri Palma, sin un peso en el bolsillo, en su vieja casa de calle Maruri, porque se negó a recibir una pensión de gracia que le había sido otorgada.

Pero esto de los políticos pobres pasó de moda y ya nadie se asombra que no solo presidentes sino parlamentarios, ministros y hasta alcaldes o consejales terminan su carrera con el futuro económico asegurado, para si y las generaciones que vienen. Las fortunas personales de ex politicos ya no extrañan a nadie. En USA desde hace mucho tiempo se tomó la decisión de pagarles sueldos principescos en el entendido que eso les evitaría la tentación de robar, algo que se copió con entusiasmo en Chile (era que no). Sin embargo en ambos casos parece que el efecto fue simplemente subir el precio de las coimas, es cuestión de ver los patrimonios de la familia Clinton por mencionar solo un ejemplo de afuera y no meterme con los miles de ejemplos locales que tenemos.

En los viejos buenos tiempos la política estaba en manos de los millonarios, que la tomaban como una carga en la que empeñaban su energía y su fortuna para ayudar al rotaje. En Chile todo cambió en 1920, cuando Arturo Alessandri, un abogado hijo de inmigrante pobre tomó el poder y lo estuvo alternando con su archirival Carlos Ibañez, coronel de Ejército en una larga sucesión de golpes y contragolpes más o menos disimulados. Después llegaron los radicales y bueno, el resto es historia. Ahora vemos a los hijos del pueblo: Alinco, Navarro, Avila y tantos otros que encontraron su propia versión del sueño americano en Chile. O como el doctor Ruiz Esquide que ha sido parlamentario durante 34 años, ¡esa si que es vida!

Creo que fue un senador mexicano que dijo "un político pobre es un pobre político". Cuando yo sea grande quiero ser como ellos.

Me puse a buscar alguna imagen para esta entrada y me encuentro con una web dedicada a la antigua revista Topaze, que fue famosa desde los años 20 a los 60 por tomar la política a la chacota. Cuando terminó el Gobierno Militar en 1990 la revista volvió a salir pero no sobrevivió al gobierno de Aylwin, yo tengo casi todos los ejemplares de esos años ¿que pasó? simplemente que la gente dejó de ver la política como un asunto divertido, para la mayoría de nosotros es algo que no tiene ni la menor gracia.

Aquí debería terminar, pero tengo que agregar un par de líneas de Pournelle que me impresionaron mucho, no puedo dejar de citarlo:

Necesitamos al gobierno, necesitamos a un gobierno fuerte, pero fuerte en su esfera. Y el radio de esa esfera debe ser tan limitado como sea posible. No podemos abolir el poder, pero podemos distribuirlo entre entidades que compitan de manera que se produzcan libertados en los intesticios. Nosotros solíamos saber de estas cosas.

Notable.

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En todas partes se cuecen habas

viernes, 29 de agosto de 2008


Un accidente bajando del Lago Chungará después de almuerzo: volcó un bus del colegio santiaguino de niñas Cumbres, hasta ahora hay nueve o diez niñas muertas y 15 heridas. No me imagino peor tragedia que perder un hijo de esa edad.

El camino se ve engañosamente fácil especialmente a la subida porque no hay grandes precipicios, pero la pendiente es enorme, en solo unos 150 kilómetros se sube desde el nivel del mar a más de 4.000 metros de altura. Lo extraño es que no ocurran más accidentes.

Y el alcalde Humire de Putre se vuelve a encadenar, también hizo una huelga de hambre en una iglesia que, según La Estrella de Arica "tuvo un final felíz" después de más de una hora de díalogo entre el intendente y el alcalde.

Es una figura curiosa el señor Humire, que apareció en un programa de televisión ofreciendo coima a un policía en Bolivia y lleva más de 200 viajes acumulados a ese país como presidente de una asociación trinacional de municipios rurales. La cosa es que hace algún tiempo también se le ocurrió encadenarse porque no le daban el RS a uno de sus proyectos y ahora -justo cuando estaba en medio de la polémica por los viajes y la coima- volvió a repetir la performance.

Aunque no lo conozco mucho me parece un poco obsesivo, cada vez que lo critican se victimiza y reclama porque están insultando al pueblo aimara, debe pensar que el es el pueblo o algo así. Un buen amigo mío participó hace poco en una propuesta en la Municipalidad de Putre que le fué adjudicada por la comisión evaluadora, estaba feliz pero le duró poco, un par de días después supo con estupor que por orden del Sr. alcalde la propuesta había sido declarada desierta. Humire es de oposición lo que parece confirmar mis sospechas que la corrupción es completamente transversal en nuestra política, como irá a ser cuando sean gobierno y tengan las llaves de la caja de fondos grande.

Kenneth Bunker hace una interesante analogía en su blog entre el bipartidismo norteamericano y el sistema chileno, creo que le faltó mencionar que esas similitudes no son -en mi opinión- porque nuestras mentalidades políticas sean similares, sino más bien por un diseño explícito de ingeniería electoral: el sistema binominal diseñado durante el Gobierno Militar. La idea original probablemente fue eliminar los históricos tres tercios que tuvo la política chilena durante tantos años, primero con los radicales al centro y luego con la Democracia Cristiana.

Es interesante como un simple diseño electoral puede romper la voluntad popular, lo cual en el caso de Chile creo que fue una buena idea. Probablemente todo lo que contradiga o restrinja la voluntad popular en Chile tendrá buenos resultados por una razón simple que, dicho en términos más o menos brutales es que hay demasiados tontos con derecho a voto. Diego Portales se dió cuenta de eso hace muchos años y mientras mantuvo esa idea Chile, muy pobre en recursos, se mantuvo próspero y fuerte entre sus ricos y desordenados vecinos.

Si pensamos que -con una varita mágica- hiciéramos desaparecer el desprestigio que tienen hoy los partidos políticos y le preguntamos su tendencia política a las personas creo, basado en intuición personal y datos históricos, que la mayoría siempre se va a declarar "de centro" o "ni izquierda ni derecha". Eso explica, creo yo, la larga era de los gobiernos radicales y el gran capital de votos que tuvo durante muchos años la Democracia Cristiana.

Pero si vamos más a lo profundo sobre lo que entienden realmente por ser de centro, es una postura bien ingenua e impracticable en el mundo real. Una persona de centro quiere todas las ventajas de la izquierda igualitaria junto con las ventajas de la derecha libertaria, sin ninguno de sus costos. Solo alguien muy ignorante del mundo real puede creer que algún gobierno así es posible, no existe un mundo con puros beneficios y sin costos, sin embargo eso es lo que quiere la mayoría de los chilenos si es que tuvieran posibilidad de elegir.

El sistema binominal simplemente elimina esa posibilidad obligando a elegir entre la igualdad de la izquierda, con su ineficiencia y corrupción o la libertad de la derecha, con su darwinismo y corrupción (que también la tienen como es obvio). Creo que después de 17 años de Gobierno Militar donde la derecha fue ampliamente desarrollada, era previsible un período similar de izquierda en cualquiera de sus grados o sabores, eso explica los 20 años de Concertación que muchos intuímos que están llegando a su fin.

De ahora en adelante probablemente tengamos gobiernos pendulares de ciclo más corto, porque la derecha política no será lo que fué el Gobierno Militar y dudo que se acerque siquiera a su desempeño, partiendo por el hecho evidente que esta vez no gobernarán sin oposición y que -en mi opinión- el electorado es mayoritariamente tonto y se vende fácil a la mejor oferta aun sabiendo que es impracticable. Quieren tener beneficios sin costos, por eso tendrán cada vez más costos y menos beneficios. Pobre Chilito, creo que caímos de nuevo en la espiral de los años 30, no hay vuelta.

La foto es pirateada de El Morrocotudo, agradezco de antemano su involuntaria gentileza.

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Money talks

jueves, 28 de agosto de 2008


Cuando yo era chico (uhhh) hubo en Santiago un gran terremoto, el mayor que yo recuerde, que botó completamente la antigua casa donde vivíamos en el barrio Recoleta. No fuimos los únicos, miles de familias de Santiago quedaron damnificadas porque gran parte de los barrios tradicionales estaban hechos de casas de adobe con muros gruesos y techos muy altos, verdaderas trampas mortales en un país sísmico como es Chile.

En esos tiempos era presidente Eduardo Frei Montalva y para salir del apuro se implementó la Operación Sitio, que consistió en emparejar con maquinaria pesada muchas chacras que rodeaban Santiago y tizar sitios de unos 80 metros cuadrados con una media agua, dos piezas de madera y una letrina con pozo séptico. En cada esquina instalaron una llave con agua potable y allí tuvimos que arreglarnos por un par de años hasta que la Corporación de la Vivienda construyó las casas pareadas de asbesto que todavía existen en la actual Población Santiago, al borde del Zanjón de la Aguada, uno de los canales donde se descargaban las aguas servidas de la ciudad.

Sospecho que debo mi buena salud -a los 53 años jamás me he enfermado- en gran parte a las pobres condiciones sanitarias en que me crié, que me hicieron desarrollar defensas a los patógenos desde niño. Al lado de nuestra población habían grandes extensiones donde se regaban lechugas y papas con agua sacada directamente del zanjón y cerca de nuestro barrio estaba el lugar donde llegaba toda la basura de Santiago, ya ni recuerdo como se llamaba pero a veces pasábamos a jugar por esos lados.

Poca gente recuerda como eran las condiciones de vida de los pobres en Chile hasta fines de los años setenta. En el Cerro Blanco, al borde del cementerio general, la gente vivía en cuevas igual que los cavernícolas, esos ni siquiera tenían una llave con agua potable por cuadra, las poblaciones callampa -así se llamaban entonces- eran todas de esa clase, sin ningún tipo de urbanización ni condiciones sanitarias mínimas. Así era cuando gobernaban los que ahora se recuerda como amigos del pueblo: los radicales, Frei Montalba, Allende.

A mediados de los ochenta, cuando se comenzaron a erradicar las tomas y a construir viviendas sociales en barrios urbanizados, hubo un gran escándalo por el riego de hortalizas con aguas servidas, que seguramente eran la causa de muchas enfermedades y la legendaria venganza de Moctezuma (diarrea) que adquirían los gringos apenas llegaban a Chile, al final se empezó a erradicar y prohibir el uso de estas aguas para el riego.

Muchos años después, en los noventas, cuando yo trabajaba en proyectos de inversion para el sector justicia me tocó conocer un problema de la Cárcel de Acha, acá en Arica, cuya planta de tratamiento de aguas servidas despedía un olor apestoso muy difícil de soportar. Pero también noté algo más, la cancha de fútbol y los árboles regados con esas aguas eran tan verdes que dolía la vista mirarlos, nunca había visto en Arica plantas y prados tan lindos.

Para el viajero que va a Tacna lo primero que le impresiona es la cantidad y calidad de las plazas y jardines que se ven a simple vista mucho más coloridos y sanos que los de Arica, la producción agrícola de Tacna también es muy superior en cantidad y calidad a la de los valles ariqueños y sospecho que la explicación es que ellos desde hace muchas décadas usan el agua servida para riego. Claro que le hacen un tratamiento -somero según tengo entendido- la acumulan en piscinas abiertas lejos de la ciudad donde son revueltas y decantadas para que los patógenos se degraden naturalmente.

En fin, todos estas cosas se me vinieron a la mente después de ver en el Discovery como está volviendo la idea de reutilizar las aguas servidas pero sin el costoso sistema de purificación que las vuelve potables, sino más bien dándole una manito de gato para dejar que la madre natura se encargue de volver nuestros líquidos, sólidos y gases de desecho en materia reutilizable, a bajo costo y con poco gasto de energía.

Hay que distinguir entre lo que es desagradable y lo que es dañino, podemos soportar algo de lo primero pero lo otro estamos obligados a eliminarlo. Por ejemplo si se riegan lechugas o papas con agua que contenga fecas (vulgo: caca) es posible que se contaminen con tifus, cólera y muchos otros patógenos perjudiciales, dejar confiados que se desarrollen las defensas naturales no parece buena idea en el siglo XXI. Sin embargo perfectamente se pueden regar frutales y plantas aéreas como el maíz con aguas servidas, con un riesgo mínimo de problemas de salud.

Siempre me ha espantado la cantidad de agua potable que se derrocha en los baños, donde para limpiar unos 300 cc de pis se ocupan como 10 litros de agua potable, apta para beber o lavarse. En Arica vivimos en uno de los lugares más secos del mundo y lo lógico sería que las Universidades tuvieran equipos de gente trabajando en hacer práctico el uso y tratamiento de las aguas servidas para riego, en lugar de estar regando con agua potable de primerísima calidad de nuestro acuífero.

Pero no, como vivimos en el país de los sinverguenzas con autoridad, las aguas servidas se regalaron graciosamente junto con la concesión de Aguas del Altiplano, a quienes obviamente no les interesa invertir en tecnología para agua de riego así es que la muelen y la tiran al mar todos los días. Peor aún, el proyecto estrella de nuestra presidenta es una planta desalinizadora, de esas que funcionan en Kuwait y Arabia Saudita ¿en que cabeza cabe tal estupidez? pero al fin y al cabo no sea tan estúpido porque la empresa española que está con nombre y apellido asignada para el proyecto es la misma que tiene asegurado durante años el suministro de agua del sector norte, también por obra de un gracioso decreto. Money talks, o como diría el Papa "la coima es más fuerte"

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Algo anda mal con todos estos gurues de la educación que andan reclamando porque a los niños no les enseñan a ser más creativos y emprendedores. El problema es que no necesitamos un mundo repleto de emprendedores, porque en términos generales los mediocres son mucho más valiosos.

La mala educación no consiste en que no salgan suficientes genios, sino que no se están formando buenos mediocres. La sociedad, tal como un organismo, necesita una enorme cantidad de obreros dedicados a trabajar duro en asuntos limitados y rutinarios: oficinistas, choferes, soldadores, jornaleros, policías, profesores, militares y tantas otras actividades para las que no se necesita ser creativo sino más bien metódico son muy valiosas pero poco apreciadas.

¡Que viva la mediocridad! mal que mal todos somos mediocres buena parte de nuestra vida, pero igual pasamos reclamando como si fuésemos unos pequeños Einstein. Lo malo es que con toda esta hype en contra de los abnegados mediocres se está creando un ejécito de gente frustrada, convencidos que valen menos porque no les gusta, o no se atreven, al emprendimiento (incluso la palabra esa me parece siútica y desagradable).

Tenemos que partir reconociendo que todos valemos por como somos, no por lo que hemos conseguido, aunque cueste reconocerlo, gran parte de las cosas que hemos conseguido han sido por la casualidad o cosas de la vida, como somos en cambio es cien por ciento responsabilidad nuestra. Existe toda una escala social de valores donde el que tiene más estudios, más plata o más reconocimiento vale más que los otros y creo que esa es una gran estupidez, prefiero a una persona buena antes que una maldita lechuza cargada de títulos o con mucha plata en su cuenta. Mil veces.

Todos dicen lo valioso que es la educación técnica pero se desilusionan si su hijo no entra a estudiar a la universidad, todos están de acuerdo con que el trabajo de los recolectores de basura es indispensable, pero les espantaría ver a un hijo trabajando en eso. Es un completo absurdo, todo lo contrario a lo que debería ser una buena educación. En el fondo hay un desprecio muy tonto por los trabajos manuales y rutinarios.

Supongamos que estos gurues tengan éxito y Chile se empieza a llenar de emprendedores ¿que hacemos con puros gerentes que no van a tener gente que trabaje para ellos?. Supongamos otra cosa, mucho más probable: que estos gurues tengan éxito convenciendo a mucha gente, pero a pesar de eso lleguen muy pocos a tener éxito emprendiendo ¿que pasará entonces con los "fracasados"? que nos llenaremos de gente resentida, descontentos con lo que hacen, echándole la culpa a las injusticias de la sociedad porque están convencidos de merecer más de lo que consiguieron, en fin, tendremos un país repleto de malos mediocres que reniegan de su condición. ¿No les suena conocido? yo creo que eso es lo que tenemos ahora mismo, un país lleno de mediocres malos y resentidos. Si quieren mejorar la educación no preparen más genios sino mejores mediocres, orgullosos de lo que hacen.

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No hay olvido

martes, 26 de agosto de 2008


Siempre he tenido problemas para recordar las cosas. Desde que tengo memoria, que no es mucha, se me borra un nombre y paso días sin poder acordarme. Estuve dos días completos tratando de recordar el nombre de esos bichos que se pegan a los perros y les chupan la sangre, maldita sea, no me podía acordar hasta que finalmente hace un ratito lo tuve: ¡garrapatas!

Muchas veces se me ha olvidado donde dejé estacionado el auto y recorro medio Arica buscándolo, una vez me tuve que volver a la casa a pie creyendo que me lo habían robado, pero al día siguiente me acordé donde lo había dejado ¡y eso que Arica no es muy grande!. Me compro lentes de US$ 2.- en la calle porque nunca me duran más de un par de meses antes que los deje olvidados en alguna parte. La billetera, el celular, las llaves, se me pierden de tiempo en tiempo, ya ni me hago mala sangre, me acostumbré.

Para que hablar de mi mala memoria visual, mucha gente me ha quitado el saludo porque no los he conocido al encontarlos en la calle, una vez desconocí a mi mamá en el bus y ella, conociendo mi debilidad puso cara de indiferente mientras yo no me atrevía a hablarle, como broma estuvo buena pero me hizo pasar un mal rato. He confundido a la Pilar, al Tomás Jr. a veces saludo a gente que no conozco y no saludo a mis amigos. Los nombres duran muy poco en mi memoria ¿será el alcohol que me ha matado demasiadas neuronas? ¿o me estará persiguiendo el alemán(Alzheimer) como dicen en Perú?.

En cambio para otras cosas tengo memoria casi fotográfica, jamás me olvido de algo que leo, tanto así que he leído colecciones de varios años de Selecciones del Reader´s Digest y reconozco a primera vista cualquier artículo aunque lo haya leído 40 años atrás. Puedo citar a muchos autores de memoria, curiosamente a casi ningún poeta, me cuesta mucho memorizar la poesía ¿que será?. En fin, tal vez no sea tan desmemoriado sino que tengo la memoria mal repartida, mucho para la lectura y poco para el corto plazo y las imagenes.

Por otra parte la memoria es mi baul del tesoro, está repleta de buenos recuerdos a los que recurro cuando lo estoy pasando mal o me siento medio acorralado, entonces coloco los cambios en neutro, dejo todo lo que estoy haciendo y retrocedo en mi imaginación a alguno de los buenos momentos que he pasado, tengo mucho donde escoger.

La memoria es la base de la conciencia y los que habitualmente consideramos genios son personas con muy buena memoria y capacidad de concentración, hay un cuento muy curioso de Borges que se llama Funes el Memorioso y se trata de un tipo que, a raíz de un golpe pierde la capacidad de olvidar y retiene absolutamente todo lo que percibe, debe ser casi tan horrible como convertirse en inmortal. Buena parte de la inteligencia consiste en poder olvidarse selectivamente de casi todo, reteniendo lo esencial. Atención, retención y reconocimiento son los tres mecanismos básicos de la memoria, por si no lo notaron estoy releyendo al introducción a la psicología, un librito muy entretenido de Werner Wolff.

Me encantaría tener mejor memoria y envidio a los memoriosos, siempre y cuando no me alterara el golpe de vista, un conocimiento rápido y casi instintivo que me ha servido mucho, debe ser la ley de las compensaciones, a todos nos falta de una cosa pero tenemos otra. Parece que hay dos formas de adquirir conocimiento, una es la tradicional a través de la memoria y el análisis, la otra es la intuitiva, recuerdo que mi amigo el Matute tenía ese don de conocer las cosas sin necesidad de comprenderlas antes y creo que yo también tengo un poco de eso, claro que no tanto como quisiera.

Al final todo son palabras, puras palabras que se las lleva el viento y nosotros que creemos tener tantos y tan importantes problemas somos la nada misma, mañana estiramos la pata y chao. Bah, todo esto me puso pesimista, debe ser el feo día nublado que tuvimos. Cosas de olvido y olvidadizos, a propósito, uno de los poemas de Neruda que más me gustan, de su Segunda Residencia en la Tierra es este:

No hay Olvido (Sonata)

SI me preguntáis en dónde he estado
debo decir "Sucede".
Debo de hablar del suelo que oscurecen las piedras,
del río que durando se destruye:
no sé sino las cosas que los pájaros pierden,
el mar dejado atrás, o mi hermana llorando.
Por qué tantas regiones, por qué un día
se junta con un día? Por qué una negra noche
se acumula en la boca? Por qué muertos?

Si me preguntáis de dónde vengo, tengo que conversar con cosas rotas,
con utensilios demasiado amargos,
con grandes bestias a menudo podridas
y con mi acongojado corazón.
No son recuerdos los que se han cruzado
ni es la paloma amarillenta que duerme en el olvido,
sino caras con lágrimas,
dedos en la garganta,
y lo que se desploma de las hojas:
la oscuridad de un día transcurrido,
de un día alimentado con nuestra triste sangre.

He aquí violetas, golondrinas,
todo cuanto nos gusta y apareceen
las dulces tarjetas de larga cola
por donde se pasean el tiempo y la dulzura.
Pero no penetremos más allá de esos dientes,
no mordamos las cáscaras que el silencio acumula,
porque no sé qué contestar:

hay tantos muertos,
y tantos malecones que el sol rojo partía,
y tantas cabezas que golpean los buques,
y tantas manos que han encerrado besos,
y tantas cosas que quiero olvidar.

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Como dice la canción: no estaba muerto, andaba de parranda. El domingo estaba inscrito para desfilar en Tacna, todos uniformados, y así fue como salí para allá tempranito en el auto de Tancara. A eso de las 9:30 ya estábamos casi todos en el punto de reunión y fué muy rápido porque pasamos de los primeros. Por supuesto que yo fui el más descordinado. Para asegurarme iba al lado de un ingeniero que había sido cadete por tres años en la Escuela Militar, pero resultó para peor porque me iba dando instrucciones que me confundieron más: "siga el bombo, inge" me decía y yo miraba para donde estaba el bombo, "va con el paso cambiado, inge" y daba un salto muy raro para cambiar de paso, cosa obviamente imposible para mi descoordinación natural.

Al final pasamos frente a la tribuna y listo, a las 10 AM ya estábamos desocupados y como empezó a salir el sol empezamos a buscar donde tomarnos unas cervecitas, para ir preparándonos para la parrillada que había invitado el Alcalde a todo el personal en el Estadio Italiano, y así estuvimos haciendo hora hasta la 1 PM en la cevichería "Piura", luego nos fuimos a la parrillada donde comimos y bebimos alegremente hasta altas horas de la noche. Yo pasé a Arica justo antes que cerraran la frontera. Casi me quedo en Tacna. Todo excelente, lo pasamos muy bien y las fotos pueden verse aquí.

A propósito del día de Tacna escribí algo de eso en mi columna de La Estrella que debería salir mañana. Como todavía ando con flojera -el lunes salí temparno a trabajar- mejor hago un copy-paste nomás, aquí va:

28 de Agosto
Conocí Tacna por primera vez en la década del setenta, por razones similares a muchos otros ariqueños: ir al dentista, tomar jugo en el Mercado y comer pollo asado. He seguido viajando regularmente en los años siguientes por distintas razones y desde hace un par de meses trabajo en la Municipalidad Provincial de Tacna supervisando unos proyectos de inversión.

Esto me ha permitido hacer muy buenos amigos y comprender un poco mejor la historia cambiante y las relaciones simbióticas entre Arica y nuestros vecinos. En algunas cosas ambas ciudades no podrían ser más distintas: mientras en Tacna hay más empeñosos, que de cualquier cosa crean un negocio, en Arica nos mantenemos cómodos y relajados, lo que nos hace uno de los lugares con mejor calidad de vida, aunque de los más empobrecidos de Chile.

También hay muchas cosas que nos unen, partiendo por la cercanía física, lazos de amistad y parentesco entre las familias antiguas y nuevas, la gran cantidad de peruanos que trabajan en Arica y unos cuantos chilenos que trabajamos en Tacna, todo esto hace casi imposible mantenernos aislados uno de otro. Incluso cuando las relaciones entre ambos países han estado en su punto más bajo, las dos ciudades mantienen sus lazos amistosos. Es algo que el chauvinismo vociferante no ha llegado jamás a romper.

Porque Tacna y Arica siempre han sido complementarios, esa es su vocación y no hay modo de evitarlo, ambas son ciudades de tamaño medio muy alejadas de los centros de poder lo que nos hace siempre interdependientes. Algunas veces está mejor Arica y otras Tacna, las economías oscilan de acuerdo a las políticas de los respectivos gobiernos y nosotros podemos aprovechar las oportunidades de uno y otro lado.

Por estos días en que Arica lleva varios años deprimida y sentimos que ya se perdió la brújula, está de moda echarle la culpa a Tacna de nuestros problemas. Gran error, solo recuerden que para el primer gobierno de Alan García disfrutábamos del combustible cinco veces más barato que en Chile y que la economía ariqueña prosperó inundando de contrabando durante décadas al Perú, a veces nos toca a nosotros, otras a ellos.

El patriotismo bien entendido no consiste en sentirse superiores o mirar en menos a los demás, todo lo contrario, conociendo nuestras virtudes y defectos podemos aprovechar nuestra cercanía, y sin dejar de querer a nuestra patria sentir respeto y admiración por las cosas buenas de los demás. Tacna está pasando por un período de auge y tiene muchas cosas admirables, partiendo por la buena calidad de su gente. Este 28 de Agosto celebran en grande la recuperación de la ciudad al territorio peruano, feliz cumpleaños Tacna.

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Pequeños esfuerzos

sábado, 23 de agosto de 2008


Leo un delicioso artículo en un antiguo Reader´s Digest sobre la historia del Smithsonian Institute, uno de los lugares más bizarros de USA que exibe y almacena toda clase de cosas que pudieran tener algún valor tanto científico o como simples curiosidades. Lo mejor del Smithsonian consiste en no ser demasiado selectivo y con esa pasión tan propia de los gringos por la memorabilia, o como se llame la costumbre de coleccionar y dar valor a cosas inútiles, tiene cientos de millones de objetos de toda clase, desde el diamante Hope hasta botoncitos de propaganda de cada una de las elecciones presidenciales.

La historia del Smithsonian está repleta de curiosidades, como por ejemplo que el señor Smithson, su fundador, dejó su inmensa fortuna al Gobierno de Estados Unidos con las vagas instrucciones que fuera usada para "difundir el conocimiento entre los hombres" sin haber viajado a ese país ni haber conocido a ningún estadounidense en su vida, excéntrico por decir lo menos. Lo mismo que el primer conserje del Instituto, que prefería trabajar completamente desnudo ¿como habrá atendido a la gente?, o el famoso entomólogo Dyar que según leo:

"cuando no estaba clasificando insectos, se dedicaba a mantener dos casas, dos esposas y dos grupos de hijos que no sabían nada unos de otros. Pero esta doble vida secreta no le bastaba al hosco y apuesto Dyar. Un día, mientras plantaba un macizo de flores, la sensación de la tierra fresca le produjo tal deleite , que no pudo dejar de cavar. Se convirtió en un compulsivo constructor de túneles trabajando en las noches y los fines de semana, creó una red de pasadizos debajo de sus dos viviendas. Cubrió techos y paredes con ladrillos y yeso, decoró los dinteles de las entradas con esculturas y pintó leyendas en latín en los arcos".

En fin, no es primera vez que leía esta sabrosa historia y creo que hasta la comenté antes en este mismo blog. Tiene dos ingredientes que me gustan mucho: la pasión por juntar cosas inútiles pensando que algún día tendrán valor y las personas excéntricas. La verdadera excentricidad es algo que admiro y envidio. Como todas las personas tímidas yo soy apocado y me trato de mimetizar con la masa vistiéndome de la manera más uniforme posible, tengo mucha ropa azul o negra, colores que no llaman la atención y, aunque siempre he soñado con afeitarme la cabeza completamente, jamás me he atrevido a hacerlo. Aunque así como voy, en un tiempo más no tendré que tomar esa difícil decisión porque la naturaleza lo habrá hecho por mi, siempre se puede obtener algo bueno de lo malo.

En los países del norte de Europa se cultivan las excentricidades, la gente no solo tolera al excéntrico sino que lo mira con simpatía. En nuetros países en cambio los despreciamos y somos muy crueles para burlarnos de cualquiera que se aparte un poquito de la norma. Esa burla no es porque nos cause risa y el desprecio no es porque nos sintamos realmente superiores, lo que pasa es que le tenemos un miedo horrible a hacer el ridículo.

Pero ¿qué significa hacer el ridículo después de todo? apartarse del rebaño, ¡alerta, alerta, allí va la oveja negra, atáquenla! tenemos un espíritu de borregos tremendamente desarrollado porque somos muy inseguros de lo que valemos, solo nos validamos por la aceptación de los demás. Por eso Chile es el paraíso de los copiones, la copia felíz del edén según nuestra propia canción nacional. Todo lo original es peligroso, nos aterroriza, lo que explica que seamos un país tan fome. Todos se visten igual, hablan igual y piensan más o menos lo mismo. Tiene sus ventajas y desventajas ser un país homogeneo, la desventaja obvia es que tenemos cero originalidad y cero tolerancia hacia los que se apartan de la norma.

Yo mismo tengo mucho de eso y me doy cuenta a cada rato cuando -de manera inconsciente- miro con desprecio a alguien estrafalario. Intelectualmente puedo aceptar que es completamente válido ser excéntrico, que no tiene nada de malo y que lo malo está precisamente en los que ridiculizan, pero la genética es más fuerte e igual visto esa camisa de fuerza instintiva con que nacimos todos los chilenos. De hecho yo nunca aprendí a bailar, y ni siquiera lo he intentado por el terror de hacer el ridículo. Eso lo dice todo.

El día que no me importe hacer el ridículo habré dado un gran salto evolutivo y sabré que ya me puedo morir tranquilo. Pero todavía estoy muy lejos de esa meta, por mientras, de a poquito, voy haciendo pequeños esfuerzos: mañana desfilo.

Anoche nos estábamos tomando un par de jarras de cerveza en Tacna antes de volver a Arica y me acordaba de los años cuando trabajé en la ZOFRI, en los ochentas, entonces viajé todas las semanas durante años entre Arica e Iquique y llegué a conocer ese camino con los ojos cerrados, igual que ahora después del trabajo nos íbamos a tomar unas cervezas donde Scharaffia para conversar y reirnos un poco, el mundo es cíclico y algunas cosas se repiten.

Por ejemplo lo de los viajes día por medio ya se me está haciendo rutina, conozco a todos los choferes de taxi y buses, ya sé el truco para negociar las tarifas y el sistema para fijar los precios, que cambian todos los días, parece caótico pero tiene su lógica. Por otro lado ya me sé la mayoría de los chismes en la oficina: quien anda con quien, los que se tienen mala y poco a poco le voy conociendo la historia a todos.

Siendo muy poco sociable nunca he tenido problemas para hacerme de amigos, incluso en los años que tuve una timidez enfermiza, en Chiloé y los primeros años de Arica, tenía muchos y buenos amigos que en cierta medida me blindan de la inseguridad que me provoca la gente desconocida. Si hay algo que me aterroriza son las fiestas y reuniones sociales, sin embargo no tuve problemas para inscribirme para mañana en el desfile, después del cual tendremos una parrillada que durará quien sabe hasta a que horas.

El día de Tacna se celebra en grande, en realidad llevan todo el mes en celebraciones y desfiles, ayer ví en el centro uno muy entretenido de los escolares, encabezado por niños de unos 8 años disfrazados de las diferentes clases sociales que existían en Perú en 1929: había un petizo disfrazado de Alcalde, varias niñas con trajes de fiesta de señoritas de época, otras de cholitas, de soldados de la guerra del pacífico, unos disfrazados de millonarios con frac y sombrero de copa alta, en fin, todo muy divertido, una especie de mini carnaval.

También me contaban que en este mes de fiesta todo anda de cabeza, la gente no cumple su trabajo y los empleados no le hacen mucho caso a los jefes porque nadie puede ser despedido en este mes, todas las sanciones se dejan para "después de las fiestas" y para entonces la mayoría de las ofensas ya se han olvidado. Se inauguran decenas de obras civiles, con picantes y pisco sour, discursos y fotos. Hay un lugar llamado PArque Perú, que todavía no conozco, donde se hace una gran exposición con comida, música y bailes, en la víspera del 28 estará tocando el gran salsero peruano Oscar de Leon. Todo es fiesta en Tacna en estops días.

Mientras tanto Arica está tranquilo como una taza de leche. A pesar que se está acabando agosto los días siguen nublados, con el cielo de un feo color gris ratón. Desde mi ventana se ve tod la ciudad y no se escucha ni un solo ruido, aparte de los ocasionales ladridos del Beppy o el perro del lado. ¡Como espero que llegue luego el verano! para que terminen estos días nublados que me pudren el ánimo y volvamos a tener sol nuevamente, en fin, supongo que no falta demasiado.

Y justo estaba escribiendo esto cuando se cortó la luz, cosa que está pasando cada vez más seguido en la ciudad. Antes era algo muy inusual pero con la crisis del gas argentino ya estamos acostumbrándonos a los cortes. MEjor subo esta entrada antes de quedarme sin batería, nos vemos.

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Quiero ser como ellos...

jueves, 21 de agosto de 2008


Recibí una amable invitación, para exponer en el Congreso Internacional de Ingeniería Electrónica y las Jornadas Nacionales de Electromecánica en La Paz, Bolivia los días 29, 30 de septiembre y 01 de octubre, los congresos son organizados por el Centro de Estudios Transdisciplinarios de Bolivia, la Umiversidad Mayor de San Andrés de La Paz y la Universidad Nacional del Altiplano de Puno. El congreso se realizará en La UMSA de La Paz.

Lástima que no podré ir porque justo tengo obligaciones para esos días, me habría encantado conocer a profesionales peruanos y bolivianos del área electrónica, de hecho tuve varios compañeros de ambos países cuando estudié en la UTA e Inacap y no me habría sorprendido encontrarme con alguno por esos lados. También me habría gustado mucho conocer la experiencia de la Universidad Nacional del Altiplano, yo soy un convencido que con el tiempo de Puno van a salir los futuros dueños del Perú, conozco algo de la cultura puneña y alguna vez lo he mencionado en este mismo blog, creo que son extraordinariamente ambiciosos y capaces, con más estudios nadie los para. Pero bueno, para los electrónicos que estén en el asunto, especialmente lectores del área de La Paz y Puno, los invito a que sigan el evento y si pueden asistan, el sitio web es www.coningenieria.com ¡visítenlo!

Nuestros políticos en verdad son masoquistas, parece que ansían que la gente los odie y los insulte. No se explica de otro modo que se hayan subido por si mismos su asignación mensual para combustibles en US$ 200 con lo que quedaba en cerca de US$ 2.000 cada mes para que puedan cumplir con su abnegada tarea. Más de alguien furioso hizo el simple cálculo que con esa plata, en un auto que rinda solo 10 km/litro, les alcanzaba para andar 8 horas diarias en su vehículo durante el mes, o bien recorrer todo Chile de punta a punta tres veces completas.

Y tenemos a los alcaldes y concejales, otros esforzados servidores llenos de vocación de servicio público que según un reciente reportaje televisivo tienen la sana costumbre de viajar a congresos y seminarios en lugares de shopping y paraísos tropicales, que buen negocio debe ser organizar un congreso en Jamaica o Miami, total, pagamos los giles para que nuestros representantes, que para esto no tienen nada de giles, se den la buena vida haciendo turismo de lujo a costo cero. El sueldo de un concejal es de unos US$ 600 mensuales, así y todo les alcanza para construirse casas de cientos de miles de dólares, andar en buenos autos y para que hablar de bien alimentados ¡maravillas de la economía!. El servicio público en Chile es un trabajo envidiable, cuando grande quiero ser como ellos.

En fin, ya es tarde, vienen las elecciones y no quiero amargarme la mente pensando que muchos de esos desalmados se van a repetir el plato con el bonus track de colocar a su familia mamando del mismo pecho, nada más generoso que el Fisco de Chile, para algunos, claro. Bueno bueno, mejor me voy a dormir antes que me enoje, hasta mañana.

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En la preparación del día de Tacna nos pusimos a arreglar la oficina con guirnaldas y escudos, faltan las puras botellas para que la decoración quede completa. La verdad es que no se celebra un solo día sino que hay celebraciones y actos durante todo el mes, anoche había una conferencia, me iba a quedar a verla y después se me olvidó.

Los colores de la ciudad son el morado y amarillo, el nombre oficial es La Heroica Ciudad de San Pedro de Tacna, el escudo tiene los símbolos de un león y una bugambilia que es una flor endémica de la ciudad.

No puedo decir "cucarda" en lugar de bugambilia por razones que los lectores peruanos entenderán perfectamente, en Tacna las cucardas es una palabra medio clandestina y siempre se reemplaza con eufemismos como "arriba", "el camal" o cosas por el estilo. Resulta que es el nombre de la casa de chicas más famosa de la ciudad, un lugar casi mitológico y muy peruano, según me han contado. Algún día la conoceré para poder contarles ja-ja.

El viernes me pasó una coincidencia muy curiosa, había una exposición de fotografías antiguas de Tacna y yo que iba pasando, entré sin mucho interés, cuando lo primero que veo es una foto de mi abuelo Tomo, que fue sacada junto con otra que hay en el Cuerpo de Bomberos de Iquique, en la foto que se estaba exponiendo aparece con el casco en la mano y se puede ver que todavía no se quedaba pelado. Cuando volví el lunes la exposición ya se había desmontado. Era una muestra organizada por la Benemérita Sociedad de Auxilios Mutuos de Señoras de Tacna, a ver si algún día me animo a acercarme a ellas y preguntar como es que llegó esa foto a su poder.

Ya que se acerca el día de Tacna, repasaré algunas de sus tradiciones y datos raros que no son muy conocidos. Por ejemplo el poeta tacneño Federico Barreto fue el autor de la letra del famoso vals que dice:

Odiame por piedad yo te lo pido
odiame sin medida ni clemencia
odio, quiero más que indiferencia
porque el rencor, hiere menos que el olvido.

Y la parte que a mi me gusta:

Que vale más, yo humilde tu orgullosa
o vale más tu débil hermosura
piensa que en el fondo de la fosa
llevaremos la misma vestidura

¡Que lindos son los valses peruanos! en fin, pasemos a otra cosa curiosa, hace miles, o tal vez millones de años atrás Tacna debió ser un inmenso lecho de río porque el suelo de toda la ciudad está compuesto principalmente de cantos rodados, esas típicas piedras redondas que arrastran los ríos. Es impresionante ver la zona de las canteras, enormes, con ripio de primera calidad. Entrando a Tacna desde Arica está el sector de Magollo, que es donde se encuentran viñas y olivos, detrás de la angosta faja verde está un enorme pedregal plano donde ya se están empezando a construir miles de nuevas casas a la manera peruana, o sea todo muy improvisado.

La gente de Tacna es muy diversa, como en Arica los tacneños de origen están un poco acorralados por la enorme inmigración que han recibido de todas partes, especialmente de Puno y Cusco, también ha llegado gente de Ilo, Lima y todas partes del Perú, los tacneños originales los miran a todos con algo -o mucho- de recelo. Toquepala, que está cerca de Ilo, es la mina de cobre más grande del Perú y ha modelado mucho la historia de estas ciudades, mucha gente llegó a trabajar allá y los gringos crearon el estilo de vida y formaron a generaciones de tacneños como el actual Alcalde, Luis Torres que partió barriendo y terminó de jefe en la mina antes de pasar a la política. Los antiguos tacneños todos se conocen, igual que en Arica, y suelen encontrarse en los mismos lugares una y otra vez, por ejemplo, paseando por los pasillos de "arriba".

La imponente Catedral de Tacna también está llena de historias curiosas, no se parece en nada a las otras iglesias de provincia, fue un proyecto iniciado en 1875 por los talleres Eiffel pero a poco andar el gobierno se quedó sin plata, pasaron los años y no fué hasta 1929, cuando Tacna fue recuperada para el Perú que se reinició su construcción que avanzó a paso de tortuga hasta los años 50, durante el gobierno de Odría, cuando tomo el proyecto el ingeniero Luis Goycochea quien finalmente lo terminó. Goycochea probablemente era masón porque la catedral está llena de símbolos masónicos en sus vitrales: el libro, la escuadra con la letra M, el piso cuadriculado, etc. es un sitio muy interesante que cubre una superficie de 2000 metros cuadrados y tiene además una cripta subterranea de 900 metros cuadrados que me encantaría conocer.

Finalmente mencionaré que Tacna también tiene su cronista, el periodista Fredy Gambetta que es una enciclopedia de la ciudad y a quien me encantaría conocer uno de estos días, para saber más anécdotas y curiosidades de Tacna.

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Uno menos

martes, 19 de agosto de 2008


Leo hoy en el diario la muerte del abogado ariqueño Edmundo Vera, un accidente en su parcela en Azapa, donde cayó a un tranque de agua. Nos quedamos con un abogado menos en la ciudad. Yo le tenía inmensa simpatía a este profesional de la vieja escuela que adoraba la poesía y el teatro. Edmundo "Cine Amor" que en su juventud rompía corazones como actor de fotonovelas murió a los 79 años en medio de la indiferencia de la ciudad.

Fue uno de esos personajes maravillosos no reconocidos por nadie, tal vez porque andaba todo el día a medio filo, le gustaba el vestir extravagante y llenaba sus escritos legales con citas al Quijote de la Mancha, Edmundo si que se convirtió en sus últimos años en el caballero de la triste figura, un antiguo monumento en ruinas que nunca cayó en la tentación de mantenerse respetable.

Cada vez que nos encontrábamos teníamos largas y sabrosas conversaciones, la última fue cuando yo estaba en el Rapa Nui y el iba camino a su oficina, ya sin clientes pero que el mantenía con la esperanza que le llegara algo para parar la olla, a los 79 años seguía tratando de ganarse la vida como mejor podía, manteniendo el buen humor -lo último que le quedaba- a punta de alcohol. El fué quien me comentó una vez que los reyes de Francia, en su gran sabiduría adquirida en siglos de gobernar al mundo, desayunaban con una gran copa de champaña, para poder soportar la vida en este mondo miserabile, decía que nunca hay que andar completamente sobrio porque se nos puede envenenar el alma y eso si que lo cumplía al pié de la letra.

¡Qué tipo más simpático! de una cultura enorme se paseaba por la poesía y los filósofos como por su casa, a mi me recordaba a José Santos Gonzalez Vera o algunos de los poetas malditos que tuvo Chile en los años 20 los que seguramente debieron ser sus modelos. Recuerdo que una tarde llegó a la playa, cuando yo vivía en la casa rodante, borracho como cuba con un cassete de Las Alturas de Macchu Picchu a todo volúmen, abrió las puertas del auto y se puso a recitar junto a la voz gangosa de Pablo Neruda verso tras verso frente a la puesta de sol ¿como no me iba a caer bien un tipo así? Claro que la gente normal, los respetables lo despreciaban y lo hacían materia de burla. Pobres diablos.

Edmundo era de extrema izquierda y fue perseguido durante los militares, no obstante era muy amigo de mi primo Tomás Bonilla y su hermano Oscar que llegó a ser el primer Ministro del Interior en el Gobierno Militar, me hablaba muy bien de ellos y de sus familias a quienes conoció cuando ejerció en Iquique. Un buen hombre, un loco lindo, poeta maldito e ilustre borracho. Sobre todo un hombre muy solo, lo divisaba a veces de lejos, caminando apenas con su terno y estrafalario pañuelo al cuello en lugar de corbata, triste y solo, entonces yo pensaba en el precio que hay que pagar por ser original y no caer en el juego de la respetabilidad. Saluti Edmundo, que las viñas celestiales estén dando buen mosto, o por lo menos que te entierren cerca de una parra, gran hombre y poeta.

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Pesimistas con causa

domingo, 17 de agosto de 2008


Roberto Mendez, presidente de la consultora Adimark y de varias grandes empresas lo comentaba en la Revista del Sábado de El Mercurio:

¿Cuándo se nos vino encima este pesimismo? ¿Qué lo causa? Creo que, por estos días, es la gran pregunta que, como país, no logramos resolver. Porque evidentemente se trata de algo exagerado, un estado de ánimo que no corresponde a la realidad objetiva y que nos está haciendo daño.

Mientras que el pesimismo sobre el futuro es algo que notamos todos los que vivimos en Chile, no es muy claro para mi que la realidad objetiva (si es que existe tal cosa) no justifique este estado de ánimo. Supervisando proyectos me he podido dar cuenta que todo puede explicarse, los seres humanos tenemos una capacidad enorme para encontrar explicaciones lógicas y articuladas para cualquier cosa y por eso desconfío mucho de eso que Mendez llama "la realidad objetiva", creo que el olfato popular es mucho más confiable.

Mendez dice -con razón- que la actual situación económica no es ni la sombra de la gran crisis de 1982 o la que tuvimos en 1988 y atribuye el pesimismo a problemas -supuestamente- menores como la inflación y el fracaso del Transantiago, que habrían desatado una especie de pánico psicológico. Aunque no son para nada problemas menores, llevábamos unos 30 años sin el fantasma de la inflación y no recuerdo en mi vida un desastre de inversión pública como el del Transantiago, esas no son la verdadera causa del pesimismo, aunque tal vez su detonante.

Es la sensación de la oportunidad que se perdió, de que quedamos atrapados en un sistema de políticos corruptos e incapaces y no saldremos del agujero cualquiera que sea el que llegue al gobierno. Es una sucesión de esperanzas perdidas y desilusiones que empezó con la ilusión más grande, cuando los que votamos por sacar al Genral Pinochet del poder pensábamos que con la democracia vendría el gran salto adelante, no solo en términos económicos sino que además cultural y libertario.

La economía se mueve lento, pasa bastante tiempo antes que las decisiones políticas muestren sus efectos prácticos y cuando llegó Aylwin al poder a principios de los 90 comenzaron a materializarse las enormes inversiones mineras que venían negociandose desde hace años atrás. Foxley fué el primer Ministro de Hacienda en democracia e inventó el slogan "invertir en la gente" para contrarrestar el concepto de "deuda social" que el mismo alentó durante los militares y se les podía venir encima. En la práctica, invertir en la gente se tradujo en subir los sueldos de todos los empleados públicos así como el salario mínimo legal. Como estaba llegando inversión extranjera a chorros no se vió mayor efecto en el corto plazo lo que produjo el mejor escenario para los asalariados: más sueldo sin inflación.

Junto con eso empezaron los escándalos de corrupción, el primero que recuerdo fue un desmalezado de la refinería ENAP que costó más de un millón de dólares, luego otro escándalo grande de CODELCO donde estuvo involucrada la familia del entonces presidente Aylwin, ese fue el comienzo de una sucesión casi continua. El gasto público cada vez mayor, siempre en tasas superiores al crecimiento, creciendo a la par con cada huelga de algún grupo de presión.

Después vinieron las grandes reformas, multibillonarias en dólares, cada una terminó en fracaso: la Reforma Procesal Penal creó la actual puerta giratoria, que hace que los delincuentes entren y salgan de la cárcel cada vez en mayor número en el peor de los escenarios, las cárceles repletas y al mismo tiempo los delincuentes en la calle porque se convirtieron en hoteles de paso. La reforma a la educación de Frei Ruiz-Tagle con la trístemente célebre idea de la Jornada Escolar Completa, rematada luego por Lagos con el Estatuto Docente que consagró la inamovilidad y mediocridad de los profesores.

Cuando Lagos fue presidente la corupción y el nepotismo rompieron todods los records: colocó a su hijo como "alto comisionado" y a su yerno de Gerente General de CORFO donde al poco tiempo hubo un enorme desfalco. Nunca un presidente de Chile había colocado a su hijo en un alto cargo público, Lagos lo hizo y nadie dijo nada. El sistema de concesiones terminó con ministros y decanos desfilando por los tribunales con uno que hasta terminó en la cárcel y en ese mismo período se gestó el desastre del Transantiago, el proyecto público más desastroso de nuestra historia.

Bachellet no lo ha hecho mejor, aunque recibió una pesada carga de LAgos, en lugar de arreglar los problemas los empeoró con su propia reforma -cada presidente parece ansioso de dejar su propio desastre- en este caso la previsional, que consiste nada menos que en pagarle pensiones a los que nunca han ahorrado un peso, si juntamos eso con que con los problemas económicos por primera vez las AFP están dando resultados a pérdida, no es difícil imaginarse la estampida de personas que buscarán la forma de no ahorrar para la previsión, convencidos que el papá estado les dará milagrosamente platita salida del aire.

Esto no sería tan grave si pudieramos pensar que es un problema de los partidos que hoy gobiernan, y que poniendo a la oposición en el poder todos estos problemas desaparecerán. Eso creíamos muchos hasta mediados de los noventas, hasta que se empezó a ver como lo estaba haciendo la oposición en las alcaldías y -adivinen qué- resulta que son tan ladrones e incapaces como los del gobierno. En pocas palabras no tenemos salida, cuando llegue Piñera al poder, cosa bastante probable, seguirán siendo iguales de incapaces y corruptos, solo que con otra camiseta.

Y así y todo Mendez se sorprende porque los chilenos estemos pesimistas, ¡habría que ser muy estúpido para ser optimistas con la calidad de políticos que tenemos! en fin, basta de despotricar por hoy, esta entrada se la dedico con todo cariño a los malditos ociosos que se están metiendo a mi computador desde la IP de ODEPA, esos que ustedes saben quien, púdranse picantes, ni para hackear sirven http://www.bcentral.cl/estudios/documentos-trabajo/pdf/dtbc306.pdf. Ya nomás se van a quedar cesantes y sabrán lo que es ser muertos de hambre, de nuevo. Enojadísimo y pesimista, se despide de ustedes, su seguro servidor.

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Ya nada me preocupa

sábado, 16 de agosto de 2008

Justo estaba pensando si no sería tiempo de comprarme unos puros, aprovechando mi temporal prosperidad, cuando apareció la Pilar con una caja de Puyanas ¡que regalo más oportuno! era precisamente lo que necesitaba para relajarme y pensar un rato sobre mi triste vida envuelto en el humo de un tabaco colombiano.

Fumar un puro toma más o menos una hora completa y es para mí uno de esos pequeños lujos que me hacen sentir contento, parece que al quemarse desaparecen mis problemas y puedo dedicar una hora de completo ocio y concentración para contar mis bendiciones: nunca estaré mal mientras pueda fumar uno, aunque sea de los baratos. El puro es un vicio exclusivo, no es para fumarlo mientras se hace otra cosa, por ejemplo a mi me gusta comer leyendo pero al echar humo tengo que dejar de lado todo lo que estoy haciendo, me echo para atrás en mi sillón, pongo los pies en el escritorio, le corto la punta y lo enciendo con mucho cuidado, de allí en adelante tengo una hora completa para disfrutar. A diferencia del cigarrillo es inconcebible fumar un puro mientras hacemos otra cosa.

Un buen cigarro puro tiene varias características especiales, sobre todo debe quemarse bien, parejo, algunos se pueden quemar igual que los cigarrillos sin que sea necesario aspirarlos. Aunque esto no siempre ocurre, a mi se me han apagado incluso los caros Cohaibas o Huptmann por no haberlos encendido bien al principio. El puro tiende a quemarse según como se haya encendido y si le ponemos más fuego de un lado al encender se seguirá quemando por un costado, lo que puede arruinar todo el asunto. Otra característica de un buen puro es que no chisporrotea por impurezas como pedazos de tallo o picadura que tenga el tabaco. Un puro de marca jamás chisporrotea y se quema de manera suave y parejita.

Un tabaco barato como los Puyana puede costar entre US 0.60 a US$ 1 por unidad, los puros de marca parten costando diez veces más pero yo me conformo con uno barato porque soy buen pobre, en todo caso los Puyana tienen excelente relación calidad/precio es como tomar un vino "120" o un "Exportación" en lugar de un Gran Reserva, claro que existen todos los rangos intermedios en precio y calidad, para mí lo mejor es un Robusto de Montecristo de unos US$ 10, pero eso es solo cuando doy un buen golpe, con los Puyana puedo fumar mi puro diario durante todo un mes sin grandes sacrificios.

A pesar de ser excluyente, a veces el puro se lleva bien con alguna música que nos guste, puede ser una salsa o con los blues, que -para mi gusto- es de la mejor música para echar humo. También sirve una buena pintura como la que tengo al frente de mi escritorio, que es un óleo de mi amigo Ricardo Retamal, me pongo a fumar y fantasear un poco mirando el cuadro aparentemente sin sentido. Y me imagino al infierno, arriba van colgados los pecadores como yo, a punto de caer en el embudo, después de un gran chapuzón llegan a la cocina situada en las entrañas de Satanás, representado por un pez gordo y baboso, ahí se están friendo todos mis amigos que se portaron mal en vida y desde allí me llaman "¡ven Tomás, está calientito acá abajo!". En fin, son cosas que vienen a la cabeza mientras se quema el tabaco de la manera más voluptuosa. Un último detalle, al puro no conviene sacudirle la ceniza, siempre debe tener una buena cantidad de ceniza porque de otra manera tiende a apagarse. En este último caso hay que cortarle todo lo que lleva quemado pues al reencenderlo dará mal sabor, solo el tabaco fresco y no chamuscado previamente es bueno.

En fin, cosas de puros e ideas que se vienen a la cabeza cuando uno dedica una hora completa a hacer nada, una costumbre excelente para la paz mental aunque quizá no tanto para la boca, el aliento y la respiración de los que nos rodean, pero que diablos, que se aguanten. Iba a escribir acerca del pesimismo pero me puse a fumar y me dió sueño, desde mi cumpleaños que no me daba estos gustos, así es que mejor me voy a dormir siesta y que se acabe el mundo, ya nada me preocupa.

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Finalmente me pagaron lo del mes pasado. Luego de un montón de trámites burrocráticos, con harta ayuda de mis amigos, conseguí a último minuto el cheque del Banco de La Nación del Perú que me permitirá devolver todo lo que he pedido prestado y tomarme un par de cervezas. La vida simple es de lo mejor, en la foto cuando nos fuimos a celebrar, un gran plato con chicharrón de pollo, ensalada de cebolla morada, papa dorada y maíz cancha, epectacular a 9 soles (unos US$ 3) bien regados con cerveza Cuzqueña, nótese mi cara de sueño.

La parte buena es que ya se acerca el fin del próximo mes con la Gran-Fiesta-Gran, el día de Tacna, donde se celebra la reincorporación de Tacna al Perú después de muchos años de ocupación chilena y los peruanos tiran la casa por la ventana celebrando, igual que nuestro 7 de Junio. Yo me anoté para desfilar y me esperan más fiestas, que diablos, si para sufrir nacimos.

Como el viernes era feriado religioso en Chile, la cantidad de pasajeros en la frontera fue enorme, entre siete y nueve mil personas pasaron solo el viernes y los autos se hicieron pocos, siendo tomados por asalto en el terminal. Tuvimos que esperar que abrieran la frontera en el sector de Río Seco en una larga fila de vehículos. En el diarió apareció que la pasada fue sin problemas y es cierto, el paso hacia Perú es siempre rápido pero la vuelta este domingo será infernal, porque el problema es en el ingreso a Chile, no en la salida.

¿Que pasa? que al ingresar al país hay cuatro organismos que pueden revisar los vehículos: Aduana, SAG, Investigaciones y OS-7 de Carabineros. Como mínimo las dos primeras revisiones son obligatorias ¿por que se revisa dos veces exactamente lo mismo? burrocracia y celo funcionario, nada más. Al final los únicos eficientes y rápidos son los perros, a esos no se les pasa ni una. Luego en Migraciones el policía a cargo se pone a discutir con los peruanos que le parecen "sospechosos", inexplicablemente estos polícías tienen poder discrecional e inapelable de negar -o limitar- el ingreso a cualquier extranjero sin ninguna explicación, imagínense el peligro de tener este poder y las largas negociaciones que se establecen cuando a alguien le niegan la entrada.

Finalmente el pésimo software verificador que tienen en Migraciones, no entiendo como diablos lo siguen usando, eso si que se llama contumacia -persistencia en el error- mientras nosotros, los pacientes usuarios que les pagamos el sueldo a todos esos, tenemos que sufrir toda clase de demoras e inconvenientes. El trámite de ingreso al Perú en cambio, dura unos pocos segundos, jamás he visto una demora en la frontera peruana. Claro que por el asunto de la droga y sanidad vegetal es necesario revisar bien ¿pero por qué dos veces? es absurdo, debe ser solo una revisión.

Otras cosas obvias se podrían implementar: como permitir el envío de la relación de pasajeros por Internet, no hay una sola razón para llenar a mano ¡o con máquina de escribir! ese arcaico documento por sextuplicado, es absurdo y costoso, debería ir siempre por medio digital. Eliminar o simplificar al máximo las absurdas declaraciones juradas que pide el SAG, si lo único que se necesita es una firma al lado de la relación de pasajeros, o en la tarjeta de ingreso con una nota al reverso que le dé validez de declaración jurada, tal como se hace en la mayoría de las fronteras. Finalmente hay que implementar un sistema formal con reglas claras para permitir o negar el ingreso de extranjeros, de manera que no existan las actuales negociaciones de ventanilla, que se prestan para toda clase de coimas y traban todo el proceso.

El fondo del problema es que tenemos autoridades tontas y paranoicas, que creen que duplicando o triplicando las revisiones van a tener mayor seguridad, nada de eso, solo multiplican los inconvenientes por tres. Reingeniería se necesita, no colocar más ventanillas ni llenar de inspectores, menos revisiones y chequeos pero más efectivos, eliminación de trámites innecesarios y de los malos funcionarios, porque la frontera es el paraíso para los funcionarios con complejo del pene pequeño.

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Intrusos en mi PC

jueves, 14 de agosto de 2008


Hace tiempo que venía notando mi computador lento en Internet, como ya no tengo ninguna información delicada había bajado al mínimo mis precauciones porque me daba más o menos lo mismo que alguien entre a mi máquina si así le place, aparte de los gigabytes de pornografía nada muy interesante iba a encontrar. Pero como estaba cada vez más lento me fuí al icono "Mi PC", clic derecho y "map network driver" "browse" y clic en "Microsoft Windows NEtwork" para ver si alguien más estaba metido en mi red.

Y efectivamente, a veces aparecía una red llamada "Cybercafe", otras "Desktop", con una máquina que no tenía nada que ver conmigo, o sea había un intruso en mi red. Lo primero que hice fue borrrarle algunos archivos y ponerle unas carpetas con insultos como advertencia, al otro día había protegido sus carpetas y me negaba el acceso pero se seguía conectando. Que diablos,borré el disco web y todos los discos compartidos, pero nada, seguía apareciendo, cambié las opciones del Firewall a "no permitir excepciones", nada.

Al final se me ocurrió algo más sencillo, una de las pocas cosas prácticas que aprendí del Linux es que el computador solo hay que usarlo en modo administrador cuando se necesita, las tareas rutinarias en una cuenta limitada nomás. Así es que creé una nueva cuenta de administrador y cambié los privilegios de la cuenta que uso a limitados. Partí de nuevo en modo restringido y lo primero que aparece es "no se puede ejecutar amvo.exe", pongo msconfig y efectivamente se estaba cargando al inicio, lo busco en Internet y era un virus/troyano.

En los foros de antivirus encontré un buen script para limpiar el virus, lo que hice arrancando en modo administrador con Internet desconectado. Ahora el computador anda rápido y hasta ahora no he visto que alguien se conecte a mi red, estaré chequeando igual. ¿Y quien se estaba metiendo a mi equipo? revisé "Mis sitios web en MSN" y encontré la cuenta de una tal cuchita_villablanca@hotmail.com almacenada, la ubiqué por Internet y le mandé un mail que nunca contestó, igual la tengo presente.

Y esa fué la triste historia. La moraleja es que Windows XP puede ser muy seguro si se sabe usar, sobre todo usarlo siempre como usuario restringido para las tareas comunes y evitar el modo administrador mientras estamos conectados a Internet. No sé si ya habré arreglado el problema de la intrusa, estaré chequeando, pero si entra cuando estoy conectado ahora supongo que tendrá el acceso tan restringido como yo, tal vez alguien menos ignorante pueda aclararme ese punto.

Que tarde es, salí a tomar unas cervezas con un amigo de Santiago y ya son la 01:41 y mañana. A las 6 tengo que estar en pie para salir a Tacna, a propósito el miércoles pasado fuimos a ver como avanzan los trabajos de la piscina olímpica, va todo viento en popa, las fotos pueden verlas aquí. Ahora si que me voy a dormir, hasta mañana.


Después de que la URSS se desintegró y nacieron varias repúblicas independientes de la antigua Unión Soviética, quedó un problema con algunas provincias de las nuevas repúblicas que tenían mucha población rusa o con simpatías por Rusia, especialmente en las regiones de frontera. Es lo que pasó con Georgia que desde su creación tuvo problemas con algunas provincias separatistas donde hay mucha presión para independizarse. En varias otras de esas nuevas repúblicas existen problemas similares.

Por una especie de continuación de la guerra fría, USA apoya fuertemente a los países que se separaron de la URSS y que supuestamente ayudarían a contener la tentación rusa de volver a construir un imperio totalitario. Una versión desteñida de esta guerra fría existe en Georgia, donde USA tiener muchos asesores militares, los apoya con equipamiento, inteligencia y políticamente ayuda cuando puede. Pocos días atrás Georgia prendió la mecha invadiendo militarmente la provincia de Osetia que se había declarado independiente, lo que les valió un don bombardeo en inmediata represalia de los rusos.

Todas estas fintas seguramente que no pasarán a mayores, pero dejan mal parado a USA en su política de "cercar" a Rusia apoyando a las ex naciones sovieticas. A Bush solo le queda reclamar pero nada práctico puede hacer ante Rusia, molesta y decidida a mantener influencia entre los países que la rodean, un gran error de Estados Unidos al permitir la ocupación de Osetia, bien aprovechado por Putin. Siguen pensando con ideas de la guerra fría, cuando Rusia ya no es el imperio del mal de los años de Reagan, sino un país grande, muy corrupto y medio salvaje que hay que tratar con cuidado.

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Cuidado con el racismo blanco

martes, 12 de agosto de 2008

Algo que cuesta entender es como en Bolivia Evo Morales sacó más del 60 por ciento de los votos y sin embargo en 5 de los 9 departamentos hay prefectos opositores ¿como se explica eso?. Curioso fuí a dar un vistazo al padrón electoral boliviano. Resulta que casi todos los votos están concentrados en solo tres departamentos: La Paz con 1.270.488, Santa Cruz con 981.956 y Cochabamba con 712.117. En esos tres departamentos está el 73% de los votos y son los que deciden cualquier elección.

Curiosamente antes del referendum los tres departamentos tenían prefectos opositores elegidos democráticamente, de los nueve prefectos solo tres eran del partido oficialista MAS, a pesar de que a Evo Morales lo eligieron con el 53% de los votos ¿como se explica esta situación?. Es poco probable la existencia de un voto cruzado, es decir gente que haya votado por Morales y a la vez por un prefecto opositor, al menos en el revocatorio. Cuando se tengan resultados definitivos se podrá comparar la suma de la votación obtenida por los prefectos opositores creo que poede ser un dato interesante.

Lo que está claro es que la oposición perdió al prefecto más furibundo: el ex capitán de Ejército Manfred Reyes Villa, que obtuvo apenas un treinta y tantos por ciento de los votos. La pérdida de Cochabamba para la oposición sería un golpe duro y desequilibrante, pero no está claro si la gente que revocó a Reyes como persona (parece agresivo y bastante racista) va a elegir a alguien del MAS o a algún opositor más racional. En Oruro pasa algo parecido con el oficialismo, puede que hayan perdido al prefecto pero podrían reelegir a alguien del MAS.

En todo caso la revocación de Manfred Reyes debe ser un aviso claro para la oposición, aunque se estén fortificando territorialmente, en Bolivia los discursos racistas anti indígenas no funcionan bien, el racismo indígenista en cambio parece funcionar a las mil maravillas. Los que votan por la oposición a Morales seguramente son gente que quiere tranquilidad y no confrontación, están tan hartos de las sanguijuelas revolucionarias en el poder como de los neofascistas violentos de la oposición. Ojo con eso, la oposición racista y violenta puede ser un muy mal negocio, aunque al gobierno le da muy buenos frutos por las características culturales de su clientela electoral, en su mayoría campesinos básicos y muy ignorantes.

Un día de la vida de David Dasinovich, algo así se llamaba el libro de Solienitsin que alguna vez estuvo de moda y nunca leí completo, era un voluminoso libraco que contaba en detalle un solo día de un preso político en el Gulag de Siberia, leía una parte y me aburría, al final solo lo picotié. Hay que tener paciencia con los autores rusos especialmente a mi que me cuesta concentrarme y al poco tiempo se me hace un gran enredo de nombres: me pasó con Tolstoy y Dostoievsky, tremendo escritor este último pero la confusión con los apellidos de los personajes también era tremenda. No así con Chejov que era muy directo para escribir. En fin, un día más en la vida del tomasito, eso era lo que iba a escribir y se me vino a la cabeza Solienitsin y todo se enredó enormemente. Mañana a trabajar, al duro laburo, nos vemos.

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Tal vez les ha pasado alguna vez, para mi el día de ayer fué una sucesión de desgracias. Todo partió muy temprano, como a las 5 AM cuando estaba soñando que había un incendio lo que me despertó. Me levanté, fuí al baño y me di cuenta que no había luz así es que seguí despierto hasta las 6 AM, hora de levantarse, bañarse y efeitarse con luz de emergencia para salir al taxi a eso de las 7 AM.

El día tená un cielo color gris ratón horrible, cuando finalmente escogí un taxi que me cobraba lo suficientemente barato, me dí cuenta que era un auto demasiado estrecho para 6 personas, pero ya estaba adentro, apretado como sardina así es que obligado a ir nomás.En el camino el día se puso cada vez peor y llegamos a la frontera con lluvia, puede que en Arica nunca llueva, pero se alejan unos pocos metros hasta la frontera y verán lo que es bueno. Y ahí estuvimos como pollos entumidos, esperando en la peor frontera de Chile, soberbiamente equipada de unos sombreaderos que no dan sombra y que cuando llueve mojan a chorros a los que nos toca esperar debajo de ellos. Las fotos de la frontera con lluvia pueden verlas AQUí.

Finalmente llegué a la oficina, donde esperaba cobrar mi cheque para darme a lo menos una pequeña borrachera que espantara mis males, pero nada, el cheque todavía da vueltas por contabilidad porque nunca antes habían contratado a un extranjero así es que no saben donde encasillarme. Maldición, al menos dos días más en la inopia. Era mi día de mala suerte.

Un par de reuniones y un par de problemas burocráticos con dos proyectos que estoy supervisando, me encuentro con que no solo tengo que ver las cosas técnicas sino que también las reglamentarias y los reglamentos andan de cabeza por estos lados. El Perú tiene algo más tradicional que el ceviche y el pisco sour: es la improvisación, las cosas funcionan y casi siempre terminan bien, pero de manera improvisada y constantemente al borde del desastre. Así pasa en muchs cosas, a mi me gusta el sistema peruano porque es muy flexible, he escuchado muchas veces eso de en Perú nada es imposible y parece que es cierto, pero a veces cansa un poco y siento nostalgia por la rígida y aburrida manera chilena de hacer las cosas.

Así como Arica es medio peruana, Tacna también es un poco chilena y nuestra influencia se ve en los detalles más inesperados. Por ejemplo en la comida, a la hora de almuerzo he encontrado que en muchos locales humildes, no turísticos, el plato estrella son los "porotos a la chilena", nuestros conocidos y tradicionales porotos con riendas que valen cinco soles el plato en lugar de los tres soles cincuenta que cuesta un completo almuerzo criollo. También allá les gusta la marraqueta chilena, la secretaria hoy me molestaba porque viniendo de Chile no le había traído ni siquiera un pancito de regalo, ya me pagarán y les llevaré a todas las niñas unos pastelitos de la Mila para que vean lo que es bueno.

Fue un lunes de sueño; todos andaban con sueño y como ustedes saben, los bostezos se contagian, lo que me ocurrió también a mí. Pasado el mediodía ya había quedado desocupado y habitualmente entonces me dedico a hacer algo en el computador, pero se me había olvidado llevar el cargador y lo usé hasta que se me terminó la batería, luego kapput. Como no tenía nada más que hacer preparé mi vuelta para Arica nuevamente. EL trabajo es bueno y la gente muy agradable, pero el viaje si que es matador, tal vez a futuro trabaje tres días seguidos para no tener que viajar tanto.

De vuelta a la peor frontera de Chile de nuevo, me tocó soportar en Chacalluta a un viejito, inspector del SAG, que parece tener problemas mentales, Disfruta retando a la gente y abusa especialmente de los peruanos, me da rabia y un poco de verguenza ajena, sabiendo lo bien que nos tratan a los chilenos en Perú ver a especímenes como ese abusando de su microscópica cuota de autoridad. El caso es que el veterano ese miente y maltrata descaradamente a la gente, algún día me va a encontrar atravesado y va a saber lo que es bueno. Más de 45 minutos de espera por el inútil software que usa la Policía de Investigaciones, peor aún cuando el empleado de la vetanilla, abusa de su posición y empieza a poner problemas a los peruanos que ingresan, es una verguenza.

Y en casa de nuevo, la luz todavía no llegaba de vuelta, con la llovizna de la noche anterior se había quemado un transformador local y a las seis de la tarde seguíamos a oscuras tal como cuando salí de madrugada. Sin electricidad no hay Internet, o sea no hay diversión para mí, me puse a aporrear la armónica hasta que volvió la luz un par de horas después. Mi querida suegra me sirvió un café al que le agregué una generosa porción de Cachaca, al poco rato me había quedado dormido, olvidando todo este día de perros y de mala suerte.

Ahora desperté nuevamente y me vine a revisar Internet, a escribir mi entrada diaria y después de eso vuelta a la cama. Ya pasaron las doce así es que terminó mi día de mala suerte, espero que mañana -o sea hoy- será mejor, eso espero, que cada día sea mejor. Ahora a dormir, hasta mañana mis amigos.

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¡Como odio las olimpiadas!

domingo, 10 de agosto de 2008


Pasó más o menos lo que se esperaba en Bolivia: según los primeros conteos Evo Morales fué ratificado con algo más de un 62% de los votos, revocaron a los prefectos opositores de Cochabamba y La Paz y al oficialista de Oruro, los demás fueron todos confirmados.

Tanto jaleo para nada, al final la situación en Bolivia sigue en el mismo estancamiento, Morales subió su votación y desbancó a Manfred Reyes, el más extremista de sus opositores, pero no hay garantía que lo vaya a reemplazar algún oficialista, como probablemente ocurrirá en La Paz.

Menos mal que no aplicaron el absurdo sistema que el MAS pretendía inicialmente, eso le habría quitado mucho prestigio a la elección, al final fue el 50% más uno para los prefectos y el 53.7$ más uno para Morales, fue una elección limpia y con alta participación pero más que nada simbólica porque prácticamente no cambia la correlación de fuerzas. Todo para nada.

Y en Arica ya están apareciendo los rayados de muralla por las elecciones municipales. Esa es una de las pocas cosas en que creo que los chilenos nos hemos civilizado un poco con el tiempo, recuerdo que en los sesentas y setentas durante todo el año las murallas eran cubiertas de propaganda política de todo tipo, desde la brocha gorda hasta el empapelado masivo. Luego vinieron los 16 años de los militares sin ni una raya en las murallas y parece que desde 1990 los políticos se dieron cuenta del rechazo que provocan estos rayados y papeles , con los años ensucian cada vez menos. En algo que mejoremos.

Que desagradable es la política, no existe ni un solo partido decente. Tal vez la UDI en sus inicios tuvo alguna mística y buenas intenciones, tal como fué la Democracia Cristiana cuando empezó en los cincuentas, pero ya está descompuesta igual que todos los demás. Además esa exagerada dependencia que siempre tuvo con cierto sector de los curas es algo que personalmente me causa repelencia, del resto de los partidos políticos mejor ni hablar: ladrones, hipócritas, en fin, lo peor que tenemos.

Y hablando de cosas desagradables no se imaginan como detesto las olimpiadas, en verdad hay dos cosas en este mundo que me enfurecen: la mala televisión y los espectaculos deportivos. Creo que los hinchas son la quintaescencia del tarado, del pobre diablo que se apasiona por las cosas que otros pueden lograr. Y las olimpiadas, como los mundiales de futbol son la catedral de la estupidez, que da pie para toda clase de ideas superficiales. Por estos días vemos a gente aparentemente inteligente hablando las estupideces más grandes acerca de China basados en el espectáculo de inauguración de los juegos ¡por Dios, si es solo un show! extrapolar todo ese despliegue de propaganda -a un costo astronómico- a la supuesta "grandeza" de un país clásicamente fascista es típico de la manera de pensar de los hinchas, es decir de los idiotas. He dicho.

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Los racistas

sábado, 9 de agosto de 2008

La cuestión del racismo me persigue, la he leído en el blog de Lilian, la veo frecuentemente en Tacna y también en las noticias de Bolivia, la mayoría de las veces me molesta un poco como se encara el asunto, creo que todas tienen algo de verdad pero son visiones incompletas de un problema más amplio.

¿Existen las razas? sin duda, en mi opinión negar las diferencias raciales por corrección política es una estupidez, claro que existen las razas y un negro, un blanco, un asiático, árabe, altiplánico, mapuche, son diferentes. Es una realidad que se niega con distintas explicaciones políticas, la mayoría muy bien intencionadas pero nadie que tenga dos ojos y un cerebro puede aceptarlas. Sería como afirmar que un chihuahua, un doberman y un san bernardo son idénticos.

Iré un paso más allá porque -en mi opinión- es cierto que por lo general los negros son más alegres, flojos y revoltosos, los mapuches buenos para el trago, tal como los alemanes, los anglosajones más sobrios y organizados mientras que los italianos emocionales -tiendo a considerar a los italianos como una raza aparte- los japoneses rígidos y obedientes mientras que los chinos informales y amigueros, etc. Hay muchísimos arquetipos y generalizaciones sobre las razas y la mayoría de estos tienen algún sustento, aunque no pasan de ser eso, generalizaciones, de características que se dan frecuentemente entre ciertas razas.

No le veo ningún problema a reconocer que existen las razas y que como grupo tienen características comunes buenas y malas, esas son realidades por más que los políticamente correctos traten de negarlas, si estas características son biológicas o sociales no tienen ningún interés para efectos prácticos porque lo importante es que existen y no se pueden cerrar los ojos ante ellas.

Otra cosa es el racismo, que tiene el defecto de ubicar en una jerarquía a las distintas razas, hay racistas de todas partes como las distintas variantes de la supremacía blanca hasta tipos como Evo Morales, Condori, Humala y otros que glorifican a indios, negros, etc. Decir que una persona es superior o inferior a otra con motivo de su raza es una evidente estupidez.

Las raíces del racismo están en la inseguridad, muchos blancos de Alabama temían perder sus mujeres en manos de negros supuestamente fogosos y mejor dotados, esa era la verdadera razón de tanto linchamiento de negros acusados por "violación". El costeño en el Perú o el Camba en Bolivia se ve amenazado cuando los cholitos del altiplano empiezan a juntar plata y invadir su círculo social.

Una buena forma de entender el racismo es leyendo a grandes racistas como Hitler o Nietsche, en "Mi Lucha" Hitler escribe con mucho miedo acerca de los judíos, lástima que no encontré el libro que tengo en alguna parte de mi disco duro, pero es claro que todo el desprecio que vino después hacia los untermeschen era solo propaganda, Hitler consideraba a los judíos como una raza poderosa, inteligente y por lo mismo peligrosos. Para que hablar de Nietsche en El Anticristo, considera a los judíos poco menos que sobrenaturales.

El racismo siempre nace del miedo, nadie reacciona violentamente contra alguien que cree inofensivo, es cuando un grupo se sienten amenazado que empieza a aparecer la violencia racista. También hay racismo de los resentidos, un buen ejemplo son todos esos movimientos que proclaman superiores a los indios o a los negros como los del MAS o Malcom X.

Otra clase de racismo es el filantrópico, de esos que por complejos de culpa o mecanismos parecidos andan predicando por la discriminación positiva, es una actitud tan racista como las demás, que considera que los que pertenecen a ciertas razas son una especie de lisiados que necesitan privilegios especiales porque si no se morirán de hambre.

En fin, si considerar que existe diferencias entre las razas es ser racista yo lo soy. Si alguien me dice que hay razas mejores que otras por supuesto que no lo creo, más todavía, yo creo que no hay manera objetiva de determinar que alguna persona es mejor que otra, esa clase de valoraciones son muy limitadas y tontas.

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